Bataille de Lesnaya



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Bataille de Lesnaya
Une partie de l' invasion suédoise de la Russie
Bataille de Lesnaya.png
Bataille de Lesnaya par Nicolas IV Larmessin
Date 9 octobre [ OS 28 septembre] 1708
29 septembre 1708 ( calendrier suédois )
Emplacement 53°3231N 30°5454E / 53.542°N 30.915°E / 53,542 ; 30.915 Coordonnées : 53.542°N 30.915°E53°3231N 30°5454E / / 53,542 ; 30.915
Résultat

Victoire stratégique russe

  • Destruction et capture de la plupart des wagons suédois, ainsi que de toute l'artillerie.

Tactiquement indécis

  • Aucun côté cassé. La force suédoise a permis la poursuite de la marche vers l'armée principale sous Charles XII .
belligérants
Enseigne navale de Suède.svg Empire suédois Drapeau de la Russie.svg Tsarisme de Russie
Commandants et chefs
Adam Ludwig Lewenhaupt
   Berndt Otto Stackelberg
Pierre Ier de Russie
   Mikhail Golitsyn
  Aleksandr Menchikov
  Christian Felix Bauer
  Nikolai von Werden
Force
12 500 hommes :

8 000 fantassins
2 500 dragons
2 000 cavalerie
16 canons

Lesnaya (9 700) :
6 850 initialement
2 806 hommes sont arrivés plus tard en renfort

Propoisk (2 800) :
800 hommes à l'avant-garde
2 000 hommes ou plus protégeant les approvisionnements
26 500 à 29 000 hommes :

11 340 fantassins
12 768 dragons 2
500 à 5 000 irréguliers
30 canons, 60 mortiers

Lesnaya (19 à 21
000 ) : 15 000 à 17 000 initialement
4 076 dragons sont arrivés plus tard en renfort

Propoisk (1 400 à 1
900 ) : 900 dragons
500 à 1 000 irréguliers

Sur la mars (6 191) :
l'infanterie de Werden est arrivée en retard ou juste après la bataille
Victimes et pertes
3 000-3

873 : 1
000-2 000 tués 1 000-2 000 blessés

Au total ( 9-11 octobre ) :
environ 4 000 tués, capturés et dispersés
... autres estimations
Autour de 7 000 :

3 000 tués
4 000 blessés




... autres estimations
Bataille de Lesnaya est situé en Biélorussie
Bataille de Lesnaya
Situation en Biélorussie
La bataille de Lesnaya est située en Russie européenne
Bataille de Lesnaya
Bataille de Lesnaya (Russie européenne)

La bataille de Lesnaya ( russe : , romaniséBitva pri Lesnoy ; suédois : Slaget vid Lesna ; polonais : Bitwa pod Len ) fut l' une des batailles majeures de la Grande Guerre du Nord . Elle a eu lieu le 9 Octobre [ OS 28 Septembre] 1708 entre une Russie armée entre 26.500 et 29.000 hommes commandés par Pierre Ier de Russie , Mikhail Mikhailovich Golitsyn , Aleksandr Danilovich Menchikov , Bauer Christian Felix et Nikolai Grigorovitj von Werden et une suédoise armée de environ 12.500 hommes commandés par Adam Ludwig Lewenhaupt et Berndt Otto Stackelberg , au village de Lesnaya, situé près de la frontière entre le Commonwealth polono-lituanien et la Russie (aujourd'hui le village de Lyasnaya, au sud-est de Mogilev en Biélorussie ). Les Suédois escortaient une colonne de ravitaillement de plus de 4 500 wagons pour leur armée principale en Ukraine .

Pierre Ier intercepta la colonne de Lewenhaupt avant qu'elle n'atteigne la sécurité de Charles XII , le roi suédois , avec l'intention de la détruire. Après huit heures de combat, avec de lourdes pertes, aucune des deux parties ne s'est imposée. Alors que la nuit approchait, les Russes décidèrent de se retirer dans la forêt la plus proche où ils resteraient jusqu'au lendemain matin pour continuer le combat. Les Suédois sont cependant restés dans leurs formations de combat pendant des heures pendant la nuit, en cas de reprise de l'attaque. Sans signe de nouveaux combats et de renseignements indiquant que d'autres renforts russes étaient arrivés, les Suédois se retirèrent à leur tour du lieu de bataille, afin de continuer la marche vers l'armée principale. Craignant une poursuite russe à grande échelle, Lewenhaupt a décidé de brûler ou d'abandonner la plupart des wagons et des canons afin d'augmenter la vitesse. En faisant cela, de nombreux soldats suédois ont décidé de piller les wagons abandonnés et de se saouler, des milliers de personnes se sont perdues dans les bois, dont beaucoup ont été victimes de la cavalerie irrégulière russe . Lewenhaupt traversa bientôt la rivière de Sozh avec le reste de son armée, pour se retrouver relativement en sécurité. Après quelques jours, il rencontra Charles XII à Rukova avec très peu de wagons et seulement la moitié de son armée initiale. Les deux ont rapidement poursuivi leur marche vers l'Ukraine, se retrouvant finalement à la bataille de Poltava et à la capitulation à Perevolochna qui a gravement paralysé l'armée suédoise et est connue pour être le tournant de la guerre.

Fond

En 1700, la Suède , sous Charles XII , fut attaquée par une coalition de Saxe , de Russie et de Danemark-Norvège . La Saxe, sous Auguste II , envahit la Livonie suédoise et attaqua rapidement la ville de Riga . Pendant ce temps, le Danemark-Norvège sous Frédéric IV de Danemark a attaqué les duchés alliés suédois de Holstein et Gottorp afin de sécuriser ses arrières, avant de commencer l'invasion planifiée de la Scanie , qui avait été précédemment annexée par la Suède dans le traité de Roskilde en 1658. Peu de temps après, la Russie dirigée par Pierre Ier pénétra dans l'Ingrie suédoise et assiégea la ville stratégique de Narva . Non préparés à ces développements, les Suédois ont été contraints à une guerre sur trois fronts.

Le Danemark-Norvège a été rapidement éliminé de la guerre par un débarquement suédois audacieux sur Humlebæk, ce qui a abouti à la paix de Travendal . Après cela, les Russes ont été contraints d'abandonner leur campagne en Ingrie après leur écrasante défaite à la bataille de Narva . Les Suédois battirent ensuite les Saxons, les Polonais et les Russes à la bataille de Düna . Bientôt la Suède a envahi le Commonwealth polono-lituanien afin de retirer Auguste du trône polonais . Le conflit qui a suivi est devenu connu sous le nom d' invasion suédoise de la Pologne . Après plusieurs défaites aux batailles de Kliszów , Cracovie , Pultusk et Toru , Auguste est finalement détrôné au profit d'un monarque installé par les Suédois, Stanisaw Leszczyski qui est couronné roi en 1705. Pendant ce temps, les Russes ont pu capturer plusieurs possessions suédoises dans leurs dominions baltes , entre autres, les forteresses de Nöteborg , Nyenskans , Dorpat et Narva .

En 1705, les deux parties se préparent à un affrontement final dans le Commonwealth polono-lituanien, les Russes interviennent de plein fouet pour remettre Auguste sur le trône. Après les batailles de Gemauerthof , Varsovie , Grodno et Fraustadt, la campagne fut décidée en faveur des Suédois qui chassèrent leurs ennemis de Pologne en 1706 et envahirent ensuite la Saxe, où Auguste se vit vaincu et contraint de faire la paix . Voyant qu'il ne restait qu'une seule menace majeure, les Suédois décidèrent d' envahir la Russie en 1707. Après un certain temps de lutte contre les Russes sous Pierre Ier, le roi suédois fit rapidement appel à des renforts de LivonieAdam Ludwig Lewenhaupt agissait en tant que commandant en chef .

Prélude

Au début d'avril 1708, le gouverneur de Riga , Adam Ludwig Lewenhaupt, rendit visite à Charles XII aux quartiers d'hiver de l'armée royale à Radoszkowice pour discuter de stratégie et recevoir des ordres pour la campagne en cours contre la Russie. Ici, il a été chargé d'obtenir une grande quantité de fournitures et de wagons qui pourraient être suffisants pour l'armée principale pendant environ trois semaines. Une fois le ravitaillement rassemblé, Lewenhaupt rassemblerait autant d'hommes que possible de la région, sans laisser les garnisons complètement dépouillées. Lewenhaupt utilisera ensuite ces troupes pour escorter le convoi et rejoindre l'armée principale de Charles à Mogilev , début août.

En mai de la même année, Lewenhaupt retourna à Riga afin de terminer la tâche, qui s'avéra loin d'être facile. Les terres voisines avaient subi de nombreuses campagnes au cours des années de la Grande Guerre du Nord et tant de ressources avaient été épuisées. Début juin, la colonne dont Lewenhaupt se rassemblait reçut l'ordre de commencer la campagne pour rejoindre Charles XII à Mogilev, selon le calendrier prévu. Cependant, le convoi n'était nulle part prêt à partir en raison des difficultés de montage. Ce n'est qu'au début du mois de juillet qu'elle était prête , ayant alors subi trois à quatre semaines de retard et un manque important d'hommes puisque 20 000 hommes étaient attendus, mais seuls 13 000 soldats se sont révélés capables de marcher.

Adam Ludwig Lewenhaupt (1659 - 1719), gouverneur de Riga , par David von Krafft .

Le convoi de Lewenhaupt

Pierre le Grand (1672-1725), tsar de Russie , par Paul Delaroche .

La marche s'est avérée plus lente que prévu, des pluies torrentielles ont transformé les routes en boue, des ruisseaux ont été inondés, ce qui s'est avéré être une tâche majeure à traverser et donc, malheureusement pour Lewenhaupt et Charles, l'heure d'arrivée prévue a continué de reculer. Cependant, après plusieurs semaines d'attente et aucun mot de Lewenhaupt, il y a eu une torsion dans les plans car Charles a trouvé sa position à Mogilev insoutenable et à la place, le 26 septembre, a décidé d'abandonner ses camps et de marcher vers le sud vers Severia en Ukraine , dans l'espoir de atteindre ce riche grenier avant l'hiver. Pendant ce temps, Lewenhaupt était à environ 135 kilomètres (90 miles) de Charles et le 28 septembre, il reçut de nouveaux ordres de rendez-vous à Starodub et commença lui-même à marcher vers le sud. Son convoi passa entre Mogilev et Gorki en direction de Propoisk sur la rivière Sozh . Le 3 octobre, Lewenhaupt avait traversé le Dniepr et se dirigeait vers le sud, la traversée elle-même doit être considérée comme un "chef-d'uvre militaire". Après avoir observé ces mouvements, Pierre Ier dépêcha une armée sous Boris Sheremeev après Charles et rassembla ses propres forces pour intercepter avec Lewenhaupt. Les Russes sont entrés en contact avec le convoi de Lewenhaupt le 6 octobre et ont immédiatement commencé à le harceler, forçant les Suédois à marcher en formation défensive sur un terrain difficile tandis que le nombre de troupes russes d'observation augmentait régulièrement.

Peter I, qui surestimait la force suédoise forte de 16 000 hommes, avait rassemblé des effectifs bien supérieurs à ceux de Lewenhaupt et était impatient de rattraper son convoi alors qu'il était encore hors de portée de l'armée principale et de la sécurité de Charles. Il prévoyait de détruire le convoi avant sa traversée de la rivière Sozh où il atteindrait autrement - comme le pensait Peter - la protection de l'armée principale (les Russes avaient des rapports trompeurs disant que Charles était à 25 kilomètres de Sozh et non à 120 comme ils l'avaient fait auparavant. présumé). Le 7 octobre, les Russes de la région étaient suffisamment nombreux pour constituer une menace considérable pour le convoi et les deux parties se sont donc affrontées pendant un certain temps au village de Belitsa . Par la suite, cependant, Lewenhaupt a ordonné une attaque de cavalerie composée de 4 000 hommes sur les dragons russes en nombre égal qui leur faisaient face, le cheval russe n'a pas voulu se battre et a plutôt commencé à battre en retraite , persécuté par leurs ennemis pendant un bon pas de quatre kilomètres. Dans cette rencontre, les pertes s'élevaient à plus de 40 Russes tués et trois à onze capturés, à quatre Suédois blessés, une véritable bataille ne se développa pas car les deux parties se séparèrent et la confrontation se termina par une rapide escarmouche de cavalerie . Les Suédois ont cependant reçu des renseignements des Russes capturés disant que le tsar suivait Lewenhaupt avec une force d'environ 20 000 cavaliers, 12 000 fantassins et quatre canons. Plus tard dans la journée, l' avant - garde du convoi atteignit le petit village de Lesnaya et y fit des préparatifs pour installer le camp pour le reste de l'armée, en conséquence.

Le lendemain matin, Lewenhaupt, qui pendant ce temps est resté avec son arrière - garde , se retrouvera à nouveau confronté alors que les Russes intensifient leurs efforts pour harceler l'arrière du convoi alors qu'il effectue sa traversée à Dolgij Moch , vers Lesnaya. Ici, les Russes dirigés par Mikhaïl Golitsyne et Alexandre Menchikov l'ont attaqué sur deux fronts au-dessus de la rivière Resta . L'engagement s'est terminé par une impasse après quatre heures d'échange de mousquets et d'artillerie au cours desquelles les Suédois ont nié avec succès toute tentative faite par les Russes de traverser la rivière pour le convoi. Plus tard le même jour, Lewenhaupt a atteint le village de Lesnaya avec la plupart de son armée et était à une journée de marche de Propoisk. A présent, il savait que Pierre Ier était dans la région avec une assez grande quantité de troupes russes. Mais il ne savait pas exactement quelle était la taille de l'armée russe ou si d'autres unités étaient en route. Une fois arrivé à Proposk, il pouvait traverser la rivière Sozh et atteindre une sécurité relative au cas où il serait la cible de toute la force russe.

Bataille

Le 9 octobre, les Russes ont rassemblé toutes leurs forces disponibles pour attaquer les Suédois à l'arrière alors qu'ils traversaient le ruisseau de Lesnjanka au village de Lesnaya , pour marcher vers le sud contre Proposk afin de se mettre en sécurité en traversant la rivière de Sozh . Des milliers de wagons ont fait des progrès lents et des goulots d'étranglement et l'armée suédoise dispersée était alors très vulnérable aux attaques russes. De plus, Bauer a mis un petit détachement de 1 000 dragons avec une partie des troupes irrégulières à Propoisk pour bloquer davantage l'avance suédoise. L'avant-garde suédoise de 800 hommes tombe bientôt sur cette unité qui n'hésite pas à ouvrir le feu. L'engagement soudain a mis un terme au convoi suédois avec son avant-garde mis dans une légère confusion car il y avait une incertitude quant à la taille ou la position des Russes à Propoisk. La décision a été prise d'attendre les ordres de Lewenhaupt avant de s'engager dans une quelconque action. Pendant ce temps, Pierre Ier a pris l'avantage et a poussé l'assaut à la maison, marchant avec la majorité de ses troupes vers Lesnaya et le reste du convoi suédois déployé là-bas (au moins un tiers du convoi est toujours resté à Lesnaya). Ignorant ces développements, les Suédois se sont placés entre deux forces, avec un ennemi non plus content de harcèlement, mais une bataille décisive .

Forces opposées

Aleksandr Danilovich Menchikov (1673-1729), feld-maréchal russe

L' armée suédoise était commandée par le général Lewenhaupt avec l'aide de Berndt Otto Stackelberg , elle totalisait environ 12 500 hommes avec 6 canons de huit livres et 10 ou 11 de quatre livres . Parmi ceux-ci, au moins 2 900 hommes ont reçu l'ordre de protéger et d'entretenir le convoi de bagages composé d'au moins 4 500 wagons. Cela a entraîné une réduction de la force de combat personnelle car les régiments ont dû être dépouillés d'hommes. L'emplacement exact des troupes au début de la bataille n'est pas certain, cependant, entre 4 500 et 7 000 hommes sont restés du côté nord du ruisseau Lesnjanka face à l'armée principale russe. Environ 900 d'entre eux ont été détachés encore plus au nord à Middlefield, servant d' avant-poste afin de bloquer d'éventuelles attaques russes. Le reste de l'armée était de l'autre côté du ruisseau vers le sud, face à Propoisk et interviendrait plus tard dans la bataille alors que Lewenhaupt demandait des renforts.

L' armée russe était commandée par le tsar Pierre Ier et se composait de trois divisions sous les ordres des généraux Mikhail Mikhailovich Golitsyn , Aleksandr Menchikov , Christian Felix Bauer et Nikolai Grigorovitj von Werden . En position opérationnelle , l'armée totalisait entre 26 500 et 29 000 hommes, dont entre 2 500 et 5 000 irréguliers ( Cosaques et Kalmouks , appelés aussi cavalerie légère ), ou 900 à 10 000 selon d'autres estimations, et plus de 90 pièces d'artillerie (30 canons et 60 mortiers de six livres). Cependant, la division sous Werden ne bénéficierait que d'un engagement limité ou nul, car ces troupes arriveraient à la fin de la bataille. L'intention de Pierre Ier était d'attaquer Lewenhaupt avec 13 000 soldats réguliers ainsi que des milliers d'irréguliers initialement disponibles, afin de le bloquer suffisamment longtemps pour que le reste de l'armée arrive. La division la plus proche disponible était celle de Bauer à Berezovka qui marchait avec environ 4 976 hommes ainsi que des milliers d'irréguliers, environ 900 d'entre eux avaient été détachés à Propoisk et étaient ceux qui arrêtaient l'avant-garde suédoise alors qu'elle tentait d'atteindre la ville, le reste serait se retrouvent sur le site de la bataille plus tard dans la journée. La dernière division marchant vers la bataille était située à Patskovo , dirigée par Werden et se composait d'environ 6 191 hommes, cependant, comme indiqué précédemment, ceux-ci ne prendraient qu'une part limitée à l'action.

Pierre Ier a d'abord divisé ses 13 000 hommes en deux colonnes , l'ouest composé de 5 910 hommes sous lui avec l'aide de Mikhail Mikhailovich Golitsyn (en réalité, Golitsyn commandait ce groupe et Peter I a travaillé comme son assistant) et l'est avec 7 040 soldats dirigés par Alexandre Menchikov . Les deux colonnes avec les irréguliers, ont marché vers le Middlefield entre les franges forestières nord et sud. L'armée de Lewenhaupt était derrière la frange sud et Peter I a attaqué par le nord. La force de Menchikov a traversé deux kilomètres de route tandis que Pierre Ier a lutté pour pénétrer trois kilomètres de forêt dense.

Bataille de Lesnaya par Jean-Marc Nattier , armée russe forçant l'avant-poste suédois hors de la forêt en direction de Lesnaya.

Combattre au Middlefield

Vers 11h00, la bataille a commencé. La colonne de Pierre Ier sous Menchikov avait atteint Middlefield par le nord-ouest, trouvant les 900 Suédois déployés là-bas. Malheureusement pour Menchikov, le commandant de l'avant-poste suédois fortement inférieur en nombre, le lieutenant-colonel Freijbourg, a pris l'initiative et a lancé une attaque surprise de style caroléen qui a semé la confusion dans la colonne russe, tandis que le tir soudain de mousquet et de canon a alerté la principale force suédoise à proximité. Après ce premier succès, les Suédois ont été contraints de battre en retraite avec de nombreux blessés à travers la lisière sud de la forêt, où ils ont été relevés par cinq bataillons frais sous le commandement de Berndt Otto Stackelberg qui avaient marché de Lesnaya.

Pendant ce temps, la colonne de droite du tsar Pierre avait atteint le Carrefour et traversé les marais de Krivl, juste au sud de Middlefield , près de l'endroit où la colonne de Menchikov avait été en action. Ayant Peter sur leur flanc gauche et Menchikov à l'avant, les cinq bataillons suédois de Stackelberg combattaient maintenant deux colonnes russes au nombre de 13 000 au total. Six autres bataillons suédois étaient en route vers la zone de combat. Les Russes à la croisée des chemins sous Peter ont été presque mis en déroute par les Suédois et auraient pu faire face à une défaite écrasante , si les gardes russes n'avaient pas arrêté leur avance . Les combats à la croisée des chemins se sont multipliés. La ligne russe est renforcée par six pièces d'artillerie . Cependant, les Suédois qui eux-mêmes n'avaient pas d'artillerie dans ce combat particulier, ont pu en capturer quatre et bloquer la progression de Peter au pont de Krivl.

Mikhail Mikhailovich Golitsyn (1675-1730), feld-maréchal russe

Face au flanc droit suédois au Middlefield , les gardes de Menchikov exécutèrent alors une manuvre de flanc réussie , forçant les cinq bataillons suédois à se retirer dans la lisière sud de la forêt et à se préparer à recevoir l'assaut russe attendu. Leur départ a laissé sans surveillance un pont près du Carrefour , laissant le champ libre aux troupes russes pour sortir et se former en masse . Ainsi piégé dans un « mouvement de tenailles », encerclé et dépassé en nombre, Stackelberg contre la volonté de Lewenhaupt ordonna une retraite ordonnée. Les six bataillons suédois qui devaient encore arriver sur leur marche à travers la forêt, ont également reçu l'ordre de battre en retraite, une action qui a isolé et exposé le deuxième bataillon de Hälsinge qui avait auparavant mis en déroute les Russes et était maintenant sur le point d'être anéanti par eux.

Lewenhaupt (qui cherchait à rassembler sa cavalerie pour soutenir l' infanterie suédoise pendant les combats à Middlefield et Crossroads ) a été attaqué par des dragons russes qui ont balayé vers l'est la lisière sud de la forêt et se sont dirigés vers les dragons suédois déployés à l'est de Lesnaya, sur le champ libre. Les Russes ont eu un certain succès au début, mais dès que le gros de la cavalerie suédoise est arrivé et a chargé en formation de coin caroléenne typique, la cavalerie russe a été repoussée et s'est rapidement cassée.

Le tsar Pierre avec son infanterie et ses dragons russes avait maintenant repoussé les derniers Suédois en retraite et avait un contrôle total sur la lisière sud de la forêt . Les Russes s'efforçaient maintenant d'atteindre le champ de Lesnaya entre la forêt et le village de Lesnaya, pour bloquer le pont sur lequel les Suédois pourraient obtenir de nouveaux renforts. (Une compagnie de 1 000 cavaliers avait déjà réussi à revenir pour aider au combat à Lesnaya.) Une contre-offensive suédoise pour repousser les Russes hors de la forêt était maintenant ordonnée par Lewenhaupt, qui avait été très déçu par la décision de Stackelberg de battre en retraite. . Les Suédois contre-attaquent avec le soutien de 16 pièces d'artillerie de Lesnaya. Cependant, les troupes russes, soutenues par leurs propres 30 canons, étaient trop fortes et les Suédois ont dû se replier.

Combats à Lesnaya

Christian Felix Bauer (1677-1717), général russe

Les Suédois se retirèrent presque jusqu'au village de Lesnaya et les Russes les suivirent jusqu'au terrain découvert adjacent, dans l'intention de lancer une attaque décisive à partir de là. Cependant, les deux camps étant épuisés par les combats intenses de la journée, les hostilités ont cessé vers 15h00 lorsque, séparés de seulement 150 à 200 mètres, les deux camps ont coulé sur le terrain, se faisant face, et se sont reposés. Au cours de cet intermède extraordinaire, au cours duquel seuls trois canons russes ont retenti, les deux armées ont distribué de la nourriture, de l'eau et des munitions à leurs rangs, ont donné des ordres et déployé des renforts en vue du conflit final. D'une manière ou d'une autre au cours de cette phase remarquable, le général russe Friedrich von Hessen-Darmstadt a été abattu et mortellement blessé alors qu'il chevauchait de manière provocante entre les deux armées. Il meurt de ses blessures quatre jours plus tard. La pause d'une heure s'est terminée vers 16h00, avec l'arrivée, après une longue marche, de la compagnie Bauer de 4 000 dragons russes.

Un peu après 16h00, les Suédois ouvrent le feu, avec des canons positionnés à 600 mètres de la lisière sud de la forêt, sur les dragons nouvellement arrivés, qui s'accrochent alors au flanc gauche des Russes. Les dragons russes sous Bauer puis - sans attendre les ordres de Pierre I - chargé contre les Suédois, soutenus par la plupart des autres troupes russes. Le terrain découvert a donné à l'armée suédoise l'occasion de coordonner étroitement son infanterie et sa cavalerie, un avantage dont ils ont profité avec reconnaissance. À plusieurs reprises, les troupes de première ligne russes se sont retirées des attaques de choc de l'infanterie Gå-På pour se retrouver immédiatement attaquées par l'arrière par la cavalerie suédoise. Cependant, cela ne pouvait être qu'un avantage temporaire compte tenu de la force de réserve russe, qui aurait trois bataillons de profondeur à ce moment-là, permettant une avance de broyage irrésistible.

Le flanc droit russe sous Mikhaïl Mikhaïlovitch Golitsyne s'est déplacé pour sécuriser le seul pont sur la Lesnjanka afin d'empêcher le flux de renforts suédois à travers elle, tout en cherchant à les piéger avec le dos à la rivière. Cependant, le pont a été férocement défendu et les Russes ont été repoussés, subissant de lourdes pertes. A cette époque, les deux parties ont été incommodées par une tempête de neige, un événement rare pour début octobre, même en Russie. A 17h00, Lewenhaupt a ordonné une attaque concertée qui, cependant, a été émoussée par une tactique de tir continu que les Russes avaient mis au point pour contrer l' assaut suédois Gå-På . Les Suédois ont subi de lourdes pertes et ont été repoussés plus loin vers le village. Leur ligne était également coupée en deux, d'un côté contre la Lesnaya (à l'est du pont) et de l'autre contre la forêt à l'ouest. Le pont très important était sur le point d'être pris lorsqu'il a été sauvé par l'arrivée de 900 dragons suédois de l'autre côté du fleuve, dont l'assaut féroce a repoussé les Russes. A 19h00, à la tombée de la nuit, les Russes ont quitté le terrain et se sont repliés sur la lisière de la forêt. Les Suédois restèrent dans leurs formations de combat pendant plusieurs heures, s'attendant à une attaque de nuit qui ne vint pas.

Conséquences

Pendant quelques heures, les Suédois restent sur leurs positions en cas de reprise de l'attaque et pour convaincre les Russes de leur intention de rester. Par la suite, Lewenhaupt a décidé de retirer son armée sous le couvert de l'obscurité et de poursuivre sa marche contre Proposk. L'une des principales raisons de cette décision aurait été un rapport provenant d'un officier russe capturé parlant de récents renforts russes composés de jusqu'à 10 000 hommes faisant référence à la division d'infanterie de plus de 6 000 hommes sous Nikolai Grigorovitj von Werden . Chaque unité a lentement traversé le ruisseau alors qu'elle était recouverte par les unités restantes. Au cours de cette progression, un certain nombre de wagons se sont cassés et ont partiellement bloqué la route où l' artillerie suédoise descendait, il a donc été décidé qu'un certain nombre d'entre eux seraient coulés dans la boue (pour éviter qu'ils ne tombent entre les mains des Russes) car ils étaient difficiles à transporter. dans la marche rapide. Après avoir réussi à traverser le ruisseau avec toutes ses troupes, Lewenhaupt a continué vers Propoisk. Cependant, ce retrait était le début de la fin pour une grande partie de son armée.

Catastrophe suédoise

Malgré les conditions difficiles, ayant perdu des hommes dans les bois pendant la marche, les Suédois ont atteint Propoisk, pour découvrir que la ville et le pont avaient été incendiés. Cela a probablement été fait par le détachement de Bauer car ils bloquaient toujours le passage à niveau. À ce moment-là, l'armée suédoise se désintégrait en une foule à mesure que la peur grandissait, peut-être d'être coincée entre l'armée de Peter derrière eux et le détachement de Bauer. Il n'y avait pas non plus de matériau adapté à la construction d'un pont. Les Suédois virent le risque de voir l'armée russe les poursuivre par derrière et Lewenhaupt décida donc que tout ce qui pouvait être transporté devait être pris dans les wagons, par la suite tous les wagons sauf quelques-uns, étaient brûlés et la majeure partie des fournitures essentielles à l'intérieur. Cela a eu pour résultat qu'une grande partie de l'armée a profité de l'occasion pour se saouler et a donc été laissée à l'ennemi pour attraper, d'autres ont décidé qu'ils feraient mieux de se rendre ou d'essayer de rentrer chez eux par eux-mêmes. Les Suédois rassemblèrent environ 3 451 fantassins et 3 052 cavaliers à Propoisk qui étaient en bon état de combattre. Lewenhaupt a décidé que tous les combattants seraient montés sur les chevaux restants pour augmenter la vitesse de la marche. Entre 1 000 et 1 500 soldats blessés et malades ont été laissés à Propoisk car ils semblaient incapables de suivre le rythme que Lewenhaupt faisait maintenant pour atteindre l'armée principale. Le reste manquait, peut-être jusqu'à 4 000 hommes. Le lendemain matin, les Russes rattrapèrent les soldats à Proposk, qui étaient maintenant passés à 3 000 hommes alors que d'autres retardataires s'étaient joints à ses défenses. Les Russes ont exigé leur reddition, mais comme les Suédois ont refusé et ont plutôt répondu par des tirs de mousquet, ils ont rapidement attaqué la ville. Après environ une heure de défense, les Russes ont pris le dessus et ont poussé les Suédois hors de la ville, plus loin vers la rivière de Soz, où ils ont pu échapper à l'assaut. Les Russes s'en sont contentés et ont rassemblé tous les déserteurs qu'ils pouvaient trouver, cependant, ils n'ont pas tenté d'affronter le gros de l'armée de Lewenhaupt car ils ont été autorisés à se retirer sans être inquiétés.

Le lendemain, Lewenhaupt a trouvé un passage sur la rivière Sozh et au cours des deux jours suivants, les soldats ont traversé la rivière à la nage dans une relative sécurité. À présent, l'ordre avait été rétabli dans l'armée suédoise et tous les signes de poursuite russe avaient disparu. L'arméemaintenant sans artillerie ni train de chariota fait bonne vitesse pour atteindre son rendez-vous avec l'armée de Charles à Starodub . Pendant leur trajet, le 19 octobre, l' arrière-garde suédoise a été attaquée par 4 000 Russes, selon les informations, dans le village de Lysjtjitji. Après un combat acharné, les Russes sont chassés au prix d'un peu plus de 30 Suédois tués et 50 blessés. Le 23 octobre, les troupes de Lewenhaupt atteignent l'armée principale à Rukova . N'ayant plus que 6 000 hommes dans ses lignes avec très peu de wagons suffisants, du train. Par la suite, Charles XII continua la marche vers l' Ukraine où il trouva les conditions de ravitailler son armée mieux mais aussi parce qu'une alliance possible avec l' hetman cosaque , Ivan Mazepa . La campagne se terminera cependant par la désastreuse défaite suédoise à Poltava et la reddition de toute l'armée à Perevolochna , à l'exception de quelques-uns qui suivirent le roi en exil dans l' Empire ottoman .

Bataille de Poltava mettant fin à l'invasion suédoise de la Russie.

Aspect moderne

Lesnaya est souvent considérée comme la première grande victoire russe de la guerre et la première indication du résultat final de la campagne , en Russie on dit qu'elle est la mère de Poltava . La bataille a certainement été proclamée comme un triomphe russe à l'époque, mais du point de vue moderne, ce n'est peut-être pas le cas. L'armée russe victorieuse avait subi des pertes considérables tout au long de la bataille et n'avait pas réussi à atteindre son objectif, écraser l'armée de Lewenhaupt. Il n'a pas non plus poursuivi sérieusement l'armée suédoise en retraite, mais ils se sont contentés d'attraper les retardataires et de marcher dans la direction opposée de Lewenhaupt pour célébrer leur victoire. Le tsar Pierre a fait en sorte que la nouvelle de la victoire soit diffusée autant que possible par des déclarations officielles et des tracts. Au début, la version russe des événements prétendait qu'ils avaient complètement détruit une force supérieure, il est vite devenu clair que ce n'était pas vrai, alors ils l'ont par la suite modifié jusqu'à ce qu'il n'y ait que des chances égales. Mais les déclarations officielles, tracts, etc., avaient déjà été expédiés et influencent encore aujourd'hui la vision de la bataille.

Les deux camps n'étaient en fait pas égaux en nombre, ils n'apparaissent ainsi que dans de nombreux récits car les nombres donnés ne comptent généralement que les forces russes initiales sous le tsar sans tenir compte des irréguliers qui ont accompagné la force ou l'arrivée ultérieure du commandement de Bauer. Parfois, les unités suédoises sont également supposées avoir été à pleine puissance lors de la bataille. De plus, bien que les forces russes initiales aient à peu près la même force que l'ensemble de l'armée suédoise, elles n'ont pas toutes participé aux combats. Les Russes, en fait, jouissaient d'un avantage numérique considérable à toutes les étapes de la bataille, mais ils n'avaient pas été en mesure de vaincre leur ennemi. De même, les Suédois ont été fortement contraints pendant la bataille par la nécessité de protéger les chariots vitaux et leurs approvisionnements.

Victimes

Le nombre estimé de pertes subies par les deux camps au cours de la bataille varie considérablement, selon la source.

Les pertes suédoises , selon le général Adam Ludwig Lewenhaupt, n'étaient guère plus de 1 000 hommes pendant la bataille elle-même, avec un total de 1 674 morts et capturés dans la bataille et sur la route vers Propoisk. Globalement, affirme-t-il, les pertes ne pourraient pas dépasser 3 000 hommes dans la bataille et les jours suivants (avec les événements de Propoisk), cependant, ces chiffres sont considérés comme douteux et trop faibles, selon les écrivains suédois et russe Einar Lyth et Pavel. Konovalchuk . Selon le lieutenant de Lewenhaupt, Friedrich Christoph von Weihe, les pertes suédoises en tués s'élevaient à 2 000 hommes dans la bataille avec un certain nombre de capturés. Au total, Weihe estime qu'il y a eu 3 800 victimes suédoises dans la bataille et les jours suivants. Robert Petre, sous-lieutenant dans l'armée suédoise et vétéran du régiment Hälsinge , estime cependant le total des pertes suédoises à 4 549 hommes. Selon la description officielle russe concernant les pertes suédoises, 8 000 ont été tués sur le champ de bataille et un total de 3 500 capturés peu de temps après, d'autres sources affirment que 6 700 Suédois ont été tués et blessés dans la bataille et 5 000 autres dans la poursuite, des chiffres qui s'avèrent irréalistes et impossible au regard de l'effectif initial de l'armée.

Charles XII (1682-1718), roi de Suède, par Johan David Schwartz

Des tentatives ultérieures ont été faites par des auteurs essayant de calculer les pertes suédoises en utilisant la force initiale de la force comme base. Lewenhaupt a déclaré qu'il y avait moins de 10 914 hommes présents sous son commandement, Weihe et Petre ont à leur tour affirmé qu'il y avait respectivement 11 450 et 12 950 hommes au début de la marche depuis Riga début juillet. Nicholas Dorrell , étudiant en histoire, estime la force suédoise à environ 12 500 hommes forts dans la bataille, dans une tentative d'appliquer les pertes de marche à l'armée. À cet égard, 6 500 Suédois ont été calqués sur le modèle de la bataille en « condition de combattre » à Propoisk, selon Petre (dont plus de 6 000 ont rejoint l'armée principale sous Charles XII ), environ 1 000 à 1 500 soldats suédois blessés et malades. avec quelques retardataires ont été laissés à Propoisk, dont la majorité ont ensuite été tués ou capturés par la cavalerie russe, selon des sources russes. Entre 2 500 et 3 300 soldats ont disparu, dont la plupart ont marché seuls vers la Suède, entre 1 250 et 1 500 d'entre eux sont arrivés et les autres ont péri au cours de la marche en raison de blessures, de maladie, de famine ou d'épuisement, ou d'éventuelles attaques cosaques.

Einar Lyth et Pavel Konovalchuk font une estimation calculée à partir de ces chiffres dans leur livre "Vägen till Poltava. Slaget vid Lesnaja 1708 (La route de Poltava. La bataille de Lesnaya 1708)" en utilisant la force initiale présentée par Petre de 13 000 hommes, qui conclut jusqu'à 4 000 Suédois tués, capturés ou dispersés au total, pendant la bataille et les jours suivants et pas plus de 2 500 hommes tués ou capturés dans la bataille elle-même. En utilisant le même calcul sur le nombre de 12 500 Suédois présenté par Dorrell, les pertes totales s'élèveraient à 3 500 hommes et 2 000 dans la bataille et sur la route vers Propoisk (estimation similaire à celle de Weihe), en appliquant une estimation approximative de 1 000 à 1 500 blessés à ce nombre, représentant le grand nombre de blessés laissés à Proposk et ceux blessés en marchant vers la Suède, il est possible que les Suédois aient subi 3 000 à 3 500 hommes morts, blessés et capturés au cours de la seule bataille. Une autre estimation est faite par l'historien russe Vladimir A. Artamonov dans son livre « L'aube de la victoire de Poltava : la bataille de Lesnaya » , où l'auteur estime les pertes suédoises à 3 873 morts et blessés dans la bataille et à 877 autres capturés par la suite, totalisant des pertes de 4 750 soldats suédois, également ici, en utilisant le nombre de Petre de 12 950 soldats suédois comme base de calcul.

Les pertes russes , selon les affirmations officielles russes, se sont élevées à environ 1 111 morts et 2 856 autres blessés dans la bataille, des chiffres qui sont contestés comme « incomplets et contradictoires », selon les écrivains russe et suédois Pavel Konovalchuk et Einar Lyth. Alexander Gordon , un officier d' origine écossaise qui a servi dans l'armée russe pendant la guerre, a écrit un livre sur l'histoire de Pierre le Grand, dans lequel il évalue les pertes russes à environ 3 000 tués et 4 000 blessés.

Les rapports officiels suédois ont déclaré que plus de 20 000 Russes sont morts dans la bataille, ce qui est considéré comme un nombre hautement improbable par la plupart des auteurs. Lewenhaupt a initialement estimé plus de 6 000 morts et blessés russes pendant la bataille, mais a ensuite augmenté ce nombre à 9 000 morts et blessés, affirmant que cette estimation lui avait été rapportée par des officiers russes, alors qu'il était en captivité à Moscou . Artamonov met en doute la fiabilité de cette affirmation. Une autre source suédoise, Gustaf Adlerfelt , historien de la cour de Charles XII, a déclaré que les Russes ont perdu 6 000 hommes tués et bien d'autres blessés, se référant aux « aveux » d'un adjudant général russe capturé nommé Schultz.

Remarques

Littérature

  • Konovaltjuk & Lyth, Pavel & Einar (2009). Vägen jusqu'à Poltava. Slaget vid Lesnaja 1708 (en suédois). Svenskt Militärhistorisk Biblioteks Förlag. ISBN 978-91-85789-14-6.
  • Dorrell, Nicolas. L'aube de l'empire tsariste : Poltava et les campagnes russes de 1708-1709, Partizan Press (2009)
  • Histoire de l'art de la guerre / . .. . ., 1963. TI . 132135.
  • Histoire de la guerre du Nord . 1700-1721. / . . .. . ., 1987. . 73-76.
  • Le Livre de Mars ou des Affaires de Guerre . .2. ., 1766.
  • Histoire de l'armée russe de Kresnovsky, de Narva à Paris : 1700-1814 .. : 4- . ., 1992. TI 17001814. . 35-36.
  • Lettres et documents de l'empereur Pierre le Grand . .5. ., 1907.
  • Encyclopédie soviétique de la guerre : 8- . / . . . .. (.) et . ., 1977. .4. . 624.
  • Histoire de l'art de la guerre de Strokov .. . ., 1955. TI . 496.

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Maxime Leduc

Je ne sais pas comment je suis arrivé à cet article sur Bataille de Lesnaya, mais je l'ai vraiment aimé.

Sabrina Clement

Cette entrée sur Bataille de Lesnaya est très intéressante.