Bataille de Long Island



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Bataille de Long Island
Une partie de la guerre d'indépendance américaine
Bataille de Longisland.jpg
La bataille de Long Island, 1776 , par Domenick D'Andrea
Date 26 août 1776
Emplacement 40°3958N 73°5758W / 40,666°N 73,966°O / 40.666 ; -73.966 Coordonnées: 40°3958N 73°5758W / 40,666°N 73,966°O / 40.666 ; -73.966
Résultat

victoire britannique

belligérants
 Grande-Bretagne Hesse-Kassel
 États Unis
Commandants et chefs
William Howe Charles Cornwallis Henry Clinton William Erskine James Grant Charles Mawhood Francis Smith





George Washington Israël Putnam William Alexander Thomas Mifflin Henry Knox John Sullivan ( POW )




 
Force
20 000 10 000
Victimes et pertes
64 tués
293 blessés
31 disparus
2 179 tués, blessés ou capturés
La bataille de Long Island est située à New York City
Bataille de Long Island
Emplacement dans la ville de New York
La bataille de Long Island est située à New York
Bataille de Long Island
Bataille de Long Island (New York)

La bataille de Long Island , également connue sous le nom de bataille de Brooklyn et de bataille de Brooklyn Heights , était une action de la guerre d'indépendance américaine qui s'est déroulée le mardi 27 août 1776 à l'extrémité ouest de Long Island dans l'actuelle Brooklyn. , New-York . Les Britanniques ont vaincu les Américains et ont obtenu l'accès au port stratégiquement important de New York , qu'ils ont occupé pendant le reste de la guerre. Il s'agissait de la première grande bataille à avoir lieu après la déclaration d'indépendance des États-Unis le 4 juillet, et en termes de déploiement de troupes et de combat, il s'agissait de la plus grande bataille de la guerre.

Après avoir vaincu les Britanniques lors du siège de Boston le 17 mars, le commandant en chef George Washington a déplacé l' armée continentale pour défendre la ville portuaire de New York , située à l'extrémité sud de l'île de Manhattan . Washington comprit que le port de la ville constituerait une excellente base pour la Royal Navy , alors il y établit des défenses et attendit que les Britanniques attaquent. En juillet, les Britanniques, sous le commandement du général William Howe , débarquèrent à quelques milles à travers le port sur l' île peu peuplée de Staten Island , où ils furent renforcés par une flotte de navires dans la baie de Lower New York au cours du mois et demi suivant, portant leur force totale à 32 000 soldats. Washington savait qu'il était difficile de maintenir la ville avec la flotte britannique contrôlant l'entrée du port des Narrows et a donc déplacé le gros de ses forces vers Manhattan, croyant que ce serait la première cible.

Le 21 août, les Britanniques débarquèrent sur les rives de la baie de Gravesend, dans le sud-ouest du comté de Kings , de l'autre côté des Narrows de Staten Island et à plus d'une douzaine de miles au sud des points de passage établis de l' East River vers Manhattan. Après cinq jours d'attente, les Britanniques attaquent les défenses américaines sur les hauteurs de Guan . À l'insu des Américains, cependant, Howe avait placé son armée principale autour de leurs arrières et avait attaqué leur flanc peu après. Les Américains ont paniqué, entraînant des pertes de vingt pour cent par le biais de pertes et de captures, bien qu'une position de 400 soldats du Maryland et du Delaware ait empêché des pertes plus importantes. Le reste de l'armée se retira vers les principales défenses de Brooklyn Heights . Les Britanniques ont creusé pour un siège, mais dans la nuit du 29 au 30 août, Washington a évacué toute l'armée vers Manhattan sans perte de ravitaillement ni une seule vie. L'armée continentale a été entièrement chassée de New York après plusieurs autres défaites et a été forcée de se retirer à travers le New Jersey jusqu'en Pennsylvanie.

Prélude au combat

Dans la première étape de la guerre, l' armée britannique a été piégée dans la ville péninsulaire de Boston et a été forcée de l'abandonner le 17 mars, naviguant vers Halifax, en Nouvelle-Écosse , pour attendre des renforts. Washington a alors commencé à transférer des régiments à New York , qu'il croyait que les Britanniques attaqueraient ensuite en raison de l'importance stratégique du port. Washington a quitté Boston le 4 avril, est arrivé à New York le 13 avril et a établi son siège social dans l'ancienne maison d' Archibald Kennedy à Broadway en face de Bowling Green . Washington avait envoyé son commandant en second Charles Lee à New York en février dernier pour établir les défenses de la ville.

Lee resta à New York jusqu'en mars, date à laquelle le Congrès continental l' envoya en Caroline du Sud ; la construction des défenses de la ville a été laissée au général William Alexander (Lord Stirling). Les troupes étant en nombre limité, Washington trouva les défenses incomplètes, mais Lee avait conclu que de toute façon il serait impossible de tenir la ville avec les Britanniques commandant la mer. Il a estimé que les défenses devraient être localisées avec la capacité d'infliger de lourdes pertes aux Britanniques si un mouvement était fait pour prendre et tenir le terrain. Des barricades et des redoutes ont été établies dans et autour de la ville, et le bastion de Fort Stirling a été construit de l'autre côté de l' East River à Brooklyn Heights , face à la ville. Lee a également vu que la zone immédiate était débarrassée des loyalistes .

Stratégie

La stratégie américaine prévoyait que la première ligne de défense soit basée sur les hauteurs de Guan , une série de collines qui s'étendaient au nord-est à travers le comté de King . Les principaux ouvrages défensifs étaient une série de forts et de retranchements situés au nord-ouest du comté, dans et autour de Brooklyn. La « Road to Narrows » est la route Gowanus. Le n°5 est la " Vieille Maison de Pierre ". Carte de Bernard Ratzer basée sur son enquête de 1766-1767.

Washington a commencé à déplacer des troupes à Brooklyn début mai, et il y en avait plusieurs milliers en peu de temps. Trois autres forts étaient en construction sur la rive est de l'East River pour soutenir le fort Stirling, qui se trouvait à l'ouest du hameau de Brooklyn Heights. Ces nouvelles fortifications étaient Fort Putnam, Fort Greene et Fort Box (du nom du major Daniel Box). Ils s'étendent du nord au sud, avec Fort Putnam le plus au nord, Greene légèrement au sud-ouest et Box un peu plus au sud-ouest. Chacune de ces structures défensives était entourée d'un grand fossé, le tout relié par une ligne de retranchements et un total de 36 canons.

Fort Defiance était également en construction à cette époque, situé plus au sud-ouest, après Fort Box, près de l'actuel Red Hook . En plus de ces nouveaux forts, une batterie montée a été établie sur Governors Island , sur Manhattan, des canons ont été placés au fort George face à Bowling Green, et d'autres canons ont été placés au Whitehall Dock , qui se trouvait sur l'East River. Des Hulks ont été coulés à des endroits stratégiques pour dissuader les Britanniques d'entrer dans l'East River et d'autres voies navigables.

Washington avait été autorisé par le Congrès à recruter une armée de 28 501 soldats, mais il n'en avait que 19 000 lorsqu'il atteignit New York. La discipline militaire était inadéquate; les ordres de routine n'ont pas été exécutés, des mousquets ont été tirés dans le camp, des silex ont été détruits, des baïonnettes ont été utilisées comme couteaux pour couper la nourriture et la préparation des armes à feu était laxiste. Les petits conflits internes étaient courants sous la pression d'un grand nombre de personnes d'environnements et de tempéraments différents vivant dans une relative proximité.

Le commandant de l'artillerie Henry Knox a persuadé Washington de transférer 400 à 500 soldats, qui manquaient de mousquets ou de fusils, pour équiper l'artillerie. Début juin, Knox et le général Nathanael Greene inspectèrent le terrain à l'extrémité nord de Manhattan et décidèrent d'établir le fort Washington . Fort Constitution, rebaptisé plus tard Fort Lee , était prévu en face de Fort Washington sur la rivière Hudson . Les forts étaient destinés à décourager les navires britanniques de remonter le fleuve Hudson.

arrivée britannique

Commandants adverses
Général
William Howe
le général
George Washington

Le 28 juin, Washington apprend que la flotte britannique est partie d'Halifax le 9 juin et se dirige vers New York. Le 29 juin, des signaux furent envoyés par des hommes stationnés sur Staten Island , indiquant que la flotte britannique était apparue. En quelques heures, 45 navires britanniques jetèrent l'ancre dans la baie inférieure de New York . La population de New York s'affole à la vue des navires britanniques ; les alarmes se sont déclenchées et les troupes se sont immédiatement précipitées vers leurs postes. Moins d'une semaine plus tard, il y avait 130 navires au large de Staten Island sous le commandement de Richard Howe , le frère du général Howe. Le 2 juillet, les troupes britanniques commencèrent à débarquer sur Staten Island. Les réguliers continentaux de l'île leur tirèrent quelques coups de feu avant de s'enfuir, et la milice citoyenne passa du côté britannique.

Le 6 juillet, la nouvelle arriva à New York que le Congrès avait voté pour l'indépendance quatre jours plus tôt. Le mardi 9 juillet à 18h00, Washington a fait défiler plusieurs brigades sur les communs de la ville pour entendre la lecture de la déclaration d'indépendance . Après la fin de la lecture, une foule a couru à Bowling Green avec des cordes et des barres, où ils ont arraché la statue équestre en plomb doré de George III de Grande-Bretagne . Dans leur fureur, la foule a coupé la tête de la statue, a coupé le nez, a monté ce qui restait de la tête sur une pointe à l'extérieur d'une taverne, et le reste de la statue a été traîné dans le Connecticut et fondu en boules de mousquet .

Le 12 juillet, les navires britanniques Phoenix et Rose remontent le port vers l'embouchure de l'Hudson. Les batteries américaines ont ouvert le feu depuis les défenses portuaires de Fort George , Fort Defiance et Governors Island , mais les Britanniques ont riposté dans la ville. Les navires longèrent la côte du New Jersey et remontèrent l'Hudson, passant devant Fort Washington et arrivant à la tombée de la nuit à Tarrytown , la partie la plus large de l'Hudson. Les objectifs des navires britanniques étaient de couper les approvisionnements américains de la Nouvelle-Angleterre et du nord et d'encourager le soutien des loyalistes. Les seules victimes de la journée étaient six Américains qui ont été tués lorsque leur propre canon a explosé.

Le lendemain, 13 juillet, Howe tenta d'ouvrir des négociations avec les Américains. Il a envoyé une lettre à Washington remise par le lieutenant Philip Brown, qui est arrivé sous un drapeau de trêve . La lettre était adressée à "George Washington, Esq." Brown a été accueilli par Joseph Reed , qui s'était précipité au front de mer sur les ordres de Washington, accompagné de Henry Knox et Samuel Webb . Washington a demandé à ses officiers s'il devait être reçu ou non, car il ne reconnaissait pas son grade de général, et ils ont unanimement dit non. Reed a dit à Brown qu'il n'y avait personne dans l'armée avec cette adresse. Le 16 juillet, Howe a réessayé, cette fois avec l'adresse « George Washington, Esq., etc., etc. », mais elle a de nouveau été refusée. Le lendemain, Howe envoya le capitaine Nisbet Balfour demander si Washington rencontrerait l' adjudant de Howe face à face, et une réunion fut prévue pour le 20 juillet. L'adjudant de Howe était le colonel James Patterson. Patterson a dit à Washington que Howe était venu avec le pouvoir d'accorder des grâces, mais Washington a dit : « Ceux qui n'ont commis aucune faute ne veulent pas de grâce. Patterson est parti peu de temps après. La performance de Washington lors de la réunion a été saluée dans certaines parties des colonies.

Les troupes britanniques dans le type de bateau à fond plat utilisé pour l'invasion de Long Island. Des Hessois dans leurs uniformes bleus sont dans les deux bateaux qui ne sont que partiellement visibles.

Pendant ce temps, les navires britanniques continuaient d'arriver. Le 1er août, 45 navires sont arrivés avec les généraux Henry Clinton et Charles Cornwallis , ainsi que 3 000 soldats. Le 12 août, 3 000 soldats britanniques supplémentaires et 8 000 autres Hessois étaient arrivés. À ce stade, la flotte britannique comptait plus de 400 navires, dont 73 navires de guerre, et 32 000 soldats campaient à Staten Island. Face à cette grande force, Washington n'était pas sûr de l'endroit où les Britanniques attaqueraient. Greene et Reed pensaient tous deux que les Britanniques attaqueraient Long Island, mais Washington a estimé qu'une attaque britannique sur Long Island pourrait être une diversion pour l'attaque principale sur Manhattan. Il brisa son armée en deux, en postant la moitié à Manhattan et l'autre moitié à Long Island ; l'armée de Long Island était commandée par Greene. Le 20 août, Greene est tombé malade et a été contraint de déménager dans une maison à Manhattan où il s'est reposé pour récupérer. John Sullivan a été placé aux commandes jusqu'à ce que Greene soit assez bien pour reprendre le commandement.

Denyse's Ferry, le premier endroit où les Hessois et les Britanniques ont débarqué à Long Island le 22 août 1776 par A. Brown. Ce point culminant surplombant le Narrows était une position d'artillerie américaine et a été bombardé par les Britanniques avant l'invasion, mais le véritable débarquement a eu lieu plus à l'est à Gravesend Bay (vers la gauche du point de vue de cette illustration) où les conditions étaient plus favorables pour les petits bateaux britanniques transportant les troupes.

Invasion de Long Island

À 05h10 le 22 août, une avant-garde de 4 000 soldats britanniques a quitté Staten Island sous le commandement de Clinton et Cornwallis pour débarquer à Long Island. À 08h00, les 4 000 soldats ont débarqué sans opposition sur le rivage de la baie de Gravesend . Les fusiliers pennsylvaniens du colonel Edward Hand étaient stationnés sur le rivage, mais ils ne s'opposèrent pas aux débarquements et se replièrent, tuant du bétail et brûlant des fermes en chemin. À midi, 15 000 soldats avaient débarqué sur le rivage avec 40 pièces d'artillerie, alors que des centaines de loyalistes sont venus saluer les troupes britanniques. Cornwallis a continué avec l'avant-garde, avançant de six milles sur l'île et établissant un camp au village de Flatbush . Il reçut l'ordre de ne plus avancer.

Washington a reçu la nouvelle du débarquement le même jour, mais a été informé que le nombre était de 8 000 à 9 000 soldats. Cela le convainquit que c'était la feinte qu'il avait prédite et par conséquent il n'envoya que 1 500 soldats supplémentaires à Brooklyn, portant le nombre total de troupes sur Long Island à 6 000. Le 24 août, Washington remplace Sullivan par Israel Putnam qui commande les troupes à Long Island. Putnam est arrivé à Long Island le lendemain avec six bataillons. Ce jour-là également, les troupes britanniques à Long Island ont reçu 5 000 renforts de Hesse, portant leur total à 20 000. Il y eut peu de combats les jours qui suivirent immédiatement le débarquement, bien que quelques petites escarmouches eurent lieu avec des tireurs américains armés de fusils ramassant de temps en temps les troupes britanniques.

Le plan américain était que Putnam dirige les défenses depuis Brooklyn Heights, tandis que Sullivan et Stirling et leurs troupes seraient stationnés sur les hauteurs de Guan. Les Guan (collines) mesuraient jusqu'à 150 pieds de haut et bloquaient la route la plus directe vers Brooklyn Heights. Washington croyait qu'en stationnant des hommes sur les hauteurs, de lourdes pertes pourraient être infligées aux Britanniques avant que les troupes ne se replient sur les principales défenses de Brooklyn Heights. Il y avait trois principaux passages à travers les hauteurs; la route Gowanus la plus à l'ouest, la route Flatbush légèrement plus à l'est, au centre de la ligne américaine où l'on s'attendait à ce que les Britanniques attaquent, et la route Bedford la plus à l'est. Stirling était chargé de défendre la route Gowanus avec 500 hommes, et Sullivan devait défendre les routes Flatbush et Bedford où il y avait respectivement 1 000 et 800 hommes. Six mille soldats devaient rester à Brooklyn Heights. Il y avait un col moins connu à travers les hauteurs plus à l'est appelé le col de la Jamaïque , qui était patrouillé par seulement cinq officiers de milice à cheval.

Du côté britannique, le général Clinton a appris l'existence du col de la Jamaïque presque non défendu par les loyalistes locaux. Il dressa un plan et le donna à William Erskine pour qu'il le propose à Howe. Le plan de Clinton prévoyait que l'armée principale effectuait une marche de nuit et traversait le col de la Jamaïque pour tourner le flanc américain, tandis que d'autres troupes garderaient les Américains occupés à l'avant. Le 26 août, Clinton reçut l'information de Howe que le plan serait utilisé et que Clinton devait commander l'avant-garde de l'armée principale de 10 000 hommes en marche à travers le col de la Jamaïque. Pendant qu'ils effectuent la marche de nuit, les troupes britanniques du général James Grant ainsi que quelques Hessois, un total de 4 000 hommes, doivent attaquer les Américains de front pour les distraire du gros de l'armée venant sur leur flanc. Howe a dit à Clinton d'être prête à déménager cette nuit-là, le 26 août.

Bataille

Marche de nuit

A 21h00, les Britanniques ont déménagé. Personne, à part les commandants, n'était au courant du plan. Clinton a dirigé une brigade d'infanterie légère avec des baïonnettes fixes à l'avant, suivi de Cornwallis qui avait huit bataillons et 14 pièces d'artillerie. Cornwallis a été suivi par Howe et Hugh Percy avec six bataillons, plus d'artillerie et des bagages. La colonne se composait de 10 000 hommes qui s'étendaient sur deux milles. Trois fermiers loyalistes menèrent la colonne vers le col de la Jamaïque. Les Britanniques avaient laissé brûler leurs feux de camp pour tromper les Américains en leur faisant croire que rien ne se passait. La colonne se dirigea vers le nord-est jusqu'à ce qu'elle atteigne ce qui deviendra plus tard le village de New Lots , puis se dirigea directement vers le nord en direction des hauteurs.

La colonne n'avait encore rencontré aucune troupe américaine lorsqu'elle atteignit Howard's Tavern (également connue sous le nom de "Howard's Half-Way House"), à quelques centaines de mètres du col de la Jamaïque. Le gardien de la taverne William Howard et son fils William Jr. ont été contraints de servir de guides pour montrer aux Britanniques le chemin vers le Rockaway Foot Path, un ancien sentier indien qui longeait le Jamaica Pass à l'ouest (situé aujourd'hui dans le cimetière des Evergreens ). . William Howard Jr. décrit sa rencontre avec Howe :

Il était environ deux heures du matin du 27 août que je fus réveillé en voyant un soldat à côté de mon lit. Je me suis levé, je me suis habillé et je suis descendu dans la salle du bar, où j'ai vu mon père debout dans un coin avec trois soldats britanniques devant lui, mousquets et baïonnettes fixés. L'armée était alors allongée sur le terrain devant la maison... Le général Howe et un autre officier étaient dans le bar. Le général Howe portait une cape de camlet sur ses régiments. Après avoir demandé un verre d'alcool au bar, qui lui a été donné, il entra dans une conversation familière avec mon père et dit entre autres : « Je dois demander à l'un d'entre vous de me montrer le chemin de Rockaway autour du col. " Mon père répondit : « Nous appartenons à l'autre camp, général, et ne pouvons pas vous servir contre notre devoir. Le général Howe a répondu : « Ce n'est pas grave ; restez fidèle à votre pays ou à vos principes, mais Howard, vous êtes mon prisonnier et devez guider mes hommes à travers la colline. » Mon père a fait une autre objection, mais a été réduit au silence par le général, qui a dit, "Vous n'avez pas d'autre choix. Si vous refusez, je vous tirerai une balle dans la tête.

Une vue de Battle Hill - le point culminant du comté de King - vers l'ouest vers Upper New York Harbor et le New Jersey au - delà. Ici, sur le flanc gauche de Lord Stirling, environ 300 Américains commandés par le colonel Atlee et le général Parsons ont repoussé les attaques successives des Britanniques après avoir pris la colline et ont infligé les plus lourdes pertes aux Britanniques lors de la bataille de Long Island.

Cinq minutes après avoir quitté la taverne, les cinq officiers de la milice américaine stationnés au col ont été capturés sans coup de feu, pensant que les Britanniques étaient des Américains. Clinton a interrogé les hommes et ils l'ont informé qu'ils étaient les seules troupes à garder le col. À l'aube, les Britanniques ont franchi le col et se sont arrêtés pour que les troupes puissent se reposer. À 09h00, ils ont tiré deux canons lourds pour signaler aux troupes hessoises sous Battle Pass de commencer leur assaut frontal contre les hommes de Sullivan déployés sur les deux collines flanquant le col, tandis que les troupes de Clinton flanquaient simultanément les positions américaines par l'est.

Attaque de diversion de Grant

Vers 23h00 le 26 août, les premiers coups de feu ont été tirés lors de la bataille de Long Island, près du Red Lion Inn (près de l'actuelle 39e rue et 4e avenue). Des piquets américains du régiment de Pennsylvanie de Samuel John Atlee ont tiré sur deux soldats britanniques qui cherchaient de la nourriture dans un carré de pastèques près de l'auberge.

Vers 01h00 le 27 août, les Britanniques se sont approchés des environs du Red Lion avec 200 à 300 soldats. Les troupes américaines ont tiré sur les Britanniques ; après environ deux fusillades, ils ont fui le chemin Gowanus vers la maison Vechte-Cortelyou . Le major Edward Burd avait commandé, mais il a été capturé avec un lieutenant et 15 soldats. Ce premier engagement a eu lieu à proximité des 38e et 39e rues entre les 2e et 3e avenues près d'un marais situé à côté de la route Gowanus.

Le brigadier général Samuel Holden Parsons et le colonel Atlee étaient stationnés plus au nord sur la route Gowanus. Parsons était un avocat du Connecticut qui avait récemment obtenu une commission dans l' armée continentale ; Atlee était un vétéran de la guerre française et indienne à la tête du premier régiment de mousqueterie de Pennsylvanie. Putnam avait été réveillé par un garde à 03h00 et dit que les Britanniques attaquaient par le col de Gowanus. Il a allumé des signaux à Washington, qui était sur Manhattan, puis est allé vers le sud pour avertir Stirling de l'attaque.

Stirling a dirigé deux unités de colonel John Haslet est le 1er régiment du Delaware sous le commandement du major Thomas immédiate Macdonough, et le colonel William Smallwood 's 1st Maryland infanterie sous le commandement immédiat du Major Mordecai Gist ; Haslet et Smallwood étaient tous deux en cour martiale à Manhattan. Le régiment de Parson's Connecticut suivait de près avec 251 hommes. Stirling a dirigé cette force combinée pour renforcer Parsons et Atlee et arrêter l'avance britannique. Stirling avait un total de 1600 soldats à son commandement.

Stirling a placé les hommes d'Atlee dans un verger de pommiers appartenant à Wynant Bennett sur le côté sud de la route Gowanus près de l'actuelle 3e Avenue et 18e Rue. A l'approche des Britanniques, les Américains :

a pris possession d'une colline à environ deux milles du camp, et a détaché le colonel Atlee pour les rencontrer plus loin sur la route ; en une soixantaine de bâtons, il se dressa et reçut le feu de l'ennemi et lui donna un feu bien dirigé de son régiment, qui fit une grande exécution, puis se retira sur la colline. Général Parsons

Stirling a pris position avec les régiments du Delaware et du Maryland juste au nord des hommes d'Atlee sur les pentes d'une montée de terre entre la 18e et la 20e rue. Certaines des troupes du Maryland étaient positionnées sur une petite colline près de l'actuelle 23e rue, que les Néerlandais locaux appelaient « Blokje Berg » (néerlandais pour cube ou block hill). Au pied de cette colline, la route Gowanus traversait un petit pont au-dessus d'un fossé qui drainait une zone marécageuse. Lorsque les Britanniques ont avancé sur la route de Gowanus, les troupes américaines ont tiré sur eux depuis des positions situées du côté nord du fossé. À leur gauche se trouvait le régiment de Pennsylvanie du colonel Peter Kachline.

Juste au sud-est de Blokje Berg se trouvaient quelques collines ; parmi eux se trouvait une colline qui est le point culminant du comté de King à 220 pieds qui est devenu connu sous le nom de « Battle Hill », dans ce qui est aujourd'hui le cimetière de Greenwood à la limite du cimetière de la 23e rue et de la 7e avenue. Les Britanniques tentent de déborder les positions américaines en prenant cette colline. Les Américains ont essayé d'empêcher le mouvement britannique, envoyant des troupes sous Parsons et Atlee pour prendre la colline. Les Britanniques y sont arrivés les premiers mais les Américains ont réussi à les déloger dans des combats acharnés. Battle Hill a été le théâtre de combats particulièrement brutaux, les Américains infligeant le plus grand nombre de pertes aux troupes britanniques pendant toute la bataille de Long Island. Parmi les personnes tuées se trouvait le colonel britannique James Grant, ce qui a amené les Américains à croire qu'ils avaient tué le général James Grant. Il aurait été abattu par un carabinier de Pennsylvanie qui avait tiré sur les Britanniques depuis le haut d'un arbre. Parmi les morts américains figurait le colonel de Pennsylvanie Caleb Parry, qui a été tué alors qu'il ralliait ses troupes.

Les Américains ignoraient encore qu'il ne s'agissait pas de la principale attaque britannique, en partie à cause de la férocité des combats et du nombre de troupes britanniques engagées.

Pass de combat

Battle Pass - également connu sous le nom de "Flatbush Pass" - est situé dans le Prospect Park d'aujourd'hui . Ici, le général Sullivan et ses troupes ont été débordés par les Britanniques qui ont attaqué par l'arrière tandis que les Hessois attaquaient jusqu'à Battle Pass. ( Lithographie c.1866)

Les Hessois, au centre sous le commandement du général von Heister, commencèrent à bombarder les lignes américaines stationnées à Battle Pass sous le commandement du général John Sullivan . Les brigades de Hesse n'attaquèrent pas, car elles attendaient le signal convenu des Britanniques, qui étaient en train de déborder les lignes américaines à ce moment-là. Les Américains pensaient toujours que l'attaque de Grant sur la route de Gowanus était l'objectif principal, et Sullivan envoya quatre cents de ses hommes pour renforcer Stirling.

Howe a tiré ses canons de signalisation à 09h00 et les Hessois ont commencé à attaquer jusqu'à Battle Pass, tandis que l'armée principale arrivait à Sullivan par l'arrière. Sullivan laissa son avant-garde pour repousser les Hessois pendant qu'il retournait le reste de ses forces pour combattre les Britanniques. De lourdes pertes se sont élevées entre les Américains et les Britanniques, et les hommes des deux côtés ont fui par peur. Sullivan a tenté de calmer ses hommes et a tenté de mener une retraite. À ce stade, les Hessois avaient dépassé l'avant-garde sur les hauteurs et la gauche américaine s'était complètement effondrée. Des combats au corps à corps ont suivi, les Américains brandissant leurs mousquets et leurs fusils comme des massues pour sauver leur propre vie. Il a été affirmé plus tard que les Américains qui se sont rendus ont été baïonnés par les Hessois. Sullivan, malgré le chaos, a réussi à évacuer la plupart de ses hommes à Brooklyn Heights bien qu'il ait lui-même été capturé.

Maison VechteCortelyou

La façade de la Vechte-Cortelyou House d'origine , où les troupes du Maryland commandées par Lord Stirling et Mordecai Gist ont lancé deux attaques contre plus de deux mille soldats britanniques lors d'une action d'arrière-garde qui a permis à la majorité des 1 600 hommes de Stirling de s'échapper.
La fumée de la poudre à canon des canons et des mousquets marque l'endroit où Stirling et les troupes du Maryland attaquent les Britanniques, tandis que le reste des troupes américaines au premier plan s'échappent à travers l'étang du moulin de Brouwer. Le bâtiment représenté est le moulin. ( Bataille de Long Island , 1858 Alonzo Chappel )

À 09h00, Washington est arrivé de Manhattan. Il réalisa qu'il s'était trompé à propos d'une feinte à Long Island et il ordonna plus de troupes à Brooklyn depuis Manhattan. Son emplacement sur le champ de bataille n'est pas connu car les récits diffèrent, mais il était très probablement à Brooklyn Heights où il pouvait voir la bataille.

Stirling tenait toujours la ligne contre Grant sur la droite américaine, à l'ouest. Il tint le coup pendant quatre heures, ignorant toujours la manuvre de flanc britannique, et certaines de ses propres troupes pensèrent qu'elles étaient en train de gagner la journée parce que les Britanniques n'avaient pas pu prendre leur position. Cependant, Grant a été renforcé par 2 000 marines et il a touché le centre de Stirling à 11h00, et Stirling a été attaqué sur sa gauche par les Hessians. Stirling recula, mais les troupes britanniques venaient vers lui par l'arrière, vers le sud sur la route Gowanus. La seule voie d'évacuation qui restait était à travers l'étang de Brouwer sur le ruisseau Gowanus qui mesurait 80 mètres de large, de l'autre côté de Brooklyn Heights.

Maryland 400

Stirling a ordonné à toutes ses troupes de traverser le ruisseau, à l'exception d'un contingent de troupes du Maryland sous le commandement de Gist. Ce groupe est devenu connu dans l'histoire sous le nom de " Maryland 400 ", bien qu'ils comptaient environ 260 à 270 hommes. Stirling et Gist menèrent les troupes dans une action d'arrière-garde contre le nombre écrasant de troupes britanniques, qui dépassèrent les 2 000 soutenus par deux canons. Stirling et Gist ont mené les Marylanders dans deux attaques contre les Britanniques, qui étaient dans des positions fixes à l'intérieur et devant la maison Vechte-Cortelyou (connue aujourd'hui sous le nom de « Old Stone House »). Après le dernier assaut, les troupes restantes se retirèrent de l'autre côté du ruisseau Gowanus. Certains des hommes qui ont tenté de traverser le marais se sont enlisés dans la boue et sous le feu des mousquets, et d'autres qui ne savaient pas nager ont été capturés. Stirling a été encerclé et, ne voulant pas se rendre aux Britanniques, a brisé leurs lignes aux Hessians de von Heister et s'est rendu à eux. Deux cent cinquante six soldats du Maryland ont été tués dans les assauts devant l'Old Stone House, et moins d'une douzaine ont regagné les lignes américaines. Washington a regardé depuis une redoute située à proximité de Cobble Hill (intersection d'aujourd'hui Court Street et Atlantic Avenue) et aurait dit: "Bon Dieu, quels braves gars je dois perdre ce jour-là."

Désengagement

Les troupes américaines qui n'ont pas été tuées ou capturées s'échappent derrière les positions américaines fortifiées centrées sur Brooklyn Heights. Dans un geste dénoncé plus tard par les analystes comme une grave erreur, Howe a ensuite ordonné à toutes ses troupes de mettre un terme à l'attaque, malgré les protestations de nombreux officiers sous son commandement qui pensaient qu'ils devraient pousser jusqu'à Brooklyn Heights. Howe avait décidé de ne pas attaquer de front les positions américaines retranchées, choisissant plutôt de commencer un siège et d'établir des lignes de circonvallation autour des positions américaines. Il pensait que les Américains étaient essentiellement piégés, ses troupes bloquant la fuite par voie terrestre et la Royal Navy contrôlant l'East River, qu'ils devraient traverser pour atteindre l'île de Manhattan.

L'échec de Howe à appuyer l'attaque et les raisons de celle-ci ont été contestés. Il aurait peut-être souhaité éviter les pertes subies par son armée lors de l'attaque des Continentals dans des circonstances similaires à la bataille de Bunker Hill . Il a peut-être aussi donné à Washington l'occasion de conclure que sa position était sans espoir et de se rendre, dans la tradition européenne des gentilshommes-officiers. Howe a déclaré au Parlement en 1779 que son devoir essentiel était d'éviter les pertes britanniques excessives pour des raisons insuffisantes, et la capture de Brooklyn Heights n'aurait probablement pas signifié la capture de l'ensemble de l'armée américaine. « Le devoir le plus essentiel que j'avais à observer était, non seulement d'engager les troupes de sa majesté, là où l'objet était insuffisant. Je savais bien que toute perte considérable subie par l'armée ne pouvait être réparée ni rapidement ni facilement. la perte de 1 000, ou peut-être 1 500 soldats britanniques, en transportant ces lignes, n'aurait été que mal remboursée par le double de ce nombre d'ennemis, si l'on eût pu supposer qu'ils auraient souffert dans cette proportion. »

Conséquences

Washington évacuant le numéro du 175e anniversaire de l' armée de 1951. Représentation précise de Fulton Ferry House à droite. Les bacs à fond plat de l'East River sont représentés à l'arrière-plan.

Retraite à Manhattan

Washington et l'armée étaient encerclés sur Brooklyn Heights avec l'East River dans le dos. Au fil de la journée, les Britanniques ont commencé à creuser des tranchées, se rapprochant lentement des défenses américaines. En faisant cela, les Britanniques n'auraient pas à traverser un terrain découvert pour attaquer les défenses américaines comme ils l'ont fait à Boston l'année précédente. Malgré cette situation périlleuse, Washington a commandé 1 200 hommes supplémentaires de Manhattan à Brooklyn le 28 août. Les hommes qui sont venus étaient deux régiments de Pennsylvanie et le régiment du colonel John Glover de Marblehead, Massachusetts . Le commandement des troupes pennsylvaniennes était Thomas Mifflin qui, après son arrivée, s'est porté volontaire pour inspecter les défenses extérieures et faire rapport à Washington. Dans ces défenses extérieures, de petites escarmouches avaient encore lieu. L'après-midi du 28 août, il se mit à pleuvoir et Washington fit bombarder les Britanniques avec ses canons jusque tard dans la nuit.

Alors que la pluie continuait, George Washington envoya une lettre ordonnant au général William Heath , qui se trouvait à Kings Bridge entre Manhattan et ce qui est maintenant le Bronx, d'envoyer sans délai chaque bateau à fond plat et sloop, au cas où des bataillons d'infanterie du New Jersey viendraient pour renforcer leur position. À 16h00, le 29 août, Washington a tenu une réunion avec ses généraux. Mifflin a conseillé à Washington de se retirer à Manhattan tandis que Mifflin et ses régiments de Pennsylvanie formaient l'arrière-garde, tenant la ligne jusqu'à ce que le reste de l'armée se soit retiré. Les généraux ont convenu à l'unanimité avec Mifflin que la retraite était la meilleure option et Washington avait reçu des ordres dans la soirée.

Les troupes ont été informées qu'elles devaient rassembler toutes leurs munitions et leurs bagages et se préparer à une attaque de nuit. À 21h00, les malades et les blessés ont commencé à se déplacer vers le ferry de Brooklyn en vue de leur évacuation. A 23h00, Glover et ses hommes du Massachusetts, qui étaient des marins et des pêcheurs, ont commencé à évacuer les troupes.

Au fur et à mesure que de plus en plus de troupes ont été évacuées, d'autres ont reçu l'ordre de se retirer des lignes et de se diriger vers le débarcadère du ferry. Les roues des wagons étaient étouffées et les hommes n'avaient pas le droit de parler. L'arrière-garde de Mifflin s'occupait des feux de camp pour tromper les Britanniques. À 04h00, le 30 août, Mifflin a été informé que c'était au tour de son unité d'évacuer. Mifflin a dit à l'homme qui avait été envoyé pour lui ordonner de partir, le major Alexander Scammell , qu'il devait se tromper, mais Scammell a insisté sur le fait qu'il ne l'était pas et Mifflin a ordonné à ses troupes de partir. Lorsque les troupes de Mifflin étaient à moins d'un demi-mile de l'atterrissage du ferry, Washington est monté et a demandé pourquoi ils n'étaient pas à leurs défenses. Edward Hand , qui dirigeait les troupes, tenta d'expliquer ce qui s'était passé, mais Mifflin arriva peu de temps après. Washington s'est exclamé "Bon Dieu. Général Mifflin, je crains que vous ne nous ayez ruiné." Mifflin a expliqué qu'on lui avait dit que c'était son tour d'évacuer par Scammell ; Washington lui a dit que c'était une erreur. Mifflin a ensuite ramené ses troupes vers les défenses extérieures.

L'artillerie, les approvisionnements et les troupes étaient tous évacués de l'autre côté de la rivière à ce moment-là, mais cela n'allait pas aussi vite que Washington l'avait prévu et l'aube arriva bientôt. Un brouillard s'installa et masqua l'évacuation des Britanniques. Les patrouilles britanniques ont remarqué qu'il ne semblait pas y avoir de piquets américains et ont donc commencé à fouiller la zone. Pendant qu'ils faisaient cela, Washington, le dernier homme parti, monta sur le dernier bateau. A 07h00, les dernières troupes américaines débarquent à Manhattan. Les 9 000 soldats ont été évacués sans aucune perte de vie.

Clôture de la campagne

Les Britanniques ont été stupéfaits de découvrir que Washington et l'armée s'étaient échappés. Plus tard dans la journée, le 30 août, les troupes britanniques occupent les fortifications américaines. Lorsque la nouvelle de la bataille parvint à Londres, cela provoqua de nombreuses festivités. Des cloches ont sonné à travers la ville, des bougies ont été allumées aux fenêtres et le roi George III a donné à Howe l' ordre du bain .

La défaite de Washington, de l'avis de certains, a révélé ses lacunes en tant que stratège , en raison de la façon dont il a divisé ses forces. Ses généraux inexpérimentés ont mal compris la situation, et ses troupes brutes s'enfuient en désordre aux premiers coups de feu. Cependant, sa retraite nocturne audacieuse a été considérée par certains historiens comme l'un de ses plus grands exploits militaires. D'autres historiens se concentrent sur l'échec des forces navales britanniques à empêcher le retrait.

Howe est resté inactif pendant le demi-mois suivant, n'attaquant que le 15 septembre lorsqu'il a débarqué une force à Kip's Bay . Les Britanniques occupent rapidement la ville. Bien que les troupes américaines aient remis un chèque inattendu aux Britanniques à Harlem Heights à la mi-septembre, Howe a de nouveau vaincu Washington au combat à White Plains , puis à nouveau à Fort Washington . En raison de ces défaites, Washington et l'armée se retirèrent à travers le New Jersey et en Pennsylvanie. Le 21 septembre, un incendie d'origine incertaine a détruit un quart de la ville de New York. Immédiatement après l'incendie, Nathan Hale a été exécuté pour espionnage.

Victimes

À l'époque, il s'agissait de loin de la plus grande bataille jamais livrée en Amérique du Nord. Si l' on inclut la Royal Navy , plus de 40 000 hommes ont pris part à la bataille. Howe a signalé ses pertes comme 59 tués, 268 blessés et 31 disparus. Les pertes de Hesse ont été 5 tués et 26 blessés. Les Américains ont subi des pertes beaucoup plus lourdes. Environ 300 avaient été tués et plus de 1 000 capturés. À peine la moitié des prisonniers ont survécu. Conservés sur des navires-prison à Wallabout Bay , puis transférés dans des lieux tels que l' église Middle Dutch , ils ont été affamés et privés de soins médicaux. Dans leur état de faiblesse, beaucoup ont succombé à la variole.

Les historiens pensent que jusqu'à 256 soldats du First Maryland Regiment du colonel William Smallwood sont tombés au combat, soit environ les deux tiers du régiment. On sait qu'ils ont été enterrés dans une fosse commune, mais l'emplacement exact de la tombe est un mystère depuis 240 ans.

Héritage

Mémorial de Dongan Oak à Prospect Park

L'héritage le plus important de la bataille de Long Island était qu'elle montrait qu'il n'y aurait pas de victoire facile et que la guerre serait longue et sanglante.

Les commémorations de la bataille comprennent :

  • L' autel de la liberté : monument de Minerva : la bataille est commémorée par un monument, qui comprend une statue en bronze de Minerva près du sommet de Battle Hill , le point culminant de Brooklyn, dans le cimetière de Green-Wood. La statue a été sculptée par Frederick Ruckstull et dévoilée en 1920. La statue se dresse dans le coin nord-ouest du cimetière et regarde directement la Statue de la Liberté dans le port de New York. En 2006, la statue de Minerva a été invoquée dans une défense réussie pour empêcher un bâtiment de bloquer la ligne de mire du cimetière à la Statue de la Liberté dans le port. La commémoration annuelle de la bataille de Long Island commence à l'intérieur de l'entrée principale en arc gothique du cimetière de Green-Wood et remonte la colline de la bataille jusqu'aux cérémonies au monument.
  • Le monument des martyrs du navire de la prison : une colonne dorique autoportante à Fort Greene commémorant tous ceux qui sont morts alors qu'ils étaient prisonniers sur les navires britanniques juste au large de Brooklyn , dans la baie de Wallabout .
  • Monument aux soldats Milford, Connecticut . Commémore les 200 prisonniers gravement malades de la bataille de Long Island qui ont été jetés sur la plage de Milford la nuit du 3 janvier 1777.
  • The Old Stone House : Une ferme reconstruite (vers 1699) qui était au centre des actions retardatrices des Marylanders sert de musée de la bataille. Il est situé dans le parc JJ Byrne, à la troisième rue et à la cinquième avenue, à Brooklyn, et propose des modèles et des cartes.
  • Prospect Park , Brooklyn, Battle Pass : le long du côté est d'East Drive se trouve un gros rocher de granit avec une plaque en laiton apposée, et un autre marqueur se trouve près de la route pour le Dongan Oak, un très grand et vieil arbre abattu pour bloquer le col de l'avance britannique. De plus, dans le parc se trouve la ligne de défense érigée par les Fils de la Révolution américaine et, près de la limite orientale de Long Meadow, la colonne corinthienne du Maryland Monument & Maryland Memorial .

Il n'y a actuellement que trente unités existantes dans l'armée américaine avec des lignées qui remontent aux époques coloniale et révolutionnaire . Cinq unités de la Garde nationale de l'armée ( 101st Eng Bn , 125th MP Co, 175th Inf, 181st Inf et 198th Sig Bn) et un bataillon d'artillerie de campagne de l'armée régulière (1-5th FA) sont dérivés d'unités américaines qui ont participé à la bataille de Long Island .

Voir également

Les références

Remarques
Citations
Bibliographie

Liens externes

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