Bataille de Leliefontein



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Bataille de Leliefontein
Une partie de la Seconde Guerre des Boers
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Représentation de la bataille de Leliefontein sur le monument commémoratif de la guerre des Boers à Montréal
Date 7 novembre 1900
Emplacement
Lelifontein, Transvaal
25°580S 30°30E / 25,96667°S 30,05000°E / -25.96667; 30.05000 Coordonnées: 25°580S 30°30E / 25,96667°S 30,05000°E / -25.96667; 30.05000
Résultat victoire tactique des Boers ;
Victoire stratégique britannique
belligérants
 Royaume-Uni Canada
 
 République sud-africaine
Commandants et chefs
Royaume-Uni Horace Smith-Dorrien François Lessard
Canada
République sud-africaineJoachim Fourie  
République sud-africaine Johann Grobler ( WIA )
République sud-africaineHenry Prinsloo  
Force
90-100 hommes
Victimes et pertes
3 tués
11 blessés

La bataille de Leliefontein (également connue sous le nom de bataille de Witkloof ) était un engagement entre les forces britanniques-canadiennes et boers pendant la deuxième guerre des Boers le 7 novembre 1900, à la rivière Komati à 30 kilomètres (19 mi) au sud de Belfast à l'heure actuelle Barrage de Nooitgedacht . Au cours de l'engagement, l' arrière-garde canadienne a repoussé avec succès les assauts des Boers contre la colonne, facilitant le retrait réussi de la force anglo-canadienne de la région.

Arrière-plan

En novembre 1900, une force britannique avança de Belfast vers la rivière Komati avec l'intention de repousser les soldats boers hors de la région. La force britannique comprenait également le deuxième contingent canadien à arriver en Afrique du Sud, y compris des membres des Royal Canadian Dragoons , du 2nd Canadian Mounted Rifles et de la batterie « D » de l' Artillerie de campagne canadienne .

Menée par le major-général Horace Smith-Dorrien , la force arrive à la rivière le 6 novembre et chasse les Boers de leurs positions. Cependant, comme la résistance était plus forte que prévu, et parce que Smith-Dorrien s'attendait à ce que les Boers soient renforcés, il ordonna à ses forces de camper à Leliefontein pour la nuit, avant de commencer un repli sur Belfast le lendemain matin.

Les Boers qui se sont retirés de leurs positions à Komati se sont ensuite reconsolidés avec des renforts, s'attendant à ce que la force britannique les poursuive. La force boer comprenait le Ermelo Commando et le Carolina Commando. Les Boers avaient initialement prévu d'intercepter une force britannique qui avançait sur une route au sud de la rivière. Cependant, après que les Boers se soient rendu compte que la force anglo-canadienne ne les poursuivait pas et se retiraient de la région, ils ont avancé pour attaquer l'arrière de la colonne anglo-canadienne.

Bataille

Lieutenant-colonel François-Louis Lessard des Royal Canadian Dragoons , 1900. Lessard a été chargé de couvrir le retrait de la force anglo-canadienne.

Une force dirigée par le lieutenant-colonel François-Louis Lessard , qui comprenait 90 à 100 hommes des Royal Canadian Dragoons, deux canons de campagne de 12 livres de la batterie « D » de l'Artillerie de campagne canadienne et un M1895 Colt-Browning tiré par des chevaux mitrailleuse , a été chargé de couvrir le retrait de la plus grande force comme son arrière-garde . Les dragons ont été déployés sur une ligne de 4 à 5 kilomètres de large (2,5 à 3,1 mi) derrière la colonne britannique en retrait, avec la mitrailleuse hippomobile en son centre.

Tout au long de la matinée, les positions d'arrière-garde canadiennes sont attaquées par les forces boers. À un moment donné de l'engagement, 200 Boers à cheval chargent les positions du Canadien pour tenter de briser leur ligne. La charge montée est finalement repoussée par une poignée de Royal Canadian Dragoons et la section gauche de la batterie D sous le commandement du lieutenant Edward Whipple Bancroft Morrison . Au cours de la charge montée, un canon de campagne a presque été pris, bien qu'une embuscade organisée à la hâte par 12 hommes dirigée par le lieutenant Richard Ernest William Turner ait empêché la capture du canon de campagne. Bien que Morrison ait été blessé, les dragons ont pu repousser la charge avec l'aide de la mitrailleuse sur leur flanc gauche.

La position où se trouvait l'affût de mitrailleuse tirée par des chevaux a ensuite été attaquée et finalement prise par les Boers. Cependant, le sergent Edward James Gibson Holland a sorti la mitrailleuse de son chariot pour empêcher sa capture, se brûlant la main sur le canon de l'arme. Au cours de ces charges montées, deux des commandants boers locaux, le général Joachim Fourie et le commandant Henry Prinsloo ont été tués par des tirs de mitrailleuses. Le général boer Johann Grobler a également été blessé au cours de l'engagement.

Les dragons du lieutenant Hampden Zane Churchill Cockburn ont continué à maintenir leurs positions jusqu'à ce que le reste de l'arrière-garde se retire plus loin derrière eux. Cependant, à la suite de l'action, les dragons sous le commandement de la Hollande furent tous capturés, tués ou blessés ; avec Holland subissant également des blessures. Les assauts des Boers contre les positions canadiennes ont persisté par la suite, même s'ils manquaient de l'organisation et de l'élan des assauts précédents avec la perte de leurs commandants. Les deux canons de campagne de 12 livres ont été utilisés pour mener une action d'arrière-garde jusqu'à ce que les Canadiens atteignent les hauteurs, après quoi les Boers ont interrompu leur attaque.

Conséquences

Lieutenant Hampden Cockburn de la Croix de Victoria . Cockburn était l'un des trois Royal Canadian Dragoons à recevoir la Croix de Victoria pour leurs actions à Leliefontein.

Après la bataille, le Smith-Dorrien écrivit une lettre au chef d'état-major britannique, louant l'action d'arrière-garde réussie des Royal Canadian Dragoons ainsi que le leadership de Lessard.

J'ai le grand plaisir de vous faire parvenir ci-joint les déclarations sur le comportement galant des officiers et sous-officiers des Forces royales canadiennes lors des actions du 7 novembre 1900 entre Witkloof et Leliefontein sur la rivière Koomati. En les présentant, je dois souligner le fait que le comportement de toute l'arrière-garde royale canadienne sous les ordres du lieutenant-colonel Lessard était si beau qu'il est très difficile de se distinguer pour une distinction spéciale. Il ne fait aucun doute que les hommes se sont sacrifiés de la manière la plus galante pour sauver les canons qu'ils ont réussi à faire.

Major-général Horace Smith-Dorrien

En plus de féliciter Lessard, Smith-Dorrien a également recommandé au chef d'état-major de décerner la Croix de Victoria à quatre membres des Royal Canadian Dragoons et une autre décoration militaire au lieutenant Morrison. Trois membres des Royal Canadian Dragoons, dont le sergent Holland, le lieutenant Turner et le lieutenant Cockburn ont reçu la Croix de Victoria pour leurs actions à Leliefontein. Les Royal Canadian Dragoons restent la seule unité canadienne où trois de ses membres ont reçu la Croix de Victoria en une seule journée. Le soldat WA Knisley des Royal Canadian Dragoons a également été recommandé pour une Croix de Victoria par Smith-Dorrien, bien que Knisley n'ait pas reçu la décoration. Le lieutenant Morrison a reçu l' Ordre du service distingué pour ses actions pendant l'engagement.

Les deux canons de campagne qui ont participé à la bataille sont actuellement détenus par le Musée canadien de la guerre .

Remarques

Les références

Lectures complémentaires

  • Greenhous, Brerton (1983). Dragoon : l'histoire du centenaire des Royal Canadian Dragoons, 1883-1983. Belleville, Ont. : Guilde des Royal Canadian Dragoons, 1983 ISBN  0-9691281-0-X

Opiniones de nuestros usuarios

Estelle Guillon

Bel article de Bataille de Leliefontein.

Colette Lejeune

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Chantal Dupont

Enfin un article sur Bataille de Leliefontein rendu facile à lire.

Veronique Berthelot

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