Bataille de Loos



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Bataille de Loos
Une partie du front occidental de la Première Guerre mondiale
Jagger Cambrai.jpg
Bataille de Loos
Date 25 septembre 8 octobre 1915
Emplacement
Loos , France
50°2730N 02°4739E / 50,45833°N 2,79417°E / 50.45833; 2.79417 Coordonnées: 50°2730N 02°4739E / 50,45833°N 2,79417°E / 50.45833; 2.79417
Résultat victoire allemande
belligérants

 Empire britannique

 Empire allemand
Commandants et chefs
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande John French Douglas Haig
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande
Empire allemand Rupprecht, prince héritier de Bavière Friedrich Bertram Sixt von Armin
Empire allemand
Force
6 divisions 3 divisions
Victimes et pertes
59 247 c. 26 000

La bataille de Loos s'est déroulée du 25 septembre au 8 octobre 1915 en France sur le front occidental , pendant la Première Guerre mondiale . C'était la plus grande attaque britannique de 1915, la première fois que les Britanniques utilisaient des gaz toxiques et le premier engagement massif d' unités de la Nouvelle Armée . Les Français et les Britanniques tentent de percer les défenses allemandes en Artois et en Champagne et de rétablir une guerre de mouvement. Malgré des méthodes améliorées, plus de munitions et de meilleurs équipements, les attaques franco-britanniques sont en grande partie contenues par les Allemands, à l'exception de pertes de terrain locales. L'attaque au gaz britannique n'a pas réussi à neutraliser les défenseurs et le bombardement d'artillerie a été trop court pour détruire les barbelés ou les nids de mitrailleuses. Les compétences défensives tactiques allemandes étaient encore nettement supérieures à la planification et à la doctrine offensives britanniques, entraînant une défaite britannique.

Fond

Développements stratégiques

La bataille était la partie britannique de la troisième bataille d'Artois , une offensive anglo-française (connue des Allemands sous le nom de Herbstschlacht (bataille d'automne). Le maréchal Sir John French et Douglas Haig (GOC First Army ), considéré le terrain au sud de Le canal de la Bassée, que surplombaient les terrils et les tours houillères tenus par les Allemands, n'était pas propice à une attaque, d'autant plus qu'on avait découvert en juillet que les Allemands construisaient une seconde position défensive derrière la position de front. , le maréchal French n'a pas réussi à persuader Ferdinand Foch qu'une attaque plus au nord offrait de meilleures chances de succès. Le débat s'est poursuivi en août, Joffre se rangeant du côté de Foch et les commandants britanniques étant rejetés par Herbert Kitchener , le secrétaire d'État britannique à la guerre. , le 21 août. Le 3 mai, les Britanniques avaient décidé d'utiliser des gaz toxiques dans des opérations militaires en France. Lors d'une conférence le 6 septembre, Haig a annoncé à ses subordonnés qu'une vaste l'utilisation de chlore gazeux pouvait faciliter l'avancée d'une ligne vers Douai et Valenciennes, malgré le terrain, tant que les Français et les Britanniques pouvaient garder l'attaque secrète.

Prélude

Préparations offensives britanniques

C'était la troisième fois que des compagnies spécialisées dans le creusement de tunnels du Royal Engineer étaient utilisées pour creuser sous le no man's land, pour planter des mines sous les parapets des tranchées de première ligne allemandes, prêtes à exploser à zéro heure.

plan britannique

Sir French a décidé de garder une réserve composée du Corps de cavalerie , du Corps de cavalerie indien et du XI Corps (Lieutenant-général Richard Haking ), qui se composait de la Division des gardes et de la Nouvelle Armée 21e Division et 24e Division , récemment arrivés en France et un le personnel du corps (dont certains n'avaient jamais travaillé ensemble ou n'avaient jamais fait partie d'un état-major auparavant). Archibald Murray , le chef adjoint de l'état-major impérial (DCIGS) a informé French qu'en tant que troupes fraîchement entraînées, elles étaient adaptées aux longues marches d'une exploitation plutôt qu'à la guerre des tranchées. Le français doutait qu'une percée soit réalisée. Haig et Foch, commandant du groupe des armées du Nord ( GAN ), voulaient que les réserves de plus près, d'exploiter une percée le premier jour; Les Français acceptèrent de les rapprocher du front mais pensèrent toujours qu'ils ne devaient pas être engagés avant le deuxième jour.

Haig a été entravé par la pénurie de munitions d' artillerie , ce qui signifiait que le bombardement préliminaire, essentiel pour le succès de la guerre des tranchées, était insuffisant. Avec seulement 533 canons et une pénurie d'obus pour couvrir 11 200 verges (6,4 mi; 10,2 km) de front avec deux lignes de tranchées allemandes à bombarder, les Britanniques attaqueraient probablement des positions qui n'avaient pas été suffisamment perturbées pour provoquer une percée et qui dépendaient de la succès de l'attaque au gaz. Les commandants britanniques à cette époque ne comprenaient pas que les tactiques défensives allemandes comprenaient le placement de la deuxième ligne de nids de mitrailleuses sur les pentes inverses des collines ; pour les détruire, il faudrait des obusiers et des obus à explosifs puissants. Avant l'attaque britannique, environ 140 tonnes longues (142 t) de chlore gazeux ont été libérées avec des résultats mitigés ; à certains endroits, le gaz a été renvoyé dans les tranchées britanniques, tandis qu'à d'autres, il a causé des difficultés considérables aux Allemands. En raison de l'inefficacité des masques à gaz contemporains, de nombreux soldats les ont retirés car ils ne pouvaient pas voir à travers les oculaires embués ou pouvaient à peine respirer avec eux, ce qui a conduit certains à être affectés par leur propre gaz. Voulant être plus proche de la bataille, French s'était déplacé vers un poste de commandement avancé à Lilliers, à moins de 32 km (20 mi) derrière le front de la Première armée. Il a laissé la plupart de son personnel au GHQ et n'avait pas de téléphone direct avec le QG de l'armée, qui a attaqué à 6h30 le 25 septembre, envoyant un officier en voiture pour demander la libération des réserves à 7h00.

Bataille

25 septembre

Dans de nombreux endroits, l'artillerie britannique n'avait pas réussi à couper le fil allemand avant l'attaque. Les ingénieurs chargés des bouteilles de gaz empoisonné ont mis en garde contre leur utilisation, en raison de la faiblesse et de l'imprévisibilité du vent, mais ils ont été annulés par le général Sir Hubert Gough . À certains endroits, le gaz a dérivé dans les lignes britanniques et a causé plus de pertes britanniques que allemandes. Progressant sur des champs ouverts, à portée des mitrailleuses et de l'artillerie allemandes, l'infanterie britannique subit de nombreuses pertes. Les Britanniques ont réussi à percer les défenses allemandes les plus faibles et à capturer le village de Loos-en-Gohelle , principalement en raison de leur supériorité numérique. Les problèmes d'approvisionnement et de communication, combinés à l'arrivée tardive des réserves, empêchaient d'exploiter la percée. Haig n'a appris qu'à 10 heures du matin que les divisions se dirigeaient vers le front. French a visité Haig de 11h00 à 11h30 et a convenu que Haig pouvait avoir la réserve, mais plutôt que d'utiliser le téléphone, il s'est rendu au siège de Haking et a donné l'ordre à 12h10. Haig a ensuite entendu Haking à 13h20. que les réserves allaient de l'avant. Les Français n'avaient pas compris la pauvreté des routes empruntées par ces réserves et n'en avaient pas construit de nouvelles. Une grande partie des divisions de la Réserve devaient marcher presque toute la journée et la nuit en file indienne sur les seules routes accessibles.

26-28 septembre

Lorsque la bataille reprit le lendemain, les Allemands avaient récupéré et amélioré leurs positions défensives. Une grande partie du fil de fer barbelé, à certains endroits de 9,1 m de profondeur, n'était pas coupé et les Britanniques avaient utilisé leur stock de chlore gazeux. Les tentatives britanniques de poursuivre l'avance avec les réserves ont été repoussées. Douze bataillons d'attaque ont subi 8 000 pertes sur 10 000 hommes en quatre heures. Le bombardement préparatoire britannique, qui s'est élevé à des tirs décousus pendant une vingtaine de minutes, n'a apparemment fait aucune victime. Les mitrailleurs allemands ont déclaré avoir été « nauséeux » à la vue de tant de cadavres et ont cessé de tirer afin que les Britanniques puissent battre en retraite avec leurs blessés. French a déclaré à Foch le 28 septembre qu'une brèche pourrait être "précipitée" juste au nord de la cote 70, bien que Foch ait estimé que cela serait difficile à coordonner et Haig lui a dit que la Première armée n'était pas en position pour de nouvelles attaques. Une accalmie est tombée le 28 septembre, les Britanniques étant revenus à leurs positions de départ, ayant subi plus de 20 000 pertes, dont trois major-généraux.

Opérations aériennes

Le Royal Flying Corps (RFC) est placé sous le commandement du brigadier-général Hugh Trenchard . Les 1re, 2e et 3e escadres des colonels Edward Ashmore , John Salmond et Sefton Brancker y ont participé. Comme les Britanniques manquaient de munitions d'artillerie, le RFC a effectué des sorties d'identification de cibles avant la bataille, pour s'assurer que les obus ne soient pas gaspillés. Au cours des premiers jours de l'attaque, des escadrons de marquage des cibles équipés de meilleurs émetteurs sans fil ont aidé à diriger l'artillerie britannique sur des cibles allemandes. Plus tard dans la bataille, les pilotes ont effectué une opération de bombardement tactique pour la première fois de l'histoire. Les avions des 2e et 3e ailes larguèrent de nombreuses bombes de 100 lb (45 kg) sur les troupes allemandes, les trains, les voies ferrées et les gares de triage. Alors que l'offensive terrestre stagnait, les pilotes et les observateurs britanniques survolaient les positions allemandes à basse altitude, fournissant des informations sur les cibles à l'artillerie.


Conséquences

Une analyse

Rawlinson écrit au conseiller du roi Arthur Bigge (28 septembre)

D'après ce que je peux vérifier, certaines des divisions ont effectivement atteint les tranchées ennemies, car leurs corps peuvent maintenant être vus sur les barbelés.

Rawlinson

Le major-général Richard Hilton, à l'époque officier d'observation avancé, a déclaré à propos de la bataille :

Beaucoup de bêtises ont été écrites sur Loos. La vraie tragédie de cette bataille était sa proximité d'un succès complet. La plupart d'entre nous qui avons atteint la crête de la cote 70 et survécu, étaient fermement convaincus que nous avions percé ce dimanche 26 septembre 1915. Il ne semblait y avoir rien devant nous, mais un système de tranchées inoccupé et incomplet. Les deux seules choses qui nous empêchaient d'avancer dans les faubourgs de Lens étaient, d'une part, l'épuisement des « Jocks » eux-mêmes (car ils avaient subi un ventre plein de marches et de combats ce jour-là) et, d'autre part, le feu de flanc de nombreux engins allemands. -des armes à feu, qui ont balayé cette colline nue de certains bâtiments d'usine de la Cité Saint-Auguste au sud de nous. Tout ce dont nous avions besoin, c'était de plus de munitions d'artillerie pour faire exploser ces mitrailleuses clairement localisées, ainsi que d'une nouvelle infanterie pour prendre le relais des "Jocks" épuisés et épuisés. Mais, hélas, ni munitions ni renforts n'étaient immédiatement disponibles, et la grande opportunité passa.

- Richard Hilton
Montre Rifleman Frank Edwards menant la charge tout en frappant un ballon de football.

Les douze bataillons attaquants ont subi 8.000 pertes sur 10.000 hommes en quatre heures. French avait déjà été critiqué avant la bataille et avait perdu son soutien au gouvernement et à l'armée en raison de l'échec britannique et de la conviction qu'il gérait mal les divisions de réserve. Le français a été remplacé par Haig en tant que commandant en chef (C-in-C) du British Expeditionary Force (BEF) en décembre 1915. Bien que Haig et Gough aient engagé trop de leurs forces le premier jour, ils ont largement échappé au blâme pour la débâcle. La combinaison de French d'une mauvaise planification tactique, d'un manque de connaissance des conditions et d'une mauvaise exécution dans la libération des réserves a été blâmée pour l'échec britannique par John Keegan en 1998.

Victimes

Les pertes britanniques dans l'attaque principale étaient de 48 367 et elles ont subi 10 880 de plus dans l'attaque subsidiaire, un total de 59 247 pertes sur les 285 107 pertes britanniques sur le front occidental en 1915. James Edmonds , l'historien officiel britannique, a donné les pertes allemandes au cours de la période 21 Septembre 10 octobre comme c. 26 000 d' env. 141 000 victimes sur le front occidental lors des offensives d'automne en Artois et en Champagne. Dans Der Weltkrieg , le compte rendu officiel allemand, les pertes de la 6e armée sont de 29 657 au 21 septembre ; à la fin octobre, les pertes s'élevaient à 51 100 et le total des pertes allemandes pour la bataille d'automne ( Herbstschlacht ) en Artois et en Champagne s'élevait à 150 000 hommes. Environ 26 000 des pertes allemandes étaient attribuables à la bataille de Loos.

54 commandants du Commonwealth ont été tués ou blessés dans la bataille.

Opérations ultérieures

3-13 octobre

Les Allemands ont fait plusieurs tentatives pour reprendre la redoute Hohenzollern , qu'ils ont accomplies le 3 octobre. Le 8 octobre, les Allemands tentent de reprendre une grande partie du terrain perdu en attaquant avec cinq régiments autour de Loos et contre une partie de la 7e division sur le flanc gauche. Le temps brumeux empêchait l'observation, la préparation de l'artillerie était inadéquate et les défenseurs britanniques et français étaient bien préparés derrière des fils intacts. L'attaque allemande est repoussée avec 3 000 victimes mais parvient à perturber les préparatifs d'attaque britanniques, provoquant un retard jusqu'à la nuit du 12/13 octobre. Les Britanniques ont lancé une dernière attaque le 13 octobre, qui a échoué en raison d'un manque de grenades à main. Haig pensait qu'il serait possible de lancer une autre attaque le 7 novembre, mais la combinaison de fortes pluies et de bombardements allemands précis pendant la seconde moitié d'octobre l'a persuadé d'abandonner la tentative.

Commémoration

Le mémorial de Loos commémore plus de 20 000 soldats britanniques et du Commonwealth qui sont tombés au combat et n'ont pas de tombe connue. La communauté de Loos en Colombie-Britannique , a changé son nom de Crescent Island pour commémorer la bataille et plusieurs participants ont écrit de leurs expériences, Robert Graves a décrit la bataille et les jours suivants dans ses mémoires de guerre Goodbye to All That (1929), Patrick MacGill , qui a servi comme brancardier dans les London Irish et a été blessé à Loos en octobre 1915, a décrit la bataille dans son roman autobiographique The Great Push (1916) et JN Hall a raconté ses expériences dans l'armée britannique à Loos in Kitchener's Mob (1916) .

Prix de la Croix de Victoria

Voir également

Remarques

Notes de bas de page

Les références

Livres

Journaux

Sites Internet

Lectures complémentaires

Livres

Thèses

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

Hubert Simon

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Xavier Duval

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