Bataille de la baie de Milne



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Bataille de la baie de Milne
Partie de la campagne de Nouvelle-Guinée du théâtre du Pacifique ( Seconde Guerre mondiale )
Trois hommes en short, portant des casques en acier, mais l'un est torse nu.  Deux portent des fusils tandis que le troisième a une mitraillette.
Troupes australiennes à Milne Bay en 1942, peu après la bataille
Date 25 août 1942  - 7 septembre 1942 ( 25/08/1942 ) ( 07/09/1942 )
Emplacement
Résultat Victoire alliée
belligérants
Commandants et chefs
Unités impliquées

Australie 7e brigade d'infanterie

Australie 14e brigade d'infanterie

Australie 18e brigade d'infanterie

Australie RAAF


Éléments de soutien de :
Australie 101st Anti-Tank Regiment
Australie9 Battery, 2/3rd Light Anti-Aircraft Regiment 2/5th Field Regiment 46th Engineers Battalion 101st Coast Artillery Battalion (Anti-Aircraft)
Australie
États-Unis
États-Unis

Empire du Japon Force navale spéciale de débarquement


Soutien naval de : 8e flotte
Empire du Japon

Force
8 824 1 943 troupes terrestres avec chars
Victimes et pertes
Australie :
  • 167 tués ou disparus
  • 206 blessés
États-Unis :
  • 14 tués
  • 625 tués
  • 311 blessés

La bataille de Milne Bay (25 août - 7 septembre 1942), également connue sous le nom d' opération RE ou la bataille de Rabi () par les Japonais, était une bataille de la campagne du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale . Les marines japonais , connus sous le nom de Kaigun Tokubetsu Rikusentai (Forces spéciales de débarquement naval), avec deux petits chars ont attaqué les aérodromes alliés de Milne Bay qui avaient été établis à la pointe est de la Nouvelle-Guinée . En raison d'un travail de renseignement médiocre, les Japonais ont mal calculé la taille de la garnison à prédominance australienne et, estimant que les aérodromes n'étaient défendus que par deux ou trois compagnies , ont initialement débarqué une force à peu près équivalente en taille à un bataillon le 25 août 1942. Les Alliés, prévenu par les renseignements d' Ultra , avait fortement renforcé la garnison.

Bien qu'ils aient subi un revers important au début, lorsqu'une partie de leur petite force d'invasion a vu sa péniche de débarquement détruite par des avions de la Royal Australian Air Force alors qu'ils tentaient d'atterrir sur la côte derrière les défenseurs australiens, les Japonais ont rapidement poussé à l'intérieur des terres et ont commencé leur avance vers les aérodromes. De violents combats ont suivi alors qu'ils rencontraient les troupes de la milice australienne qui formaient la première ligne de défense. Ces troupes ont été régulièrement repoussées, mais les Australiens ont fait venir des unités vétérans de la deuxième force impériale australienne auxquelles les Japonais ne s'attendaient pas. La supériorité aérienne alliée a contribué à faire pencher la balance, fournissant un soutien rapproché aux troupes au combat et ciblant la logistique japonaise. Se trouvant largement en infériorité numérique, manquant de ravitaillement et subissant de lourdes pertes, les Japonais retirent leurs forces, les combats prenant fin le 7 septembre 1942.

La bataille est souvent décrite comme la première grande bataille de la guerre dans le Pacifique au cours de laquelle les troupes alliées ont vaincu de manière décisive les forces terrestres japonaises. Bien que les forces terrestres japonaises aient connu des revers locaux ailleurs dans le Pacifique plus tôt dans la guerre, contrairement à Milne Bay, ces actions antérieures ne les avaient pas forcées à se retirer complètement et à abandonner leur objectif stratégique. Ils n'ont pas non plus eu un impact aussi profond sur les pensées et les perceptions des Alliés envers les Japonais, et leurs perspectives de victoire. Milne Bay a montré les limites de la capacité japonaise à se développer en utilisant des forces relativement petites face à des concentrations de troupes alliées de plus en plus importantes et au commandement de l'air. À la suite de la bataille, le moral des Alliés a été remonté et Milne Bay a été développée en une base alliée majeure, qui a été utilisée pour monter des opérations ultérieures dans la région.

Arrière plan

Géographie

Milne Bay est une baie abritée de 97 milles carrés (250 km 2 ) à l'extrémité orientale du territoire de Papouasie (qui fait maintenant partie de la Papouasie-Nouvelle-Guinée ). Il mesure 22 miles (35 km) de long et 10 miles (16 km) de large, et est suffisamment profond pour que de gros navires puissent y entrer. La zone côtière est plate avec de bonnes approches aériennes, et donc adaptée aux pistes d'atterrissage, bien qu'elle soit entrecoupée de nombreux affluents de rivières et de mangroves. En raison des terres marécageuses et des fortes précipitations, environ 200 pouces (5 100 mm) par an, la région est sujette au paludisme et aux inondations. Après les inondations, les plaines côtières deviennent "des bourbiers pratiquement infranchissables de boue gluante", et le sol n'est pas adapté au développement. La baie est délimitée au nord et au sud par les chaînes de montagnes de Stirling , qui s'élèvent à certains endroits à 3 000 à 5 000 pieds (910 à 1 520 m) et sont couvertes d' herbe Kunai et de garrigue dense . La principale zone de terrain ferme propice à la construction et au développement se trouve directement à la tête de la baie. En 1942, cette zone était occupée par des plantations d'huile de palme, de noix de coco et de cacao, ainsi qu'un certain nombre de jetées et de villages, reliés par ce qui a été décrit par le major Sydney Elliott-Smith de l' Unité administrative australienne de Nouvelle-Guinée (ANGAU) comme un " système de « route » modeste » qui n'était, en réalité, qu'un chemin de terre de 10 à 12 mètres (33 à 39 pieds) de large. La zone était peu peuplée, bien qu'il y ait un certain nombre de villages le long de la piste. Ahioma était situé le plus à l'est, et avec Gili Gili à l'ouest, il délimitait Lilihoa, Waga Waga, Goroni, KB Mission, Rabi et Kilarbo.

Situation militaire

La poussée japonaise dans la région du Pacifique avait commencé au début de décembre 1941 avec des attaques contre les forces britanniques et du Commonwealth lors de la bataille de Hong Kong et de la campagne malaise , et contre la flotte américaine du Pacifique , dont une grande partie était au mouillage à Pearl Harbor . Ils avancèrent rapidement vers le sud, écrasant la résistance en Malaisie, capturant Singapour en février 1942 et occupant avec succès le Timor , Rabaul et les Indes néerlandaises . Alors qu'une opération navale japonaise visant à capturer Port Moresby a été vaincue lors de la bataille de la mer de Corail en mai, ailleurs les forces américaines aux Philippines ont capitulé et les forces japonaises ont avancé vers l'Inde via la Birmanie.

Bien que les Japonais aient été vaincus dans la mer de Corail, une autre tentative de capture de Port Moresby était prévue. Le commandant suprême allié de la zone sud-ouest du Pacifique, le général Douglas MacArthur , décide d'établir des bases aériennes pour protéger Port Moresby. A l'ouest, il autorise la construction d'une base aérienne à Merauke en Nouvelle-Guinée néerlandaise . Un autre, nommé "Boston", a été autorisé à l'est dans la zone largement inexplorée d' Abau - Mullins Harbour le 20 mai. Toute force japonaise approchant Port Moresby par la mer devrait passer devant ces bases, leur permettant d'être détectées et attaquées plus tôt; mais la base à l'est avait aussi d'autres avantages. Les bombardiers effectuant des missions à Rabaul et dans d'autres bases japonaises au nord n'auraient pas à survoler la chaîne Owen Stanley et ne seraient pas soumis aux caprices de la météo et de la turbulence de l'air au-dessus des montagnes. Pour cette raison, une piste d'atterrissage adaptée aux bombardiers lourds était souhaitée afin qu'ils puissent s'y arrêter depuis Port Moresby et des bases du nord de l'Australie.

Le commandant en chef des forces terrestres alliées, le général Sir Thomas Blamey , choisit une garnison pour Boston le 24 mai. Les troupes ont été informées que leur mission était uniquement de se défendre contre les raids japonais et qu'en cas d'attaque majeure, elles détruiraient tout ce qui avait de la valeur et se retireraient. Le projet de Boston a échoué, car une reconnaissance de la zone a donné un rapport défavorable et Elliott-Smith a suggéré Milne Bay comme un site alternatif plus approprié. Un groupe de douze Américains et Australiens a entrepris d'explorer Milne Bay dans un hydravion Consolidated PBY Catalina le 8 juin. Ils ont été impressionnés par les zones plates, les routes et les jetées, qui faciliteraient la construction de la base aérienne. À la réception d'un rapport favorable du parti, le quartier général de MacArthur (GHQ) a annulé Boston le 11 juin et a remplacé Milne Bay. Milne Bay a reçu le nom de code "Fall River". L'utilisation de noms de lieux comme noms de code s'est avérée imprudente, car certaines fournitures ont été envoyées par erreur à la vraie Fall River , dans le Massachusetts .

Prélude

Alliés

Les premières troupes sont arrivées à Milne Bay depuis Port Moresby à bord des navires néerlandais KPM Karsik et Bontekoe , escortés par le sloop HMAS  Warrego et la corvette HMAS  Ballarat le 25 juin. Karsik a accosté à un quai de ponton qui avait été construit à la hâte à partir de fûts d'essence par des travailleurs papous, qui avaient été recrutés par l'ANGAU et qui ont ensuite aidé au déchargement des navires. Les troupes comprenaient deux compagnies et demie et un peloton de mitrailleuses du 55e bataillon d'infanterie de la 14e brigade d'infanterie , la 9e batterie antiaérienne légère avec huit canons Bofors de 40 mm , un peloton du 101e bataillon d'artillerie côtière américain (Anti- Aircraft) avec huit mitrailleuses de calibre .50 et deux canons antiaériens de 3,7 pouces de la 23e batterie antiaérienne lourde. La compagnie E du 46th Engineers du US Army Corps of Engineers est arrivée à Bontekoe avec du matériel de construction de base aérienne. Quelque 29 navires KPM s'étaient échappés vers l'Australie après la chute des Indes orientales néerlandaises. Ils étaient occupés par des équipages hollandais et javanais et étaient la bouée de sauvetage de la garnison de Milne Bay, effectuant environ deux voyages sur trois là-bas pendant la campagne, le reste étant effectué par des navires australiens, britanniques et américains. Cinq navires du KPM seront perdus lors des combats en Papouasie.

Les travaux sur le premier aérodrome, connu sous le nom de piste d' atterrissage n ° 1 , avaient commencé le 8 juin, la zone près de Gili Gili étant nettoyée par des travailleurs papous sous la supervision de l'ANGAU et par le personnel du 96e bataillon séparé du génie américain. La compagnie E du 46th Engineers a commencé à y travailler le 30 juin. En plus de la piste, ils devaient construire des zones de dispersion camouflées pour 32 combattants, des voies de circulation et des logements pour 500 hommes. Pour soutenir la base aérienne et la garnison, un peloton a été détourné pour travailler sur les quais et les routes. Bien que les canaux de la baie de Milne aient permis aux navires à fort tirant d'eau de s'approcher à moins de 40 pieds (12 m) du rivage, ils ont dû être déchargés sur des pontons et les magasins malmenés sur des véhicules, un processus à forte intensité de main-d'uvre.

Trois Kittyhawks du n ° 76 Squadron RAAF ont atterri sur la piste d'atterrissage le 22 juillet, tandis que des avions supplémentaires du n ° 76 et également du n ° 75 Squadron RAAF sont arrivés le 25 juillet. Ils ont constaté que seulement 4 950 pieds sur 80 (1 509 sur 24 m) de la piste de 6 000 pieds sur 100 pieds (1 829 sur 30 m) étaient recouverts de Marston Matting et que l'eau était souvent dessus. Les avions à l'atterrissage ont pulvérisé de l'eau et parfois ont dérapé hors de la piste et se sont embourbés.

Une piste d'atterrissage bordée de cocotiers.  Un monoplan monomoteur à hélice survole la piste d'atterrissage.  Au premier plan, il y a un grand trou dans le sol, à peu près jusqu'aux genoux.  Il y a six hommes torse nu en short à l'intérieur de la fosse avec un canon antiaérien pointé vers le ciel.  Un homme est assis sur un siège sur le pistolet tandis qu'un autre scrute le ciel avec des jumelles.
Un Kittyhawk arrive pour atterrir sur la piste d' atterrissage n°1 , gardée par un canon anti-aérien Bofors de 40 mm de la 2/9th Light Anti-Aircraft Battery.

La piste d'atterrissage n ° 1 étant opérationnelle, les travaux ont commencé sur deux autres aérodromes. Quelque 5000 cocotiers ont été enlevés pour la piste d' atterrissage n ° 2 , et le site a été nivelé et nivelé, mais son utilisation a d'abord nécessité la construction d'au moins deux ponts de 60 pieds (18 m), de sorte que les travaux ont été déplacés vers la piste d' atterrissage n ° 3 près de Kilarbo . Sa construction a été entreprise par le 2e bataillon du 43e génie américain (moins la compagnie E), qui est arrivé le 4 août. Ce jour-là, les avions japonais ont commencé à bombarder et à mitrailler Milne Bay, se concentrant sur l'attaque des aérodromes et des ingénieurs pendant qu'ils travaillaient. Quatre zéros et un bombardier en piqué ont attaqué la piste d'atterrissage n ° 1. Un Kittyhawk a été détruit au sol, tandis qu'un Kittyhawk du 76e Escadron a abattu le bombardier en piqué. Suite à cela, les Australiens ont établi un système radar fonctionnel pour fournir une alerte précoce. Le 11 août, 22 Kittyhawks ont intercepté 12 Zéros. Malgré leur avantage numérique, les Australiens ont perdu trois Kittyhawks, tout en réclamant quatre Zéros japonais abattus.

Le 11 juillet, les troupes de la 7e brigade d'infanterie , sous le commandement du brigadier John Field , commencent à arriver pour renforcer la garnison. La brigade se composait de trois bataillons de milice du Queensland , les 9e , 25e et 61e bataillons d'infanterie . Ils ont apporté avec eux des canons de la 4e batterie du 101e régiment antichar, de la 2/6e batterie antiaérienne lourde et de la 2/9e batterie antiaérienne légère, ainsi que de la première unité du génie australien, la 24e compagnie de campagne. . Field a pris le commandement de la «Milne Force», une force opérationnelle qui exerçait un contrôle opérationnel sur toutes les forces aériennes, terrestres et navales alliées dans la région, mais uniquement lorsqu'une attaque était imminente. Il relevait directement des Forces terrestres alliées de Blamey à Brisbane plutôt que de la Force de Nouvelle-Guinée à Port Moresby. Ses tâches les plus urgentes étaient de nature technique. Pendant que les ingénieurs américains construisaient les pistes d'atterrissage et les quais, les Australiens travaillaient sur les routes et les logements. La petite force de sapeurs devait être augmentée par l'infanterie et les ouvriers papous.

Bien que le paludisme soit connu pour être endémique dans la région de Milne Bay, les précautions prises contre la maladie étaient aléatoires. Les hommes portaient des shorts et gardaient leurs manches retroussées. Leur crème anti-moustique était inefficace, la quinine se faisait rare et de nombreux hommes arrivaient sans leurs moustiquaires, qui étaient rangées au fond des cales des navires et mettaient plusieurs jours à se décharger. Une dose quotidienne de 10 grains (0,65 g) a été prescrite, mais les troupes de Field ont reçu l'ordre de ne pas prendre leur quinine avant d'avoir été dans la région une semaine. À cette époque, beaucoup avaient été infectés par la maladie. Le directeur de la médecine au quartier général des forces terrestres alliées était le brigadier Neil Hamilton Fairley , un expert en médecine tropicale. Il s'est rendu à Port Moresby en juin et a été alarmé par l'inefficacité des mesures prises pour lutter contre la maladie, dont il s'est rendu compte qu'elle était capable de détruire toute la force alliée en Papouasie. Il s'est assuré que la 110th Casualty Clearing Station quitte Brisbane pour Milne Bay avec un laboratoire pathologique entièrement équipé et une grande quantité de fournitures antipaludiques, dont 200 000 comprimés de quinine. Cependant, certains équipements ont été perdus ou détruits en transit, et le danger du paludisme n'était pas encore apprécié à Milne Bay.

Un monoplan monomoteur à hélice se déplace sur un chemin étroit entre les cocotiers.
Le chef d' escadron Keith "Bluey" Truscott , commandant du 76e Escadron RAAF , circulant le long de Marston Matting à Milne Bay en septembre 1942

Les compagnies du 55e bataillon d'infanterie étaient déjà gravement touchées par le paludisme et d'autres maladies tropicales, et ont été retirées et renvoyées à Port Moresby début août, mais la garnison a été encore renforcée par les troupes de la deuxième force impériale australienne de la 18e brigade d'infanterie du brigadier George Wootten . de la 7e division , qui a commencé à arriver le 12 août, bien qu'elle ne soit complète que le 21 août. Cette brigade de vétérans, qui avait combattu lors du siège de Tobrouk plus tôt dans la guerre, était composée des 2/9e , 2/10e et 2/12e bataillons d'infanterie . Le soutien anti-aérien et d'artillerie a été fourni par la 9e batterie du 2/3e régiment antiaérien léger, la 709e batterie antiaérienne américaine et la 9e batterie du 2/5e régiment de campagne , tandis que divers signaux et troupes logistiques ont fourni davantage Support.

Avec deux brigades maintenant à Milne Bay, le major-général Cyril Clowes a été nommé pour commander la Milne Force, qui a été placée sous le contrôle de la Force de Nouvelle-Guinée, maintenant commandée par le lieutenant-général Sydney Rowell , le 12 août. Le quartier général de Clowes a été formé à Sydney fin juillet et a été transporté par avion jusqu'à Milne Bay. Il est arrivé avec une partie de son état-major le 13 août, mais a dû attendre l'arrivée des autres avant de pouvoir officiellement assumer le commandement de la Milne Force le 22 août. À cette époque, il y avait 7 459 membres de l'armée australienne et 1 365 membres de l'armée américaine à Milne Bay, dont environ 4 500 fantassins. Il y avait aussi environ 600 membres du personnel de la RAAF.

Clowes a assigné à la 7e brigade d'infanterie inexpérimentée un rôle défensif, gardant les points clés autour de Milne Bay contre les attaques maritimes ou aériennes, et a gardé la 18e brigade d'infanterie vétéran en réserve, prête à contre-attaquer. Faute de cartes précises et constatant que leur équipement de signalisation n'était pas fiable dans les conditions, le système de commandement et de contrôle australien se composait en grande partie de téléphones câblés ou, lorsqu'il n'y avait pas assez de lignes disponibles, de coureurs. Le sol meuble rendait les déplacements par route et même à pied difficiles.

Japonais

Les avions japonais ont rapidement découvert la présence alliée à Milne Bay, ce qui a été apprécié comme une menace claire pour les plans japonais d'une autre avance maritime sur Port Moresby, qui devait commencer par un débarquement sur l'île de Samarai dans le détroit de Chine , non loin de Milne Bay. Le 31 juillet, le commandant de la XVIIe armée japonaise , le lieutenant-général Harukichi Hyakutake , demanda à la 8e flotte du vice-amiral Gunichi Mikawa de capturer la nouvelle base alliée de Milne Bay à la place. Mikawa a donc modifié ses plans pour l'opération Samarai et a remplacé la capture de Milne Bay, qui portait le nom de code Operation RE et était prévue pour la mi-août. L'opération RE a reçu une priorité élevée après que des avions de la 25e flottille aérienne ont découvert les nouveaux aérodromes de Milne Bay le 4 août, mais a ensuite été reportée en raison des débarquements américains sur Guadalcanal le 7 août.

Quatre hommes torse nu dans une grande péniche amarrée au bord d'une rivière.  La barge a une rampe à l'avant d'une coque de type catamaran.
L'une des barges japonaises après la bataille. Le fond cannelé permet à la péniche de s'escamoter facilement de la plage.

Sous l'idée fausse que les aérodromes n'étaient défendus que par deux ou trois compagnies d'infanterie australienne (300 à 600 hommes), la force d'assaut japonaise initiale ne comprenait qu'environ 1 250 personnes. L ' armée impériale japonaise (IJA) n'était pas disposée à mener l'opération car elle craignait que les barges de débarquement envoyées dans la région ne soient attaquées par des avions alliés. Suite à une dispute entre les officiers de l'IJA et de la marine impériale japonaise (IJN), il a été convenu que la marine serait responsable du débarquement. En conséquence, la force d'assaut a été tirée de l'infanterie navale japonaise, connue sous le nom de Kaigun Rikusentai (Forces spéciales de débarquement naval). Quelque 612 soldats de la marine de la 5th Kure Special Naval Landing Force (SNLF), dirigés par le commandant Masajiro Hayashi , devaient débarquer sur la côte est près d'un point identifié par les Japonais comme "Rabi", ainsi que 197 hommes de la 5th Sasebo . SNLF , dirigé par le lieutenant Fujikawa. Il était prévu que 350 autres membres du personnel de la 10e Force navale de débarquement, ainsi que 100 hommes du 2e Air Advance Party, débarqueraient par barge sur la côte nord de la péninsule à Taupota, dans la baie de Goodenough, d'où il frapperait sur les Stirling Ranges pour attaquer les Australiens par derrière. Après la bataille, le chef d'état-major de la flotte combinée japonaise , le vice-amiral Matome Ugaki , a estimé que la force de débarquement n'était pas de haut calibre car elle contenait de nombreux soldats de 30 à 35 ans qui n'étaient pas en pleine forme et avaient "esprit de combat inférieur". Le soutien naval devait être fourni par la 18th Cruiser Division sous le commandement du contre-amiral Mitsuharu Matsuyama . Les Japonais bénéficiaient d'un avantage initial sous la forme de la possession de deux chars légers Type-95 . Après une première attaque, cependant, ces chars se sont retrouvés bloqués dans la boue et abandonnés. Ils avaient également le contrôle de la mer pendant la nuit, permettant le renfort et l'évacuation.

Avantage du renseignement allié

Contre ces avantages tactiques japonais, les Alliés jouissaient de l'avantage stratégique de posséder des renseignements supérieurs sur les plans japonais. Les Japonais en savaient très peu sur les forces alliées à Milne Bay, tandis que les Alliés ont été avertis à l'avance que les Japonais prévoyaient une invasion. À la mi-juillet, des briseurs de code sous le commandement du commandant Eric Nave ont informé MacArthur que vers la fin août, les Japonais prévoyaient d'attaquer Milne Bay. Ils ont fourni des informations détaillées sur le nombre de soldats à attendre, les unités impliquées, leur niveau d'entraînement et les noms des navires que les Japonais avaient affectés à l'opération. Le chef d'état-major adjoint de MacArthur pour le renseignement, le brigadier général Charles A. Willoughby , avait anticipé une réaction japonaise contre la Milne Force et interprété la reconnaissance japonaise du 4 août comme préfigurant une opération. Après que le renseignement électromagnétique des forces navales alliées, compte tenu du mot de code Ultra qui couvrait un certain nombre de codes, dont le code naval japonais JN-25, a déchiffré un message révélant qu'une ligne de piquetage sous-marine japonaise avait été établie pour couvrir les approches de Milne Bay, Willoughby prédit qu'une attaque était imminente. En réponse, MacArthur a précipité la 18e brigade d'infanterie à Milne Bay. Le major-général George Kenney , le commandant des forces aériennes alliées, ordonna l'intensification des patrouilles aériennes sur les probables routes d'invasion japonaises. Il a également ordonné des frappes aériennes préventives contre les aérodromes japonais de Buna les 24 et 25 août, ce qui a réduit à six le nombre de chasseurs japonais disponibles pour soutenir l'attaque de Milne Bay.

Bataille

Atterrissage initial

Au cours des 23 et 24 août, des avions de la 25e flottille aérienne ont effectué des bombardements préparatoires autour de l'aérodrome de Rabi. La principale force d'invasion japonaise a quitté Rabaul le 24 août, sous le commandement de Matsuyama, à 7 heures du matin. La flotte était composée de deux croiseurs légers , Tenry et Tatsuta , ainsi que de trois destroyers , Urakaze , Tanikaze et Hamakaze , de concert avec les transports, Nankai Maru et Kinai Maru , et les chasseurs de sous-marins CH-22 et CH-24 .

Le 24 août à 8 h 30, le GHQ de Milne Bay est alerté par un bombardier Hudson de la RAAF près de l' île de Kitava , au large des îles Trobriand , et par des garde- côtes qu'un convoi japonais s'approche de la région de Milne Bay. Le HMAS  Arunta  - escortant le transport SS Tasman  - a quitté la région de Milne Bay et a navigué pour Port Moresby après avoir appris l'existence de la force d'invasion. Les rapports du deuxième convoi japonais, composé de sept barges, qui avaient quitté Buna transportant la force qui débarquerait à Taupota ont également été reçus à ce moment. En réponse à cette observation, après que le mauvais temps initial se soit dissipé, 12 Kittyhawks de la RAAF ont été brouillés à midi. Les barges ont été repérées échouées près de l'île Goodenough où les 350 soldats du 5e SNLF de Sasebo, dirigés par le commandant Tsukioka, étaient allés à terre pour se reposer. Les pilotes australiens ont ensuite mitraillé les barges et, en l'espace de deux heures, les ont toutes détruites et ont bloqué leurs anciens occupants.

Après l'observation initiale, la principale force d'invasion, composée de la force de dépistage navale lourde et des deux transports, est restée insaisissable jusqu'au matin du 25 août. Dans un effort pour l'intercepter, des B-17 américains opérant à partir de bases à Mareeba et Charters Towers dans le Queensland ont été envoyés, bien qu'ils n'aient pas pu terminer leur mission car le mauvais temps s'est rapproché. Plus tard dans l'après-midi, un certain nombre de Kittyhawks et un un seul bombardier Hudson a mitraillé le convoi et a tenté de bombarder les transports avec des bombes de 250 lb (110 kg) près de l'île de Rabi. Seuls des dommages limités ont été causés au convoi et aucun navire n'a été coulé. Après cela, en raison du retrait de la seule présence navale alliée dans la région - Arunta et Tasman  - un appel d'offres de la RAAF a été envoyé pour agir comme un piquet dans la baie, prêt à fournir une alerte précoce de l'approche des Japonais.

Pendant ce temps, plus tôt dans la journée, Clowes a décidé de raccourcir ses lignes et a donné l'ordre à la compagnie D, 61e bataillon d'infanterie, qui avait été envoyée à Akioma à l'est, de se retirer derrière la compagnie 'B' à KB Mission et de se repositionner à la piste d'atterrissage n ° 3 à Gili Gili. Une pénurie d'embarcations retarde cependant le départ de la compagnie D jusqu'au soir du 25/26 août après avoir réquisitionné trois lougres Bronzewing , Elevala et Dadosee . Vers 22 h 30, la force principale japonaise, composée de plus de 1 000 hommes et de deux chars de type 95 Ha-Go, avait touché terre près de Waga Waga, sur la rive nord de la baie ; en raison d'une erreur de navigation, ils ont débarqué à environ 3 kilomètres (1,9 mi) à l'est de l'endroit où ils l'avaient prévu, les éloignant ainsi de leur objectif. Néanmoins, ils ont rapidement envoyé des patrouilles pour sécuriser la zone, rassemblant les villageois locaux et établissant une tête de pont.

Plus tard dans la soirée, deux des petites embarcations que la compagnie D utilisait pour se retirer à Gili Gili rencontrèrent la force de débarquement japonaise. Dans l'échange de tirs qui a suivi, l'un des engins - Elevala  - a été contraint de s'échouer et ses occupants contraints de retourner pour se rendre dans la jungle à pied, atteignant finalement Gili Gili quelque temps plus tard; l'autre, Bronzewing , a été troué et parmi ses passagers, 11 ont été tués soit dans l'engagement, soit par les Japonais suite à leur capture.

Avance japonaise à l'intérieur des terres

À l'aube du 26 août, avançant vers l'ouest le long de la côte avec un soutien blindé, les Japonais avaient atteint la position principale occupée par les troupes de la compagnie B, 61e bataillon d'infanterie, autour de KB Mission. La force japonaise se déplaçait dans la jungle au bord de la piste côtière et était dirigée par deux chars légers. Bien qu'ils manquaient d'armes anti-blindés, les Australiens ont pu repousser l'attaque japonaise. À ce stade, les Japonais ont subi un sérieux revers lorsque leur zone de base a été fortement attaquée à la lumière du jour par des Kittyhawks de la RAAF et un avion Hudson, ainsi que des B-25 , des B-26 et des B-17 de la US Fifth Air Force . À la suite de l'attaque, un certain nombre de soldats japonais ont été tués, tandis qu'une grande quantité de fournitures a été détruite, tout comme un certain nombre de barges de débarquement qui se sont échouées près de la mission KB. En plus d'entraver gravement le système d'approvisionnement japonais, la destruction des barges de débarquement a également empêché leur utilisation pour déborder les bataillons australiens. Les Japonais n'avaient aucune couverture aérienne car les chasseurs basés à Buna qui devaient patrouiller au-dessus de Milne Bay ont été abattus par des chasseurs alliés peu de temps après leur décollage et d'autres avions basés à Rabaul ont été contraints de faire demi-tour en raison du mauvais temps.

Néanmoins, les Japonais ont continué à appuyer sur les positions du 61e bataillon d'infanterie tout au long de la journée. Field, qui avait la responsabilité du commandement de la zone locale, a décidé d'envoyer deux pelotons du 25e bataillon d'infanterie pour fournir un soutien. Plus tard, les deux compagnies de fusiliers restantes du 61e ont également été envoyées, ainsi que leur peloton de mortier . La piste boueuse signifiait que les Australiens étaient incapables de déplacer les canons antichars en position; cependant, à titre de mesure provisoire, des quantités de bombes collantes et de mines antichar ont été déplacées vers les unités avancées. A 16h45, avec l'appui de l'air et de l'artillerie, les Australiens ont lancé une attaque mineure sur les positions avancées japonaises qui étaient situées à environ 600 mètres (550 m) à l'est de la mission, repoussant les Japonais de 200 mètres supplémentaires (180 mètres). m). Mais fatigués des combats de la journée, ils se retirent à Motieau, à l'ouest de la mission.

Les Australiens ont alors tenté de rompre le contact et de se replier vers une ligne de ruisseau où ils espéraient établir une ligne défensive à l'approche de l'obscurité. Les Japonais sont restés en contact étroit avec les Australiens, harcelant leurs éléments arrière. Les hommes de la B Company cherchèrent alors à établir leur position, tandis que le 2/10th Infantry Battalion se préparait à se déplacer vers l'est vers Ahioma, en passant par les lignes des 25th et 61st Infantry Battalions. En début de soirée, les navires japonais ont bombardé les positions australiennes et plus tard, à 22h00, les Japonais ont lancé une lourde attaque contre les Australiens qui s'est poursuivie sporadiquement toute la nuit. À 4 heures du matin le lendemain matin, les Japonais ont commencé à employer des techniques d'infiltration et de tromperie pour tenter de déborder les positions australiennes. Anticipant une attaque blindée à l'aube, les Australiens se replièrent sur la rivière Gama , située à 1,6 km à l'ouest. Pendant la nuit, le destroyer Hamakaze est entré dans la baie pour prendre contact avec les troupes japonaises et les approvisionnements terrestres. La force d'atterrissage n'avait plus de contact radio depuis 14 h 00 et le destroyer n'a pas pu le soulever avec sa radio ou ses dispositifs de signalisation visuelle. En conséquence, Hamakaze a quitté Milne Bay à 2h30 du matin sans avoir débarqué de ravitaillement.

Peu après l'aube, dans les airs, une force japonaise composée de huit bombardiers en piqué avec 12 escortes de chasseurs Zero a attaqué l'aérodrome allié de Gili Gili. L'un des avions attaquants a été abattu, alors que seuls quelques dégâts ont été infligés. Pendant ce temps, autour de la mission alors que les Japonais reconnaissaient les positions australiennes, le 2/10e bataillon d'infanterie, composé de seulement 420 hommes, reçut l'ordre de se rendre sur la rivière Gama par Clowes. Cette opération était mal planifiée et n'avait pas de but clair ; il a été lancé à la fois comme une reconnaissance en force et une contre-attaque, mais a évolué vers une tentative d'établir une force de blocage à KB Mission. De plus, alors que les Australiens n'avaient aucune connaissance de la force ou des intentions des Japonais, aucune force ne serait en mesure de renforcer le bataillon une fois qu'il se serait déplacé en dehors des principales lignes défensives près des pistes d'atterrissage. Les patrouilles avancées du 2/10e ont pris contact avec le 61e bataillon d'infanterie vers 10h30 le 27 août et, à leur arrivée vers 17h00, elles ont commencé à établir leur position; avec seulement des outils de retranchement limités, ils ont trouvé la tâche difficile. À ce stade, les troupes des 25e et 61e bataillons ont reçu l'ordre de se retirer, après avoir perdu 18 hommes tués et 18 autres blessés, ainsi qu'un nombre inconnu porté disparu au combat.

À 20h00, les Japonais ont envoyé deux chars de type 95 avec des phares lumineux dans la plantation. Les hommes du 2/10 ont essayé de les désactiver avec des bombes collantes, mais en raison des conditions humides, les bombes n'ont pas adhéré au blindage japonais. Dans les combats qui ont suivi pendant deux heures et demie, les Australiens ont subi de lourdes pertes. Bénéficiant d'un appui-feu indirect des canons de 25 livres du 2/5th Field Regiment situés près de Gili Gili, ils ont repoussé quatre attaques frontales. Cependant, à minuit, les Japonais se trouvaient à l'intérieur de la position australienne et, dans la confusion, le 2/10e se retira dans un certain désordre vers un certain nombre de positions dispersées sur la rive ouest du Gama, qu'ils atteignirent vers 2 heures du matin le 28 août. Un nouvel assaut, cependant, par l'infanterie montée sur char les a forcés à reculer davantage, revenant à travers les 61e et 25e bataillons d'infanterie vers la piste d'atterrissage n ° 3, qui était encore en construction, au sud de Kilarbo. Au cours du bref engagement autour de KB Mission, ils avaient perdu 43 hommes tués et 26 autres blessés.

Alors que le 2/10e se retirait, le 25e bataillon d'infanterie, qui avait avancé de Gili Gili pour relever le 61e, s'est déployé autour de la piste d'atterrissage et à Rabi, Duira Creek et Kilarbo, posant des mines à des endroits clés. La piste d'atterrissage s'est avérée un emplacement défensif parfait, offrant un champ de tir large et dégagé, tandis qu'à son extrémité, une boue épaisse servait à empêcher le mouvement des chars japonais. Vers l'aube, les troupes japonaises qui avançaient atteignirent la piste d'atterrissage et, sous le couvert de l'artillerie de campagne et des mortiers, elles lancèrent une attaque. Bien que les Australiens ne le sachent pas, les chars qui soutenaient l'attaque se sont enlisés dans la boue et ont ensuite été abandonnés ; ils seront découverts plus tard par une patrouille australienne le 29 août. Pendant ce temps, les troupes des 25e et 61e bataillons d'infanterie, ainsi que les Américains de la 709e batterie anti-aérienne ont repoussé l'infanterie japonaise attaquante. D'autres mitraillages par Kittyhawks ont suivi, et les Japonais ont été forcés de se replier à 2 kilomètres (1,2 mi) à l'est de Rabi.

Suite à cela, pendant les deux jours suivants, il y a eu une accalmie dans les combats. Pendant ce temps, les Australiens ont consolidé leurs défenses. Le 61e bataillon d'infanterie, bien qu'il ait été sérieusement épuisé par les combats précédents, a reçu l'ordre de retourner dans le périmètre autour de la piste d'atterrissage, se déployant ensuite autour de Stephen's Ridge, se rapprochant des positions du 25e bataillon entre la côte et Wehria Creek. L'appui-feu était assuré par des mortiers du 25 ainsi que des mitrailleuses Vickers du 61 et des mitrailleuses de calibre .30 et .50 montées sur les half-tracks américains . Les ingénieurs et artilleurs anti-aériens américains sont devenus les premières troupes américaines à s'engager dans des combats au sol en Nouvelle-Guinée.

Vue aérienne d'une piste d'atterrissage
Piste d' atterrissage n ° 3 avec Stephen's Ridge au premier plan

Ailleurs, le 2/12e bataillon d'infanterie a commencé à avancer depuis Waigani pour lui permettre de rejoindre les combats plus tard en tant que force de contre-attaque. Ils, avec le 2/9th, ont ensuite été chargés de mener une attaque de la piste d'atterrissage n ° 3 à KB Mission. Pendant ce temps, les Japonais ont également cherché à reconfigurer leurs forces et Mikawa a décidé de renforcer les forces déjà à terre. Ces renforts, composés de 567 hommes du 3e Kure SNLF et 200 du 5e Yokosuka SNLF, quittent Rabaul le 28 août. Vers 16 h 30, une patrouille de la RAAF a repéré le convoi japonais - composé d'un croiseur et de neuf destroyers - et l'a ensuite signalé au quartier général allié. Croyant que d'autres débarquements étaient sur le point de se produire, Clowes a annulé ses plans pour lancer une contre-attaque avec les troupes de la 18e brigade. Des ordres ont également été passés pour que les 30 Kittyhawks de Gili Gili soient transportés par avion à Port Moresby au cas où les Japonais réussiraient à percer jusqu'à l'aérodrome. L'attaque n'a cependant pas eu lieu et, par conséquent, tôt le matin du 29 août, ils sont revenus, mais moins deux avions qui s'étaient écrasés pendant le déplacement.

Le convoi japonais est arrivé au large de Waga Waga à 20 h 15 le 29 août et a commencé à débarquer des troupes et des fournitures. Pendant que cela se déroulait, les navires de guerre ont bombardé les positions alliées autour de Gili Gili et à 23h30, ils avaient terminé leur débarquement. Le bombardement n'a cependant pas été important et aucune victime n'en a résulté. Tout au long du 30 août, les Australiens ont mené des opérations de patrouille pendant que les Japonais se couchaient dans la jungle en vue d'une attaque cette nuit-là.

Plus tard dans la nuit, les Japonais ont commencé à se former le long de la piste à l'extrémité est de la piste d'atterrissage n ° 3 au bord de la mer, et à 3 heures du matin le 31 août, ils ont lancé leur attaque. Avançant en terrain découvert et éclairée par des fusées éclairantes tirées par les Australiens, la première attaque japonaise a été repoussée par des tirs de mitrailleuses lourdes et de mortiers des 25e et 61e bataillons d'infanterie ainsi que du 46e Régiment des services généraux du génie, et des tirs d'artillerie de l'Australian 2/ 5e régiment de campagne. Deux autres charges de banzai ont été tentées pour subir le même sort, avec de lourdes pertes japonaises, dont le commandant japonais Hayashi. À ce stade, le commandant Minoru Yano , arrivé avec les renforts japonais le 29 août, a pris le relais de Hayashi, et après que les survivants de l'attaque se soient reformés dans le terrain mort autour de Poin Creek, il les a conduits à environ 200 mètres (180 m ) au nord de la piste d'atterrissage pour tenter de déborder les positions du 61e bataillon d'infanterie sur Stephen's Ridge. Après avoir rencontré un peloton d'Australiens qui les ont engagés avec des mitrailleuses légères Bren , les Japonais se sont retirés juste avant l'aube au son d'un clairon. Les troupes japonaises qui ont survécu à cette attaque ont été choquées par la puissance de feu lourde que les forces alliées avaient pu déployer, et la force d'assaut a été laissée dans un état de désarroi.

Contre-attaque australienne

Tôt le 31 août, le 2/12e bataillon d'infanterie a commencé à se diriger vers KB Mission, avec la compagnie `` D '' en tête et luttant dans des conditions boueuses le long de la piste, qui avait été transformée en bourbier en raison des fortes pluies et du trafic tout aussi lourd. . Après avoir traversé la position du 61e bataillon d'infanterie, vers 9 heures du matin, ils ont commencé leur contre-attaque le long de la côte nord de la baie de Milne. Au fur et à mesure que les Australiens partaient, ils ont été harcelés par des tireurs d'élite et des embuscades. Ils ont également rencontré plusieurs soldats japonais qui ont tenté d'attirer les Australiens à l'attaque en faisant semblant d'être morts. En réponse, certains Australiens ont systématiquement frappé à la baïonnette et tiré sur les corps des soldats japonais. A midi, le 9e bataillon d'infanterie, une unité de milice de la 7e brigade d'infanterie, envoie deux compagnies pour occuper une partie du terrain que le 2/12e a regagné autour de la piste d'atterrissage n°3 et de la mission.

Ralentissant au milieu d'une résistance considérable, les Australiens atteignirent néanmoins KB Mission en fin de journée. Une force de Japonais y resta, et les Australiens attaquèrent avec des baïonnettes au canon. Dans les combats qui suivirent, 60 Japonais furent tués ou blessés. Les Australiens ont alors pu s'établir solidement à la mission. Pendant ce temps, les deux compagnies du 9e bataillon prennent position à Kilarbo et entre la rivière Gama et Homo Creek avec l'ordre d'établir des positions de blocage pour permettre au 2/12e de poursuivre sa progression le lendemain matin.

Cette nuit-là, une force d'environ 300 Japonais qui avaient reculé depuis qu'ils avaient rencontré le 61e bataillon d'infanterie sur Stephen's Ridge, rencontrèrent des positions tenues par les 2/12e et 9e bataillons d'infanterie autour de la rivière Gama. Lors d'une attaque surprise, les Australiens ont infligé de lourdes pertes aux Japonais. Après la bataille, les Australiens ont estimé que jusqu'à 90 avaient été tués. Suite à cela, les Japonais ont commencé à employer des techniques d'infiltration pour tenter de passer à travers les nombreux postes d'écoute qui avaient été installés le long du côté de la piste qui formait l'avant d'un côté de la position du 2/12e. Ailleurs, à la mission, à partir de 20 heures environ, ils ont mené des opérations de harcèlement dans le but de distraire les Australiens et d'aider leurs camarades à tenter de percer les positions australiennes depuis la rivière Gama. Cela a duré toute la nuit.

Le lendemain matin, 1er septembre, le 2/12e bataillon d'infanterie reprenait l'offensive, tandis qu'une force de sept Kittyhawks attaquait le quartier général japonais autour de Waga Waga. À ce moment-là, les Japonais avaient abandonné l'objectif d'atteindre les aérodromes et cherchaient plutôt à retenir les Australiens assez longtemps pour être évacués. Cette information n'était cependant pas connue des Alliés, qui s'attendaient en fait à ce que les Japonais entreprennent de nouvelles actions offensives. À cet égard, le 2/9, initialement avec l'ordre de rejoindre la contre-attaque du 2/12, a été retardé d'un jour supplémentaire après qu'un rapport de renseignement erroné du quartier général de MacArthur avertissant Clowes d'une nouvelle attaque japonaise l'a forcé à adopter brièvement une posture plus défensive. L'attaque n'a pas eu lieu et, par conséquent, le 2 septembre, le 2/9 a été déplacé par barge jusqu'à la mission KB. Le lendemain, il prend le relais du 2/12 et mène la progression australienne. Alors que la position japonaise à Milne Bay était sur le point de s'effondrer, le 2 septembre, Yano envoya un message radio au quartier général de la 8e flotte déclarant: "[nous] avons atteint la pire situation possible. Nous défendrons ensemble calmement notre position jusqu'au mort. Nous prions pour la victoire absolue de l'empire et pour une fortune durable dans la bataille pour vous tous".

"De l'autre côté de la piste [d'atterrissage] se trouvaient des dizaines de Japs morts ... Alors que notre officier traversait à l'avant-garde, un Jap, apparemment blessé, a crié à l'aide. L'officier s'est approché pour l'aider, et comme il l'a fait, le Jap a sauté vie et lança une grenade qui le blessa au visage. Dès lors, le seul bon Jap était un mort, et bien qu'ils aient essayé le même tour encore et encore tout au long de la campagne, ils ont été expédiés avant d'avoir eu le temps d'utiliser leur grenade.

"Notre politique était de surveiller tout mort apparent, de tirer au moindre signe de vie et de poignarder à la baïonnette même ceux qui semblaient pourris. Tout était sorti à partir de ce moment-là, aucun camp ne montrant aucun quartier et aucun prisonnier n'a été fait."

Sergent Arthur Traill, 2/12th Infantry Battalion, Australian Army.

Le terrain dans cette partie de la baie offrait un avantage significatif aux forces de défense, bordé de nombreuses criques qui ralentissaient les mouvements et obscurcissaient les voies de tir. Tout au long de la journée du 3 septembre, le 2/9th Infantry Battalion se heurte à une résistance importante ; lors d'un combat qui a eu lieu vers le milieu de la matinée le long d'un ruisseau à l'ouest du ruisseau Elevada, ils ont perdu 34 hommes tués ou blessés alors qu'ils tentaient de se frayer un chemin à travers un ruisseau. Engagés avec des tirs soutenus de mitrailleuses, les deux pelotons d'assaut se sont retirés de l'autre côté du ruisseau tandis que des éléments d'une autre compagnie qui était en soutien se sont déplacés vers le flanc nord. Lançant leur assaut, ils ont constaté que les Japonais s'étaient retirés, laissant environ 20 de leurs morts.

Suite à cela, le 2 / 9e a avancé de 500 mètres (460 m) supplémentaires, atteignant Sanderson's Bay, avant de décider de mettre en place son emplacement de nuit. Cette nuit-là, les navires japonais ont de nouveau bombardé les positions australiennes sur la rive nord de la baie, mais sans faire de victimes parmi les défenseurs.

Le 4 septembre, l'avancée australienne se poursuit alors que le 2/9e remonte la côte de part et d'autre de la piste côtière. Après environ une heure, la compagnie avancée a frappé une position défensive japonaise à Goroni. Tout au long de la journée, les Australiens ont travaillé pour déborder la position avant de lancer une attaque à 15h15. Au cours de cette action, l'une des sections du 2/9e a été retenue par le feu de trois positions de mitrailleuses japonaises. Le caporal John French ordonna aux autres membres de la section de se mettre à l'abri avant d'attaquer et de détruire deux des mitrailleuses avec des grenades . French attaque alors la troisième position avec sa mitraillette Thompson . Les tirs japonais cessèrent et la section australienne s'avança pour constater que les mitrailleurs avaient été tués et que des français étaient morts devant la troisième position. Il a reçu à titre posthume la Croix de Victoria pour son « courage cool et son mépris de sa propre sécurité personnelle » qui « a sauvé les membres de sa section de lourdes pertes et a été responsable de la réussite de l'attaque ». À la fin du 4, la force japonaise ne comprenait que 50 soldats en pleine forme; toutes les autres troupes survivantes étaient soit frappées d'incapacité, soit ne pouvaient offrir qu'une résistance symbolique. De plus, les commandants de toutes les compagnies japonaises avaient été tués et il ne restait que trois ou quatre chefs de peloton.

Retrait japonais

Après les combats du 31 août, les forces japonaises à terre avaient signalé la situation à leur quartier général de Rabaul. En réponse, des plans ont été faits pour envoyer le détachement d'Aoba, qui comprenait le 4e régiment d'infanterie de l'armée et une compagnie d'artillerie, à Rabi pour achever la capture de l'aérodrome. Cependant, leur arrivée n'était prévue que le 11 septembre et il était donc prévu entre-temps de renforcer les hommes de Yano avec 130 hommes du 5e Yokosuka SNLF. Une tentative avortée a été faite pour débarquer ces troupes le 2 septembre puis à nouveau le 4 septembre. À ce moment-là, cependant, alors que d'autres rapports étaient reçus par le quartier général japonais, il est devenu évident que les troupes de Yano ne seraient pas en mesure de tenir jusqu'à ce que le détachement d'Aoba puisse arriver. En conséquence, le 5 septembre, le haut commandement japonais a ordonné un retrait. Cela a été effectué à partir de la mer ce soir-là.

Pendant ce temps, six Beauforts du 100e Escadron RAAF étaient arrivés à Milne Bay le 5 septembre. Trois autres Beaufighters du 30e Escadron RAAF , les premiers à exploiter cet avion, les ont rejoints le lendemain. Les Beauforts ont été chargés de fournir un soutien supplémentaire contre de nouveaux débarquements et d'entreprendre des missions anti-navigation. Le 6 septembre, l'offensive alliée a atteint le camp principal de la force de débarquement japonaise, menant un certain nombre d'actions mineures contre de petits groupes qui avaient été laissés pour compte après l'évacuation.

Peu après dix heures du soir du 6 septembre, alors que le cargo Anshun continuait de décharger sa cargaison sous ses phares, le port a essuyé le feu du croiseur japonais Tenry et du destroyer Arashi , Anshun recevant une dizaine de coups du croiseur et roulant sur le côté. . Les navires japonais ont également bombardé des positions à terre à Gili Gili et Waga Waga et illuminé, mais n'ont pas tiré, le navire-hôpital Manunda qui affichait les couleurs et les lumières de son navire-hôpital. La nuit suivante, deux navires de guerre japonais - un croiseur et un destroyer - ont bombardé les positions australiennes faisant un certain nombre de victimes pendant 15 minutes avant de quitter la baie ; ce serait leur dernier acte dans la bataille. Au cours des opérations de nettoyage qui ont suivi, des patrouilles de troupes australiennes ont retrouvé et tué un certain nombre de soldats japonais qui tentaient de se rendre par voie terrestre à Buna.

Les 350 soldats japonais qui s'étaient retrouvés bloqués sur l'île Goodenough après la destruction de leurs barges le 24 août n'ont été secourus que fin octobre. Une tentative d'évacuation de la force le 11 septembre s'est soldée par un échec lorsque les deux destroyers affectés à cette mission ont été attaqués par des avions de l'USAAF, entraînant la perte de Yayoi . Deux autres tentatives pour sauver la force les 13 et 22 septembre ont échoué, bien que des fournitures aient été larguées par avion sur l'île Goodenough. Un sous-marin a débarqué d'autres fournitures et évacué 50 personnes malades les 3 et 13 octobre. Dans le cadre des préparatifs de l' attaque de Buna et Gona , le 2/12e bataillon d'infanterie se voit confier la responsabilité de sécuriser l'île Goodenough le 19 octobre. Le bataillon débarqua sur l'île trois jours plus tard. Une série de petits engagements les 23 et 24 octobre a coûté à la force australienne 13 tués et 19 blessés, et les Japonais ont subi 20 tués et 15 blessés. Les troupes japonaises restantes ont été évacuées par deux barges vers l' île voisine de Fergusson dans la nuit du 24 octobre, et le croiseur léger Tenry les a secourues deux jours plus tard. Après avoir sécurisé l'île, le 2/12 a commencé les travaux de construction de l'aérodrome de Vivigani sur sa côte est.

Conséquences

Développement de base

Les Alliés ont continué à développer la zone de base de Milne Bay à l'appui de la contre-offensive le long de la côte nord de la Papouasie et de la Nouvelle-Guinée. La base américaine est devenue US Advanced Sub Base A le 21 avril 1943, US Advance Base A le 14 août et US Base A le 15 novembre. Son homologue australien, la sous-zone de la base de Milne Bay, a été formée le 14 juin 1943. Deux canons côtiers de 155 millimètres (6,1 pouces) avec projecteurs ont été fournis pour protéger la base des menaces navales. De nouvelles routes ont été construites et celles existantes améliorées pour les rendre praticables dans des conditions humides. Un record météorologique a été établi le 29 avril 1944, lorsque 24 pouces (610 mm) de pluie sont tombés en 24 heures. En juin 1944, il y avait plus de 160 km de route dans la région.

Une deuxième piste revêtue de bitume a été construite sur la piste d'atterrissage n ° 1 par le n ° 6 Mobile Works Squadron RAAF , après quoi la piste d'origine n'a été utilisée que pour les urgences et le roulage. Le champ de mines autour de la piste d'atterrissage n ° 3 a été soulevé et la piste d'atterrissage a été achevée, avec des revêtements et des supports durs pour 70 bombardiers moyens. Un nouveau quai, connu sous le nom de quai de Liles du nom de l'ingénieur américain qui a supervisé sa construction, a été construit en septembre et octobre 1942. Il était capable de recevoir des navires Liberty . Désormais, les navires pourraient naviguer directement vers Milne Bay depuis les États-Unis, réduisant la pression sur les ports australiens et économisant deux ou trois jours de navigation en plus du temps autrefois nécessaire pour décharger puis recharger la cargaison sur des navires plus petits dans ces ports. Les bateaux PT étaient basés à Milne Bay à partir de décembre 1942, avec des installations de révision de bateaux PT, une base de destroyers, une zone de transbordement et de rassemblement et un hôpital de station également construits.

Le 14 avril 1943, la base alliée est attaquée par 188 avions japonais lors de l'offensive aérienne japonaise, l'opération I-Go . Les défenses anti-aériennes de la base étaient limitées, mais une force de 24 chasseurs Kittyhawk de la RAAF était sur place pour répondre à l'attaque. Des dommages mineurs ont été infligés aux décharges de ravitaillement autour des aérodromes, tandis qu'un bateau à moteur britannique, Gorgon , a été endommagé et Van Heemskerk , un transport néerlandais transportant des troupes américaines a été coulé. Au moins trois avions alliés ont été abattus, tandis que les Japonais ont perdu sept avions. Plus tard, Milne Bay a été utilisée comme zone de rassemblement pour le montage du débarquement à Lae en septembre 1943 et de la campagne de la Nouvelle-Bretagne en décembre. La base de Milne Bay est restée opérationnelle jusqu'à la fin de la guerre.

Crimes de guerre

Au cours de la contre-attaque australienne, les troupes qui avançaient ont trouvé des preuves que les Japonais avaient commis un certain nombre de crimes de guerre à Milne Bay, en particulier l'exécution de prisonniers de guerre (POW) et de civils. Aucun des 36 soldats australiens capturés par les Japonais n'a survécu; un certain nombre d'entre eux ont été exécutés, certains montrant également des signes de mutilation. En outre, au moins 59 civils ont également été assassinés entre le 25 août et le 6 septembre ; y compris un certain nombre de femmes papoues qui ont été agressées sexuellement avant d'être tuées. Les crimes de guerre commis à Milne Bay ont durci l'attitude des soldats australiens envers les troupes japonaises pour le reste de la guerre. L'historien Mark Johnston a écrit que "le meurtre incessant de Japonais par les Australiens à l'époque et par la suite devait beaucoup à une détermination à la fois de riposter en nature et de se venger des atrocités japonaises et des rumeurs de mauvais traitements infligés aux prisonniers de guerre".

Plus tard, le ministre australien des Affaires extérieures , le Dr HV Evatt , commanda un rapport à William Webb sur les crimes de guerre commis par les Japonais. Webb a recueilli des dépositions sur l'incident de Milne Bay de membres des forces alliées qui étaient présents et les a utilisées pour faire partie de son rapport. En 1944, cela a été soumis à la Commission des Nations Unies sur les crimes de guerre , qui avait été mise en place par les Alliés à la suite de la Déclaration de Moscou . Des preuves des crimes ont été présentées au tribunal des crimes de guerre de Tokyo le 2 janvier 1947, mais aucun membre du personnel japonais n'a été poursuivi pour des actions pendant les combats à Milne Bay.

Résultats

Les Australiens ont estimé les pertes japonaises à environ 700 à 750 tués au combat, et une source japonaise a fait état de 625 tués au combat. Sur les 1 943 soldats japonais débarqués à Milne Bay, les navires de la 18e division de croiseurs japonais ont réussi à évacuer 1 318 personnes, dont 311 blessés. Les Australiens ont subi 373 pertes, dont 167 ont été tués ou portés disparus au combat. Les forces américaines ont perdu 14 membres du personnel tués et plusieurs blessés.

Bien que les pertes alliées pendant la bataille aient été légères, à la suite de la bataille, Milne Bay a subi une épidémie de paludisme qui constituait une menace pour la base aussi grande que celle de l'attaque japonaise. Plus d'un sixième de Milne Force, y compris Clowes, a contracté la maladie. L'incidence du paludisme a grimpé à 33 pour mille par semaine en septembre (équivalent à 1 716 pour mille par an) et à 82 pour mille par semaine en décembre (équivalent à 4 294 pour mille par an). À ce rythme, toute la force aurait pu être neutralisée en quelques mois. Cela a mis à rude épreuve les unités médicales et l'approvisionnement en médicaments antipaludéens. Le pathologiste en chef de la force de Nouvelle-Guinée, le lieutenant-colonel Edward Ford , est allé voir Blamey, qui commandait maintenant personnellement la force de Nouvelle-Guinée, et lui a dit que 1 000 hommes et une grande quantité de fournitures antipaludiques étaient nécessaires de toute urgence à Milne Bay pour éviter une catastrophe. Blamey s'intéressa personnellement à l'affaire. Il a accéléré les expéditions de fournitures et mis à disposition le personnel nécessaire. L'arrivée de quantités du nouveau médicament atabrine a permis à ce médicament plus efficace de se substituer à la quinine. L'incidence du paludisme a chuté de façon spectaculaire après décembre, mois au cours duquel l'atabrine est devenue le médicament prophylactique officiel australien, et en mars 1943, la crise était passée. Après cela, l'incidence du paludisme parmi la garnison de Milne Bay était similaire à d'autres bases en Papouasie et en Nouvelle-Guinée.

Stratégiquement, à la suite des combats autour de Milne Bay, les opérations japonaises dans la région ont été limitées. La défaite à Milne Bay les a empêchés de contourner l'action d'attente que les Australiens menaient sur la piste de Kokoda . Milne Bay a montré les limites de la capacité japonaise à se développer en utilisant des forces relativement petites face à des concentrations de troupes alliées de plus en plus importantes et au commandement de l'air. Les commandants japonais ont ensuite été contraints de modifier leurs plans dans la région, se concentrant davantage sur le fait de repousser les forces américaines qui avaient débarqué sur Guadalcanal, tout en maintenant un effort moindre autour de Buna-Gona, sous le commandement du général de division Tomitar Horii . Une fois qu'ils eurent repris Guadalcanal, ils prévoyaient de renforcer les forces d'Horii et de lancer une attaque revigorée contre les Australiens autour de Port Moresby. En fin de compte, les défaites ultérieures à Buna-Gona et à Guadalcanal ne leur ont pas permis de mettre en uvre ces plans, car les Alliés ont pris l'ascendant dans la région tout au long de la fin de 1942 et les Japonais ont été contraints de se replier sur la côte nord de la Nouvelle-Guinée. Au lendemain de la bataille, une grande quantité de renseignements a également été acquise par les Alliés, offrant à leurs planificateurs une meilleure compréhension des forces et des faiblesses des Japonais et de leur équipement. Cela a également démontré que la milice était une force de combat efficace.

Le résultat le plus significatif, cependant, a été l'effet que la victoire a eu sur le moral des militaires alliés ailleurs en Asie et dans le Pacifique, en particulier ceux sur la piste de Kokoda, et les troupes britanniques combattant en Birmanie . Bien que les Japonais aient déjà subi des défaites locales mineures, comme celles autour de Changsha en Chine, ainsi que le premier débarquement à Wake Island et la bataille du Tenaru à Guadalcanal, ces actions, contrairement à Milne Bay, n'avaient pas abouti à un retrait complet des Japonais et l'abandon de la campagne militaire. La victoire alliée à Milne Bay représentait donc la première "défaite à grande échelle [des Japonais] sur terre".

"Nous avons été aidés, aussi, par une nouvelle très réjouissante qui nous est parvenue et dont, en tant que remontant le moral, j'ai fait grand usage. Les troupes australiennes avaient, à Milne Bay en Nouvelle-Guinée, infligé aux Japonais leur première défaite incontestable sur terre. Si les Australiens, dans des conditions très semblables aux nôtres, l'avaient fait, nous le pourrions aussi. Certains d'entre nous oublient peut-être que de tous les Alliés, ce sont les soldats australiens qui ont le premier rompu le charme de l'invincibilité de l'armée japonaise. ; ceux d'entre nous qui étaient en Birmanie ont des raisons de s'en souvenir."

Le maréchal britannique Sir William Slim .

En Australie, la réaction initiale du public à la victoire à l'époque était celle d'un optimisme prudent. Un article du Canberra Times du début de septembre 1942 a qualifié la victoire de "surprise tonique", et tout en soulignant l'exemple comme un présage du futur succès sur le champ de bataille des forces australiennes dans la région, a également souligné la tâche qui attendait les Australiens dans La Nouvelle-Guinée restait un "problème majeur". Plus important encore, cependant, il a souligné l'importance du moral pour inverser le cours de la guerre, le décrivant comme "le pont qui doit porter tous les efforts vastes et compliqués dirigés vers la victoire". Un autre article, paru au même moment dans The West Australian , tout en préparant le public australien aux durs combats qui suivraient en Nouvelle-Guinée, saluait la victoire de Milne Bay comme un "tournant", dont l'exemple signalait un fin d'une "campagne d'arrière-garde" et début d'une offensive alliée dans la région.

Parmi les soldats australiens individuels, la nouvelle de la victoire a contribué à dissiper certaines des notions sur l'invincibilité du soldat japonais qui s'étaient développées dans la psyché des soldats alliés après les défaites du début de 1942, et qui avaient eu un impact sur la planification alliée jusqu'à cette date. indiquer. Certaines de ces notions resteront jusqu'à la fin de la guerre, mais les nouvelles de Milne Bay ont permis à certains soldats de rationaliser les victoires passées des soldats japonais comme étant le résultat de facteurs tangibles, tels que la supériorité numérique, qui pouvaient être surmontés, plutôt que facteurs innés associés aux qualités intangibles du soldat japonais qui n'étaient pas si facilement surmontés. Après cela, parmi les Alliés, il y avait "un sentiment que la roue de la fortune tournait", et bien que des dirigeants tels que Blamey aient souligné les difficultés à venir, un sentiment de confiance dans une éventuelle victoire a émergé. MacArthur a averti le département de la guerre que le succès était attribuable à de bons renseignements qui lui permettaient de concentrer une force supérieure à Milne Bay, et pourraient ne pas être reproductibles.

Après la guerre, l'armée australienne a commémoré la bataille en décernant un honneur de bataille intitulé «Milne Bay» à un certain nombre d'unités qui y ont participé. Les unités choisies sont les 9e, 25e, 61e, 2/9e, 2/10e et 2/12e bataillons d'infanterie. Les deux escadrons de chasse de la RAAF qui avaient pris part aux combats ont également été distingués par les commandants australiens pour leur rôle dans la bataille. Rowell a déclaré: "l'action des 75 et 76 escadrons RAAF le premier jour a probablement été le facteur décisif", un point de vue approuvé par Clowes dans son propre rapport.

Voir également

Remarques

Références

Lectures complémentaires

  • Boulanger, Clive (2000). Milne Bay 1942 (4e éd.). Loftus, Nouvelle-Galles du Sud: Publications d'histoire militaire australienne. ISBN 978-0-646-05405-6.
  • Clowes, le général de division Cyril (1995) [1942]. Boulanger, Clive ; Knight, Greg (éd.). Le rapport Clowes sur la bataille de Milne Bay . Loftus, Nouvelle-Galles du Sud: Publications d'histoire militaire australienne. ISBN 9780646234427.
  • Westerman, William (2017). "Fatigué de la vue des cocotiers: la vie dans la zone de sous-base de Milne Bay pendant la Seconde Guerre mondiale". Sabretache . Garran, Territoire de la capitale australienne : Société historique militaire d'Australie. 58 (2): 5356. ISSN  0048-8933 .

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

Claude Lebreton

Je trouve la façon dont cette entrée sur Bataille de la baie de Milne est formulée très intéressante, cela me rappelle mes années d'école. Que de beaux moments, merci de me ramener à eux.

Jeremy Pelletier

Excellent article sur Bataille de la baie de Milne.

Murielle Carlier

Enfin un article sur Bataille de la baie de Milne rendu facile à lire.