Bataille de Leuthen



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Bataille de Leuthen
Une partie de la troisième guerre de Silésie
Bataille de Leuthen 2.jpg
Prise de la brèche par les grenadiers prussiens , Carl Röchling
Date 5 décembre 1757
Emplacement
Leuthen, Silésie , Prusse
(actuelle Lutynie , Pologne )
51°0908N 16°4509E / 51.15222°N 16.75250°E / 51.15222; 16.75250 Coordonnées: 51°0908N 16°4509E / 51.15222°N 16.75250°E / 51.15222; 16.75250
Résultat victoire prussienne
belligérants
Prusse L'Autriche
Commandants et chefs
Frédéric II Charles Alexandre de Lorraine Joseph von Daun
Force
33 000 66 000
250 armes à feu
Victimes et pertes
1 141 tués
5 118 blessés
85 capturés
Total : 6 344 victimes
3 000 tués
7 000 blessés
12 000 capturés
Total : 22 000 victimes
116 canons capturés
  bataille en cours

La bataille de Leuthen a combattu le 5 Décembre 1757 et impliqué Frédéric le Grand est armée prussienne en utilisant la guerre de manuvre et un terrain pour mettre en déroute une force plus grande autrichienne complètement, ce qui a été commandée par le prince Charles de Lorraine et le comte Léopold Joseph von Daun . La victoire a assuré le contrôle prussien de la Silésie pendant la troisième guerre de Silésie , qui faisait partie de la guerre de Sept Ans .

La bataille a eu lieu dans la ville de Leuthen (maintenant Lutynia, Pologne ), à 10 km (6 mi) au nord-ouest de Breslau, (maintenant Wrocaw , Pologne), en Silésie prussienne (anciennement autrichienne) . En exploitant l'entraînement de ses troupes et sa connaissance supérieure du terrain, Frederick a créé une diversion à une extrémité du champ de bataille et a déplacé la plupart de sa petite armée derrière une série de petites collines. L'attaque surprise dans un ordre oblique sur le flanc autrichien sans méfiance a déconcerté le prince Charles, qui a mis plusieurs heures à se rendre compte que l'action principale était à sa gauche, pas à sa droite. En moins de sept heures, les Prussiens avaient détruit les Autrichiens et effacé tout avantage que les Autrichiens avaient acquis tout au long de la campagne de l'été et de l'automne précédents. En moins de 48 heures, Frédéric avait assiégé Breslau , ce qui a entraîné la reddition de la ville les 19 et 20 décembre.

Leuthen fut la dernière bataille au cours de laquelle le prince Charles commanda l'armée autrichienne avant que sa belle-sur, l'impératrice Marie-Thérèse , ne le nomme gouverneur des Pays - Bas des Habsbourg et place Léopold Joseph von Daun à la tête de l'armée. La bataille a également établi sans aucun doute la réputation militaire de Frederick dans les cercles européens et était sans doute sa plus grande victoire tactique. Après la bataille de Rossbach le 5 novembre, les Français avaient refusé de participer davantage à la guerre de l'Autriche contre la Prusse, et après Leuthen (5 décembre), l'Autriche ne pouvait plus continuer la guerre par elle-même.

Fond

Bien que la guerre de Sept Ans soit un conflit mondial, elle acquiert une intensité spécifique sur le théâtre européen à la suite de la compétition entre Frédéric II de Prusse, dit Frédéric le Grand , et Marie-Thérèse d'Autriche . Leur rivalité datait de 1740, quand à l'ascension de Marie-Thérèse, Frédéric avait attaqué et annexé la prospère province de Silésie . Le traité d'Aix-la-Chapelle de 1748 , qui mit fin à la guerre de Succession d'Autriche (1740-1748) entre la Prusse et les alliés de Marie-Thérèse, attribua la Silésie à la Prusse. Marie-Thérèse avait signé le traité pour gagner du temps pour reconstruire ses forces militaires et forger de nouvelles alliances et avait l'intention de regagner son ascendant dans le Saint Empire romain et de racheter la Silésie. De même, la France a cherché à briser la domination britannique du commerce atlantique.

En 1754, l'escalade des tensions entre la Grande-Bretagne et la France en Amérique du Nord offre à l'impératrice l'opportunité de regagner ses territoires perdus et de limiter la puissance toujours croissante de la Prusse. La France et l'Autriche ont mis de côté leur vieille rivalité pour former une coalition à elles ; Marie-Thérèse accepte qu'une de ses filles, Marie-Antonia , épouse le dauphin de France , et ses principaux ministres négocient un pacte militaire et politique avantageux pour les deux parties. Cela a conduit la Grande-Bretagne à s'aligner sur le neveu de George II , Frédéric II. Leur alliance impliquait également l' électorat de Hanovre , qui était détenu en union personnelle par George, ainsi que les parents de George et Frederick, qui dirigeaient la Principauté de Brunswick-Wolfenbüttel et le Landgraviat de Hesse-Kassel . Cette série de manuvres politiques est devenue connue sous le nom de Révolution diplomatique .

Lorsque la guerre éclate en 1756, Frédéric envahit la Saxe et fait campagne en Bohême , où il bat les Autrichiens le 6 mai 1757 à la bataille de Prague . Apprenant que les forces françaises avaient envahi le territoire de son allié de Hanovre , Frédéric se dirigea vers l'ouest. Le 5 novembre 1757, un régiment d'infanterie d'environ 1 000 hommes et 1 500 de sa cavalerie a vaincu les 30 000 forces françaises et autrichiennes combinées à la bataille de Rossbach au cours d'une bataille de 90 minutes. En son absence, cependant, les Autrichiens avaient réussi à reprendre la Silésie : le beau-frère de l'Impératrice, le prince Charles , s'empara de la ville de Schweidnitz et s'installa sur Breslau en basse Silésie.

De retour en Silésie, Frédéric apprend la chute de Breslau fin novembre. Lui et ses 22 000 hommes ont parcouru 274 km (170 mi) en 12 jours et, à Liegnitz, ont rejoint les troupes prussiennes qui avaient survécu aux combats de Breslau. L'armée augmentée d'environ 33 000 soldats, avec environ 167 canons, est arrivée près de Leuthen pour trouver 66 000 Autrichiens en possession.

Forces du terrain et des troupes

La majeure partie de la Basse-Silésie est une plaine vallonnée de terres fertiles. Il comprend des sols noirs et alluviaux près de Breslau (Wrocaw) et dans les vallées fluviales, mélangés à des sols plus sableux. Entre l' Oder et le pied des montagnes des Sudètes , elle bénéficie d'un climat doux, de sols fertiles et d'un vaste réseau hydrographique, qui en ont fait une ressource agricole convoitée.

Dans la zone nord-ouest de Breslau, l'absence de collines escarpées facilite l'observation d'un ennemi en approche, et la relative platitude limite les manuvres de dissimulation. La présence de sols alluviaux garantissait un sol relativement mou, moins que ce que Frédéric devait affronter à Kunersdorf en 1758 mais suffisant pour fournir occasionnellement des tourbières naturelles pour barrer le passage des troupes à certains endroits ou pour étouffer le bruit de la marche et des sabots des chevaux. La région autour de Leuthen comprenait plusieurs hameaux et villages : principalement, Nypern , à environ 5,6 km (3 mi) au nord ; Frobelwitz , également au nord, environ à mi-chemin entre Leuthen et Nypern ; Gohlau , 3 km (2 mi) au sud-est; et Lissa (maintenant un quartier de Wrocaw), 6,1 km (4 mi) à l'est. Une route reliait les villages de Borne , Leuthen et Lissa à Breslau, à travers la rivière Oder et ses affluents.

Habsbourg

Conscient de l'approche de Frédéric, Charles et son commandant en second, le comte Léopold Joseph von Daun , positionnent l'armée face à l'ouest sur un front de 8 km (5 mi) dans un pays de plaines vallonnées. Le Prince a déployé ses troupes en deux lignes, l'aile droite à son point le plus au nord, ancré à Nypern. Leuthen a servi de centre autrichien. Charles y établit son poste de commandement en utilisant un clocher d'église comme poste d'observation et en postant sept bataillons dans le village lui-même. La majorité des forces de Charles se tenait sur son aile droite. Un petit poste avancé se tenait à Borne, mais avec l'arrivée de Frédéric en force, il se retira immédiatement vers l'est. La position autrichienne coupait à angle droit la route principale entre Borne et Breslau et passait par Frobelwitz et Lissa. Il sécurise Nypern avec huit compagnies de grenadiers et place sa cavalerie à Guckerwitz (aujourd'hui Kokorzyce, faisant partie du village de Krpice ). La ligne autrichienne s'étendait au sud jusqu'à Sagschütz (aujourd'hui Zakrzyce ), où sa cavalerie se tenait perpendiculairement à l'infanterie et créait une ligne entre Sagschütz et Gohlau. Les positions ont été sécurisées avec des grenadiers et des piquets supplémentaires. Les troupes remplissaient les villages et les bois, et construisaient à la hâte des abatis et des redoutes . Des piquets gardaient tous les points de communication ainsi que les croisements de routes et de chemins. L'aile gauche était la plus courte, avec de la cavalerie placée à l'extrémité, près d'un ruisseau près du village de Gohlau. Charles avait une force fusionnée de troupes des Habsbourg, dont plusieurs contingents de la frontière militaire et des troupes impériales des duchés de Wurtemberg et de Bavière .

Prusse

Frédéric avait appris la campagne par cur lors de manuvres précédentes. Le 4 décembre 1757, depuis sa position sur le Schönberg, un monticule à environ 1,5 km à l'ouest de Borne, il inspecta le paysage familier avec ses généraux et un plan émergea. Devant lui, un groupe de collines basses parsemait le paysage le long d'un axe approximativement parallèle à la ligne autrichienne. Il connaissait les noms des collines : Schleierberg, Sophienberg, Wachberg et Butterberg. Ce n'étaient guère des collines, plutôt des collines, mais elles étaient assez hautes pour servir d'écran à ses troupes. Face à une armée deux fois plus nombreuse, il devait s'appuyer sur l'entraînement tactique de sa propre armée et utiliser le terrain pour manuvrer ses hommes dans une position optimale. Frédéric avait l'une des meilleures armées d'Europe : n'importe quelle compagnie de ses troupes tirait au moins quatre salves par minute, et certaines d'entre elles pouvaient en tirer cinq phénoménales, soit deux fois la cadence de tir de la plupart des autres armées européennes. Seuls les Russes pouvaient se rapprocher de ce taux. Les Prussiens manuvraient mieux qu'aucune des armées d'Europe et pouvaient marcher plus vite, et ils venaient de sortir d'un succès retentissant à Rossbach. Son artillerie pouvait rapidement se déployer et se redéployer pour soutenir son infanterie. Sa cavalerie, superbement entraînée, pouvait manuvrer et charger avec des chevaux flanc à flanc et des cavaliers genou à genou et se déplacer au grand galop.

Bataille

Feinte prussienne

Le temps brumeux rendait difficile la visibilité des positions de chaque côté, mais Frédéric et ses commandants utilisèrent le brouillard à leur avantage. Laissant une unité de cavalerie et un groupe d'infanterie devant l'extrémité nord de la ligne autrichienne (la droite autrichienne), Frédéric déploya le reste, le gros de ses forces vers Leuthen même. Charles les a vus commencer leur redéploiement et a peut-être interprété la manuvre comme un retrait au moins pendant un certain temps.

Dimanche à 4 heures du matin, Frédéric se dirigea vers l'aile droite autrichienne en quatre colonnes, avec de l'infanterie dans les deux intérieures et de la cavalerie dans les deux extérieures. Utilisant les buttes pour bloquer la vue des Autrichiens sur ses mouvements, Frédéric déplaça les deux colonnes d'infanterie et une de cavalerie obliquement vers sa droite. La colonne de cavalerie la plus à gauche est restée en arrière pour convaincre les Autrichiens qu'elle s'approchait toujours directement à la dernière extrémité de la ligne autrichienne, près de Frobelwitz. La distraction visible a masqué l'intention de Frederick d'exécuter une manuvre oblique comme celle qu'il avait utilisée avec succès quelques semaines plus tôt à la bataille de Rossbach. Le prince Charles, observant de son point de vue, a déplacé toute sa réserve sur son flanc droit. Cela a non seulement affaibli le flanc gauche, mais a également étendu son front de Leuthen au-delà de Frobelwitz et jusqu'à Nypern et l'a étendu bien au-delà de ses 4 km d'origine.

Alors qu'une seule colonne de cavalerie hypnotise Charles sur son flanc le plus à droite, le reste des Prussiens continue sans être détecté, derrière ces collines à travers le front autrichien et dépasse l'aile gauche autrichienne.

Manuvre oblique

L'infanterie prussienne marcha vers le sud et resta derrière une ligne de collines basses, hors de la vue des Autrichiens. Lorsque les têtes des deux colonnes prussiennes superbement percées, les distances entre les pelotons en marche restant exactement la largeur du front de chaque peloton, eurent dépassé le flanc gauche autrichien, les colonnes virèrent à gauche vers l'ennemi et continuèrent leur marche jusqu'à ce qu'elles aient dépassé le flanc gauche autrichien. Sur commande, les pelotons des colonnes faisaient alors face à gauche à Lobetinz , et toute l'armée prussienne se tenait en ligne de bataille, à deux ou trois hommes de profondeur, à un angle presque droit par rapport au point le plus faible de la gauche autrichienne. De même, la cavalerie de Hans Joachim von Zieten avait traversé tout le front autrichien et s'était positionnée à un angle de 45 degrés par rapport au flanc autrichien.

L'artillerie prussienne était perchée sur les contreforts du Butterberg et était cachée à la vue des Autrichiens pendant qu'elle se préparait à se déplacer vers la crête pour synchroniser leur bombardement avec l'attaque de l'infanterie. La majeure partie de l'armée prussienne repositionnée faisait maintenant face à la plus petite composante de la ligne autrichienne. La seule colonne de cavalerie prussienne et la petite réserve d'infanterie subsistant à l'extrême droite autrichienne continuent de manifester devant les Autrichiens et se déplacent même plus au nord, comme si une attaque allait s'y produire.

Attaque

Les Autrichiens s'étonnent de l'apparence prussienne sur leur flanc gauche, mais l'objectif est vite clair. L'infanterie prussienne, maintenant rangée sur les deux lignes de bataille conventionnelles, s'avança sur la partie la plus faible de la ligne autrichienne avec l'intention d'enrouler le flanc. Les colonels autrichiens sur les lieux ont fait de leur mieux en tournant leurs propres lignes de 90 degrés et en essayant de profiter d'un fossé peu profond, qui faisait face à la ligne prussienne. Franz Leopold von Nádasdy , qui commandait le flanc, a demandé à Charles le soutien, une demande qui a été ignorée. Même en fin de matinée, avec la majeure partie de l'armée prussienne sur son flanc gauche, il croyait toujours que toute attaque viendrait sur le flanc nord. La plupart des hommes de la première ligne autrichienne étaient des Wurtembergeois, des troupes protestantes dont la volonté de combattre les Prussiens luthériens avait été remise en question par le commandement autrichien. Les Wurtembergeois ont tenu bon et ont maintenu un feu de mousquet constant jusqu'à ce que la masse des Prussiens émerge à travers la brume de la poudre à canon. Ils ont ensuite couru pour sauver leur vie, balayant le Bavaria déployé par Nádasdy pour soutenir son flanc avec eux.

La première vague d'infanterie prussienne, soutenue par l'artillerie de Frédéric, qui s'éloignait maintenant de la crête d'un des monticules, poussait régulièrement vers Leuthen. Commandés par Moritz d'Anhalt-Dessau , l'infanterie et les grenadiers aguerris entrèrent au combat à 60 coups par homme, selon la réglementation prussienne. Lorsqu'ils ont submergé la première ligne autrichienne, ils étaient déjà à court de munitions. Nádasdy a envoyé sa propre petite cavalerie contre la colonne de grenadiers prussiens et son soutien d'infanterie, mais en vain. Nádasdy a retiré ses hommes dans le chaos avec ses troupes désorganisées. Le prince Charles et Daun ont finalement réalisé qu'ils avaient été trompés et ont précipité des troupes de droite à gauche, mais ils avaient étendu le front, qui était à l'origine d'environ 4 km (2 mi) de long, à près de 10 km (6 mi), quand ils avait repositionné des forces plus tôt dans la journée pour faire face à la diversion de Frederick. Alors que les Autrichiens se retiraient, l'artillerie prussienne les a ratissés avec des tirs d' enfilade . L'infanterie et les grenadiers prussiens atteignirent Leuthen en 40 minutes et repoussèrent les troupes autrichiennes dans le village. Les grenadiers prussiens ont d'abord percé le mur et ont pris d'assaut l'église, où de nombreux défenseurs ont été tués. Des combats au corps à corps font rage dans tout le village. Charles-Joseph Lamoral , éventuellement prince de Ligne, était alors capitaine dans un régiment d'infanterie autrichien :

Notre lieutenant-colonel tomba[,] tué presque d'abord; au-delà de cela, nous avons perdu notre major, et en effet tous les officiers sauf trois... Nous avions traversé deux fossés successifs, qui s'étendaient dans un verger à gauche des premières maisons de Leuthen ; et commençaient à se former devant le village. Mais il n'y avait pas de statut. Outre une canonnade générale telle qu'on ne peut guère l'imaginer, il y eut une pluie de fusillades sur ce bataillon, dont je devais, comme il n'y avait plus de colonel, prendre le commandement.

Leuthen n'était pas un grand village, les troupes étaient si serrées qu'elles s'étendaient sur 30 à 100 rangs et les tueries étaient terribles. Lamoral commenta plus tard que son bataillon, généralement composé d'environ 1 000 hommes, ainsi que quelques Hongrois et quelques grenadiers qui avaient été séparés de leurs propres compagnies, lui donnaient moins de 200 hommes. Il les ramena sur les hauteurs à la lisière du village, où il y avait un moulin à vent autour duquel ils pouvaient s'abriter. Finalement, les gardes de la vie prussiens, commandés par le capitaine Wichard Joachim Heinrich von Möllendorf ont percé le cimetière du village et les ont forcés à abandonner leur poste.

Les Autrichiens ont brièvement pris l'avantage lorsqu'ils ont déplacé une batterie de la crête au nord du village pour couvrir leur infanterie, et le feu de la batterie a permis à l'infanterie de se déployer à angle droit par rapport à son front d'origine. Frédéric a répondu en ordonnant au dernier de son aile gauche réservée d'avancer, mais la batterie autrichienne l'a repoussé. Enfin, les canons lourds de Frederick sur le Butterberg, un petit monticule à l'ouest de la ville, ont établi un barrage. Certains participants ont dit que le barrage, plus que l'infanterie prussienne, a gagné la bataille.

L'assaut contre le mur a brièvement exposé la ligne d'infanterie du général Wolf Frederick von Retzow . Plus de deux heures s'étaient écoulées depuis que le prince avait ordonné à sa cavalerie de retourner à Leuthen, mais elle arriva à point nommé. Commandée par Joseph comte Lucchesi d'Averna, la cavalerie s'empressa de les prendre de flanc ; une charge de cavalerie réussie à ce moment critique aurait pu renverser le cours de la bataille. Malheureusement pour les Autrichiens, 40 escadrons de cavalerie de Zieten les attendaient à Radaxdorf et chargeaient leur flanc, et 30 autres escadrons commandés par Georg Wilhelm von Driesen chargeaient leur front. Les dragons de Bayreuth frappent l'autre flanc ; et les Puttkamer Hussars chargent l'arrière. Lucchessi a été tué en étant décapité par un boulet de canon, et ses soldats ont été dispersés. La mêlée de cavalerie a rapidement tourbillonné dans la ligne d'infanterie autrichienne derrière Leuthen, ce qui a causé plus de confusion. Envahie par le cheval prussien, l'infanterie autrichienne s'effondre. L'infanterie puis la cavalerie se replient vers Breslau, où elles traversent la rivière Schweidnitzer Weistritz , alors appelée "l'Eau Noire".

Plans

Les lignes rouges continues indiquent les positions des Habsbourg. Les lignes bleues continues indiquent les positions prussiennes. Les lignes pointillées montrent le mouvement. Les rectangles avec une ligne diagonale indiquent la cavalerie.

Conséquences

Frédéric écoutant chanter ses troupes.
Représentation de Wilhelm Camphausen au XIXe siècle de Frederick et de ses troupes après la bataille. Les troupes auraient chanté Nun danket alle Gott ("Maintenant merci à nous tous, notre Dieu"), largement connue sous le nom de choral de Leuthen .
L'arrivée de Frédéric au château de Lissa, où il est accueilli par des officiers autrichiens
la représentation de Richard Knötel de l'arrivée de Frédéric au Schloss von Lissa après la bataille de Leuthen ; il est accueilli par des officiers autrichiens étonnés, les hommes portant les vestes blanches.

Alors que la fumée se dissipait, l'infanterie prussienne reforma ses lignes et se prépara à poursuivre les Autrichiens en fuite. La neige a commencé à tomber et Frédéric a arrêté la poursuite. Quelques soldats, peut-être un seul d'entre eux, ont commencé à chanter le choral bien connu Nun danket alle Gott ( Now Thank We All Our God ). Finalement, toute l'armée a peut-être rejoint la chanson, mais cette histoire est probablement apocryphe .

Frédéric poussa vers Lissa. Les réfugiés de la bataille avaient rempli la ville et trouvé la cour du château local encombrée d'officiers autrichiens surpris. Apparemment, après avoir mis pied à terre, il leur adressa poliment : « Bonsoir, messieurs, j'ose dire que vous ne m'attendiez pas ici. Peut-on passer la nuit avec vous

Après une journée de repos, le 7 décembre, Frédéric envoie la moitié de sa cavalerie avec Zieten, pourchassant l'armée en retraite de Charles, se dirigeant maintenant vers Königgrätz par Schweidnitz et capture 2 000 autres hommes et leurs bagages. Avec le reste de son armée, Frédéric marche sur Breslau. En chassant l'armée de Charles en Bohême, les Prussiens garantissent l'isolement de la garnison alliée tenant Breslau. Le général autrichien laissé à la tête de la ville, le lieutenant maréchal Salman Sprecher von Bernegg , disposait d'une force combinée française et autrichienne de 17 000 hommes. Breslau était une ville bien fortifiée de murs et de douves. Les Autrichiens étaient déterminés à tenir Breslau non seulement parce que la perdre leur coûterait le contrôle de la Silésie et une diminution considérable de prestige, mais aussi à cause des immenses quantités de magasins que la ville détenait. Le commandant autrichien, reconnaissant son triste sort, a affiché des pancartes sur les potences et les poteaux dans toute la ville et a averti que quiconque parlerait de reddition serait immédiatement pendu. Le 7 décembre, Frédéric assiégea la ville et l'avenir du contrôle autrichien de Breslau et de la région semblait sombre. En effet, Breslau capitula les 19 et 20 décembre.

Victimes

Sur une armée d'environ 66 000 hommes, les Autrichiens ont perdu 22 000, dont 3 000 morts, 7 000 blessés et un étonnant 12 000 capturés. Parmi les morts et les blessés, le démographe et historien autrichien Gaston Bodart a estimé que près de 5 % étaient des officiers. Il a également placé d'autres pertes telles que la capture et la désertion à 17 000, près de 26%. Charles perd des régiments entiers, qui se dispersent dans les premières attaques ou débordent à la fin ; ils se dissolvaient simplement dans les flots des manteaux bleus de Prusse. Les Prussiens ont également capturé 51 normes et 116 des 250 canons autrichiens. Sur l'armée prussienne de 36 000, Frédéric a perdu 6 344, dont 1 141 morts, 5 118 blessés et 85 capturés. Il n'a rien perdu de son artillerie.

Malgré la victoire, son coût est élevé : Frédéric perd un cinquième des hommes qu'il a emmenés au combat, dont deux de ses généraux de division.

La bataille a porté un coup sévère au moral autrichien. L'armée avait été battue par une autre moitié de sa taille avec moins de canons et fatiguée après une longue marche de douze jours. Charles et son deuxième commandant, le comte Léopold Joseph von Daun, sombrèrent « dans les profondeurs du découragement », et le prince ne put comprendre ce qui s'était passé. Charles avait un bilan mitigé à médiocre contre Frederick lors de rencontres passées, mais il ne s'était jamais aussi mal comporté qu'à Leuthen. Après la défaite écrasante, Marie-Thérèse l'a remplacé par Daun. Charles a pris sa retraite du service militaire et a ensuite été gouverneur des Pays-Bas des Habsbourg .

Les Autrichiens ont également appris quelques leçons, telles que de ne pas combattre les Prussiens en plein champ et de choisir leur propre terrain de bataille. Ils ont ensuite utilisé ces leçons.

Évaluations

Frédéric avait bénéficié d'un ennemi complaisant. Tout d'abord, Charles a vu ce qu'il voulait voir concernant l'attaque principale, au lieu d'utiliser sa cavalerie légère efficace pour repérer les mouvements prussiens. Frederick a commenté plus tard qu'une patrouille solitaire aurait pu découvrir son plan. La cavalerie que Frédéric avait laissée manifester devant la position la plus septentrionale de la ligne autrichienne n'était qu'une diversion pour cacher ses véritables mouvements. Deuxièmement, les Autrichiens l'ont obligé par leur incapacité à poster des piquets sur leur flanc non protégé au sud de Leuthen. L'omission par Nádasdy d'avant-postes sur son flanc ouvert au sud de Leuthen était un oubli surprenant pour un officier avec ses longues années d'expérience contre les Prussiens. Il aurait dû envisager la possibilité d'une attaque d'un endroit inattendu parce que c'était le modus operandi de Frédéric . Troisièmement, même face à l'attaque sur sa gauche, la diversion sur le flanc droit près de Frobelwitz a continué à hypnotiser Charles. Lorsqu'il ordonna à la cavalerie de se déplacer du nord pour soutenir les troupes chancelantes dans et autour de Leuthen dans le sud, elles avaient trop de distance pour voyager en trop peu de temps.

La bataille était la plus grande victoire de Frédéric jusqu'à présent, peut-être la plus grande utilisation de la tactique dans sa carrière, et a montré la supériorité de l'infanterie prussienne. En une journée, Frédéric avait récupéré tous les avantages que les Autrichiens avaient gagnés plus tôt cette année-là à Breslau et Schweidnitz et a mis fin à la tentative autrichienne de reconquérir la Silésie. La bataille est devenue un exemple de l'utilisation des tactiques linéaires du XVIIIe siècle. Frédéric avait appris de précieuses leçons lors des batailles de Prague et de Kolin au cours desquelles son infanterie était à court de munitions et avait perdu l'initiative. A Leuthen, les wagons de munitions se déplacent avec l'avancée des lignes de grenadiers et de bataillons d'infanterie, ce qui permet de ravitailler rapidement les troupes sans perdre leur élan. Bien que certains fantassins aient tiré jusqu'à 180 obus, l'avance ne s'est jamais arrêtée faute de munitions. La cavalerie prussienne a protégé avec succès les flancs de l'infanterie, notamment lors de l'assaut de Nádasdy contre les grenadiers prussiens à l'église de Leuthen. La cavalerie a également fourni des charges tactiquement importantes, perturbant les tentatives autrichiennes de réforme, qui ont finalement transformé la défaite en déroute. L' artillerie à cheval de Frédéric , que l'on appelait parfois l'artillerie volante pour sa capacité à se déplacer rapidement, maintenait son feu et suivait le rythme de l'armée et déployait et redéployait ses canons au besoin. En plus des dommages physiques qu'ils ont causés, le son distinctif du canon de 12 livres de l'artillerie à cheval, parfois appelé Brummers , a rehaussé le moral des Prussiens et réduit celui des Autrichiens.

La victoire changea l'attitude des ennemis de Frédéric. Avant la bataille, il était souvent mentionné d'une manière peu flatteuse, voire humiliante, mais après Leuthen, il était largement appelé le roi de Prusse dans les conversations polies et populaires. Les victoires de Leuthen et de Rossbach ont valu à Frédéric le respect et la peur, que même ses ennemis acharnés ont conservés pour le reste de la guerre et la paix qui a suivi. Les deux batailles ont probablement sauvé la Prusse de la conquête par l'Autriche. Un demi-siècle plus tard, Napoléon a qualifié Leuthen de « chef-d'uvre de mouvements, de manuvres et de résolution ».

Mémoriaux

Un mémorial érigé en 1854 a rendu hommage à l'armée prussienne à Leuthen. L'arrière-arrière-neveu de Frédéric , le roi Frédéric-Guillaume IV , ordonna une colonne de victoire avec une déesse dorée de la victoire à Heidau, à 5 km au nord-ouest de Leuthen. L' architecte berlinois Friedrich August Stüler a conçu le monument et Christian Daniel Rauch a créé la déesse de la victoire. Le sculpteur Heinrich Menzel de Neisse a construit la colonne dans son atelier, en pierre blanche-gris locale. Moritz Geiss a exécuté le socle et la déesse en fonte de zinc et a doré la statue Victoria pour un meilleur effet. Digne de son importance dans l'établissement de l'État prussien et du mythe de Frédéric le Grand, le monument a atteint 20 mètres (66 pieds). Pendant ou après la Seconde Guerre mondiale , des soldats ou des partisans ont dynamité le monument, et il ne reste que des ruines de son piédestal, rénové en 2011.

Sources

Remarques

Notes de bas de page

Bibliographie

Opiniones de nuestros usuarios

Cyrille Perez

Merci. L'article sur Bataille de Leuthen m'attribue.

Ahmed Rodriguez

Je trouve la façon dont cette entrée sur Bataille de Leuthen est formulée très intéressante, cela me rappelle mes années d'école. Que de beaux moments, merci de me ramener à eux.