Bataille de Leyte



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Bataille de Leyte
Une partie du théâtre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale
Douglas MacArthur atterrit Leyte1.jpg
Le général Douglas MacArthur et son état-major, accompagnés du président philippin Sergio Osmeña (à gauche), débarquent à Red Beach, Leyte , le 20 octobre 1944.
Date 17 octobre - 26 décembre 1944 (phase initiale impliquant la sixième armée)
La phase de guérilla sous la huitième armée s'est poursuivie jusqu'en mars 1945
Emplacement 11°1020N 125°0044E / 11.17222°N 125.01222°E / 11.17222; 125.01222 Coordonnées: 11°1020N 125°0044E / 11.17222°N 125.01222°E / 11.17222; 125.01222
Résultat Victoire alliée
belligérants

Alliés États-Unis
 

 Australie

Axe Japon
 

Commandants et chefs
Armée : Douglas MacArthur Walter Krueger Franklin C. Sibert John R. Hodge Marine : Thomas C. Kinkaid Armée de l'Air : George C. Kenney Gouvernement civil : Sergio Osmeña Guérillas : Ruperto Kangleón
États Unis
États Unis
États Unis
États Unis

États Unis

États Unis

Commonwealth des Philippines

Commonwealth des Philippines
Armée: Tomoyuki Yamashita sosaku Suzuki Shiro Makino Tsunehiro Shirai  Yoshimi Adachi  Kyoji Tominaga
Empire du Japon
Empire du Japon
Empire du Japon  
Empire du Japon
Empire du Japon
Empire du Japon
Unités impliquées

Éléments au sol :

États Unis Sixième armée (phase initiale)

Éléments aériens :

États Unis Cinquième Armée de l'Air

Éléments navals :

États Unis Septième flotte
Empire du Japon Quatorzième armée de zone
Force
États UnisSixième armée :
200 000 yens
États UnisForces aériennes et navales : 120
Commonwealth des Philippines000 yens 3 000 guérilleros
Empire du Japon65 000 pour la phase de la 6e armée
41 chars
Empire du Japon20 000 pendant la phase de la 8e armée
Victimes et pertes
USA :
3 504 tués
11 991 blessés
89 disparus
79 261 morts (80 % de famine ou de maladie)

La bataille de Leyte ( philippin : Labanan sa Leyte ; Waray : Gubat ha Leyte ; japonais : ) dans la campagne du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale était l'invasion amphibie de l'île de Leyte aux Philippines par les forces américaines et les guérilleros philippins sous le commandement général du général Douglas MacArthur , qui a combattu l' armée impériale japonaise aux Philippines dirigée par le général Tomoyuki Yamashita . L'opération, baptisée King Two , a lancé la campagne des Philippines de 1944 à 1945 pour la reconquête et la libération de l'ensemble de l'archipel des Philippines et pour mettre fin à près de trois ans d' occupation japonaise .

Fond

Le Japon avait conquis les Philippines en 1942. Les contrôler était vital pour la survie du Japon pendant la Seconde Guerre mondiale, car il commandait des routes maritimes vers Bornéo et Sumatra par lesquelles le caoutchouc et le pétrole étaient expédiés au Japon.

Pour les États-Unis, la capture des Philippines était une étape stratégique clé pour isoler les possessions militaires du Japon impérial en Chine et sur le théâtre du Pacifique. C'était aussi une question de fierté personnelle pour MacArthur. En 1942, juste un mois avant que le Japon ne force la reddition de toutes les forces de l' USAFFE aux Philippines, le président américain Franklin D. Roosevelt avait ordonné à MacArthur de quitter les Philippines et d'organiser le rassemblement des forces américaines en Australie, qui devaient soulager l'USAFFE. Ces forces de secours étaient inexistantes ; Les véritables intentions de Roosevelt en ordonnant à MacArthur de fuir les Philippines avaient été d'empêcher sa capture par les Japonais. Pourtant, MacArthur avait juré qu'il retournerait aux Philippines. Il a déclaré à plusieurs reprises que c'était une obligation morale des États-Unis de libérer les Philippines dès que possible. En mars 1944, les chefs d'état-major interarmées ordonnèrent à MacArthur de planifier une attaque sur le sud des Philippines d'ici la fin de l'année, et Luzon au début de 1945. En juillet 1944, Roosevelt rencontra MacArthur et Chester Nimitz à Hawaï, où la décision fut prise. fait pour envahir les Philippines, à partir desquelles des bases aériennes terrestres pourraient être utilisées pour le théâtre d'opérations du Pacifique .

Au cours de l'été 1944, les avions des porte-avions de la 3e flotte américaine de l' amiral William F. Halsey ont effectué plusieurs missions réussies au-dessus des Philippines et ont constaté que la résistance japonaise manquait. Halsey a ensuite recommandé une frappe directe sur Leyte, annulant d'autres opérations prévues, et la date d'invasion de Leyte a avancé à octobre.

Leyte, l'une des plus grandes îles des Philippines, possède de nombreuses approches en eau profonde et des plages de sable qui offraient des opportunités d' assauts amphibies et de réapprovisionnement rapide. Les routes et les plaines s'étendant à l'intérieur des terres depuis l'autoroute 1, qui s'étendaient sur 40 mi (64 km) le long de la côte est entre la ville d'Abuyog au nord et le détroit de San Juanico entre les îles Leyte et Samar , ont fourni des avenues pour les opérations d'infanterie de chars, ainsi que comme terrain propice à la construction d'aérodromes. Les forces aériennes américaines basées à Leyte pouvaient frapper les bases et les aérodromes ennemis n'importe où dans l' archipel .

Une chaîne de montagnes nord-sud fortement boisée domine l'intérieur et sépare deux vallées importantes, ou plaines côtières. La plus grande vallée de Leyte s'étend de la côte nord à la longue côte est et contient la plupart des villes et des routes de l'île. L'autre, Ormoc Valley, située du côté ouest, était reliée à Leyte Valley par un rond-point et une route sinueuse, la Highway 2; il partait de la ville de Palo sur la côte est, puis à l'ouest et au nord-ouest à travers la vallée de Leyte jusqu'à la côte nord, puis il tournait vers le sud et serpentait à travers un col montagneux pour entrer dans la vallée nord d'Ormoc. Cela a continué vers le sud jusqu'au port d' Ormoc City , puis le long de la rive ouest jusqu'à la ville de Baybay . La route a ensuite tourné vers l'est pour traverser la taille montagneuse de l'île et s'est connectée à la route 1 sur la côte est à Abuyog. Au-dessous de ces villes, le tiers sud montagneux de Leyte était en grande partie sous-développé. Les hauts sommets de plus de 4 400 pieds (1 300 m), ainsi que les affleurements déchiquetés, les ravins et les grottes typiques des îles volcaniques offraient de formidables opportunités défensives. Le moment de la fin de l'année de l'assaut obligerait les troupes de combat et les pilotes de soutien, ainsi que les unités logistiques, à faire face aux pluies de mousson .

On pouvait s'attendre à ce que la population de Leyte, qui compte plus de 900 000 personnes, principalement des agriculteurs et des pêcheurs, assiste une invasion américaine, car de nombreux habitants soutenaient déjà la guérilla contre les Japonais face à une répression sévère. La force des troupes japonaises sur Leyte a été estimée par le renseignement américain à 20 000; principalement de la 16e division sous les ordres du lieutenant-général Shiro Makino .

Forces opposées

Commandants
du théâtre, de la marine et de l'air pour la reconquête des Philippines
Le général Douglas MacArthur
Vice-amiral Thomas C. Kinkaid
Lieutenant-général George C. Kenney

ordre de bataille américain

Région du Pacifique Sud-Ouest Le
général Douglas MacArthur dans le croiseur léger Nashville Septième Flotte US
Vice-amiral Thomas C. Kinkaid dans le navire de commandement amphibie Wasatch

Force d'attaque des Philippines centrales (Task Force 77)
Vice-amiral Kinkaid
Force d'attaque du Nord (Task Force 78)
Le contre-amiral Daniel E. Barbey dans le navire de commandement amphibie Blue Ridge
Embarquement du X Army Corps du major-général Franklin C. Sibert
Force d'attaque du Sud (Task Force 79)
Le vice-amiral Theodore S. Wilkinson dans le navire de commandement amphibie Mount Olympus
L'embarquement du major-général John R. Hodge's XXIV Army Corps

Allied Air Forces
Lieutenant-général George C. Kenney , USAAF

Cinquième Armée de l'Air
Treizième Armée de l'Air
Commandant des forces terrestres à Leyte
Lieutenant-général Walter Krueger

Patch de la sixième armée américaine.svg
Lieutenant-général de la sixième armée américaine Walter Krueger

X Corps SSI.gif X Army Corps (Northern Landing Area)
Lieutenant-général Franklin C. Sibert

Secteur Gauche (Plage Rouge) :
24 Division d'infanterie SSI.png 24e division d'infanterie "Taro" (Maj. Gen. Frederick A. Irving)
19e régiment d'infanterie
34e régiment d'infanterie
Secteur droit (Plage Blanche) :
1ère Division de cavalerie SSI (tout en couleur).svg 1re Division de cavalerie (Maj. Gen. Verne D. Mudge)
5e régiment de cavalerie
7e régiment de cavalerie
12e régiment de cavalerie
Réserve : 7e régiment de cavalerie

XXIV Corps SSI.gif XXIV Army Corps (Southern Landing Area)
Lieutenant-général John R. Hodge

Secteur gauche (plages jaunes et violettes) :
7e Division d'infanterie DUI.svg 7e division d'infanterie "Bayonnette" (Maj. Gen. Archibald V. Arnold )
17e régiment d'infanterie
32e régiment d'infanterie
184e régiment d'infanterie
Secteur droit (plages bleues et oranges) :
96e Division d'infanterie SSI.svg 96e division d'infanterie "Deadeye" (Maj. Gen. James L. Bradley)
381e régiment d'infanterie
382e régiment d'infanterie
383e régiment d'infanterie
20e groupe blindé
503e régiment d'infanterie parachutiste
11e division aéroportée.patch.svg 11e division aéroportée « Angels » (Maj. Gen. Joseph M. Swing )
Réserves de la sixième armée
Patch d'épaule de la 32e division d'infanterie.svg 32e division d'infanterie "Red Arrow" (Maj. Gen. William H. Gill)
77e Division d'infanterie.patch.jpg 77th Infantry "Statue of Liberty" Division (Maj. Gen. Andrew D. Bruce )
381e équipe de combat régimentaire (de la 96e division d'infanterie)

ordre de bataille japonais

Les commandants japonais concernés par la campagne de Leyte
Comte Hisaichi Terauchi
Général Tomoyuki Yamashita
Lieut. Le général Sosaku Suzuki

Armée du Sud (Asie du Sud-Est)
feld-maréchal comte Hisaichi Terauchi à Manille

Forces aériennes

Fifth Base Air Force sous le vice-amiral Kimpei Tanaoka à Formose
Quatrième armée de l'air sous le lieutenant-général Kyoji Tominaga à Manille

Quatorzième armée de zone,
général Tomoyuki Yamashita

Trente-cinquième armée
Lieutenant-général Sosaku Suzuki (KIA à Cebu le 19 avril 1945)
Forces de défense de Leyte
16e division
Lieutenant-général Shiro Makino
9e régiment d'infanterie
20e régiment d'infanterie
33e régiment d'infanterie
22e régiment d'artillerie
16e régiment du génie
34e commandement du secteur aérien
Forces navales terrestres

Bataille

Atterrissages

Les opérations préliminaires pour l'invasion de Leyte ont commencé à l'aube du 17 octobre 1944, avec des tâches de déminage et le mouvement du 6th Rangers vers trois petites îles du golfe de Leyte. Bien que retardés par une tempête, les Rangers étaient sur les îles Suluan et Dinagat à 8 h 05. Sur Suluan, ils dispersèrent un petit groupe de défenseurs japonais et détruisirent une station de radio, alors qu'ils trouvaient Dinagat inoccupé. La troisième île, Homonhon , fut prise sans aucune opposition le lendemain. Sur Dinagat et Homonhom, les Rangers procèdent à l'installation de feux de navigation pour les transports amphibies à suivre. Pendant ce temps, la reconnaissance par les équipes de démolition sous-marine a révélé des plages de débarquement dégagées pour les troupes d'assaut sur Leyte. Indépendamment, le 21e régiment d'infanterie débarque le 20 octobre dans le détroit de Panaon pour contrôler l'entrée de la baie de Sogod .

Après quatre heures de tirs navals nourris le jour A, le 20 octobre, les forces de la Sixième armée ont débarqué sur les plages assignées à 10h00. Le X Corps a traversé une plage de 6,4 km entre l'aérodrome de Tacloban et la rivière Palo. 15 mi (24 km) au sud, les unités du XXIV Corps ont débarqué à travers un rivage de 3 mi (4,8 km) entre San José et la rivière Daguitan. Les troupes ont trouvé autant de résistance en terrain marécageux qu'aux tirs japonais. Moins d'une heure après le débarquement, les unités de la plupart des secteurs avaient sécurisé des têtes de pont suffisamment profondes pour recevoir des véhicules lourds et de grandes quantités de ravitaillement. Ce n'est que dans le secteur de la 24e division que le feu ennemi a forcé un détournement des péniches de débarquement de suivi. Mais même ce secteur était suffisamment sécurisé à 13h30 pour permettre au général MacArthur de faire une entrée spectaculaire à travers les vagues sur Red Beach et d'annoncer à la population le début de leur libération : « Peuple des Philippines, je suis revenu ! grâce de Dieu Tout-Puissant, nos forces se tiennent à nouveau sur le sol philippin."

À la fin du jour A, la sixième armée s'était déplacée de 1,6 km à l'intérieur des terres et de cinq milles de large. Dans le secteur du X Corps, la 1re division de cavalerie tenait l'aérodrome de Tacloban, et la 24e division d'infanterie avait pris les hauteurs de la cote 522 en commandant ses têtes de pont. Dans le secteur du XXIVe Corps, la 96e division d'infanterie tenait les approches de Catmon Hill et la 7e division d'infanterie tenait Dulag et son aérodrome.

Le général Makino a passé la journée à déplacer son poste de commandement de Tacloban, à 16 km à l'intérieur des terres, jusqu'à la ville de Dagami . Les premiers combats ont été gagnés au prix de 49 tués, 192 blessés et six disparus. Les Japonais contre-attaquent la 24e division d'infanterie sur la plage Rouge toute la nuit, sans succès.

Campagne dans la vallée de Leyte

La sixième armée a fait des progrès constants à l'intérieur des terres contre une résistance ennemie sporadique et non coordonnée sur Leyte au cours des prochains jours. La 1re division de cavalerie du major-général Verne D. Mudge sécurise la capitale provinciale, Tacloban, le 21 octobre, et la cote 215 le suivant. Le 23 octobre, le général MacArthur a présidé une cérémonie pour restaurer le gouvernement civil à Leyte. Les 1re et 2e brigades de cavalerie ont lancé une action de maintien pour empêcher une contre-attaque japonaise depuis l'intérieur montagneux, après quoi la 1re de cavalerie a été autorisée à avancer. Le 8e de cavalerie s'est établi sur Samar le 24 octobre, sécurisant le détroit de San Juanico .

Sur la gauche du X Corps, la 24e division d'infanterie commandée par le major-général Frederick A. Irving s'est enfoncée à l'intérieur des terres dans une forte résistance ennemie. Après des jours et des nuits de durs combats et de tuer quelque 800 Japonais, les 19e et 34e régiments d'infanterie ont élargi leur tête de pont et ont pris le contrôle des hauteurs commandant l'entrée de la vallée nord de Leyte. Le 1er novembre, après une avance de sept jours d'infanterie blindée soutenue par des tirs d'artillerie, les deux régiments avaient franchi la vallée de Leyte et étaient en vue de la côte nord et du port de Carigara , que la 2e brigade de cavalerie occupait le lendemain après Suzuki. ordonné un retrait. Dans sa traversée de la vallée de Leyte, la 24e division a infligé près de 3 000 pertes ennemies . Ces avancées ne laissèrent qu'un seul port important sur Leyte, Ormoc City sur la côte ouest, sous contrôle japonais.

Depuis la tête de pont du XXIV Corps, le général Hodge avait envoyé ses deux divisions dans le sud de la vallée de Leyte, qui contenait déjà quatre aérodromes et un grand centre de ravitaillement. Le major-général James L. Bradley 's 96th Infantry Division devait dégager Catmon Hill, un promontoire de 1 400 pieds (430 m), le point le plus élevé des deux têtes de pont du corps, et utilisé par les Japonais comme poste d'observation et de tir pour tirer sur péniche de débarquement approchant de la plage le jour A. Sous le couvert d'artillerie et de tirs navals incessants, les troupes de Bradley se frayèrent un chemin à travers les marécages au sud et à l'ouest des hauteurs de Labiranan Head. Après un combat de trois jours, le 382 régiment d'infanterie prend une base de ravitaillement japonaise clé à Tabontabon , à 8 km à l'intérieur des terres, et tue quelque 350 Japonais le 28 octobre. Simultanément, deux bataillons du 381e régiment d'infanterie et du 383e régiment d'infanterie avancèrent lentement sur les côtés opposés de Catmon Hill et combattirent la féroce résistance japonaise. Lorsque le nettoyage de Catmon Hill fut terminé le 31 octobre, les Américains avaient nettoyé 53 casemates , 17 grottes et plusieurs positions d'artillerie lourde.

Sur la gauche du XXIV Corps, la 7e division d'infanterie commandée par le major-général Archibald V. Arnold s'est déplacée vers l'intérieur des terres contre les aérodromes japonais de San Pablo 1 et 2, Bayug et Buri, en utilisant des "coins volants" de chars américains, le 767th Tank bataillon, qui a ouvert la voie aux fantassins. Entre Burauen et Julita, le 17th Infantry surmonte la résistance fanatique mais vaine des soldats japonais dissimulés dans des trous d'araignées , qui placent des charges de sac sur les coques des chars américains. Un mile au nord, les soldats du 32e d'infanterie ont tué plus de 400 Japonais à l'aérodrome de Buri. Alors que deux bataillons du 184e d'infanterie patrouillaient sur le flanc gauche du corps, le 17e d'infanterie, avec le 2e bataillon du 184e attaché, a tourné vers le nord en direction de Dagami , à 9,7 km au-dessus de Burauen. Utilisant des lance-flammes pour extirper l'ennemi des casemates et d'un cimetière, les troupes américaines ont capturé Dagami le 30 octobre, ce qui a forcé le général Makino à évacuer son poste de commandement plus à l'ouest. Pendant ce temps, le 29 octobre, le 2e bataillon du 32e d'infanterie, précédé par la 7e troupe de reconnaissance de cavalerie, s'est déplacé de 24 km au sud le long de la côte est jusqu'à Abuyog pour une sonde de la région, puis au cours des quatre jours suivants a patrouillé vers l'ouest à travers les montagnes jusqu'à Baybay , le tout sans opposition.

contre-attaques japonaises

Avec 432 000 soldats japonais aux Philippines, le général Yamashita décide de faire de Leyte l'effort principal de la défense japonaise et, le 21 octobre, ordonne à la 35e armée de coordonner une bataille décisive avec la marine impériale japonaise. La 16e division devait être renforcée par la 30e division d'infanterie de Mindanao, débarquant sur la baie d'Ormoc. La 102e division d'infanterie occupera Jaro, où se concentrent les 1re et 26e divisions d'infanterie . Les bataillons des 55e et 57e brigades mixtes indépendantes étaient sur Leyte le 25 octobre.

Alors que la sixième armée s'enfonçait plus profondément dans Leyte, les Japonais ripostaient dans les airs et sur mer. Le 24 octobre, quelque 200 avions ennemis se sont approchés des têtes de pont américaines et des navires du nord. Cinquante avions terrestres américains se sont levés pour les intercepter et ont affirmé avoir abattu entre 66 et 84 des attaquants. Les raids aériens de jour et de nuit se sont poursuivis au cours des quatre jours suivants, endommageant les décharges d'approvisionnement à terre et menaçant la navigation américaine. Mais le 28 octobre, les contre-attaques des avions américains sur les aérodromes japonais et la navigation sur d'autres îles ont tellement réduit la force aérienne ennemie que les raids aériens conventionnels ont cessé d'être une menace majeure. Alors que leur force aérienne diminuait, les Japonais ont eu recours aux meurtriers kamikazes , un corps de pilotes suicides qui ont écrasé leurs avions chargés de bombes directement sur des navires américains. Ils ont choisi la grande flotte américaine de transport et d'escorte qui s'était rassemblée dans le golfe de Leyte le jour A comme première cible et ont coulé un porte-avions d'escorte et gravement endommagé de nombreux autres navires.

Un danger plus grave pour les forces américaines s'est développé en mer. Le haut commandement de la marine impériale japonaise a décidé de détruire les forces de la marine américaine soutenant la sixième armée en engageant toute sa flotte de surface restante dans une bataille décisive avec les Américains. Le plan de la marine impériale était d'attaquer en trois grands groupes de travail. L'un, qui comprenait quatre porte-avions avec peu d'avions à bord, devait servir de leurre, attirant la 3e flotte américaine au nord du golfe de Leyte. Si le leurre réussissait, les deux autres groupes, composés principalement de combattants de surface lourds, entreraient dans le golfe par l'ouest et attaqueraient les transports américains.

Le 23 octobre, l'approche des bâtiments de surface ennemis est détectée. Des unités navales américaines se sont déplacées pour intercepter, et la bataille aérienne et navale du golfe de Leyte - la plus grande bataille navale du Pacifique et aussi l'une des plus grandes batailles navales de l'histoire - a eu lieu du 23 au 26 octobre - les Japonais ont subi une défaite décisive . Néanmoins, le 11 décembre, les Japonais avaient réussi à déplacer plus de 34 000 soldats à Leyte et plus de 10 000 tonnes courtes (9 100  t ) de matériel, la plupart par le port d'Ormoc sur la côte ouest, malgré de lourdes pertes subies par les convois de renfort, y compris des engagements à Ormoc Bay , à cause des missions d'interdiction aérienne incessantes des avions américains.

Avancez vers la vallée de l'Ormoc

Le renfort japonais a présenté de graves problèmes à la fois pour Krueger et MacArthur. Au lieu d'effectuer des opérations de nettoyage après avoir nettoyé le côté est de Leyte, la sixième armée a dû se préparer à un combat prolongé dans les montagnes de son côté ouest, qui comprenait le débarquement de trois divisions de réserve sur Leyte, ce qui a repoussé le calendrier des opérations de MacArthur pour la campagne des Philippines. et les plans de déploiement du ministère de la Guerre dans le Pacifique.

Le général Krueger a planifié une opération de tenailles géantes pour nettoyer la vallée d'Ormoc, avec les forces du X Corps se déplaçant vers le sud et les unités du XXIV Corps poussant vers le nord depuis Baybay. Pour surmonter la résistance accrue attendue, en particulier dans la barrière montagneuse au nord, Krueger mobilisa ses forces de réserve, les 32e et 77e divisions d'infanterie, tandis que MacArthur activait la 11e division aéroportée . Le 21e RCT se retire de la région de Panaon pour rejoindre la 24e division et est remplacé par un bataillon de la 32e d'infanterie. Le 3 novembre, le 34e régiment d'infanterie quitte l'ouest de Carigara pour balayer le reste de la côte nord avant de se diriger vers le sud dans les montagnes. Le 1er bataillon fut bientôt attaqué à partir d'une crête le long de la route. Soutenue par le 63e bataillon d'artillerie de campagne, l'unité a dégagé la crête et le 34e d'infanterie a continué sans opposition cette nuit-là à travers la ville de Pinamopoan, récupérant de nombreuses armes lourdes abandonnées par l'ennemi, puis s'est arrêté au point où la route 2 tourne vers le sud dans les montagnes. .

Batailles de Casse-Cou et de Kilay Ridges

Le 7 novembre, l'infanterie entame son premier combat soutenu sur Leyte lorsqu'elle pénètre dans les montagnes le long de la route 2, près de la baie de Carigara . Le nouveau régiment, avec le 3e bataillon du 19e d'infanterie attaché, s'est immédiatement heurté à de solides défenses de la 1re division japonaise nouvellement arrivée , alignée d'est en ouest sur la route et ancrée sur un réseau de positions de combat construites de gros rondins et de lignes de tranchées interconnectées et d'innombrables trous d'araignée, qui sont devenus connus sous le nom de "Breakneck Ridge" pour les Américains, ou de "Yamashita Line" pour les Japonais. Le général Krueger a ordonné à la 1re cavalerie de rejoindre la 24e division d'infanterie dans l'attaque au sud, et aux X et XXIV corps (96e division d'infanterie) de bloquer les routes à travers la chaîne de montagnes centrale, anticipant la reprise de l'attaque du général Suzuki avec l'arrivée de sa 26e division d'infanterie. . De plus, le XXIVe corps avait la 7e division d'infanterie à Baybay. De plus, Krueger avait accès aux 32e et 77e divisions d'infanterie et à la 11e division aéroportée , que MacArthur mettait en scène à Leyte en préparation de l'invasion de Luzon.

Un typhon a commencé le 8 novembre et les fortes pluies qui ont suivi pendant plusieurs jours ont encore plus entravé les progrès américains. Malgré la tempête et les vents violents, qui ont ajouté des chutes d'arbres et des coulées de boue aux défenses ennemies et ont retardé les trains de ravitaillement, le 21e d'infanterie a poursuivi son attaque lente et hésitante, les compagnies devant souvent se retirer et reprendre des collines qui avaient été prises plus tôt. Les Américains ont saisi les approches de la colline 1525 à 3,2 km à l'est, permettant à Irving d'étendre les défenses ennemies plus loin sur un front de 6,4 km le long de la route 2. Après cinq jours de combat contre des positions de colline apparemment imprenables et deux nuits de contre-attaques ennemies repoussantes se sont avérées infructueuses, Irving a décidé d'un double enveloppement des défenseurs ennemis.

À l'est, le 2e bataillon du 19e d'infanterie, commandé par le lieutenant-colonel Robert B. Spragins, a tourné vers l'est autour de la colline 1525 derrière le flanc droit de l'ennemi, coupant la route 2, à 4,8 km au sud de « Breakneck Ridge », bloquant la ligne d'approvisionnement japonaise. À l'ouest, Irving a envoyé le 1er bataillon du 34e d'infanterie sous les ordres du lieutenant-colonel Thomas E. Clifford, au-dessus de l'eau de la région de Carigara jusqu'à un point situé à 3,2 km à l'ouest du virage vers le sud de la route 2, et l'a déplacé vers l'intérieur des terres. Cette manuvre amphibie a été effectuée dans dix-huit LVT du 727th Amphibian Tractor Battalion. Après avoir traversé une ligne de crête et la rivière Leyte, ils ont approché le flanc gauche ennemi à 900 pieds (270 m) sur Kilay Ridge, le terrain le plus élevé derrière la zone de bataille principale. Les deux bataillons ont atteint des positions distantes d'environ 1 000 verges (910 m) sur les côtés opposés de l'autoroute le 13 novembre malgré une forte opposition et de fortes pluies. Les Américains ont été aidés par le 1er bataillon, 96e d'infanterie philippine, un guide local qui "possédait" Kilay Ridge et des Philippins transportant des fournitures.

Il a fallu aux hommes de Clifford deux semaines de lutte dans la boue et la pluie - souvent dangereusement près des tirs de mortier et d'artillerie amis - pour chasser les Japonais des positions de combat sur le chemin de la crête de Kilay. Le 2 décembre, le bataillon de Clifford a finalement dégagé les hauteurs surplombant la route et les unités de la 32e division ont rapidement pris le relais. La tenue de Clifford a subi 26 tués, 101 blessés et deux disparus, contre 900 morts japonais. Pour leurs efforts ardus contre Kilay Ridge et les zones adjacentes, les deux bataillons de flanc ont reçu des citations d'unité présidentielle . Clifford et Spragins ont tous deux reçu la Distinguished Service Cross pour leurs actions. Ce n'est que le 14 décembre que la 32e division a finalement nettoyé la région de Breakneck-Kilay Ridge et s'est jointe à la 1re division de cavalerie le 19 décembre, plaçant les portions les plus fortement défendues de la route 2 entre Carigara Bay et la vallée d'Ormoc sous X Corps. contrôler.

Tout au long de cette phase, les efforts américains étaient de plus en plus entravés par des problèmes logistiques. Le terrain montagneux et les routes impraticables ont forcé les unités de transport de la Sixième Armée à improviser des trains de ravitaillement de péniches de débarquement de la Marine, des véhicules de débarquement à chenilles, des parachutages, des tracteurs d'artillerie, des camions, même des carabaos et des centaines de porteurs philippins aux pieds nus. Le 727e bataillon de tracteurs amphibiens effectuait quotidiennement, souvent plusieurs, des voyages avec des munitions et des rations entre Capoocan et Calubian . De Calubian, les 727e tracteurs navigueraient sur la rivière Naga jusqu'à Consuegra, puis traverseraient par voie terrestre jusqu'à Agahang. Lors de leur voyage de retour, ils évacueraient les blessés. Sans surprise, l'horaire complexe a ralenti le réapprovisionnement ainsi que le rythme des assauts, en particulier dans les montagnes au nord et à l'est de la vallée d'Ormoc et par la suite dans les lignes de crête le long de la baie d'Ormoc.

Bataille de la crête des Cordes

À la mi-novembre, le XXIVe Corps avait le 32e régiment d'infanterie , sous le commandement du lieutenant-colonel John M. Finn dans l'ouest de Leyte, et les restes de la 7e division sécurisant Burauen, mais l'arrivée de la 11e division aéroportée le 22 novembre permit au général Hodge déplacer le reste de la 7e division vers l'ouest. Dans la nuit du 23 novembre, le 32e d'infanterie est soudainement attaqué par la 26e division japonaise le long de la rivière Palanas. Le 2e bataillon du régiment a été repoussé de la colline 918 vers une position défensive le long de la route avec sa base d'artillerie, qui se composait des batteries A et B du 49e bataillon d'artillerie de campagne et de la batterie B du 11e bataillon de canons de 155 mm de l'USMC. Le général Arnold avait placé le 2e bataillon du 184e d'infanterie en réserve pour une telle contre-attaque. En outre, un peloton de chars du 767e bataillon de chars était stationné à Damulaan. La batterie C, 57th Field Artillery Battalion, est arrivée le lendemain. Cette nuit-là, la nuit du 24 novembre, les attaques japonaises ont mis hors de combat quatre pièces de 105 mm (4,1 pouces) de la batterie B. Le 2e bataillon du 184e d'infanterie a ensuite été libéré par le général Arnold au colonel Finn. La bataille défensive pour « Shoestring Ridge », ainsi nommée pour refléter la situation de l'approvisionnement, s'est poursuivie jusqu'au 29 novembre, lorsque les troupes américaines ont pu passer à l'offensive. Au cours de leurs attaques ratées des jours précédents, les Japonais sous le commandement du colonel Saito avaient engagé six bataillons d'infanterie.

Bataille des crêtes

Le général Arnold a finalement commencé son avance vers Ormoc avec une nouvelle tactique. Dans la nuit du 4 décembre, des véhicules du 776th Amphibian Tank Battalion ont pris la mer et ont sauté vers le sud le long de la côte de Leyte et se sont positionnés à l'ouest de Balogo. Le 5 décembre, les chars se sont déplacés à moins de 200 verges (180 m) du rivage et ont tiré dans les collines devant les 17e et 184e d'infanterie qui avançaient. Cette tactique s'est avérée efficace, désorganisant grandement les défenseurs, sauf là où les troupes au sol ont rencontré des poches ennemies sur des pentes inversées à l'intérieur des terres, à l'abri des tirs de chars au large. La 7e division a poussé vers le nord avec deux régiments qui ont rencontré un feu nourri ennemi venant de la colline 918, d'où l'on pouvait observer toute la côte jusqu'à Ormoc City. Le 8 décembre, les forces américaines avaient pris les collines 918, 380 et 606, ainsi que les crêtes environnantes. Le 12 décembre, le bataillon de tête du général Arnold était à moins de 16 km au sud d'Ormoc City.

Bataille des aérodromes

Alors que le général Arnold se rapproche d'Ormoc, le 6 décembre, les Japonais lancent une attaque surprise sur l'aérodrome de Buri avec le 16th , combiné avec 250 parachutistes de la 2nd Raiding Brigade , les Takachiho Paratroopers . À l'époque, la 11e division aéroportée, commandée par le général Joseph May Swing, défendait la région de Burauen. Les Japonais visaient à reconquérir les pistes d'atterrissage à l'est de Leyte et à les utiliser pour leurs propres avions. Les parachutistes japonais descendants ont été "coupés en lambeaux par les unités antiaériennes et d'artillerie de campagne", selon un officier d'artillerie américain.

Bien que mal coordonnée - un seul bataillon de la 26e division d'infanterie japonaise a atteint le champ de bataille - l'attaque ennemie a permis la saisie de certaines armes abandonnées qu'ils ont réussi à utiliser contre les Américains au cours des quatre jours suivants. La 11e division aéroportée, soutenue par la 149e division d'infanterie, la 38e division d'infanterie et la 382e division d'infanterie, la 96e division d'infanterie, ainsi que des groupes de troupes de soutien et de service rassemblés à la hâte, ont finalement contenu l'attaque et renversé la vapeur le 9 décembre. Avec quelques Dépôts d'approvisionnement américains et avions au sol détruits et projets de construction retardés, les attaques ennemies sur les aérodromes n'ont eu aucun effet sur l'ensemble de la campagne de Leyte. Le général Suzuki a ordonné une retraite afin qu'il puisse faire face au débarquement américain à Ormoc, mais avec seulement 200 hommes de retour, la 16e division a cessé d'exister.

Chute d'Ormoc

Pendant ce temps, du côté ouest de Leyte, le XXIV Corps a reçu des renforts le 7 décembre avec le débarquement de la 77th Infantry Division sous le commandement du major-général Andrew D. Bruce au sud d'Ormoc City. Les 305e et 307e régiments d'infanterie de la 77e division débarquèrent à 7 h 00 sans opposition, soutenus par une compagnie du 776e bataillon de chars amphibiens. Cependant, le convoi naval de l' amiral Arthur D. Struble a été soumis à des attaques aériennes kamikazes , cinquante-cinq avions effectuant seize raids. Pourtant, l'arrivée de la 77e division s'est avérée décisive. Cela a permis à la 7e division de reprendre sa marche vers le nord, et les défenseurs ennemis ont été rapidement coincés entre les deux forces.

En se déplaçant vers le nord, la 77e division fait face à une forte opposition à Camp Downes, un poste de police philippin d'avant-guerre. Soutenues par le 306e régiment d'infanterie nouvellement arrivé, ainsi que les 902e et 305e bataillons d'artillerie de campagne, les troupes du général Bruce ont franchi et dépassé le camp Downes le 9 décembre et sont entrées dans Ormoc City le 10 décembre. Les 7e et 77e divisions d'infanterie s'unissent le lendemain.

Dans son entraînement final, les troupes américaines ont tué quelque 1 506 ennemis et ont fait sept prisonniers tout en faisant 123 tués, 329 blessés et 13 disparus. Avec la capture d'Ormoc City, le XXIV Corps et le X Corps n'étaient qu'à 16 mi (26 km) l'un de l'autre. Entre les deux, à Cogan, le dernier saillant ennemi avec ses défenses ancrées sur un blockhaus en béton, au nord d'Ormoc, et tenu par le 12th Independent Infantry Regiment, résiste pendant deux jours aux Américains. Le 14 décembre, le 305th Infantry s'est rapproché de la place forte, aidé par de lourds barrages d'artillerie et utilisant des lance-flammes et des bulldozers blindés. Le combat au corps à corps et le leadership inspirant du récipiendaire de la médaille d'honneur, le capitaine Robert B. Nett, ont dégagé l'ennemi de la zone du blockhaus, tandis que la compagnie de tête, E, du 2e bataillon du 305e d'infanterie avançait à travers un feu intense et tua plusieurs soldats japonais.

Marche vers l'ouest jusqu'à la côte

Après avoir percé d'Ormoc, la 77e division a pris l'aérodrome de Valence, à 11 km au nord, le 18 décembre, et a continué vers le nord pour établir le contact avec les unités du X Corps. Le même jour, le général Sibert ordonna à la 1re division de cavalerie de terminer la course vers le sud. Le 12e régiment de cavalerie a poussé hors des montagnes sur une piste sud-ouest jusqu'à la route 2, puis a suivi les tirs du 271e bataillon d'artillerie de campagne pour dégager un tronçon de 4,8 km de la route. Au nord de la vallée d'Ormoc, la 32e division avait rencontré une opposition déterminée de la 1re division japonaise en défense le long de la route 2, après s'être déplacée vers le sud après Kilay Ridge et être entrée dans une forêt tropicale dense, qui limitait la visibilité et masquait l'ennemi. À l'aide de lance-flammes, de grenades à main , de fusils et de baïonnettes, les troupes ont gratté des avances quotidiennes mesurées en mètres, et en cinq jours de durs combats, les 126e et 127e régiments d'infanterie ont avancé de moins de 1,6 km. Le contact entre les patrouilles de la 12e cavalerie et de la 306e division d'infanterie de la 77e division le 21 décembre marqua la jonction des X et XXIV corps américains et la fin de la manuvre en tenaille de la sixième armée contre la vallée d'Ormoc.

Alors que les 77e et 32e divisions convergeaient vers la vallée, la 11e division aéroportée du major-général Joseph M. Swing s'était déplacée vers les cols centraux de la montagne depuis l'est. Avec des positions de blocage établies au sud de la vallée de Leyte du 22 au 24 novembre, le 511th Parachute Infantry Regiment a poussé plus à l'ouest dans les montagnes le 25 novembre. Après une avance ardue, le 511th atteint Mahonag, à 16 km à l'ouest de Burauen, le 6 décembre, le même jour où les parachutistes japonais débarquent sur les aérodromes de Buri et de San Pablo. Le 16 décembre, le 2e bataillon, 32e d'infanterie, progresse lentement mais régulièrement dans les montagnes depuis la région de la baie d'Ormoc pour rencontrer le régiment aéroporté et faciliter son passage vers l'ouest. Le 23 décembre, après avoir combattu des défenseurs japonais dispersés sur des crêtes et dans des grottes, les fantassins de la 7e division rencontrèrent des troupes du 2e bataillon du 187e régiment d'infanterie de planeurs , qui avaient traversé le 511e, pour achever le mouvement à travers l'île et détruire essentiellement le 26e division d'infanterie japonaise dans le processus.

Le général Bruce a ouvert la marche sur Palompon en envoyant les 2e et 3e bataillons du 305e d'infanterie, avec un soutien blindé, vers l'ouest le long de la route le matin du 22 décembre. Le 302e bataillon du génie a suivi, réparant et renforçant les ponts pour les véhicules blindés, d'artillerie et de ravitaillement. Les unités d'assaut ont progressé rapidement à travers des tirs ennemis sporadiques jusqu'à ce qu'elles atteignent des positions fortes à environ 13 km de Palompon. Pour rétablir l'élan, le général Bruce a mis le 1er bataillon du 305e d'infanterie sur des péniches de débarquement de la marine et l'a envoyé du port d'Ormoc à Palompon. Soutenus par le feu des mortiers de la 2e brigade spéciale du génie et des canons de 155 mm (6,1 pouces) du 531e bataillon d'artillerie de campagne, les fantassins débarquent à 07h20 le 25 décembre et sécurise la petite ville côtière en quatre heures.

Apprenant la prise du dernier port ouvert aux Japonais, le général MacArthur annonce la fin de la résistance organisée sur Leyte. Alors que ces ratissages se poursuivaient, il transféra le contrôle des opérations sur Leyte et Samar à la Huitième armée le 26 décembre. Plus au nord, d'autres forces américaines ont progressé plus rapidement contre des troupes ennemies plus désorganisées et découragées. Les troupes de la 1re division de cavalerie atteignirent la côte le 28 décembre alors que les unités de la 24e division nettoyaient les dernières positions ennemies du coin nord-ouest de Leyte le même jour et deux jours plus tard rencontraient des patrouilles de la 32e division. Mais les défenseurs japonais ont continué à combattre en tant qu'unités jusqu'au 31 décembre, et le ratissage des traînards qui s'en est suivi s'est poursuivi jusqu'au 8 mai 1945.

Conséquences

La campagne de Leyte s'est avérée la première et la plus décisive des opérations de la reconquête américaine des Philippines. Les pertes japonaises au cours de la campagne étaient lourdes, l'armée perdant quatre divisions et plusieurs unités de combat distinctes, tandis que la marine perdait 26 grands navires de guerre et 46 grands transports et des centaines de navires marchands. La lutte a également réduit la capacité aérienne japonaise basée aux Philippines de plus de 50 %. Quelque 250 000 soldats restaient encore à Luzon , mais la perte du soutien aérien et naval à Leyte réduisait tellement les options du général Yamashita qu'il devait maintenant combattre une défensive passive de Luzon, la plus grande et la plus importante île des Philippines. En effet, une fois la bataille décisive de Leyte perdue, les Japonais renoncent à espérer conserver les Philippines, concédant aux Alliés un bastion critique dont le Japon pourrait être facilement coupé des ressources extérieures, et d'où les derniers assauts contre les Japonais les îles d'origine pourraient être lancées.

1998 revendications de l'intelligence japonaise

En 1998, il a été affirmé en Australie (voir Commission royale sur l'espionnage ) que les estimations alliées des effectifs des troupes japonaises, y compris celles de Leyte, ont été transmises à Tokyo via le consulat soviétique à Harbin , en Mandchourie, car Staline voulait retarder une victoire américaine sur le Japon jusqu'à ce que les Soviétiques Le syndicat pourrait participer. Le G-2 Willoughhby de MacArthur avait sous-estimé les chiffres et les troupes furent renforcées. Les estimations secrètes "Ultra" n'étaient pas disponibles pour les Soviétiques, mais leur ont été données par des membres du personnel du ministre australien des Affaires étrangères Evatt .

Voir également

Remarques

Les références

Bibliographie

Domaine public Cet article incorpore  du matériel du domaine public du document du United States Army Center of Military History : « The Leyte Campaign » .

  • Chun, Clayton (2015). Leyte 1944 : Retour aux Philippines . Oxford : Balbuzard pêcheur. ISBN 978 1-4728-0690-1.
  • Drea, Edward J. (1998). "Leyte : Questions sans réponse". Au service de l'empereur : Essais sur l'armée impériale japonaise . Nebraska : Presse de l'Université du Nebraska. ISBN 0-8032-1708-0.
  • Morison, Samuel Eliot (1958). Leyte, juin 1944 - janvier 1945 : Volume XII de l'histoire des opérations navales des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale . Boston : Little, Brown and Co. ISBN 0-7858-1313-6.
  • Vego, Milan N. (2006). Bataille de Leyte, 1944 : plans, préparations et exécution alliés et japonais . Presse de l'Institut naval. ISBN 1-55750-885-2.
  • Sandler, S. (2000). La Seconde Guerre mondiale dans le Pacifique : une encyclopédie (histoire militaire des États-Unis) . Routledge. ISBN 0-8153-1883-9.
  • Toll, Ian W. (2020). Le crépuscule des dieux : la guerre dans le Pacifique occidental, 1944-1945 . New York : WW Norton.

Lectures complémentaires

  • Je préfère, Nathan N. (2012). Leyte 1944 : La bataille des soldats . Havertown, Pennsylvanie : Éditeurs Casemate. ISBN 978-1612001555.

Liens externes

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