Bataille de la Baie de Quiberon



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Bataille de la baie de Quiberon
Une partie de la guerre de Sept Ans
Bataille des Cardinaux en 1759 peinte par Richard Paton.jpg
La bataille de la baie de Quiberon , Richard Paton
Date 20 novembre 1759
Emplacement
Baie de Quiberon, Golfe de Gascogne
47°31N 3°0W / 47.517°N 3.000°O / 47,517 ; -3.000 Coordonnées: 47°31N 3°0W / 47.517°N 3.000°O / 47,517 ; -3.000
Résultat victoire britannique
belligérants
 Grande Bretagne  La France
Commandants et chefs
Royaume de Grande-Bretagne Sir Edward Hawke John Thomas Duckworth
Royaume de Grande-Bretagne
Comte de Conflans
Force
24 navires de la ligne
5 frégates
21 navires de la ligne
6 frégates
Victimes et pertes
2 navires de ligne naufragés,
400 tués.
6 navires de ligne détruits,
1 navire de ligne capturé,
2500 tués

La bataille de la baie de Quiberon (appelée Bataille des Cardinaux en français) est un engagement naval décisif pendant la guerre de Sept Ans . Il s'est déroulé le 20 novembre 1759 entre la Royal Navy et la Marine française dans la baie de Quiberon , au large des côtes françaises près de Saint-Nazaire . La bataille était le point culminant des efforts britanniques pour éliminer la supériorité navale française, ce qui aurait pu donner aux Français la capacité de mener à bien leur invasion planifiée de la Grande-Bretagne . Une flotte britannique de 24 navires de ligne commandée par Sir Edward Hawke traqua et engagea une flotte française de 21 navires de ligne commandée par le maréchal de Conflans . Après de durs combats, la flotte britannique a coulé ou échoué six navires français, en a capturé un et dispersé le reste, donnant à la Royal Navy l'une de ses plus grandes victoires et mettant définitivement fin à la menace d'une invasion française.

La bataille a marqué la montée de la Royal Navy en devenant la première puissance navale du monde et, pour les Britanniques, faisait partie de l' Annus Mirabilis de 1759 .

Fond

Le malaise endémique entre la France et la Grande-Bretagne au XVIIIe siècle s'est transformé en guerre ouverte en 1754 et 1755. En 1756, ce qui est devenu la guerre de Sept Ans a éclaté à travers l'Europe, dressant la France, l'Autriche et la Russie contre la Grande-Bretagne et la Prusse. La France a soutenu l'Autriche et la Russie dans une campagne terrestre contre la Prusse et a lancé ce qu'elle considérait comme son principal effort dans une offensive maritime et coloniale contre la Grande-Bretagne. Au début de 1759, aucune des deux alliances n'avait l'avantage, que ce soit dans les campagnes terrestres ou maritimes, et les deux avaient de sérieux problèmes pour financer la guerre. En 1759, plus de 60 % des revenus de la France servent au service de sa dette, provoquant de nombreuses pénuries. La marine française en particulier était débordée et souffrait du manque d'une doctrine cohérente, exacerbée par l'inexpérience confinant à l'incompétence du secrétaire d'État à la Marine, Nicolas René Berryer , ancien chef de la police. Pendant ce temps, l'effort de guerre de la Grande-Bretagne jusqu'au début de 1756 avait été un échec. Dès l'été 1757, elle passe sous le contrôle du nouveau secrétaire d'État au département du Sud (ministre des Affaires étrangères), William Pitt , qui impose une stratégie coordonnée. Au début de 1759, cela commençait à porter ses fruits.

En réponse aux succès britanniques, les ministres du roi de France Louis XV planifièrent une invasion directe de la Grande-Bretagne qui, en cas de succès, aurait décidé la guerre en leur faveur. Une armée de 17 000 personnes est rassemblée à Vannes, dans le sud-est de la Bretagne , et près de 100 transports sont rassemblés près de la baie de Quiberon , ainsi que plusieurs navires de guerre naviguant en flûte , c'est-à-dire avec leurs canons dépouillés pour leur permettre de transporter plus de soldats. Dans sa forme définitive, le plan français exigeait que ces transports soient escortés par la marine française .

Cependant, dans le meilleur des cas, les Français ont eu du mal à équiper leur flotte complète de marins expérimentés; des terriens pouvaient être utilisés, mais même une petite déficience dans la conduite des navires s'est traduite par un handicap important dans une situation de combat. Trois ans après le début de la guerre, des milliers de marins français ont été détenus comme prisonniers par les Britanniques ; beaucoup d'autres étaient engagés dans des carrières de corsaire spéculatives et parfois lucratives ; et les conditions insalubres, la discipline à bord onéreuse et les salaires médiocres, payés tardivement, ont fortement dissuadé le service. Les transports nécessitaient également au moins un cadre d'hommes qualifiés. À l'été 1759, les Français possédaient 73 navires de ligne , les plus grands navires de guerre de l'époque : 30 servant à l'étranger et 43 dans les eaux intérieures. Les navires dans les eaux territoriales nécessitaient un effectif global d'environ 25 000 hommes; il leur manquait plus de 9 000. Les 43 navires français en eaux territoriales étaient répartis entre le port atlantique de Brest (22 navires) et le port méditerranéen de Toulon , avec un petit nombre dans deux ports du golfe de Gascogne : Lorient et Rochefort . Les Britanniques avaient 40 navires de ligne dans leurs eaux territoriales et 15 autres dans leur flotte méditerranéenne, basée à Gibraltar .

Brest était le point de départ évident de l'expédition : c'était un grand port ; il était bien placé par rapport aux vents dominants ; et le départ de celui-ci a minimisé la distance et le temps de navigation jusqu'au site d'atterrissage proposé. Cependant, Brest se trouvait au bout d'une presqu'île longue et relativement infertile, ce qui rendait difficile l'entretien d'un grand nombre d'hommes ; les approvisionnements en nourriture devaient arriver par la mer et étaient vulnérables au blocus britannique . Une épidémie de typhoïde à Brest au cours de 1757-1758 a tué plus de 4 000 marins français, aggravant considérablement leur pénurie de marins expérimentés. De plus, on craignait une résurgence de l'épidémie de typhus. Aussi l'armée rassemblée à Vannes et ses transports se rassemblèrent-ils autour du golfe du Morbihan ; le terrain était plus fertile, le mouillage était grand et abrité, et les hommes et les fournitures pouvaient facilement être expédiés de Bordeaux, Rochefort, Nantes ou Orléans .

En août, la flotte française de la Méditerranée dirigée par Jean-François de La Clue-Sabran a tenté de percer au-delà de Gibraltar dans l'Atlantique. La flotte britannique de la Méditerranée sous Edward Boscawen les a attrapés et une bataille de deux jours a abouti à la capture de trois navires français de ligne, deux détruits et cinq bloqués à Cadix neutre ; deux ont échappé à la bataille pour atteindre Rochfort. Les cinq navires français à Cadix ont été bloqués par le commandant en second de Boscawen, Thomas Brodrick . Cinq des navires victorieux de Boscawen ont été transférés à la flotte de l'amiral Edward Hawke , au large de Brest.

Prélude

Au cours de 1759, les Britanniques, sous Hawke, ont maintenu un blocus étroit sur la côte française dans les environs de Brest. Cette année-là, les Français avaient prévu d'envahir l'Angleterre et l'Écosse , et avaient accumulé transports et troupes autour de l' estuaire de la Loire . La défaite de la flotte méditerranéenne à la bataille de Lagos en août rendit les plans d'invasion impossibles, mais Choiseul envisageait toujours un plan pour l' Écosse , et la flotte reçut donc l'ordre d'échapper au blocus et de rassembler les transports rassemblés dans le golfe du Morbihan .

Au cours de la première semaine de novembre, un coup de vent d' ouest s'est levé et, après trois jours, les navires du blocus de Hawke ont été contraints de courir vers Torbay sur la côte sud de l'Angleterre. Robert Duff est resté en baie de Quiberon, avec une escadre de cinq « cinquante » (navires de ligne à 50 canons) et neuf frégates pour surveiller les transports. Pendant ce temps, une petite escadre venue des Antilles rejoint Conflans à Brest et, lorsqu'un vent d'est se présente le 14, Conflans s'éclipse. Il a été aperçu par le HMS  Actaeon qui était resté stationné au large de Brest malgré les tempêtes mais qui n'a pas réussi à rejoindre Hawke, par le HMS  Juno & Swallow qui a tenté d'avertir Duff mais ont été apparemment chassés par les Français, et par le ravitailleur Love and Unity de retour de Quiberon, qui aperçoit la flotte française à 14 heures le 15, à 70 milles à l'ouest de Belle-Isle. Elle a rencontré Hawke le lendemain et il a navigué fort pour Quiberon dans un coup de vent de SSE. Pendant ce temps, le HMS  Vengeance était arrivé dans la baie de Quiberon la veille pour avertir Duff et il avait mis son escadre en mer sous les dents d'un coup de vent de WNW.

Bataille

Ayant lutté contre des vents défavorables, Conflans avait ralenti dans la nuit du 19 pour arriver à Quiberon à l'aube. A 20 milles de Belleisle, il aperçoit sept escadrons de Duff. Une fois qu'il s'est rendu compte que ce n'était pas la principale flotte britannique, il a donné la chasse. Duff a divisé ses navires au nord et au sud, avec le fourgon français et le centre à la poursuite, tandis que l'arrière-garde s'est tenue au vent pour regarder d'étranges voiles apparaître de l'ouest. Les Français ont interrompu la poursuite mais étaient toujours dispersés lorsque la flotte de Hawke est apparue. Le HMS  Magnanime aperçoit les Français à 8h30 et Hawke donne le signal de ligne de front.

Conflans avait le choix, combattre dans sa position désavantageuse actuelle en haute mer et par un vent de WNW "très violent", ou prendre une position défensive en baie de Quiberon et oser Hawke entrer dans le labyrinthe des hauts-fonds et des récifs. Vers 9 heures du matin, Hawke donne le signal de la poursuite générale ainsi qu'un nouveau signal pour que les 7 premiers navires forment une ligne en avant et, malgré le temps et les eaux dangereuses, mettent toutes voiles dehors. Vers 2h30, Conflans contourne Les Cardinaux, les rochers au bout de la presqu'île de Quiberon qui donnent à la bataille son nom en français. Les premiers coups de feu ont été entendus comme il l'a fait, bien que Sir John Bentley à Warspite ait affirmé qu'ils avaient été tirés sans ses ordres. Cependant, les Britanniques commençaient à dépasser l'arrière de la flotte française alors même que leur fourgon et leur centre se rendaient en sécurité dans la baie.

Juste avant 16 heures, le Formidable battu s'est rendu à la Resolution , tout comme Hawke lui-même a contourné les Cardinals. Kersaint tenta de venir en aide à Conflans, mais Thésée effectua son tour sans fermer ses sabords inférieurs ; l'eau s'est précipitée dans le gundeck, et elle a chaviré avec seulement 22 survivants. Superbe a également chaviré , et le Héros, très endommagé, a frappé son drapeau au Vicomte Howe avant de s'échouer sur le Four Shoal pendant la nuit.

Pendant ce temps, le vent s'est déplacé vers le NW, confondant encore plus la ligne à moitié formée de Conflans alors qu'ils s'emmêlent face à la poursuite audacieuse de Hawke. Conflans a tenté en vain de résoudre l'embrouille, mais a finalement décidé de reprendre la mer. Son vaisseau amiral, le Soleil Royal , se dirigeait vers l'entrée de la baie juste au moment où Hawke arrivait sur Royal George . Hawke a vu une opportunité de ratisser Soleil Royal , mais Intrépide s'est interposée et a pris le feu. Pendant ce temps, Soleil Royal était tombé sous le vent et a été contraint de reculer et de jeter l'ancre au large du Croisic, loin du reste de la flotte française. Il était maintenant environ 17 heures et l'obscurité était tombée, alors Hawke a fait le signal de mouiller.

Au cours de la nuit, huit navires français ont réussi à faire ce que Soleil Royal n'avait pas réussi à faire, à naviguer à travers les hauts-fonds jusqu'à la sécurité du large et à s'échapper vers Rochefort . Sept navires et les frégates se trouvaient dans l'estuaire de Villaine (juste à côté de la carte ci-dessus, à l'est), mais Hawke n'a pas osé les attaquer par temps orageux. Les Français ont largué leurs armes et leur équipement et ont utilisé la marée montante et le vent du nord-ouest pour s'échapper par-dessus le banc de sable au fond de la rivière Villaine. L'un de ces navires a fait naufrage et les six autres ont été piégés tout au long de 1760 par une escadre britannique de blocus et n'ont réussi à percer et à atteindre Brest que plus tard en 1761/1762. Le Juste, gravement endommagé, fut perdu alors qu'il se dirigeait vers la Loire, 150 membres de son équipage survécurent à l'épreuve, et le Resolution s'échoua sur le Four Shoal pendant la nuit.

Soleil Royal a tenté de s'échapper vers la sécurité des batteries du Croisic, mais Essex l'a poursuivie avec pour résultat que les deux ont fait naufrage sur le Four Shoal à côté de Heros . Le 22, le coup de vent se modère et trois des navires de Duff sont envoyés pour détruire les navires échoués. Conflans a mis le feu à Soleil Royal tandis que les Britanniques ont brûlé Heros , comme on le voit à droite du tableau de Richard Wright.

Conséquences

Les Britanniques ont continué à maintenir un blocus serré sur la côte française, ce qui a continué à affamer les ports de commerce français, affaiblissant davantage l'économie française. Hawke a tenté de détruire certains des navires de guerre français piégés dans l'estuaire de la Vilaine, en envoyant des pompiers ; mais ceux-ci n'ont pas réussi à accomplir la tâche. Hawke a élaboré un plan pour débarquer sur la côte, s'emparer d'une péninsule et attaquer les navires depuis la terre. Cependant, il a été contraint d'abandonner lorsque des ordres lui sont parvenus de Pitt pour une approche différente, qui a finalement échoué.

La puissance de la flotte française était brisée et ne se rétablirait pas avant la fin de la guerre. Combiné avec la victoire de l' amiral Edward Boscawen à la bataille de Lagos en août dernier, la menace d'invasion française a été supprimée. Bien qu'il ait effectivement mis la flotte de la Manche française hors de combat pour le reste de la guerre, Hawke est déçu de ne pas avoir obtenu une victoire plus complète, affirmant que s'il avait eu deux heures de jour supplémentaires, toute la flotte ennemie aurait été prise. La commission de Hawke a été prolongée et suivie d'une pairie en 1776.

L'historien naval Nicholas Tracey a décrit la bataille comme « la bataille navale la plus dramatique à l'ère de la voile », tandis que le théoricien et historien naval Alfred Mahan a affirmé que « la bataille du 20 novembre 1759 était le Trafalgar de cette guerre, et ... les flottes anglaises étaient maintenant libres d'agir contre les colonies de France, et plus tard d'Espagne, sur une plus grande échelle que jamais auparavant. » Par exemple, faute de renforts et de ravitaillement français, les Français n'ont pu poursuivre leur victoire dans la bataille terrestre de Sainte-Foy au printemps suivant, et ainsi la baie de Quiberon peut être considérée comme la bataille qui a déterminé le sort de la Nouvelle-France et donc Canada . La France a connu un resserrement du crédit lorsque les financiers ont reconnu que la Grande-Bretagne pouvait désormais frapper à volonté contre le commerce français. Le gouvernement français a été contraint de faire défaut sur sa dette. La bataille faisait partie d'une série de victoires britanniques en 1759 qui ont fait que l'année était connue sous le nom d' annus mirabilis (latin pour « année des merveilles »).

De cette bataille, et de celle deux mois plus tôt où, sous le commandement du général James Wolfe , les Britanniques s'emparèrent de Québec , vient le toast de la Royal Naval « Puissent nos officiers avoir l'il d'un Hawke et le cur d'un Wolfe ».

Ordres de bataille

La France

Ordre de bataille :

Nom Armes à feu Le commandant Hommes Remarques
Première division
Soleil Royal 80 Paul Osée Bidé de Chézac 950 Phare du Marquis de Conflans Echoué et incendié
Orient 80 Alain Nogérée de la Filière 750 Fleuron du Chevalier de Guébridant Budes Évadé à Rochefort
Glorieux 74 René Villars de la Brosse-Raquin 650 Échappé à la Vilaine, bloqué jusqu'en avril 1762
Robuste 74 Fragnier de Vienne 650 Échappé à la Vilaine, bloqué jusqu'en 1761, rentré à Brest en janvier 1762
Dauphin Royal 70 André d'Urtubie 630 Échappé à Rochefort
Dragon 64 Louis-Charles Le Vassor de La Touche 450 Échappé à la Vilaine, bloqué jusqu'en janvier 1761
Solitaire 64 Louis-Vincent - de - Langle 450 Échappé à Rochefort
Deuxième division
Tonnant 80 Antoine de Saint-de Marges Victoret 800 Fleuron du Chevalier de Beauffremont Évadé à Rochefort
Intrépide 74 Charles Le Mercerel de Chasteloger 650 Échappé à Rochefort
Thésée 74 Guy François de Kersaint 650 Fondé
Superbe 70 Jean-Pierre-René-Séraphin du tertre de Montalais 630 Coulé par le Royal George
Northumberland 64 Belingant de Kerbabut 450 Échappé à Rochefort
Éveillé 64 Pierre-Thierry Bernardin de La Prévalaye 450 Échappé à la Vilaine, bloqué jusqu'en 1761, rentré à Brest en janvier 1762
Brillant 64 Louis-Jean de Kerémar 450 Échappé à la Vilaine, bloqué jusqu'en janvier 1761
Troisième division
Redoutable 80 Louis de Saint-André du Verger 800 Phare de De Saint André du Vergé Prise par Résolution
Magnifique 74 Bigot de Morogues 650 Échappé à Rochefort
Héros 74 Vicomte de Sanzay 650 A rendu, mais s'est échoué le lendemain par gros temps, brûlé
Juste 70 François de Saint-Allouarn 630 Naufragé dans la Loire
Inflexible 64 Tancrède 540 Perdu à l'entrée de la Vilaine
Sphinx 64 Goyon 450 Échappé à la Vilaine, bloqué jusqu'en avril 1762
Bizarre 64 Prince de Montbazon 450 Échappé à Rochefort
Frégates et corvettes
Hébé 40 300 Retour à Brest
Aigrette 36 Échappé à la Vilaine
Vestale 34 254 Échappé à la Vilaine
Calypso 16 Paul Alexandre du Bois-Berthelot Échappé à la Vilaine
Prince Noir 6 Pierre-Joseph de Kergariou Roscouet Échappé à la Vilaine
Autre
Vengeance

Grande-Bretagne

Ordre de bataille :

Nom Armes à feu Le commandant Hommes Remarques
Georges royal 100 John Campbell 880 Le vaisseau amiral de Sir Edward Hawke
syndicat 90 Thomas Evans 770 Le vaisseau amiral de Sir Charles Hardy
Duc 80 Samuel Graves 800
Namur 90 Matthieu Boucle 780
Mars 74 Commodore James Young 600
Warspite 74 Sir John Bentley 600
Hercule 74 William Fortescue 600
Torbay 74 Auguste Keppel 600
Magnanime 74 Vicomte Howe 600
Résolution 74 Henri Speke 600 Naufragé sur le haut-fond du Four
héros 74 George Edgcumbe 600
Swiftsure 70 Sir Thomas Stanhope 520
Dorsetshire 70 Pierre Denis 520
Burford 70 Jacques Gambier 520
Chichester 70 William Saltren Willet 520
Temple 70 Washington Shirley 520
Essex 64 Lucius O'Brien 480 Naufragé sur le haut-fond du Four
Vengeance 64 John Storr 480
Montague 60 Josué Rowley 400
Kingston 60 Thomas Shirley 400
Intrépide 60 Jervis Maplesden 400
Dunkerque 60 Robert Digby 420
Défi 60 Patrick Baird 420
Rochester 50 Robert Duff 350
Portland 50 Mariot Arbuthnot 350
Malouines 50 François Samuel Drake 350
Chatham 50 John Lockhart 350
Vénus 36 Thomas Harrison 240
Minerve 32 Capuche Alexandre 220
Saphir 32 Jean Strachan 220
Vengeance 28 Gamaliel Rossignol 200
Coventry 28 François Burslem 200
Maidstone 28 Dudley creuse 200

Homonyme

Le HMAS Quiberon était un destroyer nommé en mémoire de la bataille de la baie de Quiberon. Elle a servi dans la Royal Navy puis dans la Royal Australian Navy . Quiberon a été lancé en 1942 et a connu des opérations pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a été désarmé en 1964.

Notes, citations et sources

Remarques

Citations

Sources

Lectures complémentaires

  • Hannay, David (1911). " Quiberon, Campagne et Bataille de "  . Dans Chisholm, Hugh (éd.). Encyclopédie Britannica . 22 (11e éd.). La presse de l'Universite de Cambridge. p. 747-748.
  • Kinkel, Sarah (2013). « Le désordre, la discipline et la réforme navale au milieu du dix-huitième siècle en Grande-Bretagne ». La revue historique anglaise . 128 (535) : 1451-1482. doi : 10.1093/ehr/cet273 . JSTOR  24473894 .
  • Longmate, Norman (1993). Forteresse de l'île : la défense de la Grande-Bretagne, 1603-1945 . Londres : Harper Collins. ISBN 978-0-586-20846-5.
  • Lloyd, Christophe. "Curs De Chêne : La Bataille de la Baie de Quiberon le 20 novembre 1759." History Today (Nov 1959) 9#11 pp744751.
  • Mackay, RF Amiral Hawke (Oxford 1965).
  • Marcus, G. Baie de Quiberon; La campagne à Home Waters, 1759 (Londres, 1960).
  • Padfield, Pierre. Suprématie maritime et ouverture de l'esprit occidental : les campagnes navales qui ont façonné le monde moderne (Overlook Books, 2000).
  • Robson, Martin. Une histoire de la Royal Navy : La guerre de Sept Ans (IB Tauris, 2015).
  • Taillemite, Étienne (2002). Dictionnaire des Marins français . Tallandier. ISBN 978-2-84734-008-2. OCLC  606770323 .
  • Tracy, Nicolas. La bataille de la baie de Quiberon, 1759 : Hawke et la défaite de l'invasion française (Casemate Publishers, 2010).
  • Tunstall, Brian et Tracy, Nicholas (éd.). La guerre navale à l'ère de la voile. L'évolution des tactiques de combat, 1650-1815 (Londres, 1990).
  • Wheeler, Dennis (1995). "Une Reconstruction Climatique de la Bataille de la Baie de Quiberon, 20 novembre 1759". Météo . 50 (7) : 230-239. Bibcode : 1995Wthr ... 50..230W . doi : 10.1002/j.1477-8696.1995.tb06119.x . ISSN  0043-1656 .

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