Bataille de la crête de Pilckem



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Bataille de la crête de Pilckem
Une partie de la bataille de Passchendaele sur le front occidental de la Première Guerre mondiale
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Des brancardiers britanniques transportant un homme blessé dans une boue profonde près de Boesinghe
Date 31 juillet 2 août 1917
Emplacement 50°55N 02°55E / 50,917°N 2,917°E / 50,917 ; 2.917 Coordonnées: 50°55N 02°55E / 50,917°N 2,917°E / 50,917 ; 2.917
Résultat Victoire de l'Entente
belligérants
 Royaume-Uni Nouvelle-Zélande France
 
 
 Allemagne
Commandants et chefs
Douglas Haig
Hubert Gough
Herbert Plumer
François Anthoine
]] Erich Ludendorff
Prince héritier Rupprecht
Sixt von Armin
Force
13 divisions 7 divisions
Victimes et pertes
Britanniques : (31 juillet 3 août) : 31 820
Français 26-30 juillet : 500
31 juillet : 1 300 (180 tués)
Allemand (21-31 juillet) : c. 30 000
31 juillet : 5 626   ( POW )

La bataille de la crête de Pilckem (31 juillet - 2 août 1917) était l'attaque d'ouverture de la troisième bataille d'Ypres pendant la Première Guerre mondiale . La 5e armée britannique , soutenue par la 2e armée sur le flanc sud et la 1 re Armée française (première armée) sur le flanc nord, attaqua la 4e armée allemande , qui défendait le front occidental de Lille vers le nord jusqu'au saillant d'Ypres en Belgique et jusqu'à la côte de la mer du Nord . Le 31 juillet, les armées anglo-françaises s'emparent de la crête de Pilckem ( flamand : Pilkem) et des zones de chaque côté, l'attaque française étant un grand succès. Après plusieurs semaines de météo capricieuse, de fortes pluies sont tombées dans l'après-midi du 31 juillet.

Dans la zone du XIX Corps au centre et à droite du XVIII Corps, trois brigades de réserve ont avancé de la ligne noire à l'objectif principal (ligne verte) et ont poussé vers la ligne rouge, le plus loin que l'exploitation à l'initiative locale ait été autorisée pour dans le régime. Le temps a changé et la pluie a commencé à tomber, coupant la vue aux troupes britanniques avancées, tout comme les régiments allemands des divisions spécialisées en contre-attaque d' Eingreif avançaient sur la crête de Passchendaele. Pour éviter d'être enroulées, les brigades de réserve se retirèrent par la ligne verte jusqu'à la ligne noire, que les observateurs d'artillerie britannique pouvaient encore voir ; l'infanterie allemande a été empêchée d'avancer davantage par l'artillerie massive et le feu des armes légères.

Une quantité importante de terrain avait été capturée par les Britanniques et les Français, sauf sur le plateau de Gheluvelt sur le flanc droit, où seules la ligne bleue (premier objectif) et une partie de la ligne noire (deuxième objectif) ont été capturées. Un grand nombre de pertes ont été infligées aux défenseurs allemands lors de l'attaque et 5 626 prisonniers ont été faits ; les divisions allemandes Eingreif ont repris du terrain du chemin de fer Ypres-Roulers vers le nord jusqu'à St Julien, forçant les Britanniques à revenir à la ligne noire. Au cours des jours suivants, les deux camps ont mené des attaques locales pour améliorer leurs positions, très gênées par le temps humide. Les pluies ont eu un effet sérieux sur les opérations en août, causant plus de problèmes aux Britanniques et aux Français, qui avançaient dans la zone dévastée par les tirs d'artillerie et en partie inondée par les pluies inhabituelles.

Une attaque britannique locale sur le plateau de Gheluvelt le 2 août a été reportée à plusieurs reprises en raison des conditions météorologiques jusqu'au 10 août et la deuxième grande attaque générale, prévue le 4 août, n'a commencé que le 16 août. Les objectifs de la ligne verte sur le plateau n'ont été capturés que lors de la bataille de la crête de Menin Road le 20 septembre, après que le rôle principal de l'offensive ait été transféré à la deuxième armée et que trois semaines de soleil et de brises fraîches aient séché une grande partie du sol. La troisième bataille d'Ypres est devenue controversée pendant qu'elle se déroulait, avec des différends sur la prévisibilité des déluges d'août et pour ses résultats mitigés, qui dans une grande partie de l'écriture en anglais sont imputés à des malentendus apparents entre Gough et Haig et à une planification défectueuse, plutôt que sur la résilience de la 4e armée.

Fond

Contexte stratégique

Les opérations en Flandre , en Belgique, étaient souhaitées par le Cabinet britannique , l' Amirauté et le War Office depuis 1914. En janvier 1916, Haig ordonna au général Henry Rawlinson de planifier une attaque dans le saillant d'Ypres. La nécessité de soutenir l'armée française lors de la bataille de Verdun du 21 février au 18 décembre 1916 et les exigences des batailles de la Somme du 1er juillet au 18 novembre 1916 absorbèrent la capacité offensive des Britanniques pour le reste de l'année. Le maréchal Joseph Joffre a été remplacé en tant que commandant en chef français par le général Robert Nivelle en décembre, qui a planifié une offensive de percée des armées françaises sur le front occidental au printemps 1917, pour revenir à une guerre de manuvre et à une victoire décisive. . L' offensive de Nivelle a commencé le 9 avril avec la bataille britannique d'Arras , suivie le 16 avril par la deuxième bataille française de l'Aisne . L'attaque britannique fut un grand succès mais le plan français de vaincre de manière décisive le Westheer (armée allemande à l'ouest) fut un échec stratégique. Le moral des armées françaises s'effondre, des mutineries se produisent et Nivelle est remplacé par le général Philippe Pétain .

Alors que les Français se rétablissaient, l'action offensive sur le front occidental ne pouvait venir que du BEF et en juin 1917, le principe d'une campagne des Flandres fut approuvé à contrecur par le Cabinet de guerre britannique. Sur le secteur français, Pétain entendait maintenir une défense active et prévoyait trois Batailles de Redressement limitées somptueusement appuyées par de l'artillerie, des avions et des effectifs, suffisants pour garantir le succès et restaurer le moral. Début juin, à peu près en même temps que l'attaque britannique sur la crête de Messines, la 6e armée attaquera le front de l'Aisne. En Flandre, la 1re armée (général François Anthoine ) participera à l'offensive des Flandres britanniques et à la mi-juillet, la 2e armée attaquera à Verdun, alors que débute l'offensive principale des Flandres. Début juin, la crise des armées françaises entraîne le report de l'attaque de la 6e armée sur le Chemin des Dames mais durant les mois de juin et juillet, la concentration de la 1re armée au nord d'Ypres se poursuit.

Plans britanniques 1916-1917

À la fin de 1916, le commandant de la deuxième armée , le général Herbert Plumer , reçoit l'ordre de planifier une attaque à partir du saillant d'Ypres, mais Haig n'est pas satisfait de la portée limitée du plan visant à capturer les crêtes de Messines et de Pilkem plus au nord. Au début de 1917, Haig calcule que l'offensive de Nivelle forcera les Allemands à quitter la Belgique ou que la 4e armée en Flandre abandonnera des divisions pour renforcer les armées plus au sud. Plumer a révisé le plan pour capturer les crêtes de Messines et Pilckem et avancer sur le plateau de Gheluvelt; une attaque ultérieure capturerait le Plateau, Passchendaele et au-delà. Le plan nécessitait 35 divisions et 5 000 canons, bien plus d'artillerie que le BEF n'en possédait.

Au quartier général général (GHQ), le colonel George Macmullen a proposé de capturer le plateau de Gheluvelt avec une attaque massive de chars, mais une reconnaissance en avril a révélé que des défilés étroits entre trois bois sur le plateau et un terrain accidenté obstruaient les approches. Les chars devraient faire un détour au nord du lac Bellewaarde jusqu'au Westhoek puis tourner à droite à l' Albrechtstellung . Plumer a élaboré un autre plan pour prendre Messines Ridge et l'extrémité ouest du plateau de Gheluvelt d'abord et Pilckem Ridge peu de temps après. Le commandant de la quatrième armée , le général Henry Rawlinson a proposé de prendre d'abord la crête de Messines, puis le plateau de Gheluvelt et la crête de Pilckem dans les 47 à 72 heures.

Le 14 février, Macmullen soumet le plan du GHQ 1917 et le 7 mai, Haig fixe au 7 juin l'attaque de Messines Ridge, l'offensive des Flandres devant commencer quelques semaines plus tard. Une semaine après la bataille de la crête de Messines, Haig a informé les commandants de l'armée que la stratégie consistait à épuiser la 4e armée, à sécuriser la côte belge et à avancer jusqu'à la frontière néerlandaise. La crête de Passchendaele devait être prise et l'avance se poursuivit vers Roulers (aujourd'hui Roeselare) et Thourout , pour couper le chemin de fer Bruges (Brugge) à Courtrai approvisionnant la 4e armée d'Ypres à la côte belge. Une fois le chemin de fer coupé, la Quatrième armée attaquerait le long de la côte, combinée à l' opération Hush (un débarquement amphibie) à l'appui de l'avance principale, avec l'armée belge entre les deux. Le 13 mai, Haig nomme le général Hubert Gough pour commander l'offensive des Flandres et Macmullen donne à Gough le plan GHQ 1917 .

Prélude

Préparatifs alliés

Batterie de canons de campagne britannique de 18 livres près de Boesinghe, prenant de nouvelles positions, 31 juillet

Gough a rencontré les commandants de corps en juin et le troisième objectif du plan GHQ 1917 , y compris le Wilhelmstellung allemand (troisième position) a été ajouté aux objectifs du premier jour. Un quatrième objectif (ligne rouge) a été ajouté comme limite des avancées qui pourraient être réalisées à l'initiative locale si la défense allemande s'effondrait par endroits. Cinq divisions de la 2e armée, neuf divisions et une brigade de la 5e armée et deux divisions de la 1re armée française devaient attaquer. Un bombardement préparatoire était prévu du 16 au 25 juillet et la 2e armée devait capturer les avant-postes de la ligne Warneton , simuler une avance au-delà de la crête de Messines et étirer la défense allemande. La Cinquième armée devait attaquer le long d'un front de 14 000 verges (8,0 mi; 13 km) de Klein Zillebeke vers le nord jusqu'à la voie ferrée Ypres-Staden, le I Corps français sur le flanc nord attaquant avec deux divisions, de la limite de la Cinquième armée à la frontière inondée zone juste au-delà de Steenstraat. Infanterie entraînée sur une réplique du système de tranchées allemand, construite à partir d'informations tirées de photographies aériennes et de raids de tranchées ; certains pelotons avaient reçu une formation spécialisée pour attaquer les casemates et les blockhaus .

Le Flandern I Stellung (quatrième position), était de 10 000 à 12 000 verges (5,7 à 6,8 mi; 9,1 à 11,0 km) derrière la ligne de front, bien au-delà du quatrième objectif (ligne rouge). Derrière Flandern I Stellung se trouvaient Flandern II Stellung et Flandern III Stellung . Dans son ordre d'opération aux commandants de corps du 27 juin, Gough a donné la ligne verte comme objectif principal et que des patrouilles de troupes fraîches devaient sonder vers la ligne rouge, pour exploiter toute désorganisation ou effondrement allemand. Le plan était plus ambitieux que le plan conçu par Plumer pour une avance de 1 000 à 1 750 verges (910 à 1 600 m) le premier jour et le major-général John Davidson , le directeur des opérations de BEF, s'est plaint de « l'ambiguïté quant à ce qui était signifié par une attaque pas à pas avec des objectifs limités ». Davidson a suggéré une avance de pas plus de 1 500 à 3 000 verges (0,85 à 1,70 mi; 1,4 à 2,7 km), pour augmenter la concentration des tirs d'artillerie britannique. Gough a répondu que le terrain temporairement non défendu devrait être occupé, ce qui était plus probable lors de la première attaque, avec sa préparation plus longue que les attaques ultérieures; après des discussions à la fin du mois de juin, Haig a approuvé le plan de la cinquième armée.

Préliminaires aériens

Météo
26-30 juillet
Date Pluie
mm
°F
26 - 75
27 - 75
28 - 78
29 11,5 69
30 0,5 65

Une lente accumulation planifiée de l'activité aérienne alliée au-dessus du saillant d'Ypres a été remplacée par un effort maximal après un retard météorologique le 11 juillet, en raison de l'efficacité de la réponse de la Luftstreitkräfte . Les Allemands avaient envoyé des formations plus importantes en action et le 12 juillet, une quantité record d'activité aérienne s'est produite. Trente chasseurs allemands engagent le Royal Flying Corps (RFC) et les chasseurs français de l' Aéronautique Militaire dans un combat aérien d'une heure, le RFC perd neuf appareils et la Luftstreitkräfte quatorze. Les Allemands ont résisté à l'effort aérien britannique et français jusqu'à la fin juillet, lorsque leurs pertes ont forcé un changement vers des tactiques plus défensives. Le 1er juillet, l'attaque d'ouverture est reportée à la demande d'Anthoine car les Français ont besoin de plus de temps pour préparer les emplacements d'artillerie. Le 7 juillet, Gough a demandé un autre report de cinq jours; une partie de l'artillerie lourde britannique avait été perdue lors du contre-bombardement allemand, une partie avait été retardée et le mauvais temps avait entravé le programme de tir de contre-batterie. Haig a accepté de retarder jusqu'au 28 juillet, puis Anthoine a demandé un autre report parce que le mauvais temps avait ralenti sa préparation d'artillerie. Après que Gough ait soutenu Anthoine, Haig a accepté à contrecur d'attendre jusqu'au 31 juillet, malgré la mise en danger de l'opération Hush, qui devait attraper les marées hautes du 7 au 8 août ; un retard pourrait forcer un report d'un mois.

Plan allié

L'attaque coup de poing devait commencer par une avance de la deuxième armée sur la droite vers la ligne Warneton ( Wilhelmstellung ) avec des parties de cinq divisions aux lignes rouges, bleues et vertes (objectifs) sur un 9 100 yd (5,2 mi; 8,3 km ) de face. La cinquième armée devait avancer à travers la position de front allemande, l' Albrechtstellung (deuxième position) et la Wilhelmstellung (troisième position) jusqu'aux lignes d'objectif bleue, noire et verte, qui étaient d'environ 1 000, 2 000 et 3 500 m (0,57, 1,14 et 1,99 mi ; 0,91, 1,83 et 3,20 km) distants, à chacun desquels un arrêt pourrait être appelé en fonction de la résistance allemande. Les patrouilles des brigades de réserve devaient avancer vers la ligne rouge (quatrième objectif) 1 000 à 1 500 m (910 à 1 370 m) plus loin, à la discrétion des commandants de division, si la défense allemande en face s'était effondrée. La cinquième armée disposait de 752 canons lourds et de 1 442 canons de campagne , avec le soutien des 893 canons et mortiers de la première armée française sur le flanc nord et 322 canons du X corps de la deuxième armée au sud. Gough avait également l'intention d'utiliser 120 chars Mark IV pour soutenir l'attaque, avec 48 autres en réserve. Gough avait cinq divisions de cavalerie et une brigade de cavalerie devait être déployée si le XIVe corps atteignait ses objectifs.

Le bombardement préliminaire devait détruire les points forts allemands, les tranchées et couper les barbelés ; les tirs de contre-batterie devaient réprimer l'artillerie de la 4e armée. La première vague d'infanterie britannique avancerait sous un barrage rampant se déplaçant à 100 yd (91 m) toutes les quatre minutes, suivie par des troupes avançant en colonnes ou en formation d'artillerie. Les renseignements britanniques ont prédit que l' Albrechtstellung serait la principale ligne de résistance et que les avances ne seraient pas contre-attaquées à moins que l'avance britannique ne l'atteigne, sauf sur le plateau de Gheluvelt, où les Allemands devaient contre-attaquer immédiatement étant donné l'importance de son terrain dominant des deux côtés. Le II Corps faisait face au plateau de Gheluvelt et s'était vu attribuer des objectifs plus proches que les autres corps, à seulement 1 000 verges (910 m) en avant à Klein Zillebeke au sud et 2 500 verges (2 300 m) à la jonction avec le XIX Corps , sur la voie ferrée Ypres-Roulers au nord.

Le IIe corps avait cinq divisions, contrairement aux autres corps de la cinquième armée, qui en avaient quatre chacun, deux pour l'attaque et deux en réserve. Trois divisions du IIe corps et une brigade de la 18e division (est) attaqueraient avec le soutien d'environ 43 % de l'artillerie de la cinquième armée, plus l'artillerie du Xe corps sur le flanc nord de la deuxième armée. Douze brigades d'artillerie de campagne ont soutenu chaque division, portant le soutien d'artillerie disponible au II Corps à environ 1 000 canons. Gough a alloué une quantité disproportionnée de l'artillerie de la 5e armée au 2e corps pour le 31 juillet, par rapport aux autres corps, avec une moyenne de 19 % de l'artillerie de la 5e armée chacun. La ligne verte du flanc sud du XIX Corps, à travers le XVIII Corps jusqu'au flanc nord du XIV Corps et la zone du I Corps français nécessitait une avance de 2 500 à 3 500 m (1,4 à 2,0 mi; 2,3 à 3,2 km).

flanc français (nord)

La 1 re Armée française (Première armée, général Joseph Micheler ) comprenait le I Corps (Lieutenant-général Paul Lacapelle ) et le XXXVI Corps (Lieutenant-général Charles Nollet ). Les Français avaient deux cent quarante canons de campagne de 75 mm , 277 pièces d'artillerie de tranchée (principalement des mortiers de 58 mm), 176 obusiers et mortiers lourds , 136 canons lourds et 64 canons et obusiers super-lourds , vingt-deux étant de 305 mm ou plus, fabrication de 893 canons et mortiers pour 4,3 mi (7 km) de front. Les Français ont relevé les divisions belges le long des 4,3 mi (7 km) de Boesinghe à Nordschoote ( Noordschote ) du 5 au 10 juillet. De Boesinghe au nord jusqu'à Steenstraat, la ligne de front longeait le canal et le no man's land faisait 180-270 m de large ; plus au nord, la terre était sous l'eau depuis les inondations belges lors de la bataille de l'Yser en 1914.

Une route goudronnée entre Reninghe , Nordschoote et Drie Grachten (trois canaux) coulait sur une rive juste au-dessus de l'eau et le Kemmelbeek, Yperlee , le canal de l'Yser et Martjevaart/St Jansbeck se sont vidés dans les crues. A la Maison du Passeur, les Français avaient un avant-poste sur le canal, relié par une passerelle. De la casemate de la Maison du Passeur à Nordschoote, le no man's land était large et la plupart du temps inondé. Les Allemands avaient construit des parapets et des parapets, car le creusement était impossible et il n'y avait pas de postes d'observation d'artillerie en béton, ce qui laissait la position vulnérable aux attaques. Le Ier Corps devait former le flanc nord de l'attaque, en traversant la langue de terre entre le canal de l'Yser et les crues du ruisseau Martjevaart/St Jansbeek jusqu'à Poesele, au sud de Noordshoote. Le premier objectif était trop difficile d'aller à la deuxième des deux lignes allemandes à l'est du canal de l'Yser et le deuxième objectif était la troisième ligne allemande plus en arrière. L'avance devait suivre un barrage rampant se déplaçant à 98 yd (90 m) en quatre minutes, avec des pauses, pour maintenir le niveau des barrages français et britanniques.

défenses allemandes

L'ordre d'opération de la 4e armée pour la bataille défensive a été publié le 27 juin. Les défenses allemandes avaient été organisées comme une zone avant, une zone de combat principale et une zone de combat arrière. Le système de front avait trois parapets distants d' environ 200 verges (180 m), garnis par les quatre compagnies de chaque bataillon de front, avec des postes d'écoute dans le no man's land. À environ 2 000 verges (1,1 mi; 1,8 km) derrière ces travaux se trouvait l' Albrechtstellung (deuxième position), la ligne de protection de l'artillerie marquant la limite arrière de la zone avancée. Dispersés devant l' Albrechtstellung se trouvaient des nids divisionnaires de mitrailleuses de tireurs d'élite et la moitié des compagnies des bataillons de soutien se trouvaient dans les casemates de l' Albrechtstellung .

L' Albrechtstellung était à l'avant de la zone principale avec la Wilhelmstellung (troisième position) à 2 000 m (1,1 mi; 1,8 km) de plus à l'arrière de la zone principale, qui contenait la plupart de l'artillerie de campagne. Les bataillons de réserve des régiments en position de front tenaient les casemates de la Wilhelmstellung . La zone arrière entre la Wilhelmstellung et la Flandern I Stellung , contenait les zones de soutien et de rassemblement de réserve pour les divisions Eingreif . Après les échecs allemands à Verdun en décembre 1916 et à Arras en avril 1917, lorsque les zones avancées ont été envahies et les garnisons perdues, ces zones prennent de l'importance. Le principal engagement défensif devait se dérouler dans la zone de bataille principale, contre des attaquants épuisés et retardés par les garnisons avancées, avec des renforts des divisions Eingreif prêts à engager si nécessaire.

Les Allemands prévoyaient une défense rigide du système de front et de la zone avancée, appuyée par des contre-attaques. La défense élastique, qui permettait des replis locaux, fut rejetée par Fritz von Loßberg , le nouveau chef d'état-major de la 4e armée, car elle désorganiserait les troupes avançant pour contre-attaquer. Les troupes de première ligne devaient évacuer les abris dès le début de la bataille et se déplacer vers l'avant ou sur les flancs, pour éviter les tirs d'artillerie britannique et contre-attaquer. Des nids de mitrailleuses et des garnisons permanentes sont séparés de l'organisation de la contre-attaque, afin d'encadrer la défense en profondeur à rétablir une fois la contre-attaque réussie. Trente-six mitrailleuses MG08/15 avaient récemment été ajoutées à chaque régiment, ce qui donnait à l'infanterie plus de puissance de feu pour couvrir le mouvement. La Luftstreitkräfte disposait d'environ 600 avions dans la zone de la 4e armée, 200 étant des chasseurs monoplaces ; finalement quatre-vingts unités aériennes allemandes ont opéré sur le front des Flandres.

Bataille

Deuxième armée

La brume et les nuages ininterrompus avec une base de 500 à 800 pieds (150 à 240 m) de haut, signifiaient qu'il faisait encore noir lorsque le bombardement britannique a commencé à 3h50 du matin En raison de l'excellente observation possédée par les Allemands, 3h50 du matin a été choisi pour zéro heure lorsque les Britanniques, avançant depuis l'ouest, seraient capables de voir à environ 200 yd (180 m); Les troupes allemandes regarderaient vers l'ouest dans l'obscurité. Le barrage a tenu pendant six minutes tandis que l'infanterie britannique traversait les 200-300 yd (180-270 m) du no man's land et se rassemblait, puis le barrage a commencé à avancer à 100 yd (91 m) en quatre minutes. L'attaque s'est étendue de l'opposé de Deûlémont dans la zone de la 2e armée, au nord jusqu'à la frontière avec la 5e armée, contre la ligne Warneton- Zandvoorde pour simuler une menace contre Lille . Le sol était boueux après la pluie du 29 juillet et une bruine a commencé le 31 juillet avant l'attaque. II Anzac Corps à droite a pris la ligne d'avant - poste allemand ouest de la Lys (maintenant Leie rivière). La division néo-zélandaise a capturé La Basseville, au sud-ouest de Warneton, après des combats de rue avec la garnison, qui s'est finalement retirée vers Warneton ; la 3e division australienne s'empare d'avant-postes et de points d' appui près de Gapaard , à l'est de Messines.

Dans le IX Corps, la 37e division et la 19e division (ouest) ont avancé de 460 m de chaque côté des ruisseaux Wambeke et Roosebeke, passé Oosttaverne et l'éperon entre, vers la ligne bleue (premier objectif) (9101370 m) vers l'avant. La 19e division (ouest) a attaqué de Bee Farm au sud à Forret Farm au nord, avec deux bataillons de la 37e division attachés au flanc droit, pour capturer la ligne bleue de juillet à Bee Farms, puis revenir à la 37e division , pour avancer au sud de la ferme de juillet. La 19e division (ouest) attaque avec la 56e brigade , trois bataillons à attaquer et un en réserve. Les bataillons d'attaque se sont rassemblés en première ligne et le bataillon de soutien dans l'ancienne ligne de front britannique derrière Messines Ridge, puis sont entrés en première ligne après zéro heure. L'attaque était soutenue par la 19e artillerie divisionnaire, le groupe de gauche de la 37e artillerie divisionnaire, deux batteries de 6 pouces d'artillerie lourde du corps, plus un barrage d'environ 30 mitrailleuses. Le bataillon de droite atteignit l'objectif très rapidement, capturant les Junction Buildings, les Tiny Farms et les Spider farms ; les bataillons de la 63e brigade de la 37e division forment un flanc défensif à 4 h 10 du matin et l'un d'entre eux touche le reste de la division sur la droite, mais un écart de 300 verges (270 m) est laissé entre Wasp Farm et Fly Buildings. Plus à gauche, un bataillon de la 19th (Western) Division atteint la ligne bleue mais plus loin, des compagnies du bataillon de gauche sont repoussées près de Forret Farm. Des prisonniers allemands ont affirmé avoir été surpris par l'heure zéro matinale ; le nettoyage et la consolidation ont commencé dans l'obscurité.

Vers 5 h 30 du matin, les tirs d'artillerie allemands s'intensifient et des troupes sont aperçues en train de dribbler près de Pillegrem's Farm, sur le flanc gauche de la 37e division. Les ingénieurs et les pionniers avaient commencé à se consolider malgré le barrage allemand et à 11h00, Tiny Farm avait été fortifié et des tranchées de communication creusées jusqu'à l'ancienne ligne de front. Davantage d'Allemands ont été vus dribbler vers l'avant, les tirs d'armes légères ont augmenté et à 6 h 40, un écran de fumée s'est élevé à la jonction des 19e (ouest) et 37e divisions. Une contre-attaque allemande a commencé à 7 h 40 et les groupes de la 63e brigade sur le flanc droit ont été dépassés, seuls quelques-uns sont retournés à Tiny Farm. Les renforts de la 19e division (ouest) ont été empêchés d'atteindre l'ancienne ligne de front par le feu des mitrailleuses allemandes. D'autres réserves sont arrivées et des flancs défensifs ont été formés jusqu'à ce qu'une contre-attaque sur Rifle Farm commence à 20h00. La ferme a été capturée puis perdue à nouveau. Une deuxième attaque au nord sur Forret Farm est repoussée en fin de journée et la 19e division (ouest) reçoit l'ordre de se consolider.

Une grande partie de l'artillerie du X corps a aidé la cinquième armée avec des tirs de contre-batterie sur l'artillerie allemande derrière Zandvoorde, alors que la 41e division attaquait de chaque côté du canal Ypres-Comines. Des casemates allemandes avaient été construites en colonnes, à l'envers du front, dont les mitrailleurs entretenaient un feu constant. Les points forts de gauche ont été rapidement supprimés mais ceux de droite ont tenu plus longtemps et ont causé de nombreuses pertes, avant que l'infanterie allemande ne sorte des abris entre le front et les lignes de soutien sur le flanc droit. Les Allemands sont repoussés par des tirs de fusil et une mitrailleuse Vickers tirées par le commandant du bataillon. Le nettoyage des casemates restantes a échoué, en raison des victimes et d'une pénurie de munitions. Il a commencé à pleuvoir et à 4 heures du matin, on a vu des Allemands se masser pour une contre-attaque. Des renforts ont été demandés et un feu rapide a ouvert sur l'infanterie allemande, mais l'attaque a atteint les casemates non capturées sur la droite. L'artillerie britannique riposte à l'arrivée des renforts d'infanterie, les Allemands sont repoussés et les dernières casemates capturées. La 41 division avait avancé d'environ 600 à 650 m (550 à 590 m) sur un front de 2 500 m (1,4 mi; 2,3 km), prenant Hollebeke au sud et Klein Zillebeke, au-delà de Battle Wood. Une autre avance attendait le II Corps au nord.

Cinquième armée

IIe Corps

Météo
31 juillet 10 août
Date Pluie
mm
°F
31 21,7 69 terne
1 5.3 59 -
2 5.3 59 -
3 9,9 59 -
4 4.9 66 terne
5 0.0 73 amende
6 0,1 71 terne
7 0.0 69 terne
8 10.2 71 terne
9 0,2 68 amende
dix 1.5 69 amende

L'effort britannique principal a été fait par le II Corps à travers le plateau de Ghelveult, sur le flanc sud de la Cinquième armée. Le II Corps avait la tâche la plus difficile, avançant contre la principale concentration défensive allemande d'artillerie, les divisions Stellungsdivisionen (divisions au sol) et Eingreif (contre-attaque spécialisée). La 17e brigade à droite de la 24e division a atteint son objectif à 1 000 verges (910 m) à l'est de Klein Zillebeke, mais la 73e brigade au centre a été arrêtée par le feu des casemates allemandes à Lower Star Post. La 72e brigade de gauche atteint Bassevillebeek, puis doit se replier sur une ligne au sud de Bodmin Copse, à quelques centaines de mètres de la ligne bleue (premier objectif).

La 30e division avec quatre bataillons attachés de la 18e division (Est) devait traverser le plateau de Gheluvelt jusqu'à Glencorse Wood. La 21e brigade sur la droite a perdu le barrage alors qu'elle se débattait dans l'épave du bois du sanctuaire et a mis jusqu'à 6 heures du matin pour capturer la crête du château de Stirling. Les tentatives de poursuite ont été arrêtées par le feu des mitrailleuses allemandes. La 90e brigade sur la gauche a été arrêtée sur le premier objectif. Des tirs d'artillerie allemands sont tombés sur Sanctuary Wood et Chateau Wood à partir de 5 heures du matin et ont arrêté l'avance, à l'exception de 300 yd (270 m) au sud de Westhoek.

Dans l'obscurité, un bataillon de la 30e division vira à gauche et traversa la route de Menin au nord d'un dogleg dans la route, plutôt qu'au sud. Lorsque le bataillon a avancé légèrement au nord de l'est comme prévu, l'erreur l'a conduit dans Château Wood au nord et il a signalé qu'il avait capturé son objectif, Glencorse Wood à l'est. Les bataillons attachés de la 53e brigade de la 18e division (est) ont avancé sur la route de Menin en s'attendant à ce que le terrain ne soit pas défendu et ce n'est qu'à 9 heures du matin que l'erreur a été découverte par les commandants de division. Les troupes de la 53e brigade passèrent le reste de la journée à attaquer une zone que le bataillon de la 30e division pensait avoir prise. La 30e division et la 24e division n'ont pas avancé loin en raison du terrain marécageux, de la perte de direction dans l'obscurité et du fait que de nombreuses mitrailleuses allemandes sont restées intactes.

La 8e division avança vers le Westhoek et prit les lignes bleue et noire relativement facilement. Le flanc sud est alors exposé aux tirs de mitrailleuses allemandes de Nonne Boschen et de Glencorse Wood, en face de la 30e division. L'échec de la 30e division plus au sud était inconnu de la 8e division jusqu'au moment où la 25e brigade devait avancer au-dessus de Westhoek Ridge. Le brigadier-général Clifford Coffin décida qu'il était trop tard pour arrêter l'attaque et envoya une compagnie du bataillon de réserve pour combler la brèche au sud mais cela n'empêcha pas le feu de l' enfilade allemande . La 25e brigade s'est consolidée sur la pente inverse et a tenu la crête avec des postes de mitrailleuses Lewis. Les poches de terrain perdues à cause des contre-attaques allemandes précipitées ( Gegenstoße ) ont été regagnées par d'autres attaques britanniques et les tirs d'artillerie ont vaincu les attaques allemandes ultérieures.

XIX Corps

Le XIX corps a attaqué avec la 15e division (écossaise) à droite, à côté de la limite du IIe corps le long de la voie ferrée Ypres-Roulers et la 55e division (West Lancashire) à gauche, vers le nord jusqu'à la périphérie de St Julien . La ligne noire était sur la crête de Frezenberg et la ligne verte était le long de l'autre côté de la vallée de Steenbeek. Si les Allemands s'effondraient, les brigades de réserve devaient avancer vers la ligne rouge au-delà de Gravenstafel. L'avance a bien commencé mais la résistance des fermes fortifiées a causé des retards ; plusieurs chars ont réussi à avancer et à attaquer des points forts, dont Bank Farm et Border House, permettant à l'avance de se poursuivre.

Après une pause pour se consolider sur la ligne noire, les brigades de réserve ont avancé jusqu'à la ligne verte à un mile au-delà. Le soleil est sorti et une brume s'est levée; sur la droite au-delà de la voie ferrée Ypres-Roulers, des tirs d'enfilades ont été reçus de la zone non capturée par la 8e division. La 164e brigade de la 55e division (West Lancashire) a dû se battre à travers de nombreux points d'appui allemands, mais a pris la colline 35 et traversé la Wilhelmstellung (troisième position), une avance d'environ 4 000 verges (2,3 mi; 3,7 km). Des patrouilles ont continué au-delà de la route Zonnebeek-Langemarck et un peloton a fait cinquante prisonniers à la ferme Aviatik sur l'éperon de Gravenstafel.

XVIII Corps

La 39e division avança à zéro heure et la 116e brigade de la 39e division captura St Julien et fit 222 prisonniers, appuyés par deux chars, qui firent ensuite taire une batterie d'artillerie à proximité. Sur la gauche de la division, la 117e brigade s'engouffre dans trois casemates à Kansas Cross, tue les mitrailleurs et fait plusieurs prisonniers. Deux chars avancèrent sur le point d'appui de l'Alberta, aplatirent des câbles non coupés et gardèrent la garnison à couvert pendant que l'infanterie avançait. Au premier objectif, l'infanterie s'arrêta pendant une heure puis descendit, derrière un barrage de fumée et d'éclats d'obus, vers le Steenbeek, l'une des parties les plus boueuses du champ de bataille. À 8 heures du matin, les deux brigades avaient atteint l'objectif final et s'enfonçaient du côté est du Steenbeek.

Un bataillon de la 3e division de la garde relevait le régiment d'infanterie 392 lorsque l'attaque a commencé et les troupes de la 51e division (Highland) ont trouvé de nombreux Allemands dans des trous d'obus pour les faire prisonniers. La 152e brigade sur la droite a capturé McDonald's Farm après qu'une volée de grenades à fusil a été tirée à l'intérieur et qu'un char a tiré depuis la droite, ce qui a poussé les survivants à se rendre; 70 prisonniers, un obusier et deux mitrailleuses sont capturés. Un char a supprimé la garnison de Ferdinand Farm et a mis en déroute l'infanterie des positions de trou d'obus à proximité. Alors que les Écossais atteignaient le Steenbeek, des tirs de mitrailleuses à 60 yd (55 m) au-delà de la rive opposée provoquèrent l'annulation du projet de former une tête de pont à la Maison du Rasta. Sur le flanc gauche, la 153e brigade a rencontré une résistance de Cane Wood et Rudolphe Farm qui a fait de nombreuses victimes avant d'être envahie et 70 prisonniers faits. Des retards ont été pris à la Ferme François et un point fort dans un cimetière mais vers 10h30, des avant - postes avaient été établis à la hausse au-delà du Steenbeek. Les deux divisions ont creusé le long de la rivière sur 3 000 m (1,7 mi; 2,7 km) de St Julien vers le nord jusqu'à la route Pilckem-Langemarck.

XIVe Corps

Dans la zone du XIV Corps, la division des gardes sur le flanc gauche franchit le canal de l'Yser dans l'après-midi du 27 juillet après un rapport de reconnaissance des aviateurs britanniques. La position de front allemande était vide et les gardes se cachaient vers l'avant sur 500-700 yd (460-640 m) au-delà, avec la 1ère division française se conformant à la gauche. La ligne de la 38e division (galloise) sur la droite était déjà du côté est du canal et a rencontré des tirs d'armes légères et d'artillerie allemands lorsqu'elle a avancé. Un régiment de la 23e division de réserve est envoyé en avant ce soir-là pour reprendre la ligne de front. Le bombardement britannique était si intense qu'un seul bataillon a pu contre-attaquer. Le 31 juillet, les Britanniques et les Français ont avancé de 3 000 à 3 500 m (1,7 à 2,0 mi; 2,7 à 3,2 km) jusqu'à la rivière Steenbeek. Le bombardement préliminaire avait détruit la position de front allemande et le barrage rampant soutenait l'infanterie au moins jusqu'au premier objectif. L'infanterie et quelques chars s'attaquent aux points forts allemands au-delà de la première position, pénètrent dans la zone de combat avancée et avancent. Plusieurs batteries de campagne sont avancées une fois la ligne noire capturée, rejoignant les batteries masquées placées là avant l'attaque. Les sondes de cavalerie ont commencé, mais l'artillerie allemande et les tirs d'armes légères les ont arrêtés avant la ligne verte.

1 re Armée (Première Armée)

A l'aube du 30 juillet, les 1re et 51e divisions de la 1 re Armée avaient relevé les 2e et 162e divisions sous le couvert d'un bombardement au gaz qui augmentait en intensité à l'approche de l'aube et supprimait l'artillerie allemande. Le canal est ponté en aval de Het Sas et des nattes sont posées en amont pour les bataillons attaquants, qui remontent in extremis et traversent les bataillons de soutien en première ligne. Sur la rive est, l'infanterie contourne Bois 14 et Hangar Wood, la ferme du Puits, la maison fort, le fort Vauban, la maison de la Relève, le Casque, la tranchée diagonale et les abords sud du terminal 8, protégés par des avant-postes implantés à l'est banque depuis le 28 juillet. À 3h50 du matin le 31 juillet, sous un ciel couvert et épais, le I Corps attaque sur un front de 3 000 verges (1,7 mi; 2,7 km) avec la 1re Division à droite et la 51e Division à gauche. Les Français ont utilisé 39 ponts jetés sur le canal de l'Yser depuis la traversée du 27 juillet. La première ligne allemande au nord jusqu'à la Steenstraat a été prise facilement, puis l'avance a commencé sur la deuxième position.

Les compagnies de mitrailleuses françaises ont tiré un barrage aérien depuis la ligne B à 500 m à l'ouest du canal, sur les bois derrière la deuxième position allemande, la tranchée Coquelicots (Poppy), Kortekeer, Smiske Cabaret (taverne), Bixschoote et les objectifs à la tranchée Stampkot, au cabaret Smiske et autour de la route SteenstraatLangewaade. Aucune mitrailleuse allemande ne tira sur les Français à mesure qu'ils avançaient et l'artillerie allemande ne tira pas plus de cinq ou six obus par minute sur chaque front divisionnaire. La quantité de tirs d'artillerie allemande augmenta progressivement sur la droite de la 51e division et sur le canal de l'Yser. La 1ère Division sur le flanc droit atteint le premier objectif à la ferme Charpentier et à la ferme Hangar à 5h40. Sur la gauche, la 51e Division atteint la tranchée Casque, la tranchée Pigeonnier (loft) et la tranchée Stampkot avec peu de pertes. Vers 5h45, les bataillons d'appui avancent vers le deuxième objectif au nord de Bois 15 et passent la lisière nord-est de Triangle Wood et la ferme Cheurot, arrivent avant 7h00 Barrages d'artillerie allemande sur Triangle Wood et tirs de mitrailleuses sur le flanc droit de la 1re Division a causé plus de pertes. A partir de 7h15, les bataillons de la réserve divisionnaire envoient des reconnaissances vers le carrefour Moulin Bleu, la tranchée Kortekeer et le carrefour Abris, qui atteignent rapidement leurs objectifs.

Les bataillons de réserve ont sauté les troupes au deuxième objectif et ont attaqué vers le troisième objectif, contre une résistance déterminée des garnisons de casemates et de blockhaus ; mitrailleurs dans les vestiges d'abris en béton tirés à bout portant, qui tenaient le bataillon sur le flanc droit de la 1re division et plaquaient un bataillon de la 51e division sur le flanc gauche au blockhaus de Bixschoote. L'artillerie allemande a commencé à bombarder la tranchée de Kortekeer et à 9h00, l'avance française avait été ralentie. Près de Poesele au nord, l'infanterie allemande a mené plusieurs contre-attaques inefficaces et les Français ont également reçu des tirs intermittents d'artillerie et de mitrailleuses. Vers 10h00, des rapports sont arrivés d'avions de patrouille de contact français que la 1re division avait atteint la position de batterie 54.86, ferme Chaune et ferme Tilleul et que les troupes de la 51e division étaient à Cheurot Wood, au carrefour Abris, Poesele, Smiske Cabaret et ferme Chapelle sud . A 11h00, la 51e Division tient une ligne de la tranchée Coquelicot au sud de Bixschoote, qui est entrée par des patrouilles vers 10h30. Plusieurs prisonniers sont faits, deux bataillons occupent le village et une ligne du carrefour du Moulin Bleu à ferme Cuirassiers, au nord-est du village.

Deux batteries de canons de campagne de 75 mm et une de 105 mm ont traversé le canal sur le pont de Steenstraat et les Britanniques ont obtenu 24 canons sur le canal. Trois groupes d'artillerie de la 74e Division et deux de la 51e Division retranchés au nord de Boesinghe et à 10h15, les canons anéantissent les troupes allemandes se massant pour une contre-attaque à droite de la 1re Division au nord de la tranchée de Kortekeer, après avoir été repéré par le personnel navigant français. À 13h30, la 1ère division avait dépassé le niveau objectif final avec la 51e division à Bixschoote à une ligne de la ferme Cuirassiers, points 48,92 à 48,94 et Kortekeer Cabaret. A côté de la Division de la Garde, l'avance est freinée autour de la ferme du Colonel mais sur le flanc gauche, on voit l'infanterie de la 51e Division s'abriter derrière des parapets démolis. Le ciel s'était dégagé vers 14h00 et des fusées éclairantes de reconnaissance ont été vues dans plusieurs fermes capturées. Les équipages ont averti d'une contre-attaque en préparation près de Bixschoote qui a été repoussée à 17h00

Le I Corps avait atteint une ligne allant de la tranchée du Gouverneur à Smiske Cabaret, autour de Bixschoote, de la ferme Cuirassiers (la limite divisionnaire) de la maison Ecossais et de la position de la batterie au point 54.86. Après que les patrouilles de la 51e division aient poussé vers le nord et n'aient trouvé aucun Allemand près de Poesele, Anthoine a ordonné au I Corps d'avancer jusqu'à une ligne allant du Martjewaart aux ruisseaux Saint-Jansbeek et Broenbeek, pour créer une zone défensive entre Drie Grachten et le confluent de la Corverbeek. L'avance a pris un terrain utile pour une attaque sur le flanc droit, au-dessus du Corverbeek entre Draaibank et Zevekoten, à la lisière sud de la forêt de Houthulst. De nombreuses nouvelles positions françaises étaient constituées de cratères à moitié pleins d'eau, qui se dissolvaient lorsqu'ils étaient connectés. Le contact avec l'arrière était difficile sur le paysage bouleversé, mais l'infanterie avait été ravitaillée depuis quatre jours. La 2e division de réserve de la garde allemande a avancé à travers la forêt de Houthoulst vers la jonction des 5e et 1e armées, mais l'attaque s'est enlisée dans la boue profonde. Un prisonnier a déclaré que sur sa compagnie d'environ 150 hommes, une cinquantaine à peine atteignit la distance d'attaque et la plupart se retranchèrent dans des trous d'obus. Les quatre jours suivants furent exceptionnellement pluvieux, ce qui ajouta à la difficulté d'approvisionner la nouvelle ligne de front.

Opérations aériennes

Le 26 juillet, trente-sept chasseurs RFC ont engagé cinquante éclaireurs Albatros près de Polygon Wood, mais quatre avions de reconnaissance allemands ont glissé au-dessus de la ligne et ont effectué une reconnaissance. Le soir suivant, huit avions britanniques au-dessus de Menin ont attiré une vingtaine d'éclaireurs Albatros dans une embuscade au-dessus de Polygon Wood par cinquante-neuf combattants. Les avions à proximité se sont joints à eux et après une heure ils ont abattu neuf avions allemands, pour une perte RFC de deux avions; les survivants allemands se retirent. Le 27 juillet, un rapport de reconnaissance du RFC a permis au XIV Corps d'occuper 3 000 verges (1,7 mi; 2,7 km) de la position de front allemande. Le lendemain, par beau temps, les Britanniques ont effectué une grande quantité d'observations aériennes pour les tirs de contre-batterie et ont détecté des batteries allemandes qui avaient été déplacées ; les vols ont été limités par le mauvais temps les 29 et 30 juillet. Au 31 juillet, les Alliés avaient concentré 840 avions de la Lys à la mer, 330 étant des avions de chasse . Les Français ont contribué trois Groupes de Chasse (groupes de combat) , y compris le Groupe de Combat 12 ( Les Cigognes ) deux bombardiers, trois escadrons d' artillerie d'observation et sept ballons. Le plan aérien a été annulé à cause de nuages bas épais et ininterrompus mais quelques pilotes sont montés en freelance et des pilotes de patrouille de contact ont volé très près du sol pour observer le combat au sol ; trente avions britanniques ont été endommagés par des balles et des obus.

4e armée allemande

A midi, l'avance sur le front du II Corps avait été arrêtée par les divisions allemandes de maintien au sol et leur artillerie. La nouvelle de l'arrivée des Britanniques sur la ligne verte plus au nord, à 500 m (460 m) au-delà du Steenbeek sur le front du XIX Corps vers 11h00 a mis du temps à atteindre le quartier général divisionnaire britannique, car la brume obstruait la signalisation visuelle. , les coureurs ont été ralentis par le terrain lourd et les câbles de signalisation ont été coupés. Les équipes de patrouille de contact reconnaissant la nouvelle ligne de front ont trouvé les troupes britanniques peu disposées à allumer des fusées éclairantes alors qu'elles étaient ignorées des défenses allemandes. Vers 15h00, Gough ordonna à toutes les troupes du XIX corps d'avancer vers la ligne verte pour soutenir les trois brigades fraîches là-bas. Les retards ont persisté et une force allemande approchant par derrière la crête Broodseinde-Passchendaele n'a pas été vue par les avions britanniques. Un message d'un observateur au sol n'a atteint le quartier général de la 15e division (écossaise) qu'à 12 h 53 et la pluie a commencé peu après, coupant les observateurs d'artillerie britannique de la vue des troupes britanniques les plus en avant.

A 14h00, un barrage rampant allemand débute le long du front du XIX Corps puis les troupes allemandes attaquent les flancs des positions britanniques les plus avancées. La 39e division de gauche est repoussée à St Julien, exposant le flanc gauche de la 55e division (West Lancashire), au moment où elle est attaquée frontalement au-dessus de l'éperon de Zonnebeke par six vagues d'infanterie allemande, précédées d'un barrage et de trois avions. qui a bombardé et mitraillé les troupes britanniques. Les tentatives pour maintenir le sol entre les lignes noires et vertes ont échoué en raison de la panne de communication, de la vitesse de l'avance allemande et de la détérioration de la visibilité à mesure que la pluie augmentait au cours de l'après-midi. Les brigades de la 55e (West Lancashire) et de la 15e division (écossaise) au-delà de la ligne noire ont été enroulées du nord au sud et ont été soit envahies, soit battues en retraite. Il a fallu attendre 18h00 pour que les Allemands atteignent le Steenbeek, où l'averse s'est ajoutée à la boue et aux inondations dans la vallée. Lorsque les Allemands étaient à 300 verges (270 m) de la ligne noire, les Britanniques ont arrêté l'avance allemande avec des tirs d'artillerie et de mitrailleuses.

Le succès de l'avancée britannique au centre du front fut un choc pour les commandants allemands. Le système défensif a été conçu pour retarder un attaquant et créer les conditions d'une bataille de rencontre, avantageuse pour les défenseurs, et non l'avance de 4 000 verges (2,3 mi; 3,7 km) réalisée par les XVIII et XIX Corps. Les régiments des 221e et 50e divisions de réserve allemandes du groupe Ypres ( Gruppe Ypern ) près de Passchendaele avaient commencé une contre-attaque de 11h00 à 11h30. Les trois brigades britanniques avancées étaient épuisées, inégalement réparties et hors de contact avec leur artillerie , en raison de la pluie et de l'obus de fumée dans le barrage rampant allemand. L'infanterie allemande repoussa les Britanniques de la ligne verte le long de la route Zonnebeke-Langemarck, les brigades du XIX corps se repliant sur la ligne noire. Les Allemands reprennent St Julien juste à l'ouest de la ligne verte sur le front du XVIII Corps, où la contre-attaque est stoppée par des tirs de boue, d'artillerie et de mitrailleuses. Les trois brigades britanniques avaient subi 70 % de pertes au moment où elles ont atteint la ligne noire.

Les contre-attaques allemandes sur les flancs ont eu peu de succès. Dans la zone du XIV Corps, les attaques allemandes n'ont fait aucune impression contre les troupes britanniques retranchées mais ont réussi à repousser une petite tête de pont de la 38e division (galloise) de la rive est du Steenbeek, après que l'infanterie allemande eut subi de nombreuses pertes causées par l'artillerie britannique. alors qu'ils avançaient autour de Langemarck. La division des gardes, au nord de la voie ferrée Ypres-Staden, tenait bon ; les Français ont repoussé les contre-attaques allemandes autour de St Janshoek et ont poursuivi la repousse pour capturer Bixschoote. Les contre-attaques allemandes dans l'après-midi contre le IIe Corps sur le plateau de Gheluvelt, pour reprendre Westhoek Ridge, s'avancèrent à une courte distance de Glencorse Wood avant que l'artillerie de la 18e division (Est) et une contre-attaque ne les repousse à nouveau. Dans le secteur de la 2e armée, au sud du plateau de La Basse Ville, une puissante contre-attaque à 15h30 est repoussée par la division néo-zélandaise. X Corps a également réussi à tenir ses gains autour de Klein Zillibeke face à une grosse attaque allemande à 19h00.

Conséquences

Une analyse

Le 4 août, Haig a déclaré au Cabinet que l'attaque avait été un succès et que les pertes avaient été faibles pour une si grande bataille, 31 850 hommes du 31 juillet au 2/3 août, contre 57 540 pertes le 1er juillet 1916. Une avance d'environ 3 000 yd (1,7 mi; 2,7 km) avaient été atteints dans le centre et le nord. Les zones d'observation allemandes sur la partie la plus élevée du plateau de Gheluvelt près de Clapham Junction et la crête de Bellewaarde à Pilckem avaient été capturées, neuf divisions allemandes avaient été « anéanties » et rapidement relevées par le premier échelon des divisions Eingreif . Les reliefs des divisions de maintien au sol impliquaient que de nouvelles divisions les avaient remplacées, commençant le processus d'attirer les divisions allemandes en Flandre, loin du gros des armées françaises. Un nombre inhabituellement élevé de morts allemands a été compté et plus de 6 000 prisonniers avaient été faits avec 25 canons. Les neuf divisions de la Cinquième armée avaient pour but de gagner la ligne verte, peut-être jusqu'à des parties de la ligne rouge, puis d'être capables de pousser jusqu'à la crête Passchendaele-Staden avant de devoir se reposer. La ligne verte avait été atteinte au nord, mais seulement une partie de la ligne noire sur le plateau de Gheluvelt, au prix de 30 à 60 % de pertes et d'environ la moitié des chars détruits ou embourbés.

La puissance défensive des divisions Eingreif avait été sous-estimée et les divisions attaquantes, ayant facilement avancé de 1,6 km (1 mi) en trois heures, avaient été exposées à des tirs de mitrailleuses et d'artillerie pour le reste de la journée; la plupart des pertes britanniques ont été subies après l'avance. Les reports de l'attaque ont prolongé le bombardement préliminaire à six jours et les terrains humides, en particulier dans les vallées de Bassevillebeeek, Hanebeek et Steeenbeek étaient devenus des champs de cratères inondés de pluie. Les canons allemands derrière le plateau de Gheluvelt avaient été les plus efficaces contre l'artillerie des corps II et XIX, tirant des obus explosifs et du gaz moutarde , ce qui causa de nombreuses pertes aux artilleurs britanniques, qui ne purent se reposer pendant la période préparatoire ; les Britanniques tirèrent une quantité record de munitions mais durent la distribuer jusqu'en Flandre I Stellung , où son effet fut gaspillé. Les historiens officiels français écrivirent en 1937 que la préparation de l'artillerie avait été la plus efficace et qu'à mesure que les troupes françaises du Ier Corps avançaient rapidement sur un terrain dévasté, le moral montait en flèche lorsqu'ils virent que même les plus grands blockhaus en béton et points forts allemands avaient été détruits. L'attaque française récupéra la majeure partie du terrain perdu lors de l'attaque au gaz allemande du 22 avril 1915.

En 1996, Prior et Wilson ont écrit que la Première Armée française, le XIVe Corps, le XVIIIe Corps et le XIXe Corps ont avancé d'environ 3 000 m (1,7 mi; 2,7 km), ont pris deux positions défensives allemandes et ont privé les Allemands de leurs postes d'observation sur Pilckem Ridge, une "réalisation substantielle" malgré le refoulement ultérieur des XVIII et XIX corps des zones des lignes verte et rouge. Le II Corps sur le plateau de Gheluvelt n'avait avancé que d'environ 1 000 verges (910 m) au-delà de l' Albrechtstellung, mais s'empara de la crête de Bellewaarde et du château de Stirling. L'entraînement des troupes de la Ve armée leur avait permis d'utiliser des canons Lewis, des grenades à fusil, des mortiers de tranchée et des chars pour submerger les casemates allemandes, lorsque l'artillerie avait réussi à neutraliser à l'avance les défenseurs d'un nombre suffisant de blockhaus. Les pertes étaient à peu près les mêmes, contrairement au 1er juillet 1916 où les Britanniques n'en avaient infligé que quelques milliers aux Allemands. La Cinquième armée a capturé environ 18 milles carrés (47 km 2 ) le 31 juillet contre seulement 3,5 milles carrés (9,1 km 2 ) le premier jour de la Somme .

Le succès défensif allemand sur le plateau de Gheluvelt a laissé les Britanniques au centre exposés au feu en enfilade de la droite, contribuant au plus grand nombre de pertes subies après l'arrêt de l'avance. Gough a été critiqué pour avoir fixé des objectifs trop ambitieux, faisant perdre à l'infanterie le barrage et devenir vulnérable aux contre-attaques allemandes de l'après-midi. Prior et Wilson ont écrit que l'échec avait des racines plus profondes, car les attaques successives ne pouvaient être que spasmodiques au fur et à mesure que les canons étaient avancés, un long processus qui ne ferait que récupérer le terrain perdu en 1915. C'était bien moins que les résultats que Haig avait utilisés pour justifier le offensive, au cours de laquelle de grands coups seraient portés, les défenses allemandes s'effondreraient et les Britanniques pourraient avancer en toute sécurité au-delà de la portée de l'artillerie de soutien jusqu'aux crêtes de Passchendaele et de Klercken, puis vers Roulers, Thourout et la côte belge. Les contre-bombardements allemands avaient été efficaces et leurs divisions Eingreif ne s'étaient pas effondrées, ne laissant ouverte que la possibilité d'un succès tactique lent, plutôt que d'un triomphe stratégique.

En 2008, JP Harris a qualifié l'attaque du 31 juillet de succès remarquable par rapport au 1er juillet 1916, avec seulement environ la moitié des victimes et beaucoup moins de morts, infligeant à peu près le même nombre aux Allemands. Les interrogatoires des prisonniers ont convaincu Haig que l'armée allemande s'était détériorée. L'échec relatif sur le plateau de Gheluvelt et le recul au centre de la ligne rouge et de parties de la ligne verte par les contre-attaques allemandes n'y ont pas nui, plusieurs contre-attaques ayant été défaites. Si le temps avait été sec en août, la défense allemande aurait pu s'effondrer et l'objectif géographique de l'offensive, la reconquête de la côte belge, aurait pu être atteint. Beaucoup de pluie est tombée dans l'après-midi du 31 juillet et la pluie d'août a été exceptionnellement forte, ce qui a eu un effet pire sur les Britanniques, qui avaient plus d'artillerie et un plus grand besoin d'utiliser des avions d'observation d'artillerie dans des conditions de pluie et de nuages bas. . La boue paralysait la manuvre et les Allemands essayaient de tenir le terrain plutôt que d'avancer, une tâche plus facile quel que soit le temps.

Victimes

En 1931, Hubert Gough écrivait que 5 626 prisonniers avaient été faits le 31 juillet. L'histoire officielle britannique a enregistré 27 001 pertes pour la cinquième armée du 31 juillet au 3 août , dont 3 697 mortels. Les pertes de la deuxième armée (31 juillet - 2 août) étaient de 4 819 hommes, dont 769 morts. La 19e division (ouest) a subi 870 pertes. En 1937, les historiens officiels français enregistrent un maximum de 1 800 victimes de la Première Armée du 26 au 31 juillet, dont environ 1 300 au 31 juillet, dont 180 hommes tués. En 2014, Elizabeth Greenhalgh a enregistré 1 300 pertes françaises dans le I Corps. Les pertes de la 4e armée du 21 au 31 juillet étaient de c. 30 000 hommes. James Edmonds , l'historien officiel britannique, a ajouté 10 000 autres blessés légers au total, pour comparer les totaux de pertes, une pratique qui a été remise en question depuis. Selon Albrecht von Thaer , le chef d'état-major du Gruppe Wijtschate , les unités qui survivaient physiquement n'avaient plus la capacité mentale de continuer.

Opérations ultérieures

flanc sud

Sur le front de la deuxième armée, l'artillerie allemande maintenait des tirs d'artillerie constants sur la nouvelle ligne de front britannique, ce qui, avec la pluie, causait aux Britanniques de grandes difficultés à consolider le terrain capturé. Dans le secteur de la 2e armée, le 1er août, une contre-attaque allemande sur le front de la 3e division australienne atteint la ligne Warneton avant d'être stoppée par des tirs d'artillerie et de mitrailleuses. Une attaque des 19e (ouest) et 39e divisions le 3 août pour regagner la portion du premier objectif (ligne bleue) est annulée lorsqu'un bataillon occupe le terrain sans opposition. La 41e division a capturé Forret Farm dans la nuit du 1/2 août et la 19e division (ouest) a poussé les postes d'observation jusqu'à la ligne bleue.

Opération Nuit d'été

L'opération Summer Night ( Unternehmen Sommernacht ) était une contre-attaque méthodique allemande ( Gegenangriff ) près de Hollebeke dans la zone de la deuxième armée sur le flanc sud, qui a commencé à 5 h 20 le 5 août. La 22e division de réserve avait été relevée par la 12e division et la 207e division , après ses pertes le 31 juillet. Après un court bombardement, trois compagnies du I Battalion, Infantry Regiment 62 of the 12th Division s'emparent d'une légère montée à 0,62 mi (1 km) au nord-est de Hollebeke , surprenant les Britanniques, qui se replient à 87 yd (80 m). Les nouvelles positions allemandes se trouvaient sur un terrain plus élevé et plus sec et privaient les Britanniques d'observation sur l'arrière allemand, réduisant ainsi les pertes causées par les tirs d'artillerie britanniques.

Plus au sud, les régiments d'infanterie de réserve 209 et 213 de la 207e division attaquent Hollebeke dans un épais brouillard et s'emparent du village, malgré de nombreuses pertes, faisant au moins 300 prisonniers. La plupart des Britanniques se trouvaient dans des casemates et des blockhaus capturés, qui devaient être attaqués un par un et à 5 h 45, trois fusées éclairantes ont été tirées pour indiquer le succès. Les Allemands abandonnèrent plus tard Hollebeke et réoccupèrent l'ancienne « ligne A », puis se replièrent sur leur ligne de départ en raison de la sévérité des contre-attaques et des tirs d'artillerie britanniques. Sommernacht a laissé la ligne de front en lambeaux, avec un écart de 400 mètres entre les régiments 209 et 213. Les Britanniques ont tenté d'exploiter l'écart, ce qui a conduit à une attaque et une contre-attaque avant la plus grande attaque britannique du 10 août contre le Gheluvelt. Plateau.

Centre

Le 1er août, une contre-attaque allemande sur le front de la 5e armée, à la limite des IIe et XIXe corps, parvient à repousser la 8e division sur une courte distance au sud de la voie ferrée Ypres-Roulers. Au nord de la ligne, la 15e division (écossaise) arrête l'attaque avec des tirs d'artillerie. Deux bataillons du 8 attaqué contre-division et a rétabli la ligne originale 21h00 l'après - midi du 2 Août, les Allemands ont attaqué à nouveau le 15 (écossais) et 55e (Lancashire Ouest) fronts de division dans XIX Corps et étaient repoussé de la zone autour de la Redoute Pommern. Une seconde tentative à 17h00 fut "écrasée" par des tirs d'artillerie, les Allemands se retirant derrière la cote 35. Les troupes allemandes signalées à Kitchener's Wood en face de la 39e Division dans le secteur du XVIIIe Corps furent bombardées, St Julien fut réoccupé et les postes établi à travers le Steenbeek au nord du village; des postes plus avancés ont été établis par la 51e division (Highland) le 3 août.

Une attaque allemande le 5 août a repris une partie de la tranchée Jéhovah de la 24e division du IIe corps, avant d'être à nouveau perdue le lendemain. Le 7 août, les Allemands parviennent à faire sauter un pont sur le Steenbeek, à Chien Farm dans la zone de la 20e (légère) division (XIVe corps). Dans la nuit du 9 août, la 11e division (Nord) (XVIIIe corps) s'empare des casemates de la Maison Bulgare et de la Maison du Rasta sans opposition et pousse les postes à 150 m (140 m) au-delà du Steenbeek. Une tentative de la 11e division (nord) pour gagner plus de terrain a été stoppée par le feu de Knoll 12. La 29e division (XIVe corps) a pris Passerelle Farm et a établi des postes à l'est du Steenbeek, construisant douze ponts sur la rivière. La 20e division (légère) voisine a avancé le 13 août et le 14 août a pris Mill Mound et quatre abris d'infanterie en béton armé ( Mannschafts-Eisenbeton-Unterstände , MEBU). Les Britanniques doivent creuser devant le blockhaus Au Bon Gite et repoussent une contre-attaque allemande le lendemain.

Prise du Westhoek

Le plateau de Gheluvelt était une mer de boue, de cratères d'obus inondés, d'arbres tombés et de barbelés. Les troupes sont rapidement fatiguées par la pluie, la boue, les bombardements massifs d'artillerie et le manque de nourriture et d'eau ; le relèvement rapide des unités étendit l'épuisement à toute l'infanterie, malgré la reprise de nouvelles divisions. La Cinquième armée bombarda les défenses allemandes de Polygon Wood à Langemarck mais les canons allemands concentraient leurs tirs sur le Plateau. Les nuages bas et la pluie immobilisèrent les avions d'observation de l'artillerie britannique et de nombreux obus furent gaspillés. La 25e division, la 18e division (est) et la 54e division allemande avaient pris le relais le 4 août, mais la 52e division de réserve allemande était restée en ligne ; à zéro heure le 10 août, les deux camps étaient épuisés. Certaines troupes de la 18th (Eastern) Division atteignirent rapidement leurs objectifs mais l'artillerie allemande isola celles autour d'Inverness Copse et de Glencorse Wood. Les contre-attaques allemandes ont repris le Copse et tout sauf le coin nord-ouest de Glencorse Wood à la tombée de la nuit. La 25e division sur la gauche atteint ses objectifs à 5h30 du matin et précipite les Allemands dans le Westhoek. Les deux camps ont subi de nombreuses pertes lors des bombardements d'artillerie et des contre-attaques allemandes.

flanc nord

Les 1ère et 51ème divisions françaises avaient subi relativement peu de pertes et Lacapelle leur ordonna de poursuivre leurs attaques jusqu'au Steenbeek. Le 4 août, au milieu d'une averse, les Français ont avancé de Kortekeer Cabaret au sud-est de Bixschoote et ont pris deux fermes à l'ouest de la route Steenstraat-Woumen; les 8 et 9 août, les Français prirent plus de terrain au nord-ouest de Bixschoote. Le 6 août, Lecappelle avait ordonné au I Corps de chasser les Allemands de leurs positions restantes à l'ouest de Martjewaart et d'établir de bonnes positions défensives à partir de Poesele, le long des inondations de Martjewaart vers le sud, après les fermes General et Loobeek, jusqu'au point 55.99 et sur la rive sud. du Steenbeek. Du 4 au 6 août, les 1re et 51e divisions sont relevées par les 2e et 162e divisions et à partir du 7 août, le I Corps tient une ligne de la ferme Sans-Nom au Verger, petite ferme et ferme 17. Le 8 août, la ferme Loobeek est pris sans opposition.

Le 9 août, les Français se rapprochent de Langewaade, qui semble faiblement tenu ; la 2e Division a pris les fermes André Smits et Camellia. À l'aube du 10 août, les Marines français ont attaqué sur le terrain plus sec de la région de Bixschoote pour gagner plus de points de départ pour une attaque sur Drie Grachten, au nord du confluent du canal de l'Yser et du Steenbeek. Après une avancée entre le canal de l'Yser et le cours inférieur du Steenbeek, le côté ouest des inondations est occupé et des têtes de pont sont établies sur le Steenbeek. Cinq canons ont été capturés et avec les Français près de Merckem et sur le Steenbeek près de St Janshoek, les défenses allemandes à Drie Grachten ont été débordées par le sud et Langemarck rendu vulnérable par le nord-ouest. Le 10 août, le front du I Corps partait de Kortekeer Cabaret, des fermes du Jaloux, des Voltigeurs, de Camélia, d'André Smits, de la frange nord de Bixschoote, des fermes du Loobeek, du Bosquet, 16, 15 et 17.

Remarques

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