Bataille de La Corogne



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Bataille de La Corogne
Une partie de la guerre péninsulaire
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Mort de Sir John Moore à la bataille de La Corogne , d'après une gravure de Thomas Sutherland et aquatinte de William Heath
Date 16 janvier 1809
Emplacement 43°2146N 8°2417O / 43,36278°N 8,40472°W / 43,36278 ; -8.40472

Changements territoriaux
Les forces britanniques se retirent de Galice entraînant la chute du nord de l'Espagne
aux mains des Français
belligérants
Royaume-Uni Royaume-Uni La France La France
Commandants et chefs
Royaume-Uni John Moore  ( DOW ) David Baird
Royaume-Uni
La France Jean de Dieu Soult
Force
16 000 :
15 000 fantassins
9 à 12 canons
16 000 :
12 000 fantassins
3 200 cavaliers
20 canons
Victimes et pertes
900 morts ou blessés
300 malades abandonnés
300 disparus
6 transports perdus
8 navires de ligne espagnols 3 frégates et "nombreuses" corvettes abandonnées
2 régiments espagnols capturés Lourdes
pertes matérielles
5 000-6 000 malades
600 à 700 morts ou blessés
200 à 300 prisonniers
Guerre d' Espagne : Espagne
  bataille en cours
  Wellington aux commandes
  Wellington pas aux commandes

La bataille de La Corogne (ou La Corogne , La Corogne , La Corogne ou La Corogne ), en Espagne connue sous le nom de Bataille d'Elviña , a eu lieu le 16 janvier 1809, lorsqu'un corps français sous le maréchal d'Empire Jean de Dieu Soult a attaqué un Britannique armée sous le lieutenant-général Sir John Moore . La bataille a eu lieu au milieu de la guerre péninsulaire , qui faisait partie des guerres napoléoniennes plus larges . C'était le résultat d'une campagne française, menée par Napoléon , qui avait vaincu les armées espagnoles et forcé l'armée britannique à se retirer sur la côte suite à une tentative infructueuse de Moore d'attaquer le corps de Soult et de détourner l'armée française.

Poursuivis avec acharnement par les Français sous Soult, les Britanniques firent une retraite à travers le nord de l'Espagne tandis que leur arrière-garde repoussait les attaques françaises répétées. Les deux armées ont énormément souffert des rudes conditions hivernales. Une grande partie de l'armée britannique, à l'exception de la brigade légère d' élite dirigée par Robert Craufurd , souffre d'une perte d'ordre et de discipline lors de la retraite. Lorsque les Britanniques ont finalement atteint le port de La Corogne sur la côte nord de la Galice en Espagne, quelques jours avant les Français, ils ont découvert que leurs navires de transport n'étaient pas arrivés. La flotte est arrivée après quelques jours et les Britanniques étaient en train d'embarquer lorsque les forces françaises ont lancé une attaque. Ils forcèrent les Britanniques à livrer une autre bataille avant de pouvoir partir pour l'Angleterre.

Dans l'action qui en a résulté, les Britanniques ont repoussé les attaques françaises jusqu'à la tombée de la nuit, lorsque les deux armées se sont désengagées. Les forces britanniques ont repris leur embarquement pendant la nuit; les derniers transports partent le matin sous le feu des canons français. Mais les villes portuaires de La Corogne et de Ferrol , ainsi que le nord de l'Espagne, sont capturées et occupées par les Français. Au cours de la bataille, Sir John Moore, le commandant britannique, a été mortellement blessé, mourant après avoir appris que ses hommes avaient repoussé avec succès les attaques françaises.

Fond

Début octobre 1808, à la suite du scandale en Grande-Bretagne de la Convention de Sintra et du rappel des généraux Dalrymple , Burrard et Wellesley , Sir John Moore prend le commandement des 30 000 hommes de la force britannique au Portugal. De plus, Sir David Baird, à la tête d'une expédition de renforts au départ de Falmouth, composée de 150 transports transportant entre 12 000 et 13 000 hommes, convoyés par les HMS Louie , HMS Amelia et HMS Champion , entre dans le port de La Corogne le 13 octobre. En novembre 1808, l'armée britannique, dirigée par Moore, avança en Espagne avec l'ordre d'aider les armées espagnoles dans leur lutte contre les forces d'invasion de Napoléon .

Après la reddition d'un corps d'armée français à Bailén et la perte du Portugal, Napoléon est convaincu du péril auquel il fait face en Espagne. Profondément troublé par les nouvelles de Sintra, l'Empereur fit remarquer :

Je vois que tout le monde a perdu la tête depuis la tristement célèbre capitulation de Bailén. Je me rends compte que je dois y aller moi-même pour remettre la machine en marche.

Les Français, presque maîtres de l'Espagne en juin, tournaient le dos aux Pyrénées , s'accrochant à la Navarre et à la Catalogne . Ils ne savaient pas si même ces deux points d'ancrage pouvaient être maintenus face à une attaque espagnole. En octobre, la force française en Espagne, garnisons comprises, était d'environ 75 000 soldats. Ils faisaient face à 86 000 soldats espagnols avec les 35 000 alliés britanniques de l'Espagne en route.

Cependant, aucune attaque n'est venue. Le tissu social espagnol, ébranlé par le choc de la rébellion, a cédé la place à des tensions sociales et politiques paralysantes ; les patriotes étaient divisés sur chaque question et leur effort de guerre naissant en souffrait en conséquence. Avec la chute de la monarchie, le pouvoir constitutionnel est dévolu aux juntes locales . Ces institutions interféraient avec l'armée et les affaires de guerre, sapaient le gouvernement central hésitant qui se formait à Madrid et, dans certains cas, se révélaient presque aussi dangereuses les unes pour les autres que pour les Français. L'armée britannique au Portugal, quant à elle, était elle-même immobilisée par des problèmes logistiques et embourbée dans des querelles administratives, et ne bougeait pas.

Des mois d'inaction s'étaient écoulés au front, la révolution ayant « temporairement paralysé l'Espagne patriote au moment même où une action décisive aurait pu changer tout le cours de la guerre ». Alors que les alliés avançaient petit à petit, une vaste consolidation de corps et de baïonnettes des confins de l'Empire français a amené 100 000 vétérans de la Grande Armée en Espagne, dirigés en personne par Napoléon et ses maréchaux . Avec son Armée d'Espagne de 278 670 hommes rangés sur l'Èbre, face à 80 000 soldats espagnols bruts et désorganisés, l'Empereur annonce aux députés espagnols :

Je suis ici avec les soldats qui ont vaincu à Austerlitz , à Iéna , à Eylau . Qui peut résister à leur Certainement pas vos misérables troupes espagnoles qui ne savent pas se battre. Je vais conquérir l'Espagne dans deux mois et acquérir les droits d'un conquérant.

À partir d'octobre 1808, Napoléon mena les Français dans une brillante offensive impliquant un double enveloppement massif des lignes espagnoles. L'attaque a commencé en novembre et a été décrite comme "une avalanche de feu et d'acier".

Pendant un certain temps, l'armée britannique est dangereusement dispersée, avec le contingent nouvellement arrivé de Baird à Astorga au nord, Moore à Salamanque et Hope à 110 km à l'est près de Madrid avec toute la cavalerie et l'artillerie de Moore. L'armée principale, dirigée par Moore, s'était avancée jusqu'à Salamanque et a été rejointe par le détachement de Hope le 3 décembre lorsque Moore a appris que les forces espagnoles avaient subi plusieurs défaites. Il considérait que pour éviter le désastre, il devait abandonner et se retirer au Portugal.

Moore, avant de battre en retraite, a reçu des informations sur la position dispersée et isolée du corps de Soult de 16 000 hommes à Carrión et que les Français n'étaient pas au courant de la position de l'armée britannique. Le 15 décembre, il saisit cette opportunité pour avancer sur les Français près de Madrid, espérant que vaincre Soult et éventuellement détourner les forces de Napoléon. Une jonction avec Baird le 20 décembre, avançant de La Corogne, a porté la force de Moore à 23 500 fantassins, 2 400 cavaliers et 60 canons et il a ouvert son attaque avec un raid réussi de la cavalerie du lieutenant-général Paget sur les piquets français à Sahagún le 21 décembre . Cependant, Moore n'a pas réussi à donner suite à un Soult surpris. Moore s'arrêta pendant deux jours et permit à Soult de concentrer son corps.

Prélude

Retraite à La Corogne

Le maréchal Jean-de-Dieu Soult , le commandant français

Une fois que Moore a fait connaître sa présence, Napoléon a répondu avec la rapidité et la détermination habituelles. Les Espagnols ont été vaincus et ne constituent plus une menace organisée. Son armée était généralement concentrée tandis que l'ennemi était dispersé. Avec l'initiative fermement à sa portée, Napoléon a saisi l'occasion de détruire la seule armée de campagne de la Grande-Bretagne. Lorsque Moore s'est rendu compte qu'il risquait sérieusement d'être piégé, il a annulé son avance et s'est mis en retraite tête baissée. Cette course épique et cette poursuite couvriraient plus de 400 km, au cours desquels la cavalerie britannique et l'infanterie de la brigade légère ont été utilisées pour couvrir les mouvements de l'armée de Moore après le début de leur retraite le 25 décembre. Cela les a vus engager les Français dans de petits affrontements d'arrière-garde, notamment en battant une force de cavalerie française et en capturant le général Charles Lefebvre-Desnouettes à Benavente avant d'entrer dans les montagnes de Galice, et un autre à Cacabelos où le général Colbert-Chabanais a été tué par un carabinier britannique.

La retraite des Britanniques, suivie de près par leurs poursuivants français, les a conduits à travers un terrain montagneux dans des conditions épouvantables de froid et de neige et a été marquée par des marches épuisantes, des privations et des souffrances. Moore a été rejoint à Astorga par le général Romana à la tête des restes des forces espagnoles de Blake et Romana a proposé qu'ils prennent position. Cependant, alors que Napoléon se rapprochait, Moore refusa et continua sa retraite vers le nord tandis que Romana se dirigea vers l'ouest en direction du Portugal. Lors de la marche entre Astorga et Betanzos, l'armée britannique a perdu 3 000 hommes et 500 autres sont restés dans les hôpitaux d'Astorga et de Villafranca.

Napoléon avait tenté d'attraper rapidement les Britanniques et de les forcer à se battre. Il a dirigé l'armée française sur 200 miles (320 km) en 10 jours à marches forcées et malgré les conditions de tempête de neige hivernales, il a atteint Astorga le 1er janvier avec 80 000 hommes. Napoléon a manuvré pour couper Moore d'une retraite au Portugal. Moore avait déjà prévu qu'il devrait être prêt à courir vers la côte. Le 28 novembre, Moore avait ordonné à son contingent de la Corogne commandé par Baird de s'embarquer depuis Vigo tandis que l'armée britannique principale devait se replier sur le Portugal, mais le 28 décembre, il avait décidé d'embarquer toute l'armée à Vigo. Abandonnant Astorga le 30 décembre, il parviendra à garder une longueur d'avance sur les Français poursuivants et à éviter une bataille majeure. Moore ordonna à Crawford et à deux brigades ainsi qu'aux navires de transport de troupes de se rendre au port de Vigo . Napoléon écrira à son frère Joseph le 31 décembre :

Mon avant-garde est près d'Astorga ; les Anglais s'enfuient aussi vite qu'ils peuvent... ils sont abhorrés de tout le monde ; ils ont tout emporté, puis maltraité et battu les habitants. Il ne pouvait y avoir de meilleur sédatif pour l'Espagne que d'envoyer une armée anglaise.

Lorsqu'il fut clair qu'il ne pouvait pas amener Moore au combat, Napoléon laissa la poursuite des Britanniques au corps de Soult avec le maréchal Ney en soutien et ramena le gros de l'armée, environ 45 000 hommes, à Madrid. Napoléon décida de quitter l'Espagne pour s'occuper d'autres affaires urgentes ; les Autrichiens allaient déclarer la guerre à la France et envahiraient bientôt l'Italie et la Bavière.

Plusieurs fois la discipline des Britanniques s'effondre, le 28 décembre les troupes britanniques pillent et pillent Benavente , à Bembibre le 2 janvier, des centaines de soldats britanniques se sont tellement enivrés de vin, et pas pour la première ni la dernière fois, qu'ils ont dû être abandonnés et ont été capturés ou coupés en morceaux par les dragons français poursuivants . Des incidents similaires ont eu lieu dont un dans lequel la poursuite française était si proche qu'il n'y avait pas assez de temps pour que Paget, commandant de l'arrière-garde britannique, achève la pendaison de trois soldats britanniques, à titre d'exemple, pour le pillage d'une ville espagnole. La cavalerie française, le général Colbert , a été tuée alors qu'elle poursuivait de près le pont du village de Cacabelos par un coup de fusil à longue portée tiré par Thomas Plunket du 95th Rifles après avoir chassé le 15th Hussars britannique. Les pertes étaient à peu près les mêmes pour les deux unités.

Moore a pris position devant la vieille ville romaine de Lugo le 6 janvier et a offert la bataille mais, au départ, les forces de Soult étaient trop tendues. Pendant deux jours, Soult concentra ses troupes et tenta d'amener Ney à envoyer une division de Villa Franca del Bierzo mais Ney envoya peu de troupes. Le 8, Soult était prêt pour la bataille, mais Moore, imaginant que Ney le débordait, s'éclipsa cette nuit-là, tirant sur 500 chevaux effondrés et détruisant des caissons d'artillerie et des magasins de nourriture. Réalisant maintenant qu'il ne pouvait pas se rendre à Vigo et craignant que son armée ne se désintègre en cours de route, il ordonna les transports vers la baie de Betanzos entre La Corogne et Ferrol et il se dirigea vers La Corogne.

Les tempêtes de pluie et la confusion ont fait que le corps principal britannique a partiellement perdu l'ordre et s'est séparé avec des milliers de personnes éparses. Quelque 500 Britanniques ont été capturés par les dragons français poursuivants, avec des centaines d'autres retardataires capturés par la cavalerie de Franceschi le 10 et plusieurs centaines d'autres le 11. La perte de troupes entre Lugo et Betanzos fut plus grande que toute celle de la retraite précédente. Finalement, le 11 janvier, le corps principal britannique atteint le port de La Corogne dans le nord-ouest de l'Espagne, où ils avaient espéré trouver la flotte pour les ramener en Angleterre. Ils trouvèrent la baie de Betanzos vide et seulement 26 transports et deux navires de guerre à La Corogne. Le reste des 245 navires avait été retardé par des vents contraires n'arrivant à Vigo que le 8 et ne partirait pour La Corogne que le 13.

Les Français avaient également subi une grande fatigue et des privations lors de leur poursuite devant parcourir un terrain déjà traversé par les Britanniques. L'arrière-garde britannique avait repoussé les Français poursuivants, permettant au reste de l'armée britannique de continuer à se retirer, mais la cavalerie française les avait continuellement pressés et empêché une reconnaissance efficace par la cavalerie britannique. L'infanterie de Soult avait également eu du mal à suivre et était mal armée et la plupart étaient bien derrière la cavalerie qui comprenait les divisions d' Armand Lebrun de La Houssaye , Jean Thomas Guillaume Lorge et Jean Baptiste Marie Franceschi-Delonne . Les trois divisions d'infanterie de Soult, commandées par Pierre Hugues Victoire Merle , Julien Augustin Joseph Mermet et Henri François Delaborde , et son artillerie arriveront à la Corogne au cours des prochains jours.

Arrivée des armées devant La Corogne

L'armée britannique arrive à La Corogne le 11 janvier et on n'y retrouve que les navires de ligne , un petit nombre de navires de transport et de navires-hôpitaux sur lesquels sont embarqués les nombreux blessés. Il y avait aussi une grande quantité de magasins militaires dont on avait grand besoin : 5 000 nouveaux mousquets furent distribués aux troupes, une grande quantité de cartouches à rééquiper, de nombreuses pièces d'artillerie espagnole et beaucoup de nourriture, chaussures et autres fournitures.

L'armée française a commencé à arriver le lendemain, se renforçant à mesure qu'elle arrivait de la marche. L'artillerie de Soult arrive le 14 janvier. Les navires de transport tant attendus sont également arrivés le 14 et ce soir-là, les Britanniques ont évacué leurs malades, quelques chevaux et la plupart des canons de campagne, des cavaliers et des artilleurs restants. Les Britanniques n'avaient aucune intention de mettre en garnison et de conserver la Corogne comme future base avec ses vastes magasins et un certain soutien de la mer. Les Britanniques ont alors détruit une partie de l'énorme quantité de magasins militaires initialement destinés aux Espagnols : près de 12 000 barils de poudre, 300 000 cartouches dans deux magasins à l'extérieur de la ville et 50 canons de forteresse et 20 mortiers.

Les Britanniques embarquèrent presque tous leurs canons et leurs artilleurs et, comme le terrain n'était pas propice à la cavalerie, tous leurs cavaliers et quelques chevaux en bonne santé, mais tuèrent quelque 2 000 chevaux de la cavalerie. Moore avait maintenant en fait l'avantage en nombre dans l'infanterie, 15 000 à 12 000 et, avec le terrain accidenté très accidenté par des routes et des murs creux, la cavalerie de Soult serait de peu d'utilité. Les Britanniques étaient réarmés, bien reposés et bien nourris, en contraste marqué avec les Français venant en sens inverse.

Moore avait déployé son armée pour couvrir l'évacuation en plaçant la majeure partie de celle-ci sur une crête à cheval sur la route de La Corogne, à un mile et demi au sud du port. Une position plus forte se trouve au sud mais le commandant britannique considère qu'il manque de moyens pour la défendre correctement et doit se contenter d'y placer des avant-postes pour ralentir l'approche des Français. Le flanc gauche était couvert par la rivière Mero et la gauche et le centre de la crête étaient tout à fait défendables. L'extrémité ouest et inférieure de cette crête était plus vulnérable et pouvait être balayée par des canons sur les hauteurs rocheuses de la chaîne plus élevée en face, et le sol plus à l'ouest consistait en un terrain plus ouvert s'étendant jusqu'à La Corogne qui pourrait fournir le moyen de tourner la poste entier. Moore retient deux divisions en réserve un peu au nord et à l'ouest afin de garder le flanc droit et d'empêcher un mouvement de retournement.

Le 15 janvier, les troupes françaises repoussent les avant-postes britanniques sur la chaîne supérieure et s'y installent progressivement. Une contre-attaque du 5th Foot britannique est repoussée avec de lourdes pertes. Soult a placé ses 11 canons lourds sur l'affleurement rocheux d'où ils pourraient tirer sur la droite britannique. La tâche était très difficile et c'était la nuit avant que les canons aient été traînés en position. La division Delaborde était postée à droite et celle de Merle au centre avec Mermet à gauche. Les canons de campagne légers des Français étaient répartis sur le devant de leur position, mais le terrain accidenté, les routes et les murs creux les limitaient à un soutien à longue portée. La cavalerie française est déployée à l'est de la ligne. Pour les Britanniques, la division Baird se forme à droite et celle de Hope à gauche, chacune déployant une brigade en potence avec Paget en réserve au village d'Airis.

Bataille

A l'aube du 16 janvier, les Français étaient en position sur les hauteurs, et tout au long de la matinée les deux armées observaient chacune de l'autre côté de la vallée qui les séparait. Moore prévoyait de poursuivre l'embarquement plus tard dans la journée si Soult n'attaquait pas. Dans l'après-midi, Moore jugea improbable une attaque et ordonna aux premières divisions de se diriger vers le port ; le reste de l'armée suivrait au crépuscule, mais peu de temps après, à 14 heures, il apprit que les Français attaquaient.

Le plan de Soult était de se déplacer contre l'infanterie britannique fortement placée de la gauche et du centre afin de la contenir tandis que la division d'infanterie de Mermet attaquait les Britanniques les plus vulnérables juste au-dessus du village d'Elviña. La cavalerie a été déployée plus à l'ouest près du pays plus ouvert menant à La Corogne. Si les attaques réussissaient, ils pourraient s'emparer de l'extrémité ouest des lignes britanniques et pousser pour couper le gros de l'armée de La Corogne.

L'infanterie de Mermet avança rapidement et repoussa bientôt les piquets britanniques, emportant la ville d'Elviña et attaquant les hauteurs au-delà. La première colonne française divisée en deux avec les brigades Gaulois et Jardon attaquant le front et le flanc de Baird, et la troisième brigade française poussant la vallée sur la droite britannique pour tenter de tourner leur flanc avec les dragons de Lahoussaye se déplaçant avec difficulté sur le terrain accidenté et murs essayant de couvrir la gauche de l'avance française.

Les combats les plus acharnés ont eu lieu à Elviña et dans ses environs car la possession de ce village allait changer plusieurs fois de mains, et les Britanniques ont particulièrement souffert des tirs de l'artillerie lourde sur les hauteurs d'en face. Alors que l'attaque française traversait Elviña et remontait la colline derrière elle, Moore envoya le 50th Foot et le 42nd (Black Watch) pour arrêter l'infanterie française tandis que le 4th Foot tenait le flanc droit de la ligne britannique. Le terrain autour du village était morcelé par de nombreux murs de pierre et des chemins creux. Moore est resté dans cette zone pour diriger la bataille, ordonnant au 4th Foot de tirer sur le flanc de la deuxième colonne française qui tentait le mouvement tournant et appelant la réserve sous Paget pour la rencontrer. L'avance britannique a dépassé le village, mais une certaine confusion parmi les Britanniques a permis aux réserves de Mermet d'entrer et de traverser Elviña pour chasser à nouveau les 50e et 42e en remontant la pente. Moore a appelé sa réserve divisionnaire, quelque 800 hommes de deux bataillons de la Garde, et avec le 42e, ils ont stoppé l'avance française.

Le commandant britannique venait de rallier le 42e qui s'était replié sur Elviña et avait ordonné aux gardes d'avancer sur le village lorsqu'il fut touché par un boulet de canon. Il tomba mortellement blessé, frappé « à l'épaule gauche, l'emportant avec une partie de la clavicule, et ne laissant le bras pendre que par la chair et les muscles au-dessus de l'aisselle ». Il est resté conscient et composé pendant les quelques heures de sa mort. La seconde avance repousse à nouveau les Français à travers Elviña. Mermet a maintenant jeté ses dernières réserves avec l'une des brigades de Merle attaquant le côté est du village. Cela fut contré par une avance de la brigade Manningham et une longue fusillade éclata entre deux Britanniques : le 3/ 1er et le 2/ 81e et deux régiments français : la 2e Légere et la 36e Ligne de la brigade Reynaud. Le 81e fut contraint de quitter le combat et relevé par le 2/ 59e et les combats s'arrêtèrent ici tard dans la journée avec la retraite des Français.

Pendant un certain temps, les Britanniques étaient sans chef jusqu'à ce que le général John Hope prenne le commandement, Baird étant également grièvement blessé. Cela a entravé les tentatives de contre-attaque dans le secteur crucial d'Elviña, mais les combats se sont poursuivis sans relâche.

Plus à l'ouest, la cavalerie française a avancé dans le cadre de l'attaque de flanc et a effectué quelques charges, mais elle a été gênée par le terrain accidenté. Lahoussaye démonta certains de ses dragons qui combattirent en tirailleurs mais ils furent finalement repoussés par l'avancée des 95th Rifles , 28th Foot et 91st Foot des réserves britanniques. La cavalerie de Franceschi se déplaça pour flanquer l'extrême droite des Britanniques tentant de les couper aux portes de La Corogne mais fut à nouveau contrée par le terrain et la division Fraser dressée sur la crête de Santa Margarita qui couvrait le col de la péninsule et les portes. Alors que Lahoussaye prend sa retraite, Franceschi se conforme à son mouvement.

La nuit a mis fin aux combats et les attaques françaises ont été repoussées et ils sont retournés à leurs positions d'origine; les deux camps tiennent à peu près le même terrain qu'avant le combat.

Conséquences

Le commandement de l'armée britannique est passé au général Hope qui décide de poursuivre l'embarquement plutôt que de tenter de tenir le terrain ou d'attaquer Soult. Vers 21 heures, les Britanniques ont commencé à se retirer silencieusement de leurs lignes, laissant derrière eux de puissants piquets qui ont maintenu des feux de guet toute la nuit.

Au point du jour, le 17 janvier, les piquets se retirent derrière l'arrière-garde et embarquent à bord du navire ; au matin, la plus grande partie de l'armée s'était embarquée. Lorsque Soult s'aperçut que les Britanniques avaient quitté la crête, il posta six canons sur les hauteurs au-dessus de l'extrémité sud de la baie et à midi, les Français purent tirer sur les navires éloignés. Cela a provoqué la panique parmi certains des transports, dont quatre se sont échoués et ont ensuite été brûlés pour empêcher leur capture. Le feu des navires de guerre a ensuite réduit la batterie au silence.

Le 18 janvier, l'arrière-garde britannique s'embarqua alors que la garnison espagnole du général Alcedo tenait « fidèlement » la citadelle jusqu'à ce que la flotte soit bien au large avant de se rendre. La ville de La Corogne a été prise par les Français, deux régiments espagnols se sont rendus avec 500 chevaux et des stocks militaires considérables capturés, notamment de nombreux canons, 20 000 mousquets, des centaines de milliers de cartouches et des tonnes de poudre à canon. Une semaine plus tard, les forces de Soult capturèrent Ferrol, un arsenal encore plus important et une base navale espagnole majeure de l'autre côté de la baie, emportant huit navires de ligne , trois avec 112 canons, deux avec 80, un 74, deux 64, trois frégates et de nombreuses corvettes, ainsi qu'un grand arsenal avec plus de 1 000 canons, 20 000 nouveaux mousquets d'Angleterre et des magasins militaires de toutes sortes.

À la suite de la bataille, les Britanniques ont subi environ 900 hommes morts ou blessés. Incapables d'embarquer les nombreux chevaux de l'armée, la plupart des près de 2 000 chevaux de cavalerie et jusqu'à 4 000 autres chevaux de l'artillerie et du train ont été abattus pour éviter qu'ils ne tombent entre les mains des Français. Les Français ont perdu environ 1 000 hommes tués, blessés ou capturés. La victime la plus notable est le lieutenant-général Moore, qui a survécu assez longtemps pour apprendre son succès. Sir David Baird, le commandant en second de Moore, a été grièvement blessé plus tôt dans la bataille et a dû se retirer du terrain. De plus, deux des trois brigadiers de Mermet sont également blessés : Gaulois est abattu et Lefebvre grièvement blessé. Ces hommes étaient tous impliqués dans les combats sur la droite britannique.

Le matin de la bataille, 4 035 Britanniques ont été déclarés malades, quelques centaines d'entre eux étaient trop malades pour embarquer et ont été laissés pour compte. ( Oman 1902 , p. 582) Deux autres transports ont été perdus avec environ 300 soldats, principalement de la Légion allemande du roi. . Au moment où l'armée est revenue en Angleterre quatre jours plus tard, quelque 6 000 personnes étaient malades, les retours de malades étant répertoriés à Portsmouth et à Plymouth seulement comme 5 000.

En dix jours, les Français avaient capturé deux forteresses contenant une immense quantité de matériel militaire qui, avec plus de résolution, aurait pu être défendu contre les Français pendant de nombreux mois. Ney et son corps renforcés de deux régiments de cavalerie se chargent d'occuper la Galicie. Soult put réaménager son corps, en marche et au combat depuis le 9 novembre, avec les provisions capturées de sorte qu'avec un demi-million de cartouches et 3 000 obus portés à dos de mulet (les routes ne convenant pas au transport roulant), et avec ses retardataires maintenant fermés sur le corps principal, il a pu commencer sa marche sur le Portugal le 1er février avec une force de 19 000 fantassins, 4 000 cavaliers et 58 canons. Cependant, les partisans espagnols et les unités de milice ont rapidement commencé à contester le contrôle français sur la Galice, harcelant les unités françaises restantes et les chassant complètement de la province lors de la bataille de Puente Sanpayo en juin 1809.

Une analyse

L'armée britannique avait été envoyée en Espagne pour aider à expulser les Français, mais ils avaient été contraints à une retraite humiliante dans des conditions hivernales terribles qui ont fait des ravages sur la santé et le moral et ont entraîné la dégénérescence de l'armée en une populace. Dans son récit faisant autorité de la bataille, l'historien anglais Christopher Hibbert déclare : « C'était très bien de parler du courage et de l'endurance des troupes, mais à quoi servaient ces vertus seules lorsqu'elles étaient opposées au génie de Napoléon traversé la frontière espagnole contre lui ; 8000 n'étaient pas revenus. Nous étions indignes de notre grand passé ». Les Britanniques de l'époque considéraient également La Corogne comme une défaite : selon le Times , « le fait ne doit pas être déguisé... que nous avons subi un désastre honteux ».

L'historien Charles Oman soutient que l'attaque du maréchal Soult à La Corogne a fourni à Moore et à ses hommes l'occasion de racheter leur honneur et leur réputation grâce à leur victoire défensive, ce qui signifie que l'armée a été sauvée au prix de la vie du général britannique. Ce point de vue a été repris par le comte de Toreno , un contemporain de Moore et auteur de l'histoire espagnole classique de la guerre. Moore a été enterré enveloppé dans une cape militaire dans les remparts de la ville. Les funérailles sont commémorées dans un poème bien connu de Charles Wolfe (1791-1823), « L'enterrement de Sir John Moore après Corunna ».

Charles Esdaile, dans The Peninsular War: A New History , écrit : " En termes militaires, la décision de Moore de battre en retraite était donc probablement assez raisonnable mais à d'autres égards c'était un désastre... N'étant pas apparu à temps... alors permis Madrid tombait sans coup férir, les Britanniques semblaient maintenant abandonner complètement l'Espagne." En outre, « Encore pire que les pertes physiques subies par les alliés étaient les dommages immenses causés aux relations anglo-espagnoles. ... de la Romana ... accusant ouvertement Moore de trahison et de mauvaise foi. » Enfin, "... l'occupation (par les Français) de la région la plus peuplée de toute l'Espagne".

Chandler déclare que l'armée britannique avait été "... obligée de mener une retraite précipitée et d'évacuer par mer". En outre, « Madrid et la moitié nord de l'Espagne étaient occupés par les troupes françaises ». Fremont-Barnes, dans The Napoleonic Wars: The Peninsular War 1807-1814 , écrit que le ministre britannique des Affaires étrangères de l'époque, Canning : « ... grande tradition britannique de caractériser la défaite comme une victoire, a insisté sur le fait que bien que l'armée de Moore ait été chassée d'Espagne, son triomphe à la bataille de La Corogne avait laissé « de nouveaux lauriers fleurir sur nos fronts »".

Un point de vue plus charitable est offert par WH Fitchett dans How England Saved Europe : "... c'est aussi une justification dramatique de la stratégie de Moore qu'il avait attiré une force hostile si redoutable dans un coin vallonné de l'Espagne, restant ainsi sa ruée vers le sud" . Napier spécule de la même manière : « Le deuxième balayage que [Napoléon] se préparait à effectuer lorsque la marche de Sir John Moore a attiré son attention du sud l'aurait sans aucun doute mis en possession des grandes villes restantes de la péninsule ».

Néanmoins, de retour en Angleterre, la réaction aux nouvelles de la bataille de La Corogne et de l'évacuation en toute sécurité de l'armée a été une tempête de critiques sur la gestion de la campagne par Moore, tandis que de retour à La Corogne, son adversaire, le maréchal Soult, s'est occupé de la tombe de Moore et a ordonné un monument être élevé en sa mémoire.

Remarques

Les références

Lectures complémentaires


Opiniones de nuestros usuarios

Helene Dumas

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