Bataille de Langemarck (1917)



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Bataille de Langemarck
Une partie de la troisième bataille d'Ypres pendant la Première Guerre mondiale
Ligne de front après la bataille de Langemarck, 16-18 août 1917.jpg
Ligne de front après la bataille de Langemarck, 16-18 août 1917
Date 16-18 août 1917
Emplacement
Langemarck, Saillant d'Ypres , Belgique
50°55N 02°55E / 50,917°N 2,917°E / 50,917 ; 2.917
Résultat Indécis
belligérants
 Royaume-Uni Terre - Neuve France
 
 
 Allemagne
Commandants et chefs
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande Douglas Haig Herbert Plumer Hubert Gough François Anthoine
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande
Troisième République française
Drapeau de l'Empire allemand.svg Erich Ludendorff Prince héritier Rupprecht Sixt von Armin
Empire allemand
Empire allemand
Force
10 divisions
8 britanniques, 2 françaises
6 Stellungsdivisionen
5 Eingreifdivisionen
Victimes et pertes
16-28 août : 36 190 11-21 août : 24 000
16-18 août : 2 087 prisonniers de guerre
Langemark, un village de la province belge de Flandre occidentale

La bataille de Langemarck (16-18 août 1917) est la deuxième attaque générale anglo-française de la troisième bataille d'Ypres , pendant la Première Guerre mondiale . La bataille eut lieu près d' Ypres en Flandre belge, sur le front occidental contre la 4e armée allemande . La première armée française a eu un grand succès sur le flanc nord de Bixschoote à Drie Grachten et les Britanniques ont gagné une quantité substantielle de terrain vers le nord de Langemark à la frontière avec les Français.

L'attaque du plateau de Gheluvelt sur le flanc droit (sud) a capturé une quantité considérable de terrain mais n'a pas atteint ses objectifs. Les contre-attaques allemandes ont repris la majeure partie du territoire perdu au cours de l'après-midi. Le temps a empêché une grande partie du programme britannique de coopération aérienne avec l'infanterie, ce qui a permis aux réserves allemandes de se rassembler plus facilement sur le champ de bataille.

Des pluies inhabituellement abondantes en août, un mauvais drainage et un manque d'évaporation ont transformé le sol en un bourbier, ce qui était pire pour les Britanniques et les Français, qui occupaient des terres basses et attaquaient des zones qui avaient été fréquemment et sévèrement bombardées. La boue et les trous d'obus inondés ont considérablement réduit la mobilité de l'infanterie et la mauvaise visibilité a gêné les observateurs d'artillerie et les avions d'observation de l'artillerie. Les pluies torrentielles et le coûteux succès défensif allemand pendant le reste du mois d'août ont conduit les Britanniques à arrêter l'offensive pendant trois semaines.

Début septembre, le soleil est sorti et avec le retour d'une brise, a séché une grande partie du sol. Les Britanniques reconstruisirent les routes et les pistes jusqu'à la ligne de front, transférèrent plus d'artillerie et de nouvelles divisions des armées plus au sud et révisèrent davantage leurs tactiques. L'effort offensif principal a été déplacé vers le sud et a mené au succès sur le plateau de Gheluvelt les 20, 26 septembre et 4 octobre, avant le retour des pluies.

Fond

Contexte stratégique

La préparation de l'artillerie pour la seconde bataille de Verdun , en appui à l'offensive alliée en Flandre, qui avait été retardée depuis la mi-juillet, débute le 20 août, après un bombardement de huit jours. Attaquant sur un front de 18 km (11 mi), les Français capturent Mort Homme , la cote 304 et 10 000 prisonniers. La 5e armée n'a pas pu contre-attaquer car ses divisions Eingreif avaient été envoyées en Flandre. Les combats à Verdun se sont poursuivis jusqu'en septembre, ajoutant à la pression sur l'armée allemande. Le Corps canadien a participé à la bataille de la cote 70 (15-25 août), à l' extérieur de Lens sur le front de la Première armée britannique . L'attaque fut coûteuse mais infligea de lourdes pertes à cinq divisions allemandes et immobilisa des troupes réservées au relèvement des divisions fatiguées sur le front des Flandres. La stratégie consistant à forcer l'armée allemande à défendre le saillant d'Ypres, à protéger la côte belge et les bases sous-marines avait réussi. Les Français et les Russes pouvaient faire des attaques locales mais avaient besoin de plus de temps pour récupérer sans grandes attaques allemandes. Les Britanniques avaient contraint les Allemands à une bataille défensive coûteuse mais la Cinquième armée (le général Hubert Gough ) avait du mal à avancer depuis le 31 juillet, en raison de la ténacité de la défense allemande et du temps exceptionnellement humide. Gough maintient la pression sur la 4e armée , pour empêcher les Allemands de se relever et pour permettre l' opération Hush sur la côte, qui nécessite les grandes marées prévues fin août.

Développements tactiques

En juillet 1917, le maréchal Sir Douglas Haig avait commencé la troisième bataille d'Ypres, une tentative d'infliger des pertes insoutenables à l'armée allemande et de sortir du saillant d'Ypres pour capturer la côte belge et mettre fin à la menace sous-marine des bases belges vers le le sud de la mer du Nord et le détroit du Pas de Calais. Lors de la bataille de la crête de Messines (7-14 juin), la crête avait été capturée jusqu'à la ligne d' Oosttaverne et un succès substantiel avait été remporté lors de la bataille de la crête de Pilckem du 31 juillet au 2 août. Les conditions au sol en août étaient mauvaises, car la surface avait été bombardée, disputée et partiellement inondée, parfois gravement. Les bombardements avaient détruit les canaux de drainage dans la région et de fortes pluies inhabituelles en août ont transformé certaines parties en marécages de boue et en cratères d'obus gorgés d'eau. Les troupes de ravitaillement se dirigeaient vers le front sur des caillebotis posés dans la boue; transportant des charges allant jusqu'à 99 lb (45 kg), les soldats pouvaient glisser dans les cratères et se noyer. Les arbres ont été réduits en troncs déchiquetés, les branches et les feuilles arrachées et les cadavres des combats précédents ont été découverts par la pluie et les bombardements. Le sol était poudreux jusqu'à une profondeur de 30 pi (9 m) et lorsqu'il était mouillé, il avait la consistance d'une bouillie .

Le brigadier-général John Davidson , directeur des opérations au QG BEF, a soumis un mémorandum le 1er août, exhortant Haig et Gough à la prudence. Davidson a recommandé que l'opération préliminaire du II Corps ne soit pas précipitée ; une préparation complète d'artillerie et une relève par de nouvelles divisions devraient être achevées avant l'opération ; les unités fatiguées et épuisées avaient souvent échoué dans de telles attaques ; deux nouvelles divisions ont été envoyées au II Corps. Deux ou trois jours clairs étaient nécessaires pour un tir d'artillerie précis d'autant plus que le terrain capturé sur le plateau de Gheluvelt offrait une meilleure observation et que les cartes allemandes révélaient les positions de leurs emplacements de mitrailleuses, qui étant petites et bien dissimulées, nécessitaient un tir précis de l'artillerie pour détruis les. La capture de la ligne noire d'Inverness Copse au nord jusqu'au Westhoek, serait insuffisante pour protéger une avance du Steenbeek plus au nord et de grosses contre-attaques allemandes pourraient être attendues sur le plateau, étant donné qu'il s'agissait du point défensif allemand de l'effort principal ( Schwerpunkt ).

Temps

Sauf là où les trous d'obus obstruaient le drainage, le sol de Flandre occidentale séchait rapidement et devenait poussiéreux après quelques jours secs. Une étude de 1989 des données météorologiques enregistrées de 1867 à 1916 à Lille, à 16 mi (26 km) sur la route d'Ypres, a montré qu'août était plus souvent sec que humide, une tendance vers des automnes secs (septembre-novembre) et que les précipitations moyennes en octobre avait diminué au cours des 50 années précédentes . Du 1er au 10 août, 59,1 mm (2,33 in) de pluie sont tombés, dont 8 mm (0,31 in) lors d'un orage le 8 août. En août 1917, 127 mm (5,0 in) de pluie sont tombés, dont 84 mm (3,3 in) sont tombés les 1, 8, 14, 26 et 27 août. Le mois a été si couvert et sans vent que l'eau au sol a séché plus lentement que d'habitude. Septembre a eu 40 mm (1,6 in) de pluie et était beaucoup plus ensoleillé, le sol séchait rapidement, assez dur par endroits pour que les obus ricochent et que la poussière souffle dans la brise. En octobre, 107 mm (4,2 in) de pluie sont tombés, par rapport à la moyenne de 1914-1916 de 44 mm (1,7 in) et du 1er au 9 novembre, il y avait encore 7,5 mm (0,30 in) de pluie et seulement neuf heures de soleil , peu de séchage à l'eau; 13,4 mm (0,53 in) de pluie supplémentaires sont tombés le 10 novembre.

Prélude

Préparations offensives britanniques

Un canon de chemin de fer britannique de 12 pouces à Woesten , avec son équipage perché dessus et le slogan de propagande Not on Strike sur le canon

Peu de casemates capturées le 31 juillet avaient été endommagées par des tirs d'artillerie et avant l'attaque, le commandant de la 109e brigade [36e division (Ulster)], le général de brigade Ambrose St Q. Ricardo , a organisé des bombardements de trois minutes sur des casemates et des blockhaus sélectionnés. par l'artillerie lourde du XIX Corps, avec des pauses pour que les observateurs d'artillerie puissent apporter des corrections aux cartes et photographies contradictoires. Il a été découvert que sur de nombreuses cibles, la dispersion des obus couvrait des centaines de mètres, tout comme les bombardements coupants de fil. Le 2 août, à la suggestion du brigadier-général Hugh Elles , commandant du Tank Corps, il a été décidé que les chars survivants devaient être retenus en raison du temps, pour une utilisation en masse plus tard, bien que certains aient été utilisés plus tard dans le mois. L'opération préliminaire prévue pour le 2 août a été retardée par la pluie jusqu'au 10 août et d'autres retards de pluie ont forcé le report de l'offensive générale du 4 au 15 août, puis de nouveau au 16 août.

La 20e division (légère) a remplacé la 38e division (galloise) le 5 août. Le 5 août, le 7e bataillon de la Somerset Light Infantry a pris le contrôle des tranchées allemandes capturées derrière la ligne de front, qui avaient été transformées en ligne de réserve britannique et ont perdu trois hommes à cause des tirs d'obus en attendant la tombée de la nuit. À l'arrivée à la ligne de soutien à 500 verges (460 m) en avant et la ligne de front à 500 verges (460 m) au-delà, le bataillon a constaté que la ligne de front était constituée de poteaux de trous d'obus à fond boueux tendus le long du Steenbeek, à partir de la route de Langemarck. jusqu'au chemin de fer Ypres-Staden. L'artillerie britannique était engagée dans des bombardements destructeurs des positions allemandes en face et le feu de l'artillerie allemande visait l'infanterie britannique qui se concentrait pour la prochaine attaque. Après de fortes pluies toute la nuit, le bataillon a passé le 6 août trempé et a fait 20 victimes, dont deux hommes ont été tués. Le 7 août, il y a eu 35 pertes , dont douze tués, avant que le bataillon ne soit relevé jusqu'au 14 août. La formation a commencé pour la prochaine attaque, planifiée à partir de cartes de tranchées et de photographies aériennes. Chaque compagnie formait trois pelotons, deux pour l'avance, avec deux sections de fusiliers en tête, les sections de mitrailleuses Lewis derrière et le troisième peloton pour éponger.

L'entraînement soulignait la nécessité pour les unités de « serrer » le barrage rampant et de former des flancs offensifs pour aider les troupes dont l'avancée avait été stoppée par les défenseurs. L'infanterie qui avançait pouvait fournir des tirs d' enfilade et envelopper les positions allemandes, qui devaient être laissées en arrière et nettoyées par des pelotons de réserve. Chaque position allemande connue était attribuée à une unité du c. 470 hommes sont partis dans le bataillon, pour réduire le risque que des positions allemandes invisibles soient envahies et tirent sur les troupes de tête par derrière. Alors que les Somersets étaient hors de la ligne, les 10e et 11e bataillons, la Rifle Brigade avança à environ 100 verges (91 m) au-delà du Steenbeek, ce qui coûta 215 pertes au 10e Bataillon . Le 15 août, une tentative de reconquête du blockhaus Au Bon Gite, à 270 m au-delà du Steenbeek, qui avait perdu contre une contre-attaque allemande le 31 juillet échoua. Il a été décidé que l'infanterie pour l'attaque générale, prévue pour le 16 août, devrait s'enfoncer dans le sol au-delà de la rivière devant le blockhaus pour l'attaque de Langemarck.

Opération Nuit d'été

L'opération Summer Night ( Unternehmen Sommernacht ) était une contre-attaque méthodique allemande ( Gegenangriff ) près de Hollebeke dans la zone de la deuxième armée sur le flanc sud, qui a commencé à 5 h 20 le 5 août. La 22e division de réserve avait été relevée par la 12e division et la 207e division après ses pertes le 31 juillet. Après un court bombardement, trois compagnies du I Battalion, Infantry Regiment 62 of the 12th Division s'emparent d'une légère montée à 0,62 mi (1 km) au nord-est de Hollebeke , surprenant les Britanniques, qui se replient à 87 yd (80 m). Les nouvelles positions allemandes se trouvaient sur un terrain plus élevé et plus sec et privaient les Britanniques d'observation sur l'arrière allemand, réduisant ainsi les pertes causées par les tirs d'artillerie britanniques.

Plus au sud, les régiments d'infanterie de réserve 209 et 213 de la 207e division attaquent Hollebeke dans un épais brouillard et s'emparent du village malgré de nombreuses pertes, faisant au moins 300 prisonniers. La plupart des Britanniques se trouvaient dans des casemates et des blockhaus capturés, qui devaient être attaqués un par un et à 5 h 45, trois fusées éclairantes ont été tirées pour indiquer le succès. Les Allemands abandonnèrent plus tard Hollebeke et réoccupèrent l'ancienne ligne A , puis se replièrent sur leur ligne de départ en raison de la sévérité des contre-attaques et des tirs d'artillerie britanniques. Sommernacht a laissé la ligne de front en lambeaux, avec un écart de 400 mètres entre les régiments 209 et 213, que les Britanniques ont tenté d'exploiter avec des attaques et des contre-attaques, avant le plus grand effort britannique du 10 août contre le plateau de Gheluvelt.

Prise du Westhoek

Le plateau de Gheluvelt est devenu une mer de boue, de cratères d'obus inondés, d'arbres tombés et de barbelés. Les troupes sont rapidement épuisées par le temps, les bombardements massifs d'artillerie et le manque de nourriture et d'eau ; le relèvement rapide des unités répandit l'épuisement dans toute l'infanterie, malgré le front tenu par de nouvelles divisions. L'artillerie britannique a tiré un bombardement préparatoire de Polygon Wood à Langemarck mais les canons allemands se sont concentrés sur le Plateau. Les artilleurs britanniques étaient gênés par les nuages bas et la pluie, ce qui rendait l'observation aérienne extrêmement difficile et les obus étaient gaspillés sur des emplacements de canons vides. La 25e division britannique, la 18e division (est) et la 54e division allemande avaient relevé les divisions d'origine le 4 août, mais la 52e division de réserve allemande était restée en ligne ; l'infanterie des deux camps était épuisée le 10 août. La 18e division (Est) attaque à droite; certaines troupes atteignent rapidement leurs objectifs mais l'artillerie allemande les isole autour d'Inverness Copse et de Glencorse Wood. Les troupes allemandes contre-attaquèrent à plusieurs reprises et à la tombée de la nuit, le Copse et tout sauf le coin nord-ouest de Glencorse Wood avaient été repris. La 25e division sur le flanc gauche avance rapidement et atteint ses objectifs à 5h30 du matin, précipitant les Allemands dans le Westhoek. Les tireurs d'élite et les attaques des avions allemands ont causé un nombre croissant de victimes; les Allemands contre-attaquent dans la nuit et les canons britanniques bombardent les troupes allemandes dans leurs positions de rassemblement. Le temps épouvantable et les défaites coûteuses ont commencé un effondrement du moral de l'infanterie britannique; le manque de remplaçants commença à inquiéter les commandants allemands.

Plan

L'attaque a été planifiée comme une avance par étapes, pour garder l'infanterie bien sous la protection de l'artillerie de campagne. Le II Corps devait atteindre la ligne verte du 31 juillet, une avance d'environ 1 480 à 1 640 m (1 350 à 1 500 m) et former un flanc défensif du château de Stirling à Black Watch Corner. L'objectif plus profond a été compensé en réduisant les fronts des bataillons de 350 à 225 m (383-246 yd) et en faisant sauter les bataillons de soutien à travers une ligne intermédiaire, pour prendre l'objectif final.

Sur le front de la 56th (1/1st London) Division , l'objectif final était d'environ 550 yd (500 m) dans Polygon Wood. Sur la droite, la 53e brigade de la 18e division (est) devait avancer du château de Stirling, à travers Inverness Copse jusqu'à Black Watch Corner, à l'angle sud-ouest de Polygon Wood, pour former un flanc défensif au sud. Plus au nord, la 169e brigade devait avancer jusqu'à Polygon Wood par Glencorse Wood et la 167e brigade devait atteindre la partie nord-ouest de Polygon Wood par Nonne Bosschen. La 8e division devait attaquer avec deux brigades entre le Westhoek et le chemin de fer Ypres-Roulers, pour atteindre la ligne verte sur la montée à l'est du ruisseau Hanebeek. Huit chars ont été attribués au II Corps pour aider l'infanterie. L'appui d'artillerie pour l'attaque était le même que celui du 10 août, 180 canons de dix-huit livres pour le barrage rampant se déplaçant à 110 yd (100 m) en cinq minutes, avec soixante-douze obusiers de 4,5 pouces et trente-six 18- pilonneuses plaçant des barrages permanents au-delà de l'objectif final. Huit compagnies de mitrailleuses devaient tirer des barrages sur la zone du nord-est de Polygon Wood à l'ouest de Zonnebeke.

Les XIX et XVIII corps, plus au nord, devaient également s'emparer de la ligne verte, légèrement au-delà de la Wilhelmstellung allemande (troisième position). Chaque division du XIX corps avait quatorze batteries de 18 livres pour le barrage rampant, vingt-quatre batteries d'obusiers de 4,5 pouces et quarante mitrailleuses pour les barrages permanents, ainsi que les groupes d'artillerie lourde normaux. Chaque division disposait également de cent huit canons de 18 livres et de trente-six obusiers de 4,5 pouces pour le bombardement et bénéficiait de routes de ravitaillement beaucoup moins bombardées que celles situées plus au sud. Dans la zone du XVIII Corps, une brigade de la 48e division (South Midland) et de la 11e division (nord) avec huit chars chacune, devait attaquer depuis l'extrémité nord de St Julien jusqu'à la Maison Blanche à l'est de Langemarck.

La 20e division (légère) prévoyait de capturer Langemarck avec la 60e brigade et la 61e brigade . La 59e brigade devait se mettre en réserve après avoir tenu la ligne avant l'attaque, moins les deux bataillons en première ligne, qui devaient faire écran à l'ensemble des brigades attaquantes. L'attaque devait commencer sur la rive est du Steenbeek, où les troupes avaient 77-148 yd (70-135 m) d'espace pour se rassembler, traversant sur des ponts en bois posés par les ingénieurs la nuit avant l'attaque. Le premier objectif (ligne bleue), a été fixé sur une route longeant le côté ouest de Langemarck, le deuxième objectif (ligne verte) était 500 yd (460 m) plus loin, à l'est du village et l'objectif final ( ligne rouge) était encore à 600 verges (550 m) d'avance, dans les défenses allemandes au-delà de Schreiboom. Sur la droite, la 60e brigade devait attaquer sur un front d'un bataillon, avec deux bataillons pour sauter par-dessus le bataillon de tête, pour atteindre le deuxième et dernier objectif. L'attaque devait se déplacer au nord-est derrière Langemarck, pour faire face à une contre-attaque allemande attendue en amont de la route de Poelcappelle, à 1 800 m, tandis que la 61e brigade, attaquant sur un front de deux brigades, prenait le village à l'abri. par la 60e brigade. La manuvre de la 60e brigade menacerait également les Allemands de Langemarck d'encerclement.

Au Bon Gite, le blockhaus allemand qui avait résisté aux attaques précédentes, devait être traité par l'infanterie de l'un des bataillons de couverture et d'une Royal Engineer Field Company. L'artillerie pour l'attaque provenait de la 20e division (légère), de la 38e division (galloise) et des canons lourds du XIVe corps. Un barrage rampant devait se déplacer à 98 yd (90 m) en quatre minutes et un barrage permanent devait tomber successivement sur les lignes d'objectifs à mesure que l'infanterie avançait. Le premier objectif devait être bombardé pendant vingt minutes, alors que le barrage rampant se dirigeait vers lui, puis le deuxième objectif devait être bombardé pendant une heure pour attraper les soldats allemands en retraite, détruire les défenses et forcer les Allemands restants à se mettre à couvert. Un troisième barrage devait provenir de l'artillerie lourde du XIVe Corps, balayant d'avant en arrière avec des explosifs puissants, de 300 à 1 640 m (300 à 1 500 m) d'avance sur les troupes britanniques les plus importantes, pour empêcher les mitrailleurs allemands dans des positions retirées de tirer. à travers le barrage britannique. Des obus fumigènes devaient être tirés pour cacher les troupes attaquantes, alors qu'elles se réorganisaient à chaque objectif. Un barrage de mitrailleuses de 48 canons a été organisé, avec la moitié des canons avançant avec l'infanterie, pour ajouter à leur puissance de feu. Les troupes allemandes devaient également être mitraillées par des avions britanniques à basse altitude. La 1re armée française devait étendre l'attaque au nord, de Kortebeek à Drie Grachten, visant à atteindre le St Jansbeck.

défenses allemandes

L'ordre d'opération de la 4e armée allemande pour la bataille défensive a été publié le 27 juin. Les unités d'infanterie allemandes avaient été réorganisées sur des lignes similaires à celles des Britanniques, avec une section de fusiliers, une section de troupes d'assaut, une section de lance-grenades et une section de mitrailleuses légères. L'artillerie de campagne dans les divisions d' Eingreif avait été organisée en groupes d'assaut d'artillerie, qui suivaient l'infanterie pour engager les assaillants avec des tirs observés ou directs. Chaque régiment d'infanterie de la 183e division, basé autour de Westroosebeke derrière le flanc nord du groupe Ypres, avait un bataillon du régiment d'artillerie de campagne divisionnaire attaché. À partir de la mi-1917, la zone à l'est d'Ypres était défendue par six positions défensives allemandes : la position de front, Albrechtstellung (deuxième position), Wilhelmstellung (troisième position), Flandern I Stellung (quatrième position), Flandern II Stellung (cinquième position) et Flandern III Stellung (en construction).

Entre les positions allemandes se trouvaient les villages belges de Zonnebeke et Passchendaele. Le 31 juillet, la défense allemande en profondeur avait commencé avec un système frontal de trois parapets : Ia, Ib et Ic, distants d' environ 200 m chacun, garnis par les quatre compagnies de chaque bataillon de front, avec des postes d'écoute en no man's land. À environ 2 200 m (2 200 m) derrière ces ouvrages se trouvait l' Albrechtstellung (ligne de protection de l'artillerie), la limite arrière de la zone de combat avancée ( Kampffeld ). Des compagnies des bataillons de soutien ( 25 % de détachements de sécurité ( Sicherheitsbesatzung ) pour tenir les points forts et 75 % de troupes d'assaut [ Stoßtruppen ] pour contre-attaquer vers eux), étaient placées à l'arrière du Kampffeld , la moitié dans la pill- cases de l' Albrechtstellung , pour fournir un cadre au rétablissement de la défense en profondeur, une fois l'attaque ennemie repoussée. Dispersés devant la ligne se trouvaient des nids de mitrailleuses divisionnaires ( Scharfschützen ) appelés la ligne des points forts ( Stützpunkt-Linie ). Une grande partie du Kampffeld au nord de la voie ferrée Ypres-Roulers était tombée le 31 juillet.

L' Albrechtstellung (deuxième position) correspondait à peu près à la ligne noire britannique (deuxième objectif) du 31 juillet, dont une grande partie avait été capturée, sauf sur le plateau de Gheluvelt. La ligne marquait le front de la zone de bataille principale ( Grosskampffeld ), qui avait une profondeur d'environ 2 500 m (1,4 mi; 2,3 km), derrière laquelle se trouvaient la Wilhelmstellung (troisième position) et la plupart de l'artillerie de campagne des divisions de front. Dans les casemates de la Wilhelmstellung se trouvaient les bataillons de réserve des régiments de première ligne. Le régiment de tête d'une division d' Eingreif devait avancer dans la zone de la division de front, ses deux autres régiments avançant en appui rapproché depuis les zones de soutien et de rassemblement de réserve, plus loin dans la Flandern Stellung . Les divisions Eingreif ont été logées entre 9 800 et 12 000 verges (5,6 à 6,8 mi; 9,0 à 11,0 km) derrière la ligne de front et au début d'une attaque ont commencé leur avance vers les zones de rassemblement dans le rückwärtige Kampffeld derrière Flandern I Stellung , prêtes à intervenir dans le Grosskampffeld , pour den sofortigen Gegenstoß (la contre-poussée instantanée-immédiate).

Face à la première armée française ( 1 re Armée ), les Allemands avaient contre-inondé la zone entre Dixmude et Bixschoote et fortifié le terrain plus sec autour des eaux pour arrêter une attaque à travers ou autour des inondations. Drie Grachten (trois canaux) était la principale fortification défensive allemande dans la région, bloquant la route Noordschoote-Luyghem au croisement du canal d'Yperlee au nord du Steenbeek. La région était au-delà du confluent avec le Kortebeek, où les rivières se sont jointes pour devenir le St Jansbeek. De Luyghem, une route partait vers le sud-est jusqu'à Verbrandemis et la route de Zudyschoote et Lizenie à Dixmude traversait l'Yperlee à Steenstraat. La prise de Luyghem, Merckem et de la route menacerait la forêt de Houthoulst, au sud de Dixmude et au nord de Langemarck. Le 15 août, les Français avaient fermé Drie Grachten de Bixschoote au sud-est et de Noordschoote au sud-ouest.

À l'ouest du canal d'Yperlee, la tête de pont était constituée d'un parapet semi-circulaire dû au sol gorgé d'eau. Les abris en béton armé étaient reliés par une tranchée surélevée de béton, de terre et de fascines , avec une tranchée de communication ramenant à un poste de commandement. Plusieurs centaines de mètres le long d'une tranchée de communication du côté nord de la route se trouvait un petit blockhaus. Des enchevêtrements de barbelés avaient été posés au-dessus et au-dessous de l'eau devant le poste et le blockhaus à cheval sur la route Noordschoote-Luyghem. Au nord se trouvait la redoute de l'Eclusette et une autre casemate se trouvait au sud, du côté ouest de l'Yperlée. Les redoutes correspondaient aux défenses de la rive est du canal et entouraient les flancs de la position à 2 m (6,6 pi) au-dessus des inondations. Des plates-formes donnaient aux mitrailleuses le commandement d'un large arc de terrain devant. Sur la rive est de l'Yperlée s'élevait un rempart en béton armé, en arrière et parallèle au canal, de l'opposé de l'Eclusette à la redoute sud. La communication entre le rempart et les défenses de la presqu'île de Luyghem se faisait par la route surélevée de Drie Grachten à Luyghem et deux passerelles à travers les crues, une au nord et une au sud de la route. Tous les 38-55 yd (35-50 m), étaient des traversées avec des abris en béton armé.

Dans une appréciation du 2 août, le Groupe Ypres a correctement identifié le Wilhelmstellung comme l'objectif britannique le 31 juillet et a prédit d'autres attaques sur le plateau de Gheluvelt et plus au nord vers Langemarck. Dans la zone du Groupe Ypres, seules les 3e et 79e divisions de réserve sont restées en état de combattre, les quatre autres ayant subi c. 10 000 victimes. Le 4 août, une évaluation du Gruppe Wijtschate a conclu que les Britanniques devaient repousser la 52e division sur le plateau de Gheluvelt, où le plan défensif consistait à soutenir le régiment de chaque division par les deux autres régiments en soutien et en réserve derrière la ligne de front. . Le 5 août, le prince héritier Rupprecht s'inquiéta du fait que les conditions météorologiques épuisent rapidement l'infanterie allemande. Les pertes sont en moyenne de 1 500 à 2 000 hommes par division, ce qui est inférieur à la moyenne de 4 000 dans la Somme en 1916, mais uniquement parce que les divisions sont relevées plus fréquemment. Le ravitaillement des troupes sur la ligne de front était extrêmement difficile car les Britanniques utilisaient plus de gaz, ce qui prenait par surprise les groupes de transport ; la 6e division de réserve bavaroise avait subi 1 200 pertes de gaz .

Bataille

Cinquième armée

Météo du
11 au 31 août 1917
Date Pluie
mm
°F
11 4.4 69 terne
12 1.7 72 terne
13 0.0 67 terne
14 18.1 79 -
15 7.8 65 terne
16 0.0 68 terne
17 0.0 72 amende
18 0.0 74 amende
19 0.0 69 terne
20 0.0 71 terne
21 0.0 72 amende
22 0.0 78 terne

IIe Corps

A 4h45 du matin, le barrage rampant britannique commence à bouger et l'infanterie avance. Des fusées éclairantes allemandes ont été vues en hausse, mais la réponse de l'artillerie allemande a été lente et a raté les attaquants. Dans la zone de la 18e division (Est), les tirs de mitrailleuses allemandes depuis des casemates ont causé de nombreuses pertes à la 53e brigade, qui a été arrêtée devant le coin nord-ouest d'Inverness Copse. Une partie de la brigade a réussi à avancer plus au nord et à former un flanc défensif le long de la lisière sud de Glencorse Wood. Au nord, la 169e brigade de la 56e (1/1e Londres) Division avance rapidement au départ mais vire à droite autour d'un terrain marécageux, puis pénètre dans Glencorse Wood. La principale ligne de résistance allemande se trouvait dans un chemin creux à l'intérieur du bois, où après un combat acharné et mutuellement coûteux, les défenseurs allemands ont été envahis et le reste du bois occupé. Les vagues de tête ont ensuite avancé jusqu'à Polygon Wood.

La 167e brigade a également connu un démarrage rapide, mais lorsqu'elle a atteint l'extrémité nord de Nonne Bosschen, elle a trouvé de la boue de 1,2 m de profondeur, la brigade l'a contournée vers la gauche, mais l'écart que cela a causé entre les 167e et 169e brigades a été pas fermé. Un autre problème est apparu, car le démarrage rapide avait été en partie dû aux vagues arrière qui poussaient vers le haut pour éviter les bombardements allemands sur la gauche de la brigade. L'infanterie de suivi s'est mêlée aux troupes de tête et n'a pas réussi à éponger le terrain capturé ou les troupes allemandes qui avaient été envahies. Des groupes allemands isolés commencèrent à tirer par derrière sur les deux brigades. Une partie d'une compagnie a atteint la zone au nord de Polygon Wood à peu près en même temps qu'un petit nombre de troupes de la 8e division. Les conditions au sol dans la zone de la 56e (1/1e Londres) Division étaient si mauvaises qu'aucun des chars en soutien n'entra en action.

Sur le front de la 8e division, les deux brigades d'attaque ont bien commencé, avançant derrière un barrage "admirable" et ont atteint le Hanebeek, où des ponts manuels ont été utilisés pour traverser et poursuivre l'avance jusqu'à Anzac Spur, jusqu'aux objectifs de la ligne verte sur la crête au-delà. Les difficultés commencent sur le flanc gauche, où les troupes de la 16e division (irlandaise) n'ont pas suivi la 8e division. Après avoir atteint les environs de la redoute de Potsdam un peu plus tard, la 16e division (irlandaise) est bloquée pour le reste de la journée. Le contrôle aux Irlandais a laissé les mitrailleurs allemands au nord de la voie ferrée libres d'enfiler la zone de la 8e division au sud. Sur le flanc droit, la même chose est arrivée à la 56th (1/1st London) Division, qui a été arrêtée par le feu des points forts et casemates allemands dans leur région et de l'artillerie allemande concentrée au sud-est. Après un long combat, la 8e division captura les redoutes Iron Cross, Anzac et Zonnebeke au-delà du Hanebeek, puis envoya des groupes sur la crête.

XIX Corps

La 16e division (irlandaise) et la 36e division (Ulster) attaquent du nord de la voie ferrée Ypres-Roulers jusqu'au sud de St Julien. Les divisions devaient avancer de 1,6 km sur les éperons d'Anzac et de Zonnebeke, près de la Wilhelmstellung (troisième position). Fournir des convois depuis la dernière semaine de juillet et tenir du terrain à partir du 4 août dans les vallées du Hanebeek et du Steenbeek, dominées par les Allemands, avaient épuisé de nombreux hommes. Du 1er au 15 août, les divisions avaient perdu environ un tiers de leurs effectifs de première ligne en pertes. Les relèves fréquentes pendant les retards imprévus causés par la pluie ont étendu les pertes et la fatigue à tous les bataillons des deux divisions. L'avance a commencé à temps et après quelques centaines de mètres, elle a rencontré des points forts allemands, qui n'ont pas été détruits par une série de bombardements spéciaux d'artillerie lourde avant l'attaque.

La 16e division (irlandaise) a subi de nombreuses pertes par les Allemands dans les fermes de Potsdam, Vampire et Borry, qui n'avaient pas été correctement nettoyées, en raison de la grave pénurie d'infanterie. Les garnisons ont pu tirer sur l'avancée des troupes irlandaises de la 48e brigade par derrière et seuls des groupes isolés de troupes britanniques ont réussi à atteindre leurs objectifs. La 49e brigade sur la gauche a également été bloquée à Borry Farm, qui a vaincu plusieurs attaques coûteuses, mais la gauche de la brigade s'est retrouvée à moins de 400 mètres (370 m) du sommet de la colline 37. La 36e division (Ulster) a également eu du mal à avancer. , les fermes de Gallipoli et de la Somme se sont trouvées à l'origine d'un nouvel enchevêtrement de fils, avec des mitrailleuses allemandes braquées sur les brèches faites par les bombardements britanniques, dont les tirs ont stoppé l'avancée de la 108e brigade . Au nord, la 109e brigade doit traverser le marais à califourchon sur le Steenbeek. L'infanterie a perdu le barrage et les tirs de mitrailleuses de Pond Farm et de Border House les ont forcés à se mettre à couvert. Sur la gauche, les troupes arrivent à Fortuin, à environ 400 m (370 m) de la ligne de départ.

XVIII Corps

La 48e division (South Midland) a attaqué à 4h45 du matin avec une brigade, capturant Border House et des fosses d'armes de chaque côté de la route St Julien- Winnipeg au nord-est , où ils ont été retenus par des tirs de mitrailleuses et un petit contre-attaque. La capture de St Julien fut achevée et l'infanterie consolidée le long d'une ligne allant de Border House, à Jew Hill, les fosses à canon et St Julien. Des troupes ont été tirées depuis la Maison du Hibou et Hillock Farm, qui a été capturée peu de temps après, puis les troupes britanniques vues avançant sur Springfield Farm ont disparu. A 9h00, les troupes allemandes se sont rassemblées autour de Triangle Farm et à 10h00, ont fait une contre-attaque avortée. Une autre attaque allemande après la tombée de la nuit a été vaincue dans les fosses à canon et à 21h30, une contre-attaque allemande de Triangle Farm a été repoussée.

La 11e division (Nord) attaque avec une brigade à 4h45 du matin . A gauche, la brigade a creusé à 100 yd (91 m) à l'ouest de la route de Langemarck et le flanc droit a creusé face à l'est, contre les tirs de la Maison du Hibou et du Triangle. Les troupes de soutien de la 33e brigade ont été prises par le feu des casemates allemandes mais ont atteint le Cockcroft, sont passées au-delà et se sont retranchées malgré les tirs de la ferme Bulow. Sur le flanc gauche, ces bataillons atteignirent la route de Langemarck, passèrent Rat House et Pheasant Trench et terminèrent leur avance juste avant la Maison Blanche, rejoignant le côté droit de la brigade sur le Lekkerboterbeek.

XIVe Corps

Le 20 (Light) Division a attaqué avec deux brigades à 4h45 Les bataillons du brandebourgs saut-brigade droite en avant sur un front d' un bataillon sur le Steenbeek puis avancé dans le fichier unique, vermifuges cratères d'obus ronds pleins d'eau et de boue . La Ferme Alouette, Langemarck et les deux premières lignes d'objectifs ont été facilement atteintes. A 7h20, l'avance vers l'objectif final a commencé et a immédiatement rencontré des tirs de mitrailleuses de la Maison Rat et de la Maison Blanche. Les tirs ont continué jusqu'à ce qu'ils soient capturés, l'objectif final étant pris à 7h45, alors que les troupes allemandes se retiraient dans un petit bois derrière la Maison Blanche. La brigade de gauche a avancé sur un front de deux bataillons et a rencontré des tirs de mitrailleuses du blockhaus d'Au Bon Gite avant d'être capturée et a ensuite été tirée des blockhaus allemands devant Langemarck et de la gare. Une fois ceux-ci capturés, l'avance reprend à 7h20, malgré les tirs des parties cachées des défenseurs et atteint l'objectif final à 7h47, sous le feu de la Rat House. Les contre-attaques allemandes ont commencé vers 16h00 et ont avancé de 200 verges (180 m) autour de Schreiboom, avant d'être repoussées à une certaine distance plus tard.

La 29e division au nord attaque en même temps avec deux brigades. A droite, le premier objectif a été atteint rapidement et l'aide apportée à la 20e (Liight) Division à droite. Le Newfoundland Regiment passa, légèrement retardé par les conditions marécageuses et les tirs de la ferme de Cannes. Les Terre-Neuviens ont continué, ont atteint le troisième objectif et ont ensuite emmené Japan House au-delà. La brigade de gauche s'empare facilement du premier objectif puis rencontre des tirs de mitrailleuses de la ferme Champeaubert dans le secteur de la 1re armée française et de la ferme de Montmirail. L'avance se poursuit jusqu'à l'objectif final qui est atteint et consolidé à 10h00. Des patrouilles avancent vers le Broombeek et une contre-attaque allemande à 16h00 est stoppée par des tirs d'artillerie et d'armes légères. Langemarck et la Wilhelmstellung (troisième position), au nord du chemin de fer Ypres-Staden et à l'ouest du Kortebeek avaient été capturés.

1 re Armée

Le Ier Corps français , sur le flanc nord de la Cinquième armée, attaque depuis la frontière de l'armée au nord-ouest de Weidendreft, au sud du hameau de St Janshoek (Sint Jan), au nord de Bixschoote et au bord des inondations, jusqu'au Noordschoote La route de Luyghem , qui traversait l' Yperlee à Drie Grachten (Trois Canaux). Les défenses allemandes étaient plus visibles que celles opposées aux Britanniques et étant au-dessus du sol, étaient plus faciles à détruire. Les inondations ont entravé une attaque mais ont rendu difficile pour les Allemands le déplacement des réserves et le terrain découvert a facilité l'observation aérienne française. Les objectifs du Corps I ont été la tête de pont Drie Grachten et la broche triangulaire de terre entre la Basse Steenbeek et le Yperlee ( Ypres-Ijzer ) Canal. La division sur le flanc droit devait traverser le Steenbeek et assister le XIVe corps sur la droite, au nord-ouest de Langemarck. Le Steenbeek mesurait ici 6,6 pi (2 m) de large et 4,9 pi (1,5 m) de profondeur et était plus large entre St Janshoek et la route Steenstraat-Dixmude ; du Martjewaart Reach au canal Yperlee, il mesurait 20 pi (6 m) de large et 13 pi (4 m) de profondeur. Dans la nuit du 15/16 et le matin du 16 août, des avions français bombardent les défenses allemandes, bivouacs autour de la forêt de Houthulst et de la gare de Lichtervelde à 18 km. Des équipages aériens français et belges volaient à très basse altitude pour bombarder et mitrailler les troupes, les trains et les aérodromes allemands et abattre trois avions allemands.

Le I Corps a traversé l'Yperlee du nord-ouest de Bixschoote au nord de la tête de pont de Drie Grachten et a chassé les Allemands d'une partie de la péninsule marécageuse de Poesele , mais de nombreuses casemates construites dans les ruines de fermes plus loin n'ont pas été capturées. Les Français traversèrent le Steenbeek supérieur depuis l'ouest de Weidendreft jusqu'à un coude du ruisseau au sud-ouest de St Janshoek. Suivant le rythme des Britanniques, ils avancèrent jusqu'à la rive sud du Broombeek. Le blockhaus de Mondovi tint toute la journée et en pivotant dessus, les Allemands contre-attaquèrent dans la nuit du 16 au 17 août pour s'interposer entre les Français et les Britanniques. L'attaque a échoué et le lendemain matin, les troupes à la frontière de l'armée ont observé l'étroite vallée de Broombeek. Hormis la résistance aux blockhaus des Lilas et de Mondovi, les Français avaient atteint leurs objectifs du 16 août assez facilement. Les garnisons allemandes de Champaubert Farm et Brienne House ont tenu bon jusqu'à ce que l'artillerie française les submerge d'obus, ce qui a incité les garnisons à se rendre trente minutes plus tard. Les Français firent plus de 300 prisonniers, de nombreux canons, mortiers de tranchée et mitrailleuses.

Au nord et au nord-est de Bixschoote, le terrain s'inclinait vers le Steenbeek et était parsemé de casemates. Juste à l'ouest de la jonction du Broombeek et du Steenbeek, les blockhaus Les Lilas et Mondovi se trouvaient dans l'angle entre les ruisseaux. L'artillerie française avait bombardé la tête de pont de Drie Grachten pendant plusieurs jours et l'avait réduite en ruines, les ouvrages en béton étant facilement touchés par l'artillerie lourde et le 16 août, l'infanterie française pataugeait dans les inondations et occupait la région. Sur la presqu'île de Poelsele, les défenseurs allemands résistent jusqu'à la tombée de la nuit avant d'être repoussés, les Français se refermant sur la rive ouest du bief Martjewaart du Steenbeek. Au nord et au nord-est de Bixschoote, les Français atteignirent la rive ouest du bief St Janshoek et encerclèrent Les Lilas. Dans la nuit du 16 au 17 août, des aviateurs français mettent le feu à la gare de Kortemarck, à 15 km à l'est de Dixmude.

Le 17 août, les obusiers lourds français ont battu les blockhaus Les Lilas et Mondovi toute la journée et à la tombée de la nuit, les deux points forts avaient été percés et les garnisons capturées. Le sac de prisonniers capturés depuis le 16 août s'élevait à plus de 400, ainsi qu'une quinzaine de fusils. Du bord sud des inondations entre Dixmude et Drie Grachten, la ligne française avait été poussée en avant jusqu'à la rive ouest du Steenbeek jusqu'à l'extrémité sud de St Janshoek. Au sud du blockhaus de Mondovi, le Steenbeek avait été franchi et à l'extrême droite, la 1 re Armée avait basculé vers le nord jusqu'à la rive sud du Broombeek, éliminant ainsi la possibilité que la Ve armée soit débordée par le nord. Les ingénieurs français avaient travaillé dans les marécages et les marécages pour réparer des routes, ponter des ruisseaux et construire des enchevêtrements de fils, malgré les tirs constants de l'artillerie allemande. L'avance a permis aux Français de franchir le tronçon nord de la Wilhelmstellung (troisième position).

Opérations aériennes

La brume et les nuages ont rendu l'observation aérienne difficile le matin du 16 août, jusqu'à ce qu'un vent commence à souffler plus tard dans la journée, mais cela a déplacé la fumée de la bataille sur les lignes allemandes, masquant les mouvements des troupes allemandes. Les escadrons du Corps devaient fournir une coopération d'artillerie, des patrouilles de contact et de contre-attaque, mais les nuages bas, la brume et la fumée pendant la matinée ont fait que la plupart des formations de contre-attaque allemandes sont passées inaperçues. Le repérage éclair pour trouver les positions de l'artillerie allemande a été beaucoup plus efficace que lors des attaques précédentes et beaucoup plus de fusées éclairantes ont été allumées par l'infanterie à la demande des équipages des avions de contact. Des escadrons de l'armée, du Royal Naval Air Service (RNAS) et des avions français survolent les lignes et attaquent les aérodromes, les troupes et les transports allemands autant que le temps le permet. La V Brigade RFC a tenté de coordonner les opérations aériennes sur le champ de bataille avec l'attaque de l'infanterie. Deux avions Airco DH.5 par division ont été fournis pour engager tous les points forts allemands interférant avec l'attaque d'infanterie sur l'objectif final. Deux petites formations de chasseurs devaient effectuer des patrouilles basses de l'autre côté de l'objectif final de la Cinquième armée, dès le début de l'attaque pendant six heures, pour briser les tentatives allemandes de contre-attaque et arrêter les patrouilles de contact allemandes équivalentes. .

Après six heures, les avions en patrouille à basse altitude devaient se déplacer plus à l'est pour attaquer les concentrations de troupes. Les avions du corps et des escadres de l'armée devaient attaquer toutes les cibles trouvées à l'ouest de Staden-Dadizeele, la neuvième escadre prenant le relais à l'est de la ligne. Les aérodromes allemands ont été attaqués périodiquement et des patrouilles au sol spéciales ont été montées en dessous de 3 000 pieds (910 m) au-dessus de la ligne de front, pour défendre les machines d'observation de l'artillerie du corps. Les tentatives de coordination des attaques aériennes et terrestres ont eu des résultats mitigés ; sur le front du II Corps, peu d'attaques aériennes ont été coordonnées avec l'infanterie et seul un vague rapport a été reçu d'un avion au sujet d'une contre-attaque allemande, qui a été encore masquée par un écran de fumée. Sur le front du XIX corps, malgré une visibilité « idéale », aucun avertissement par avion n'est donné d'une contre-attaque allemande au-dessus de l'éperon Zonnebeke-St Julien à 9h00, qui est également masqué par des obus fumigènes. Au nord, sur les fronts du XVIII et XIV Corps, l'effort aérien est plus efficace, les points forts et l'infanterie allemands étant attaqués sur et derrière le front. Les opérations aériennes se sont poursuivies pendant la nuit, avec davantage d'attaques sur les aérodromes allemands et les jonctions ferroviaires.

4e armée allemande

Les troupes de la 169th Brigade, 56th (1/1st London) Division, qui tentaient de suivre les vagues de tête de Glencorse Wood, sont stoppées à l'orée de Polygon Wood puis repoussées par une contre-attaque de la 34th Division allemande vers 7 :00 du matin, les troupes devant elles étant débordées. Plus tard dans l'après-midi, la brigade est repoussée vers sa ligne de départ par des attaques venant du sud et de l'est par un régiment de la 54e division renvoyé sur la ligne. La 167e brigade recule son flanc droit alors que la 169e brigade se retire à travers Glencorse Wood et à 15h00, les Allemands attaquent le front de la 167e brigade et la 25e brigade de la 8e division au nord. La zone était sous observation de l'artillerie britannique et l'attaque allemande a été stoppée par des tirs d'artillerie massifs. A 17h00, la brigade s'est retirée à une meilleure position 380 yd (350 m) en face de sa ligne de départ pour prendre contact avec la 25e brigade. L'artillerie allemande a tiré en continu sur une ligne allant du château de Stirling au Westhoek et a augmenté le taux de bombardement à partir de midi, ce qui a isolé les bataillons britanniques attaquants des renforts et des fournitures et a préparé la contre-attaque de l'après-midi.

Alors que les contre-attaques allemandes de la 34e division sur la 56e division (1/1 de Londres) gagnaient du terrain, la 8e division au nord, à environ 1 100 verges (1 000 m) d'avance sur les divisions sur le flanc, s'est retrouvée enfilée comme prédit par Heneker avant l'offensive. Vers 9 h 30, des renforts pour le régiment d'infanterie de réserve 27 de la 54e division du régiment d'infanterie 34 de la 3e division de réserve, la division locale d' Eingreif , ont attaqué sur Anzac Farm Spur. Les appels SOS de l'infanterie britannique n'ont pas été vus par leurs observateurs d'artillerie, en raison des nuages bas et des obus fumigènes tirés par les Allemands dans leur barrage rampant. Un rapport d'observation d'un avion britannique, pas donner suffisamment d' informations pour aider l'artillerie, qui n'a pas le feu trop tard à 10h15 Le contre-attaque allemande a appuyé sur le flanc droit de la 25e Brigade, qui était tiré à partir reprend des positions dans Nonne Bosschen et la repousse, exposant au nord la droite de la 23e brigade, qui est déjà sous pression sur son flanc gauche et qui se retire lentement vers le ruisseau Hanebeek. Une autre attaque allemande à 3h45 du matin n'a pas été la cible de tirs de l'artillerie britannique, lorsque la brume et la pluie ont obscurci le signal SOS de l'infanterie. Les Allemands "dribblent" vers l'avant et repoussent progressivement l'infanterie britannique au pied de la crête du Westhoek. Ce soir-là, les deux brigades de la 8e division se sont retirées du feu de l'enfilade allemande venant de la zone de la 56e (1/1st London) Division, pour se poser juste en avant de leur ligne de départ.

Vers 9h00, les 16e (irlandais) et 36e (Ulster) divisions sont contre-attaquées par le régiment de réserve de la 5e division bavaroise, soutenu par une partie de la 12e division de réserve ( Eingreif ) derrière un énorme barrage, comprenant des obus fumigènes. pour masquer l'attaque des observateurs de l'artillerie britannique. Malgré des conditions météorologiques « idéales », l'observation aérienne a échoué comme sur le front du IIe Corps. Les éléments avancés des deux divisions ont été envahis et tués ou capturés. À 10 h 15, le commandant du corps, le lieutenant-général Herbert Watts , avait ramené le barrage à la ligne de départ, sans tenir compte des survivants qui se tenaient au-delà. À 14 h 08, Gough a ordonné qu'une ligne reliant Borry Farm à Hill 35 et Hindu Cottage soit prise pour relier le XVIII Corps. Après avoir consulté les commandants de division, Watts a signalé qu'une nouvelle attaque était impossible, puisque les brigades de réserve tenaient déjà la ligne de départ.

Il y eut peu de contre-attaques allemandes sur les fronts des XVIII et XIV corps, qui n'avaient pas non plus été soumis à beaucoup de tirs d'artillerie avant l'attaque, car les Allemands s'étaient concentrés sur les corps plus au sud. Malgré le "pire départ" dans le saillant, la 48th (South Midland) Division s'avança sur sa gauche, contre les tirs de la zone non occupée par la 36th (Ulster) Division sur sa droite ; la 11e (Nord) Division avança au-delà de Langemarck. La 20e division (légère) et la 29e division du XIV corps et les Français plus au nord atteignent la plupart de leurs objectifs sans contre-attaque sérieuse mais les Allemands soumettent les nouvelles positions à d'intenses tirs d'artillerie, infligeant de nombreuses pertes pendant plusieurs jours, notamment sur le 20e division (légère). Le commandant du groupe d'armées allemand, le prince héritier Rupprecht, a écrit que la défense allemande continuait d'être basée sur le maintien du plateau de Gheluvelt et de la forêt de Houthoulst comme bastions, les avancées britanniques entre les deux n'étaient pas des menaces sérieuses. Ludendorff était moins optimiste, écrivant que le 10 août était un succès allemand mais que l'attaque britannique du 16 août était un autre coup dur. Poelcappelle avait été atteint et malgré un gros effort, les Britanniques n'ont pu être repoussés que sur une courte distance.

Conséquences

Une analyse

Le plan britannique pour vaincre le champ de bataille en profondeur allemand , était basé sur une attaque conventionnelle en trois étapes mais l'artillerie était capable d'organiser un plan de tir qui était bien plus sophistiqué que lors des attaques précédentes. Le barrage rampant précédait l'infanterie et, à certains endroits, se déplaçait assez lentement pour que l'infanterie puisse suivre. De nouveaux obus fumigènes ont été tirés lorsque le barrage rampant s'est arrêté au-delà de chaque objectif, ce qui a contribué à masquer l'infanterie britannique des observateurs d'artillerie et des mitrailleurs allemands loin dans la zone défensive allemande, qui ont tiré à longue distance à travers les barrages d'artillerie britannique. Autour de Langemarck, l'infanterie britannique s'est formée au plus près des positions allemandes, trop près des défenseurs allemands pour que l'artillerie allemande puisse tirer dessus de peur de toucher leur infanterie, bien que les troupes britanniques plus loin à Steenbeek aient été sévèrement bombardées. Les pelotons et sections britanniques se sont vu attribuer des objectifs et les ingénieurs ont accompagné les troupes pour franchir les obstacles et attaquer les points forts. Dans la 20e division (légère), chaque compagnie était réduite à trois pelotons, deux pour avancer en utilisant des tactiques d'infiltration et une pour nettoyer les zones où les pelotons avancés avaient contourné la résistance, en attaquant par les flancs et par derrière.

Dans les secteurs du II et du XIX Corps, la première infanterie britannique avait été isolée par l'artillerie allemande puis repoussée par des contre-attaques. Lors d'une conférence avec les commandants du cinquième corps d'armée le 17 août, Gough a organisé des attaques locales pour gagner des positions de départ pour une attaque générale le 25 août. Hormis de petites zones à gauche de la 56e (1/1e Londres) Division (Major-General FA Dudgeon), les flancs de la 8e Division et à droite de la 16e (Irish) Division, les Britanniques avaient été contraints de revenir à leur départ. par le feu des mitrailleuses allemandes des flancs et des contre-attaques d'infanterie appuyées par une artillerie abondante. Les tentatives de l'infanterie allemande d'avancer davantage ont été stoppées par les tirs d'artillerie britanniques, qui ont infligé de nombreuses pertes. Dudgeon a signalé qu'il y avait eu un manque de temps pour préparer l'attaque et étudier le terrain, puisque la 167e brigade avait relevé une partie de la 25e division alors qu'elle n'était en ligne que depuis 24 heures ; aucune des deux unités n'a eu suffisamment de temps pour se préparer à l'attaque. Dudgeon a également signalé qu'aucune piste n'avait été tracée au-delà de Château Wood, que le sol humide avait ralenti la livraison de fournitures à la ligne de front et entravé l'avancée au-delà. Les boîtes à pilules avaient causé plus de retards et soumis les troupes attaquantes à de fréquents tirs d'enfilade.

Le major-général Oliver Nugent , commandant de la 36e division (Ulster), avait utilisé des informations provenant d'ordres allemands capturés et avait noté que l'artillerie allemande ne pouvait pas bombarder les troupes britanniques qui avançaient car les positions allemandes étaient réparties en profondeur et la zone avancée était facilement pénétrée. L'avancée des troupes de soutien était beaucoup plus facile à entraver, mais il était plus important d'aider l'infanterie en tête. Si le tir de contre-batterie était insuffisant, le feu de couverture devant l'avance était plus important et les groupes de contre-batterie devaient changer de cible. Nugent a recommandé que moins de canons de campagne soient utilisés pour le barrage rampant et que les canons excédentaires soient regroupés pour tirer des barrages de balayage (d'un côté à l'autre) et que les obus Shrapnel soient fusés pour éclater plus haut, pour frapper l'intérieur des trous d'obus . Les barrages rampants devraient être plus lents avec des pauses plus fréquentes et plus longues, pendant lesquelles les barrages de l'artillerie de campagne et des canons de 60 livres devraient balayer et rechercher (se déplacer d'un côté à l'autre et d'avant en arrière). Nugent suggéra que les formations d'infanterie passent de lignes d'escarmouche à des colonnes de compagnies sur des fronts étroits, équipées d'une mitrailleuse et de mortier Stokes et se déplacent à l'intérieur d'une zone, puisque les lignes se brisent sous le feu des mitrailleuses dans les champs de cratères.

Les chars destinés à aider à capturer les casemates s'étaient enlisés derrière la ligne de front britannique et le soutien aérien avait été limité par les conditions météorologiques, en particulier par les nuages bas au début et par l'envoi de trop peu d'avions sur le champ de bataille. Un seul avion par corps était réservé à la patrouille de contre-attaque, avec deux avions par division pour l'attaque au sol. Seuls huit avions couvraient le front de l'armée pour engager l'infanterie allemande alors qu'elle contre-attaquait. La signalisation avait échoué à des moments cruciaux et avait privé l'infanterie d'un soutien d'artillerie, ce qui avait rendu les contre-attaques allemandes beaucoup plus redoutables dans les zones où les Allemands disposaient d'une observation d'artillerie. La 56th (1/1st London Division) Division a recommandé que les avances soient raccourcies, pour donner plus de temps à la consolidation et pour minimiser les difficultés d'organisation et de communication causées par le sol boueux et le temps humide. Les commandants d'artillerie divisionnaire ont demandé deux avions par division, exclusivement pour effectuer des patrouilles de contre-attaque. Avec l'observation des hauteurs à l'est, les tirs d'artillerie allemands infligent de nombreuses pertes aux troupes britanniques tenant la nouvelle ligne au-delà de Langemarck.

Le succès de la 4e armée allemande à empêcher la 5e armée d'avancer loin le long du plateau de Gheluvelt, a conduit Haig à renforcer l'offensive dans le sud-est, le long du côté sud de la crête de Passchendaele. Haig transféra l'autorité principale de l'offensive à la deuxième armée (général Herbert Plumer ) le 25 août. Comme Gough après le 31 juillet, Plumer prévoyait de lancer une série d'attaques avec des objectifs géographiques encore plus limités, en utilisant l'artillerie extra lourde apportée par les armées plus au sud, pour approfondir et augmenter le poids du barrage rampant. Plumer entend faire en sorte que l'infanterie soit organisée sur un terrain tactiquement avantageux et au contact de son artillerie, lorsqu'elle reçoit les contre-attaques allemandes. Des opérations mineures des deux côtés se sont poursuivies en septembre le long des fronts de la 2e et de la 5e armée, dont la limite avait été déplacée vers le nord, près de la voie ferrée Ypres-Roulers fin août.

Victimes

L'historien officiel James Edmonds a enregistré 68 010 pertes britanniques du 31 juillet au 28 août, dont 10 266 tués, affirmant que 37 divisions allemandes avaient été épuisées et retirées. Les calculs des pertes allemandes par Edmonds ont été sévèrement critiqués depuis. À la mi-août, l'armée allemande avait des opinions mitigées sur le cours des événements. Les succès défensifs étaient une source de satisfaction mais le coût en pertes était insoutenable. L'histoire officielle allemande a enregistré 24 000 victimes du 11 au 21 août, dont 5 000 disparus, 2 100 prisonniers et c. 30 armes à feu. La pluie, les énormes bombardements d'artillerie et les attaques aériennes britanniques ont considérablement pesé sur la puissance de combat des troupes allemandes restantes. En 1931, Hubert Gough écrivait que 2 087 prisonniers et huit canons avaient été capturés.

Opérations ultérieures

Gough a convoqué une conférence pour le 17 août et a demandé des propositions sur ce qu'il faut faire ensuite aux commandants de corps. Jacob (II Corps) voulait attaquer la ligne marron puis la ligne jaune, Watts (XIX Corps) voulait attaquer la ligne violette mais Maxse (XVIII Corps) préférait attaquer la ligne violette en pointillé, prêt à attaquer la ligne jaune avec XIX Corps. Gough a décidé d'attaquer à différents endroits à différents moments, risquant une défaite en détail. Les tactiques d'infanterie ne seraient pas pertinentes si l'artillerie ne parvenait pas à supprimer les défenseurs allemands alors que l'infanterie se débattait dans la boue et les trous d'obus gorgés d'eau.

Le 17 août, une attaque de la 48th (South Midland) Division (XVIII Corps) contre Maison du Hibou a échoué; le lendemain, la 14e division (légère) (IIe corps) attaqua avec une brigade à travers Inverness Copse, bien que retenue plus au nord par le feu de Fitzclarence et des fermes en forme de L. Une contre-attaque allemande oblige les Britanniques à reculer à mi-chemin du bosquet ; avec le soutien de deux chars sur la route de Menin, les Britanniques ont tenu le coup malgré trois autres attaques allemandes. Dans la zone du XIVe Corps, la 86e brigade de la 29e division a avancé et a établi neuf postes au-dessus du Broombeek.

Action du Cockcroft

Le 19 août, des groupes de la 48th (South Midland) Division (XVIII Corps) et une compagnie composée de la 1st Tank Brigade ont attaqué la route St Julien-Poelcappelle pour capturer les fermes fortifiées, les blockhaus et les casemates connus sous le nom de Hillock Farm, Triangle Farm , Maison du Hibou, le Cockcroft, le cimetière de Winnipeg, Springfield et Vancouver. L'avance était couverte par un barrage de fumée et les avions volant à basse altitude masquaient le bruit des chars. L'infanterie a suivi lorsque les équipages des chars ont signalé et occupé les points forts. Hillock Farm a été capturé à 6 heures du matin et quinze minutes plus tard, la Maison du Hibou a été prise. Triangle Farm a été envahie peu de temps après, lorsque les chars ont conduit les garnisons à couvert d'où elles n'ont pas pu se défendre.

Un réservoir femelle amerragé à 50 yd (46 m) du Cockcroft à 6h45 ; l'équipage a démonté leurs canons Lewis et a creusé pour attendre leur partie d'infanterie. Les équipages de chars ont subi 14 pertes et l'infanterie attaquante 15, au lieu des 600 à 1 000 attendus ; les Allemands ont subi environ 100 pertes et 30 Allemands ont été faits prisonniers. Le 20 août, un bombardement spécial de gaz et de fumée a été tiré par les Britanniques sur la tranchée Jehu, au-delà de Lower Star Post, sur le front de la 24e Division (II Corps). La 61e (2e South Midland) Division (XIX Corps) a pris un avant-poste allemand près de Somme Farm et, le 21 août, la 38e (Welsh) Division (XIV Corps) a avancé son flanc gauche.

Remarques

Notes de bas de page

Les références

Livres

Encyclopédies

Journaux

  • McRandle, JH; Quirk, J. (2006). "L'analyse de sang revisitée : un nouveau regard sur le nombre de victimes allemandes pendant la Première Guerre mondiale". Le Journal d'histoire militaire . Lexington, Virginie. 70 (3 juillet 2006) : 667701. doi : 10.1353/jmh.2006.0180 . ISSN  0899-3718 .

Lectures complémentaires

  • Maude, AH (1922). La 47e division (Londres) 1914-1919 . Londres : Presse Amalgamée. ISBN 978-1-84342-205-1. Récupéré le 28 juillet 2017 .
  • Miles, W. (2009) [1920]. Les forces de Durham sur le terrain 1914-1918, les bataillons de service de l'infanterie légère de Durham (éd. Naval & Military Press). Londres : Cassell. ISBN 978-1-84574-073-3.
  • Mitchinson, KW (2017). La 48e division (South Midland) 1908-1919 (éd. hbk.). Solicoque : Hélion. ISBN 978-1-911512-54-7.
  • Munby, JE (2003) [1920]. Une histoire de la 38e division (galloise), par le GSO I de la division (éd. Naval & Military Press). Londres : Hugh Rees. ISBN 978-1-84342-583-0.
  • Rogers, D., éd. (2010). Landrecies à Cambrai : Études de cas d'opérations offensives et défensives allemandes sur le front occidental 191417 . Solicoque : Hélion. ISBN 978-1-906033-76-7.
  • Sandilands, HR (2003) [1925]. La 23e division 1914-1919 (éd. Naval & Military Press). Édimbourg : Wm. Bois noir. ISBN 978-1-84342-641-7.
  • Stewart, J.; Buchan, J. (2003) [1926]. La quinzième division (écossaise) 1914-1919 (éd. Naval & Military Press). Édimbourg : Wm. Blackwood et fils. ISBN 978-1-84342-639-4.

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