Bataille de Leipzig



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Bataille de Leipzig
Une partie de la guerre de la sixième coalition
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Bataille de Leipzig par Vladimir Moshkov
Date 16-19 octobre 1813
Emplacement 51°20N 12°23E / 51.333°N 12.383°E / 51.333 ; 12.383
Résultat Victoire de la coalition

Changements territoriaux
La Confédération du Rhin est dissoute ; La France perd le contrôle du territoire à l'est du Rhin .
belligérants
Commandants et chefs
Force

16-17 octobre :
257 000
1 400 canons
18-19 octobre :
365 000

  • Empire russe 145 000
  • Empire d'Autriche 115 000
  • Royaume de Prusse 90 000
  • Suède 25 000
  • Grand-Duché de Mecklembourg-Schwerin 6 000
1 500 armes à feu

16-17 octobre :
177 000
700 canons
18-19 octobre :
195 000

  • Premier Empire français 160 000
  • Royaume de Saxe 40 000
  • 15 000
  • Royaume d'Italie (Napoléon)Drapeau du Royaume de Naples (1811).svg 10 000
700 armes à feu
Victimes et pertes

54 000 :

  • 34 000 Armée de Bohême
  • 12.000 Armée de Silésie
  • 4000 Armée du Nord
  • 4000 Armée de Pologne

73 000 :

  • 38 000 tués et blessés
  • 30 000 capturés
  • 5 000 ont fait défection
325 armes à feu
  bataille en cours
  Napoléon aux commandes
  Napoléon pas aux commandes

La bataille de Leipzig ( français : Bataille de Leipsick ; allemand : Völkerschlacht bei Leipzig ( allemand : [flklaxt ba laptsç ] ( écouter )A propos de ce son ) ; suédois : Slaget vid Leipzig ), également connu sous le nom de Bataille des Nations ( français : Bataille des Nations ; russe : , romaniséBitva narodov ), a été combattu du 16 au 19 octobre 1813 à Leipzig , en Saxe . Les armées de la coalition d' Autriche , de Prusse , de Suède et de Russie , dirigées par le tsar Alexandre Ier et Karl von Schwarzenberg , ont vaincu de manière décisive la Grande Armée de l'empereur français Napoléon Ier . L'armée de Napoléon contenait également des troupes polonaises et italiennes , ainsi que des Allemands de la Confédération du Rhin (principalement la Saxe et le Wurtemberg). La bataille a été le point culminant de la campagne allemande de 1813 et a impliqué 560 000 soldats, 2 200 pièces d'artillerie, la dépense de 200 000 cartouches d'artillerie et 127 000 victimes, ce qui en fait la plus grande bataille d'Europe avant la Première Guerre mondiale .

Décisivement vaincu à nouveau, Napoléon est contraint de retourner en France tandis que la sixième coalition maintient son élan, dissolvant la Confédération du Rhin et envahissant la France au début de l'année suivante. Napoléon fut contraint d'abdiquer et fut exilé à l' île d' Elbe en mai 1814.

Fond

L' empereur français Napoléon Ier tenta de forcer l'empereur Alexandre Ier de Russie à rejoindre son système continental impopulaire en envahissant la Russie avec environ 685 000 soldats, et finit par entrer à Moscou à la fin de 1812, à la suite de la bataille sanglante mais indécise de Borodino . Cependant, Alexandre a refusé de se rendre alors même que les Français occupaient la ville, qui avait été incendiée au moment de son occupation. La campagne s'est terminée par un désastre complet alors que Napoléon et ses forces restantes se retiraient pendant le rude hiver russe, avec la maladie, la famine et le harcèlement constant des cosaques et des partisans russes , laissant la Grande Armée pratiquement détruite au moment de son retour de Russie. Pour aggraver les choses pour Napoléon, en juin 1813, les armées combinées du Portugal, de l'Espagne et du Royaume-Uni, sous le commandement du duc de Wellington , avaient définitivement mis les Français en déroute à la bataille de Vitoria dans la guerre d' Espagne , et avançaient maintenant vers les Pyrénées et en France même. Avec cette série de défaites, les armées françaises reculent sur tous les fronts à travers l'Europe.

Les forces anti-françaises ont rejoint la Russie alors que ses troupes poursuivaient les restes de la Grande Armée pratiquement détruite à travers l'Europe centrale. Les alliés se sont regroupés en la sixième coalition, comprenant l' Autriche , le Portugal , la Prusse , la Russie , l' Espagne , la Suède , le Royaume-Uni , ainsi que de plus petits États allemands dont les citoyens et les dirigeants n'étaient plus fidèles à l'empereur français. Napoléon se précipita vers la France et réussit à mobiliser une autre grande armée, mais de graves difficultés économiques et des nouvelles de défaites avaient conduit à la lassitude de la guerre et à une agitation croissante parmi la population française.

Malgré l'opposition à la maison, Napoléon a pu reconstruire son armée, avec l'intention soit d'induire une alliance temporaire ou au moins la cessation des hostilités, ou de mettre au moins une des grandes puissances (Autriche, Prusse et Russie) hors de la guerre. . Napoléon cherche à reprendre l'offensive en rétablissant son emprise sur l'Allemagne, remportant deux victoires tactiques durement disputées, à Lützen le 2 mai et à Bautzen les 20-21 mai. Ces victoires ont conduit à un bref armistice . Napoléon remporte ensuite une grande victoire à la bataille de Dresde le 27 août. Suite à cela, les armées de la coalition, sous les ordres individuels de Gebhard von Blücher , Jean-Baptiste Bernadotte (aujourd'hui prince héritier Charles Jean de Suède ), Karl von Schwarzenberg et le comte Benningsen , ont suivi une nouvelle stratégie décrite dans le plan Trachenberg : elles évitez la bataille avec Napoléon et ciblez uniquement ses maréchaux. Cette politique a conduit à des victoires à Großbeeren , Kulm , Katzbach et Dennewitz . Après ces défaites, l'empereur français ne pouvait pas facilement donner suite à sa victoire à Dresde. Des lignes d'approvisionnement à peine étirées s'étendant sur un territoire désormais quelque peu hostile, associées au changement de camp de la Bavière au profit de la coalition huit jours seulement avant la bataille, rendaient presque impossible le remplacement des pertes de son armée de 150 000 hommes, 300 canons et 50 000 malades.

Prélude

Avec l'intention de faire sortir la Prusse de la guerre le plus tôt possible, Napoléon envoya le maréchal Nicolas Oudinot prendre la capitale prussienne de Berlin avec une armée de 60 000. Oudinot a été vaincu à la bataille de Großbeeren , par les Prussiens sous von Bülow de l'armée du Nord, juste au sud de la ville. Avec la force prussienne intacte menaçant du nord, Napoléon a été contraint de se retirer vers l'ouest. Il a traversé l' Elbe avec une grande partie de son armée entre fin septembre et début octobre et a organisé ses forces autour de Leipzig, pour protéger ses lignes de ravitaillement cruciales et s'opposer aux armées convergentes de la coalition déployées contre lui. Il a déployé son armée autour de la ville, mais a concentré ses forces de Taucha à Stötteritz, où il a placé son commandement. Les Prussiens avançaient de Wartenburg, les Autrichiens et les Russes de Dresde (qu'ils avaient repris récemment, après la bataille de Kulm ), et les Suédois du nord.

Forces opposées

Les Français avaient environ 160 000 soldats avec 700 canons plus 15 000 Polonais, 10 000 Italiens et 40 000 Allemands appartenant à la Confédération du Rhin , totalisant 225 000 soldats. La coalition comptait environ 380 000 soldats ainsi que 1 500 canons, dont 145 000 Russes, 115 000 Autrichiens, 90 000 Prussiens et 30 000 Suédois. Cela a fait de Leipzig la plus grande bataille des guerres napoléoniennes, dépassant Borodino , Wagram , Iéna et Auerstedt , Ulm et Dresde .

La Grande Armée , sous le commandement de Napoléon, était affaiblie. La majorité de ses troupes se composait désormais d'adolescents et d'hommes inexpérimentés enrôlés peu de temps après la quasi-destruction de la Grande Armée en Russie. Napoléon a enrôlé ces hommes pour qu'ils se préparent pour une campagne encore plus large contre la sixième coalition nouvellement formée et ses forces stationnées en Allemagne. Alors qu'il remportait plusieurs batailles préliminaires, son armée s'appauvrissait régulièrement au fur et à mesure que les Alliés, suivant de près le plan Trachenberg , battaient systématiquement ses maréchaux. La cavalerie impériale française était également insuffisante, ce qui rendait difficile pour Napoléon de garder les yeux sur ses lignes de communication ou même de repérer les positions ennemies, un fait qui a influencé l'issue de la bataille de Großbeeren et d'autres pendant la campagne allemande.

L'armée de la coalition était organisée en quatre commandements au niveau de l'armée : l'armée de Bohême sous Karl von Schwarzenberg, l'armée de Silésie sous Blücher, l'armée de Pologne sous Levin August von Bennigsen et l'armée prussienne, russe et suédoise du Nord. sous Bernadotte. Les Suédois avaient également sous leur commandement une compagnie de la British Rocket Brigade armée de roquettes Congreve , sous le commandement du capitaine Richard Bogue .

Les préparatifs

Régimes français

En dépit d'être en infériorité numérique, Napoléon a prévu de prendre l'offensive entre la Pleisse et la Parthe . La position de Leipzig présentait plusieurs avantages pour son armée et sa stratégie de combat. Les rivières qui y confluent ont divisé le terrain environnant en quatre secteurs distincts. Tenant Leipzig et ses ponts, Napoléon pouvait déplacer des troupes d'un secteur à un autre beaucoup plus rapidement que les Alliés, qui avaient des difficultés à déplacer un si grand nombre de troupes dans un seul secteur.

Le front nord était défendu par les maréchaux Michel Ney et Auguste de Marmont , et le front oriental par le maréchal Jacques MacDonald . La réserve d'artillerie et les parcs, les ambulances et les bagages se trouvaient près de Leipzig, dont Napoléon fit sa base de ravitaillement pour la bataille. Les ponts sur les rivières Pleisse et White Elster étaient défendus par l'infanterie et quelques canons. La batterie principale était en réserve, et pendant la bataille devait être déployée sur la hauteur de Gallows. Cette batterie devait être commandée par l'expert en artillerie Antoine Drouot . Le flanc ouest des positions françaises à Wachau et Liebertwolkwitz était défendu par le prince Józef Poniatowski et le maréchal Pierre Augereau et ses jeunes conscrits français.

Plans de coalition

Alexandre Ier , empereur de Russie et commandant suprême des armées de la coalition
Karl von Schwarzenberg d'Autriche, commandant en chef des armées de la coalition

Les trois monarques des puissances de la coalition étaient présents sur le terrain, avec l'empereur Alexandre Ier de Russie à la tête des trois aux côtés du roi Frédéric-Guillaume III de Prusse et de l'empereur François Ier d'Autriche, et un personnel substantiel a soutenu les commandants de la coalition. Alexander était également le commandant suprême des forces de la coalition sur le front oriental de la guerre, tandis que le prince Karl von Schwarzenberg d'Autriche était le commandant en chef de toutes les forces de la coalition sur le théâtre allemand.

Il y a eu une rédaction du plan de bataille, avec les maréchaux Prince Volkonsky de Russie, Johan Christopher Toll de Suède et Karl Friedrich von dem Knesebeck de Prusse prenant part à la planification. Après la rédaction du premier plan, Schwarzenberg le soumet aux monarques. Cependant, Alexander s'est plaint de son incompétence en termes de planification de bataille en voyant le plan par lui-même. Après avoir appris le plan principal de Schwarzenberg - appeler à une attaque secondaire sur le pont entre Leipzig et Lindenau dirigée par Blücher et Gyulay , et une attaque principale à cheval sur la rivière Pleiße dirigée par le général Merveldt , Hessen-Homburg et la Garde prussienne , il a insisté sur le fait que c'était une tactique désastreuse car elle ne permettrait pas aux armées de la coalition de déborder et d'encercler l'armée de Napoléon et de la détruire. Alexander pensait que le plan permettrait potentiellement à Napoléon de briser la ligne de bataille de la coalition à un moment donné, puis de concentrer ses forces dans l'espace créé et les secteurs affaiblis. Cela donnerait peut-être à Napoléon une chance de reprendre l'initiative stratégique en Allemagne. Frédéric-Guillaume III a tenté de se prononcer sur Alexandre mais n'a rien pu faire, il a donc traité la discussion comme si cela ne le concernait pas. Les événements ultérieurs de la bataille ont prouvé que les jugements de l'empereur russe étaient corrects. L'action qu'il avait ordonné à Blücher de prendre a rencontré un grand succès au nord de Leipzig et les actions de la garde russe ont été décisives pour arrêter l'attaque française tous azimuts sur Gulden Gossa dans le sud. D'autre part, les actions des Autrichiens le long de la rivière Pleisse, qui faisaient partie du plan initial de Schwarzenberg, se sont soldées par un échec.

Cependant, ne voulant pas planifier la bataille par lui-même comme il l'avait fait lors de sa défaite désastreuse à Austerlitz près d'une décennie plus tôt, Alexander demanda à Schwarzenberg de rédiger un autre plan de bataille basé sur ses pensées et ses opinions. Schwarzenberg a ensuite rédigé un autre plan qui était en grande partie conçu pour permettre à chacun de faire ce qu'il voulait. Le plan était le suivant : l'axe d'avance de Blücher devait être déplacé vers le nord jusqu'à la route de Halle, les gardes russes et prussiennes et la cavalerie lourde russe devaient être amassées à Rotha en réserve générale. Les grenadiers et cuirassiers autrichiens s'avanceraient entre les fleuves. Cette stratégie assurerait l'encerclement de l'armée française à Leipzig et ses environs, ou du moins lui infligerait de lourdes pertes pour assurer les résultats décisifs nécessaires. Apparemment, bien qu'un peu à contrecur, convaincu, Alexandre a rapidement accepté son plan, et il lui a ensuite ordonné de dire aux autres commandants de suivre le plan.

Bataille

16 octobre

Les offensives alliées ont eu peu de résultats et ont rapidement été repoussées, mais les forces inférieures en nombre de Napoléon ont été incapables de briser les lignes alliées, ce qui a entraîné une impasse durement combattue.

Action à Dölitz

Le II Corps Autrichien, commandé par Merveldt, avança vers Connewitz via Gautzsch et tenta d'attaquer la position. Au moment où Napoléon est arrivé sur le champ de bataille avec la jeune garde et quelques chasseurs, Merveldt a constaté que l'avenue d'avance était bien couverte par la batterie française et quelques tirailleurs qui avaient occupé les maisons là-bas et n'ont pas permis aux Autrichiens de déployer leur artillerie à l'appui de l'attaque. Merveldt lui-même dans un tour malchanceux a été blessé et capturé par les Français après être entré directement dans les lignes saxonnes-polonaises à la rivière Pleisse. Repoussés, les Autrichiens se sont alors déplacés pour attaquer Dölitz à proximité, par une route traversée par deux ponts et menant à un manoir et un moulin. Deux compagnies du 24e Régiment évincèrent la petite garnison polonaise et prirent position. Une contre-attaque rapide des Saxons et des Polonais a éjecté les troupes autrichiennes et la bataille a basculé jusqu'à ce que les Autrichiens mettent en place une puissante batterie d'artillerie et fassent sauter les Polonais hors de la position. Les Polonais ont subi de lourdes pertes lors de leur furieuse défense et ont mis le feu au manoir et au moulin lors de leur retraite.

Action à Markkleeberg

Le général Kleist , se déplaçant le long de la Pleisse, attaque Poniatowski et le maréchal Augereau dans le village de Markkleeberg . Les Autrichiens ont réparé un pont et pris un bâtiment scolaire et un manoir. Les Français ont contre-attaqué, jetant les Autrichiens hors de l'école et de l'autre côté de la rivière. Les attaques françaises contre le manoir n'ont fait qu'augmenter les pertes pour les Français et les Polonais. La 14e division russe a commencé une série d'attaques de flanc qui ont forcé les Polonais à quitter Markkleeberg. Poniatowski arrêta la retraite et l'avancée des Russes. Attrapant quatre bataillons de la 12e brigade prussienne à découvert, Poniatowski dirigea des attaques d'artillerie et de cavalerie jusqu'à ce qu'ils soient relevés par des hussards russes. Poniatowski reprit Markkleeberg, mais fut chassé par deux bataillons prussiens. Des grenadiers autrichiens se forment alors devant Markkleeberg et chassent les Polonais et les Français de la zone par une attaque de flanc.

Action à Wachau

Le 2e corps russe attaque Wachau près de Leipzig avec le soutien de la 9e brigade prussienne. Les Russes avancèrent, ignorant que les forces françaises attendaient. Les Français les ont pris par surprise sur le flanc, les mutilant. Les Prussiens sont entrés dans la Wachau, se livrant à des combats de rue à rue. L'artillerie française a fait sauter les Prussiens hors de Wachau et les Français ont récupéré le village.

Action à Liebertwolkwitz

Liebertwolkwitz était un grand village en position dominante, défendu par le maréchal MacDonald et le général Lauriston avec environ 18 000 hommes. Le IVe corps autrichien du général von Klenau attaqua avec 24 500 hommes soutenus par la 10e brigade de Pirth (4 550) et la 11e brigade de Ziethen (5 365). Les Autrichiens ont attaqué en premier, chassant les Français de Liebertwolkwitz après de durs combats, pour être chassés à leur tour par une contre-attaque française. Le général russe Wurtemberg se distinguait par son extrême bravoure à diriger ses troupes sous le feu. À ce stade, Napoléon ordonna au général Drouot de former une grande batterie de 150 canons sur la colline de Gallows. Cela a été fait et les canons ont fait exploser le II Corps russe exposé, forçant les bataillons prussiens qui le soutenaient à se mettre à couvert.

Le trou avait maintenant été ouvert comme Napoléon le souhaitait et à ce stade, le maréchal Murat était déchaîné avec 10 000 cavaliers français, italiens et saxons. Cependant, le choix de Murat de colonnes massives pour la formation d'attaque était malheureux pour la force française, car de plus petites formations mobiles de cavalerie russe, prussienne et autrichienne ont réussi à harceler la division de Murat, les repoussant vers leur propre artillerie, où elles ont été sauvées. par les dragons de la garde française. La Jeune Garde a été envoyée pour chasser les alliés et donner à Napoléon sa percée. Ils reprirent à la fois Liebertwolkwitz et Wachau, mais les alliés ripostèrent avec la garde russe et des grenadiers autrichiens soutenus par des cuirassiers russes. Les unités ont été à la hauteur de leur réputation d'élite, formant des carrés qui ont fait sauter les cavaliers français de leurs chevaux et ont envahi les batteries d'artillerie françaises. Sur le front sud, bien que Napoléon gagne du terrain, il ne parvient pas à briser les lignes alliées.

Attaque du nord

Le front nord s'ouvre avec l'attaque du corps russe du général Langeron sur les villages de Groß-Wiederitzsch et Klein-Wiederitzsch au centre des lignes françaises du nord. Cette position était défendue par la division polonaise du général Dbrowski composée de quatre bataillons d'infanterie et de deux bataillons de cavalerie. Au premier signe de l'attaque, la division polonaise a attaqué. La bataille a oscillé avec des attaques et des contre-attaques. Le général Langeron a rallié ses forces et a finalement pris les deux villages avec de lourdes pertes.

Action à Möckern

Le front nord a été dominé par la bataille de Möckern. Ce fut une bataille en quatre phases et de durs combats des deux côtés. Un manoir, un palais, des jardins clos et des murets dominaient le village. Chaque position a été transformée en forteresse avec les murs étant meurtris pour le feu couvert par les Français. Le terrain à l'ouest de la position était trop boisé et marécageux pour l'emplacement de l'artillerie. Une digue courait vers l'est le long de la rivière Elster et mesurait quatre mètres de haut. Le maréchal Marmont fait monter des colonnes d'infanterie derrière les positions en réserve et pour une contre-attaque rapide contre toute position tombée. Blücher commandait les corps russes de Langeron et prussiens de Yorck contre le VIe corps de Marmont. Lorsque la bataille était en jeu, Marmont ordonna une charge de cavalerie, mais son commandant refusa d'attaquer. Plus tard, une attaque des hussards prussiens causa de lourdes pertes aux défenseurs français. La bataille a duré jusque tard dans la nuit. L'artillerie a causé la majorité des 9 000 victimes alliées et 7 000 françaises, et les Français ont perdu 2 000 autres prisonniers.

Action à Lindenau

Sur le front ouest, le IIIe corps autrichien du général Giulay attaque le faubourg de Lindenau et remporte un premier succès, obligeant le maréchal Ney à détourner le IVe corps du général Bertrand pour tenir la position. Mais bientôt les Français ont tenu, les combats se sont ensuite soldés par une impasse et les Autrichiens ont été repoussés non loin du village. Cependant, pour les Français, il y avait aussi une conséquence stratégique négative pour ce succès mineur. Le IV Corps était nécessaire à Napoléon pour ses attaques contre les principales armées austro-russes positionnées au sud, et comme elles n'ont pas pris part à l'attaque car elles engageaient alors les Autrichiens à Lindenau, son attaque a échoué.

17 octobre

Il n'y a eu que deux actions le 17 octobre, l'une une attaque du général russe Sacken contre la division polonaise du général Dbrowski au village de Gohlis. Finalement, le nombre et la détermination des Russes l'emportèrent et les Polonais se replièrent sur Pfaffendorf. Blücher, qui avait été nommé maréchal la veille, ordonna à la 2e division de hussards russe du général Lanskoi d'attaquer le IIIe corps de cavalerie du général Arrighi . Comme la veille, la cavalerie alliée s'avère supérieure, chassant les Français avec de lourdes pertes.

Arrivée des renforts

Les Français n'ont reçu que 14 000 soldats en renfort. En revanche, les Alliés sont renforcés par l'arrivée de 145 000 hommes répartis en deux armées, l'une commandée par Bennigsen de l'Armée de Bohême de première ligne et l'autre, l'Armée du Nord composée principalement de troupes suédoises, commandées par Bernadotte .

18 octobre

Tentative d'armistice de Napoléon

Il fut bientôt évident que les Alliés encercleraient Napoléon et son armée, et il savait que ne pas se retirer de la bataille signifierait la capitulation de toute son armée, qui commençait à manquer de fournitures et de munitions. Napoléon commença donc à examiner si les routes et les ponts de Lindenau pouvaient être utilisés pour retirer ses troupes, ou à tout le moins pour sécuriser une tête de pont sur la rivière Pleisse. Cependant, il n'était pas encore d'humeur à se retirer car il pensait remporter une nouvelle grande victoire pour la France. Il pensait également qu'une arrière-garde forte et redoutable à Leipzig même pourrait repousser tout assaut allié, ce qui pourrait lui faire gagner, ainsi qu'à ses forces, plus de temps pour se retirer de la bataille.

Pendant ce temps, Napoléon a renvoyé Merveldt, qui avait été capturé deux jours plus tôt, aux Alliés sur parole. Merveldt reçut une lettre à Alexandre Ier, François Ier et Frédéric-Guillaume III dans laquelle Napoléon proposait de céder aux Alliés les forteresses qu'il détenait le long de l'Oder et de la Vistule, à condition que les Alliés lui permettent de se retirer vers une position derrière la Saale. Il a ajouté que, s'ils sont approuvés, ils devraient signer un armistice et entreprendre des négociations de paix. Cependant, les trois monarques ont décliné l'offre.

Les armées de la coalition encerclent Napoléon

Les Alliés lancèrent un énorme assaut de toutes parts, encerclant cette fois complètement l'armée de Napoléon. En plus de neuf heures de combat, au cours desquelles les deux camps ont subi de lourdes pertes, seules la résilience et la bravoure des troupes françaises ont empêché une percée, mais elles ont été lentement repoussées vers Leipzig. Les Alliés avaient Blücher et Bernadotte au nord, Barclay de Tolly et Bennigsen, et le prince von Hesse-Homburg au sud, ainsi que Gyulay à l'ouest.

Actions à Wachau, Lössnig (Lößnig) et Dölitz

La 9e brigade prussienne occupait le village abandonné de Wachau tandis que les Autrichiens, avec les Hongrois du général Bianchi, chassaient les Français de Lößnig. Les Autrichiens ont procédé à une démonstration de coopération interarmes alors que la cavalerie autrichienne attaquait l'infanterie française pour donner à l'infanterie autrichienne le temps d'arriver et de se déployer dans l'attaque de Dölitz, mais la Jeune Garde les a rejetées. À ce stade, trois bataillons de grenadiers autrichiens ont commencé à se battre pour le village avec un soutien d'artillerie.

Action à Probstheida

Les combats les plus sanglants de la bataille ont eu lieu à Probstheida, un village juste au sud-est de Leipzig. Ici, environ 60 000 soldats sous Barclay marchaient et avançaient vers le village en deux colonnes, une sous von Kleist avançant à travers Wachau, et une sous le général Wittgenstein avançant à travers Liebertwolkwitz. Barclay a subi des pressions de la part des monarques, en particulier Alexandre Ier, pour prendre le village car c'était la clé des positions des troupes de Napoléon, et bien que von Kleist s'y soit opposé, les ordres des monarques étaient primordiaux, donc Barclay a dû suivre leurs ordres de toute façon.

Les dispositions françaises au village, cependant, étaient fortement fortifiées, grâce aux murs de jardin hauts et épais qui offraient une excellente protection à l'infanterie française. La défense a également été renforcée avec de l'artillerie et de fortes réserves d'infanterie derrière le village. Un jour plus tôt, les Russes avaient essuyé l'essentiel des pertes subies au cours de la bataille, ce sont donc les Prussiens qui ont pris l'initiative.

Les jägers prussiens tentent d'entrer d'assaut dans le village mais sont rapidement repoussés. Alors l'artillerie de part et d'autre ouvrit le feu sur le village ; malgré l'énorme quantité d'artillerie que les Alliés avaient apportée avec eux, l'artillerie de la Garde impériale française, plus puissante, a progressivement pris le dessus. Les Prussiens ont mené une série d'attaques contre les positions françaises du village, mais parce que l'artillerie française a repoussé chaque attaque, leurs efforts ont été vains. Les cuirassiers français, sous Murat, chargent sur les lignes prussiennes affaiblies et les repoussent. Les contre-charges de la nombreuse cavalerie russe sauvèrent l'infanterie en repoussant à plusieurs reprises la cavalerie française, mais avec de lourdes pertes. Les Prussiens menèrent de nouveau une charge sur les lignes françaises, mais cette charge eut moins de succès que la première. Le troisième assaut est maintenant mené, cette fois, par les Russes, commandés par le général Raevsky , le héros de Borodino arrivé quelques jours plus tôt de Russie après un retard dû à une maladie. L'assaut sur le village a été un peu plus réussi que les deux premiers, prenant les jardins et détruisant plusieurs unités d'infanterie française, mais il a finalement été repoussé par la Garde impériale française, qui venait d'arriver sur les lieux. Malgré la demande de Schwarzenberg qu'Alexandre envoie la garde russe, l'empereur russe ordonna que davantage d'assauts soient entrepris contre le village. Cependant, malgré leur défense obstinée et réussie, les Français étaient maintenant dans une situation désespérée car ils manquaient dangereusement de main-d'uvre, et les combats ne sont donc devenus qu'une victoire tactique creuse pour eux.

Actions à Paunsdorf et Schönefeld

Au cours de cette matinée, Bernadotte et Blücher ont tenu une conférence à Breitenfeld. Il a été convenu que l'armée du Nord de Bernadotte passerait le fleuve Parthe à Taucha avec un renfort de 30 000 hommes tirés de l'armée de Silésie de Blücher. Blücher accepta d'envoyer le corps d'armée de Langeron, et de renoncer à son grade et à ses droits de chef d'armée, se mettant à la tête de ses Prussiens. L'avance de l'armée du Nord vers Leipzig avait été lente, prétendument parce que Bernadotte avait appris que Napoléon prévoyait une nouvelle attaque vers Berlin après l'échec de ses maréchaux à prendre la ville lors des batailles de Großbeeren et Dennewitz .

L' artillerie lourde russe du général Platov commença à tirer sur les Saxons autour de Paunsdorf. Langeron a placé des ponts flottants sur la Parthe et un pont volant via Mockau. De grandes masses de troupes s'étaient maintenant déplacées vers la rive est de la rivière. Pendant ce temps, les forces russes et autrichiennes ont commencé à attaquer les positions françaises et saxonnes à Paunsdorf, mais après des contre-attaques de l'infanterie française et des tirs de cartouches meurtriers des batteries franco-saxonnes, ont été repoussées. Après leur retrait, les troupes alliées sont poursuivies par l'infanterie française avant d'être contre-attaquées par les cavaleries de hussards et de grenzers autrichiens, repoussant à leur tour les Français. La ville elle-même était encore tenue par cinq bataillons franco-saxons. Le capitaine Bogue de la British Rocket Brigade avança avec son unité et commença à tirer des roquettes Congreve sur la ville, provoquant le repli des défenseurs en désordre. Bogue, saisissant l'instant, chargea à la tête de son escadron de cavalerie d'escorte. Cette petite force était à son tour chassée de Paunsdorf lorsqu'un barrage de roquettes tirées en appui rapproché a de nouveau provoqué la rupture des rangs des troupes françaises. Les Français se replient sur Sellerhausen poursuivis par deux bataillons prussiens, tandis que la Rocket Brigade se forme à gauche d'une batterie russe et commence à tirer sur les colonnes en retraite, provoquant une quasi-panique. A cette époque, le capitaine Bogue a reçu une balle dans la tête et tué par un tirailleur. Peu de temps après, la jeune et vieille garde française de réserve chassa à nouveau les Alliés de Paunsdorf, mais finalement Ney jugea la position intenable et ordonna un retrait.

Des combats plus violents ont eu lieu à Schönefeld. Les troupes alliées y ont attaqué à plusieurs reprises les positions françaises, mais ont été contraintes de reculer. Les attaques d'infanterie française contre les positions alliées produisirent des résultats similaires. Les assauts répétés des mousquetaires et grenadiers russes sous Langeron ont finalement chassé les Français de Schönefeld. Les violents combats de Paunsdorf et de Schönefeld ont incendié les deux villages.

La Suède participe pleinement

Pendant ce temps, à la demande de ses officiers, gênés de ne pas avoir participé à la bataille, Bernadotte donne l'ordre à son infanterie légère de participer à l'assaut final sur Leipzig même. Les jägers suédois se sont très bien comportés, ne perdant que 35 hommes morts et 173 blessés tout en capturant 647 prisonniers français.

Action à Lindenau

Sur le front ouest, le IVe corps français de Bertrand a finalement repoussé le IIIe corps autrichien de Gyulay loin de Lindenau. Cela a brisé l'encerclement que les forces alliées avaient fait plus tôt contre la Grande Armée , ouvrant la voie à sa retraite qui aurait lieu plus tard le lendemain.

Les Allemands pro-napoléoniens passent à la Coalition

Au cours des combats, 5 400 Saxons du VIIe corps du général Reynier ont fait défection au sein de la Coalition, en particulier l'Armée du Nord de Bernadotte en raison de l'estime que les Saxons avaient pour l'ancien maréchal français. Quatre ans auparavant, Bernadotte, alors qu'il était encore maréchal de l'Empire, avait commandé le IXe corps entièrement saxon pendant la bataille de Wagram où son comportement doux et courtois envers eux au cours des semaines précédentes, ainsi qu'un ordre du jour controversé louant leur courage après la bataille, leur attache beaucoup d'affection à Bernadotte. Au début, les officiers français ont vu les Saxons se précipiter vers les Prussiens qui avançaient comme une charge, mais la trahison est devenue évidente lorsqu'ils ont vu les Saxons demander aux Prussiens de se joindre à eux pour l'assaut imminent. Reynier lui-même en fut témoin et rassembla les Saxons restants à sa disposition, mais en vain, car la cavalerie de Wurtemberg déserta également les Français, forçant la ligne française à Paunsdorf à se replier.

La Grande Armée commence à battre en retraite

La bataille de la journée du 18 octobre en fut une d' usure . Les troupes françaises ont conservé leurs positions respectives, mais étaient régulièrement épuisées et épuisées par les attaques alliées féroces et intensifiées tout au long de la journée. L'artillerie française n'avait plus que 20 000 cartouches. Plus tard dans la nuit, Napoléon traitait la bataille comme une cause perdue. A cette époque, il promut Poniatowski au grade de maréchal d'Empire , le seul étranger de tous ses maréchaux à avoir reçu ce titre, et ce dernier jura qu'il se battrait jusqu'au bout, ce qu'il fit. Après cela, l'empereur a commencé à organiser la retraite de la Grande Armée vers l'ouest à travers la rivière Elster.

Pendant la nuit, l'armée française avait reçu l'ordre de se retirer silencieusement de Connewitz, Probstheida, Stotteritz, Volkmansdorf et Reudnitz, pour traverser le fleuve via Leipzig et le pont unique sur le fleuve. Ceux de Lindenau devaient déménager à Weissenfels. De faibles arrière-gardes occupaient les villages afin de dissimuler la retraite, et des troupes de soutien étaient placées dans les faubourgs extérieurs par les moulins à vent et près des murs de la ville. Les murs du jardin et du cimetière près de la porte Grimma étaient percés de meurtrières ainsi que les portes elles-mêmes. Des tirailleurs étaient postés dans les fermes, dans les broussailles, dans les parcs et partout où c'était possible. Leipzig devait être occupée par le VIIe corps de Reynier, le VIIIe corps de Poniatowski et le XIe corps de MacDonald. On leur ordonna de le tenir un jour ou un peu plus, afin de laisser suffisamment de temps au reste de l'armée, à son artillerie et à son équipement pour évacuer. Les avant-postes de cavalerie alliés ont reçu l'ordre d'attaquer sans secours les avant-postes français pendant la nuit pour déterminer si les Français tentaient ou non de se retirer. Cependant, ils n'ont pas réalisé que les Français se retiraient en fait de la zone de bataille. L'évacuation s'est donc poursuivie toute la nuit.

19 octobre

Les Alliés n'avaient appris l'évacuation française qu'à 7 heures du matin du 19 octobre. Peu de temps après, entre 8h00 et 9h00, ils lancèrent un assaut à grande échelle depuis le nord, le sud et l'est contre les Français en retraite. Mais ils ont été retenus à Leipzig en raison d'une féroce action d'arrière-garde de rue à rue menée par les 30 000 soldats du maréchal Oudinot. Lorsque les Russes et les Prussiens pénétrèrent dans la ville par les portes de Halle et Grimma, ils tombèrent sur des barricades et des maisons pleines de soldats français. Les civils ont été contraints de se cacher alors que le sanglant combat urbain faisait rage dans toute la ville.

La retraite de Napoléon se poursuit en douceur jusqu'en début d'après-midi lorsque le général Dulauloy, chargé de détruire le seul pont sur l'Elster, délègue la tâche au colonel Montfort. Le colonel a ensuite confié cette responsabilité à un caporal, qui n'était pas au courant du calendrier soigneusement planifié. Le caporal a allumé les détonateurs à 1h00 de l'après-midi alors que le pont était encore encombré de troupes françaises en retraite et que l'arrière-garde d'Oudinot était toujours à Leipzig. L'explosion et la panique qui a suivi ont provoqué une déroute qui a entraîné la mort de milliers de soldats français et la capture de 30 000 autres. Oudinot et MacDonald ont réussi à traverser à la nage, mais Poniatowski, gêné par ses blessures, a été l'un des nombreux à se noyer en tentant de traverser la rivière.

Conclusion

À la fin de la bataille dans l'après-midi du 19 octobre, les restes de la Grande Armée avaient traversé la rivière Elster et entamé une retraite bien ordonnée. La bataille s'était terminée de manière concluante et décisive avec les nations de la coalition comme vainqueurs, et la campagne allemande était un échec complet pour les Français, bien qu'ils aient remporté une victoire mineure lorsque l'armée bavaroise a tenté de bloquer la retraite de la Grande Armée à Hanau. . Les lourdes pertes subies par les armées de la coalition et leur épuisement par la sanglante bataille de 4 jours qu'elles ont livrées les ont empêchées de poursuivre rapidement la Grande Armée en retraite . Les Français, eux aussi épuisés après la bataille, reculaient eux-mêmes à vive allure vers le Rhin.

Victimes

La bataille de Leipzig a été la plus sanglante des guerres napoléoniennes, avec plus de 200 000 cartouches de munitions d'artillerie. Les pertes des deux côtés étaient incroyablement élevées, de sorte que les habitants ont eu du mal à se débarrasser des cadavres, certains étant encore visibles l'année suivante. Les estimations vont de 80 000 à 110 000 au total tués, blessés ou disparus. Napoléon a perdu environ 38 000 tués et blessés. Les Alliés capturèrent 15 000 Français valides, 21 000 blessés ou malades, 325 canons, 28 aigles, étendards ou drapeaux, et la plupart des trains de ravitaillement français. Six généraux français ont été tués, 12 blessés et 36 capturés dont Lauriston et Reynier

Sur une force totale de 360 000, les Alliés ont subi environ 54 000 pertes. L'armée de Bohême de Schwarzenberg a perdu 34 000, l'armée de Silésie de Blücher a perdu 12 000, tandis que l'armée du Nord de Bernadotte et l'armée de Pologne de Bennigsen ont perdu environ 4 000 chacune.

Conséquences

Il y a un an, toute l'Europe marchait avec nous ; aujourd'hui toute l'Europe marche contre nous.

- Napoléon

La bataille a mis fin à la présence de l'Empire français à l'est du Rhin et a amené les États allemands secondaires (par exemple, le Bade, la Saxe et le Wurtemberg) à la coalition avec les plus grands États allemands d'Autriche et de Prusse. Il a également porté un coup dur à Napoléon lui-même, qui a détruit une deuxième armée française en autant d'années, et a été de nouveau vaincu de manière décisive au combat, répétant des défaites telles que celle subie en 1809 à la bataille d'Aspern-Essling , endommageant gravement son réputation de génie militaire. Alexandre Ier a maintenant exhorté tous ses commandants subordonnés, y compris ceux de l'Autriche, de la Prusse et d'autres nations, à pousser la gigantesque armée de la coalition à l'offensive après la bataille et, après avoir remporté la bataille de manière décisive, était plus que jamais déterminé à mener la guerre sur sol français.

Trois semaines après Leipzig, Napoléon arrive à Saint-Cloud pour organiser la défense de la France. Lorsqu'il rentra à Paris à la fin de l'année, ses premiers mots en entrant au Sénat , après son retour de bataille désastreuse, triste et déprimé, furent : « Il y a un an toute l'Europe marchait avec nous ; aujourd'hui toute l'Europe marche contre nous." Un demi-million de soldats avaient été perdus lors de la campagne d'Allemagne de 1813.

Avec la dissolution de la Confédération du Rhin et la Prusse redevenue l'une des grandes puissances du continent après ses graves revers en 1806, les armées de la coalition ont pris l'avantage et ont envahi la France au début de 1814. Bien que Napoléon ait engagé à plusieurs reprises certaines de leurs unités lors de sa contre-attaque. campagne offensive , il est finalement contraint d'abdiquer après que Paris tombe aux mains des Alliés et s'exile sur l'île d'Elbe.

Héritage

Le monument de 91 mètres (299 pieds) de la bataille des nations ( Völkerschlachtdenkmal ) a été achevé en 1913 selon un plan de Bruno Schmitz pour un coût de six millions de marks-or allemands . Le déroulement de la bataille dans la ville de Leipzig est marqué par de nombreux monuments et les 50 Apel-stones qui marquent les lignes importantes des troupes françaises et alliées.

L'exposition du centenaire de 1913 a eu lieu à Breslau , pour laquelle a été construit un vaste lieu centré autour de la salle du centenaire . Il a été inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO en 2006.

En 1829, il a été rapporté dans les journaux britanniques que des ossements humains du champ de bataille étaient collectés et expédiés en Écosse pour être utilisés comme engrais.

Voir également

Notes d'explication

Remarques

Les références

Lectures complémentaires

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

Emilie Maury

Ceci est un bon article concernant Bataille de Leipzig. Il donne les informations nécessaires, sans excès.

Laurence Benoit

Je trouve la façon dont cette entrée sur Bataille de Leipzig est formulée très intéressante, cela me rappelle mes années d'école. Que de beaux moments, merci de me ramener à eux.