Bataille de Kohima



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Bataille de Kohima
Une partie de l' opération U-Go pendant la campagne de Birmanie dans le théâtre d'Asie du Sud-Est de la Seconde Guerre mondiale
IND 003698 Colline de garnison Kohima.jpg
Vue sur le champ de bataille de Garrison Hill, la clé des défenses britanniques à Kohima
Date 4 avril 22 juin 1944
Emplacement 25°3959N 94°0601E / 25.66639°N 94.10035°E / 25.66639; 94.10035
Résultat Victoire alliée
belligérants

Royaume-Uni Royaume-Uni

Népal Népal
Empire du Japon Japon
Commandants et chefs
Royaume-Uni Montagu Stopford Empire du Japon Kotoku Sato
Force
Début :
1 brigade d'infanterie (1 500)
Fin :
2 divisions d'infanterie
1 brigade Chindit
1 brigade motorisée
1 division d'infanterie (12 000-15 000)
Victimes et pertes
4 064 5 764 à 7 000 (principalement à cause
de la famine et de la maladie)

La bataille de Kohima (ainsi que la bataille d'Imphal entrelacée  ) a marqué le tournant de l' offensive japonaise U-Go en Inde en 1944 pendant la Seconde Guerre mondiale . La bataille s'est déroulée en trois étapes du 4 avril au 22 juin 1944 autour de la ville de Kohima , aujourd'hui capitale du Nagaland dans le nord-est de l'Inde. Du 3 au 16 avril, les Japonais ont tenté de capturer la crête de Kohima, une caractéristique qui dominait la route par laquelle les troupes britanniques et indiennes assiégées du IV Corps à Imphal étaient ravitaillées. À la mi-avril, la petite force britannique et indienne à Kohima a été relevée.

Du 18 avril au 13 mai, des renforts britanniques et indiens contre-attaquent pour chasser les Japonais des positions qu'ils avaient capturées. Les Japonais ont abandonné la crête à ce stade mais ont continué à bloquer la route Kohima-Imphal. Du 16 mai au 22 juin, les troupes britanniques et indiennes poursuivent les Japonais en retraite et rouvrent la route. La bataille s'est terminée le 22 juin lorsque les troupes britanniques et indiennes de Kohima et d'Imphal se sont rencontrées au jalon 109, mettant fin au siège d'Imphal .

La bataille a été qualifiée par des auteurs tels que Martin Dougherty et Jonathan Ritter de « Stalingrad de l'Est ». L'historien militaire Robert Lyman a déclaré que la bataille de Kohima et d'Imphal « a changé le cours de la Seconde Guerre mondiale en Asie Pour la première fois, les Japonais ont été vaincus dans une bataille et ils ne s'en sont jamais remis ».

En 2013, un sondage mené par le British National Army Museum a élu les batailles d'Imphal et de Kohima comme « la plus grande bataille de Grande-Bretagne ».

Fond

Le plan japonais d'invasion de l'Inde, nom de code U-Go , était à l'origine conçu comme une attaque destructrice contre le IV Corps britannique à Imphal au Manipur , pour perturber les plans offensifs alliés pour cette année-là. Le commandant de la 15e armée japonaise , le lieutenant-général Renya Mutaguchi , élargit le plan pour envahir l'Inde elle-même et peut-être même renverser le Raj britannique .

Si les Japonais pouvaient s'implanter solidement en Inde, ils démontreraient la faiblesse de l'Empire britannique et encourageraient les nationalistes indiens dans leurs efforts de décolonisation. De plus, l'occupation de la zone autour d'Imphal aurait un impact sévère sur les efforts américains pour ravitailler l' armée de Chiang Kai-shek en Chine. Les objections des états-majors de divers quartiers généraux ont finalement été surmontées et l'offensive a été approuvée par le quartier général impérial le 7 janvier 1944.

Une partie du plan impliquait l'envoi de la 31e division japonaise (composée des 58e, 124e et 138e régiments d'infanterie et du 31e régiment d'artillerie de montagne) pour capturer Kohima et ainsi couper Imphal. Mutaguchi souhaitait exploiter la capture de Kohima en poussant la 31e division jusqu'à Dimapur , la tête de ligne vitale et la base logistique de la vallée du Brahmapoutre .

Le commandant de la 31e division, le lieutenant-général Kotoku Sato , n'était pas satisfait de son rôle. Il n'avait pas été impliqué dans la planification de l'offensive et avait de sérieux doutes quant à ses chances. Il avait déjà dit à son personnel qu'ils pourraient tous mourir de faim. Comme de nombreux officiers supérieurs japonais, Sato considérait Mutaguchi comme un « imbécile ». Lui et Mutaguchi avaient également été dans des camps opposés lors de la scission entre les factions Toseiha et Kodoha au sein de l'armée japonaise au début des années 1930, et Sato pensait qu'il avait des raisons de se méfier des motivations de Mutaguchi.

Prélude

À partir du 15 mars 1944, la 31 division japonaise a traversé la rivière Chindwin près d' Homalin et s'est déplacée vers le nord-ouest le long des sentiers de la jungle sur un front de près de 97 km de large. En raison d'un manque de transports, la moitié des canons de montagne du régiment d'artillerie et les armes lourdes des régiments d'infanterie ont été abandonnés. Seulement trois semaines de vivres et de munitions ont été transportées.

Bien que la marche ait été ardue, de bons progrès ont été réalisés. L'aile gauche de la division, composée du gros du 58e régiment et commandée par le commandant du groupe d'infanterie de la division, le général de division Shigesaburo Miyazaki , était en avance sur la formation voisine (la 15e division d'infanterie japonaise ) lorsqu'elle s'est affrontée avec les troupes indiennes couvrant le approches nord d'Imphal le 20 mars.

Les troupes indiennes étaient la 50th Indian Parachute Brigade sous le commandement du brigadier Maxwell Hope-Thompson , à Sangshak. Bien qu'ils ne soient pas l'objectif de Miyazaki, il a décidé de les effacer de sa ligne d'avance. La bataille de Sangshak a duré six jours. Les troupes de la brigade de parachutistes manquaient désespérément d'eau potable, mais Miyazaki était handicapé par le manque d'artillerie jusqu'à la fin de la bataille. Finalement, alors que certaines des troupes de la 15e division japonaise rejoignent la bataille, Hope-Thompson se retire. La 50e brigade de parachutistes a perdu 600 hommes, tandis que les Japonais avaient subi plus de 400 pertes. Miyazaki avait également capturé une partie de la nourriture et des munitions qui avaient été larguées par la Royal Air Force (RAF) aux défenseurs de Sangshak. Cependant, ses troupes, qui avaient la route la plus courte et la plus facile vers Kohima, ont été retardées d'une semaine.

Pendant ce temps, le commandant de la 14e armée britannique , le lieutenant-général William Slim , réalisa tardivement (en partie à partir de documents japonais capturés à Sangshak) qu'une division japonaise entière se dirigeait vers Kohima. Lui et son état-major pensaient à l'origine qu'en raison du terrain difficile de la région, les Japonais ne pourraient envoyer qu'un régiment pour prendre Kohima.

Slim savait qu'il y avait peu de troupes combattantes, par opposition aux soldats des unités de communication et des services de soutien, à Kohima et aucune à la base vitale de Dimapur à 48 km au nord. Dimapur contenait une zone de décharges d'approvisionnement de 11 miles (18 km) de long et 1 mile (1,6 km) de large. Comme la chute de Dimapur aurait été désastreuse pour les Alliés, Slim demanda à son supérieur, le général George Giffard (commandant le onzième groupe d'armées ), plus de troupes pour protéger Dimapur et se préparer à relever Imphal.

Les Alliés renforçaient déjà à la hâte le front Imphal. Dans le cadre de ce mouvement, l'infanterie et l'artillerie de la 5e division d'infanterie indienne ont été transportées par avion depuis l' Arakan , où elles venaient de participer à la défaite d'une offensive japonaise subsidiaire lors de la bataille de l'Admin Box . Alors que le gros de la division se rend à Imphal (où certaines unités ont été isolées et presque toutes les réserves du IV Corps ont déjà été engagées), la 161st Indian Infantry Brigade , commandée par le brigadier Dermot Warren et avec le 24th Mountain Artillery Regiment, Indian L'artillerie attachée, ont été transportés à Dimapur.

Au début de Mars, la brigade de pénétration à long terme de 23 a été retiré du major général Orde Wingate de Chindit vigueur, et a été envoyé par chemin de fer d'environ Lalaghat à Jorhat , au nord de Dimapur 50 miles (80 km), où ils pourraient menacer le flanc toute attaque japonaise sur la base. Giffard et le général Claude Auchinleck , le commandant en chef de l' armée indienne britannique , se préparèrent également à envoyer la 2e division britannique et le QG du XXXIIIe corps indien sous le commandement du lieutenant-général Montagu Stopford depuis la réserve du sud et du centre de l'Inde jusqu'à Dimapur, par route et par chemin de fer. .

Jusqu'à ce que le quartier général du XXXIIIe Corps puisse arriver à Dimapur, le quartier général de la zone de ligne de communication 202 sous le commandement du général de division RPL Ranking a pris le commandement de la zone.

Bataille

Géographie

L'importance stratégique de Kohima dans l'offensive japonaise Chindwin de 1944 résidait dans le fait que c'était le sommet d'un col qui offrait aux Japonais la meilleure route de la Birmanie vers l'Inde. À travers elle passait la route qui était la principale route d'approvisionnement entre la base de Dimapur dans la vallée du Brahmapoutre et Imphal, où les troupes britanniques et indiennes du IV Corps (constituées des 17e , 20e et 23e divisions d'infanterie indiennes ) affrontaient les principales divisions japonaises. offensive.

Kohima Ridge elle-même s'étend à peu près au nord et au sud. La route de Dimapur à Imphal monte à son extrémité nord et longe sa face orientale. En 1944, Kohima était le centre administratif du Nagaland . Le sous-commissaire était Charles Pawsey . Son bungalow se dressait à flanc de colline au détour d'une route, avec ses jardins et son court de tennis, et un club-house, sur les terrasses au-dessus. Bien que certaines terrasses autour du village aient été défrichées pour la culture, les pentes abruptes de la crête étaient densément boisées.

Au nord de la crête se trouvait la zone densément peuplée du village de Naga , couronnée par la colline du Trésor , et Church Knoll (des baptistes et d'autres missionnaires chrétiens avaient été actifs au Nagaland au cours du demi-siècle précédent). Au sud et à l'ouest de la crête de Kohima se trouvaient la crête GPT et l' éperon Aradura recouvert de jungle . Les divers campements de troupes de service britanniques et indiens dans la région ont donné leurs noms aux éléments qui devaient être importants dans la bataille, par exemple "Field Supply Depot" est devenu FSD Hill ou simplement FSD . Les Japonais ont plus tard attribué leurs propres noms de code aux caractéristiques ; par exemple, Garrison Hill , qui surplombait Kohima, était connue sous le nom d' Inu (chien) et Kuki Piquet (voir la carte de Kohima Ridge) sous le nom de Saru (singe).

Siège

Avant l'arrivée de la 161e brigade indienne, les seules troupes combattantes dans la région de Kohima étaient le 1er bataillon nouvellement levé, l' Assam Regiment et quelques pelotons du 3e (Naga Hills) bataillon des paramilitaires Assam Rifles . À la fin du mois de mars, la 161e brigade s'est déployée à Kohima, mais le major-général Ranking leur a ordonné de retourner à Dimapur, car on pensait initialement que Dimapur avait une importance plus stratégique. Kohima était considéré comme un barrage routier, tandis que Dimapur était la tête de ligne où la majorité des fournitures alliées étaient stockées. Slim craignait également que les Japonais ne laissent seulement un détachement pour contenir la garnison de Kohima tandis que le corps principal de la 31e division se déplaçait par des pistes vers l'est pour attaquer Dimapur.

Au grand soulagement de Slim, Sato s'est concentré sur la capture de Kohima. ( Au début du siège, le 8 Avril, Mutaguchi directement ordonné Sato d'envoyer un détachement à l' avance sur Dimapur. Sato à contrecoeur a envoyé un bataillon du régiment 138e , mais quelques heures plus tard supérieur, le lieutenant - général de Mutaguchi Masakasu Kawabe commandant Birmanie zone armée , a opposé son veto le déménagement.)

Alors que l'aile droite et le centre de la 31 division japonaise approchaient de Jessami , à 48 km à l'est de Kohima, des éléments du régiment d'Assam ont combattu, retardant les actions contre eux à partir du 1er avril. Néanmoins, les hommes dans les positions avancées ont été rapidement dépassés et le régiment d'Assam a reçu l'ordre de se retirer. Dans la nuit du 3 avril, les troupes de Miyazaki ont atteint la périphérie du village Naga et ont commencé à sonder Kohima depuis le sud.

Le QG du corps de Stopford a repris la responsabilité du front de Ranking le 3 avril. Le lendemain, il ordonna à la 161e brigade indienne d'avancer à nouveau vers Kohima, mais un seul bataillon, le 4e bataillon Queen's Own Royal West Kent Regiment commandé par le lieutenant-colonel John Laverty, et une compagnie du 4e bataillon, 7e régiment Rajput sont arrivés à Kohima avant que les Japonais ne coupent la route à l'ouest de la crête. Outre ces troupes de la 161e brigade, la garnison se composait d'un bataillon brut (le régiment Shere) de l' armée royale népalaise , de quelques compagnies du régiment de Birmanie , d'une partie du régiment d'Assam qui s'était retiré à Kohima et de divers détachements de convalescents et de lignes. des troupes de communication. La garnison comptait environ 2 500 personnes, dont environ 1 000 non-combattants et était commandée par le colonel Hugh Richards , qui avait servi auparavant avec les Chindits.

Le siège a commencé le 6 avril. La garnison a été continuellement bombardée et au mortier, dans de nombreux cas par des Japonais utilisant des armes et des munitions capturées à Sangshak et dans d'autres dépôts, et a été lentement conduite dans un petit périmètre sur Garrison Hill . Ils étaient soutenus par l'artillerie du gros de la 161e brigade, eux-mêmes isolés à 3,2 km à Jotsoma , mais, comme à Sangshak, ils manquaient beaucoup d'eau potable. Le point d'approvisionnement en eau était sur GPT Ridge , qui a été capturé par les Japonais le premier jour du siège. Certains de ses défenseurs n'ont pas pu se retirer vers d'autres positions sur la crête et se sont plutôt retirés vers Dimapur. Les réservoirs d'eau en toile du FSD et de l'Indian General Hospital n'avaient été ni remplis ni creusés pour les protéger du feu. Alors qu'une petite source a été découverte du côté nord de Garrison Hill , elle ne pouvait être atteinte que la nuit. Les postes de secours médicaux ont été exposés aux tirs japonais et les hommes blessés ont souvent été à nouveau touchés en attendant d'être soignés.

Certains des combats les plus violents ont eu lieu à l'extrémité nord de Kohima Ridge, autour du bungalow du sous-commissaire et du court de tennis, dans ce qui est devenu la bataille du court de tennis . Le court de tennis est devenu un no man's land , avec les Japonais et les défenseurs de Kohima retranchés de part et d'autre, si proches les uns des autres que des grenades ont été lancées entre les tranchées. Les historiens américains Alan Millet et Williamson Murray ont écrit à propos des combats à Kohima entre les troupes japonaises contre les troupes anglo-indiennes : « Nulle part dans la Seconde Guerre mondiale même sur le front de l'Est les combattants se sont battus avec plus de sauvagerie insensée ».

Dans la nuit du 17 au 18 avril, les Japonais s'emparent finalement de la zone des bungalows du DC. D'autres Japonais capturent Kuki Picquet , coupant la garnison en deux. La situation des défenseurs était désespérée, mais les Japonais n'ont pas donné suite en attaquant Garrison Hill car ils étaient maintenant épuisés par la faim et par les combats, et lorsque le jour s'est levé, les troupes de la 161e brigade indienne sont arrivées pour soulager la garnison.

Soulagement

La 2e division britannique, commandée par le major-général John ML Grover , avait commencé à arriver à Dimapur début avril. Le 11 avril, la quatorzième armée avait à peu près le même nombre de troupes dans la région que les Japonais. La 5e brigade britannique de la 2e division franchit les barrages routiers japonais pour relever la 161e brigade à Jotsoma le 15 avril. La 6e brigade britannique a repris la position défensive de la 161e brigade (la "Jotsoma Box"), permettant à la 161e brigade avec un soutien aérien, d'artillerie et de blindés de lancer une attaque vers Kohima le 18 avril. Après une journée de combats acharnés, les troupes de tête de la brigade (1er bataillon, 1er régiment du Pendjab ) percèrent et commencèrent à relever la garnison de Kohima. À ce stade, Kohima ressemblait à un champ de bataille de la Première Guerre mondiale , avec des arbres brisés, des bâtiments en ruine et un sol couvert de cratères.

Sous le couvert de l'obscurité, les blessés (au nombre de 300) sont sortis sous le feu. Bien que le contact ait été établi, il a fallu 24 heures supplémentaires pour sécuriser complètement la route entre Jotsoma et Kohima. Au cours du 19 avril et jusqu'aux premières heures du 20 avril, la 6e brigade britannique a remplacé la garnison d'origine et à 06h00 le 20 avril, le commandant de la garnison (le colonel Richards) a remis le commandement de la zone. Les observateurs de la 6e brigade étaient déconcertés par l'état de la garnison ; un officier aguerri a commenté : « Ils ressemblaient à de vieux épouvantails tachés de sang, tombant de fatigue ; la seule chose propre à leur sujet était leurs armes, et ils sentaient le sang, la sueur et la mort.

Miyazaki a continué à essayer de capturer Garrison Hill , et il y a eu de violents combats pour cette position pendant plusieurs nuits supplémentaires, avec de lourdes pertes des deux côtés. Les positions japonaises sur Kuki Picquet n'étaient qu'à 50 yards (46 m) de Garrison Hill , et les combats étaient souvent au corps à corps. Sur l'autre flanc de Garrison Hill , dans la nuit du 26 au 27 avril, une attaque britannique a repris le club-house au-dessus du bungalow du commissaire adjoint, qui surplombait la majeure partie du centre japonais.

Contre-offensive

Les Japonais ont réorganisé leurs forces pour la défense. Leur force de gauche sous Miyazaki tenait Kohima Ridge avec quatre bataillons. Le QG divisionnaire sous Sato lui-même et la Force centrale sous le colonel Shiraishi tenaient le village de Naga avec quatre autres bataillons. La Force de droite, beaucoup plus petite, tenait des villages au nord et à l'est.

Pour soutenir leur attaque contre la position japonaise, les Britanniques avaient amassé trente-huit obusiers de montagne de 3,7 pouces , quarante-huit canons de campagne de 25 livres et deux canons moyens de 5,5 pouces . La RAF (principalement les chasseurs-bombardiers Hurricane du 34e Escadron et les bombardiers en piqué Vultee Vengeance du 84e Escadron ) a également bombardé et mitraillé les positions japonaises. Les Japonais pouvaient s'y opposer avec seulement dix-sept canons légers de montagne, avec très peu de munitions. Néanmoins, la progression de la contre-attaque britannique est lente. Les chars ne pouvaient pas être facilement utilisés et les Japonais occupaient des bunkers très profondément enfouis, bien dissimulés et se soutenant mutuellement.

Alors que la 6e brigade britannique défendait Garrison Hill , les deux autres brigades de la 2e division tentaient de déborder les deux extrémités de la position japonaise, à Naga Village au nord et sur GPT Ridge au sud. La mousson avait rompu à ce moment-là et les pentes abruptes étaient couvertes de boue, ce qui rendait les déplacements et l'approvisionnement très difficiles. À certains endroits, la 4e brigade britannique a dû couper des marches à flanc de colline et construire des mains courantes afin de progresser. Le 4 mai, la 5e brigade britannique a pris pied à la périphérie du village de Naga, mais l'a perdu lors d'une contre-attaque. Le même jour, la 4e brigade britannique, après avoir effectué une longue marche de flanc autour du mont Pulebadze pour s'approcher de la crête de Kohima par le sud-ouest, a attaqué la crête de GPT sous une pluie battante et a capturé une partie de la crête par surprise, mais n'a pas pu sécuriser l'ensemble crête. Deux commandants successifs de la 4e brigade britannique ont été tués dans les combats à courte portée qui ont suivi sur la crête.

Les deux mouvements de débordement ayant échoué à cause du terrain et des conditions météorologiques, la 2e division britannique se concentra sur l'attaque des positions japonaises le long de la crête de Kohima à partir du 4 mai. Les tirs des postes japonais sur la pente inverse de GPT Ridge ont à plusieurs reprises pris les troupes britanniques attaquant Jail Hill sur le flanc, infligeant de lourdes pertes et les empêchant de capturer la colline pendant une semaine. Cependant, les différentes positions ont été lentement prises. Jail Hill , ainsi que Kuki Picquet , FSD et DIS , ont finalement été capturés par la 33e brigade d'infanterie indienne le 11 mai, après qu'un barrage d'obus fumigènes ait aveuglé les mitrailleurs japonais et permis aux troupes de sécuriser la colline et de creuser.

Les dernières positions japonaises sur la crête à être capturées étaient le court de tennis et les jardins au-dessus du bungalow du sous-commissaire. Le 13 mai, après plusieurs tentatives infructueuses pour déborder ou prendre d'assaut la position, les Britanniques ont finalement passé au bulldozer une piste jusqu'au sommet au-dessus de la position, vers laquelle un char pourrait être traîné. Un char Lee s'est écrasé sur le court de tennis et y a détruit les tranchées et les bunkers japonais. Le 2nd Bn, le Dorsetshire Regiment , a suivi et capturé le flanc de la colline où se trouvait autrefois le bungalow, dégageant ainsi finalement la crête de Kohima. Le terrain avait été réduit à une nature sauvage infestée de mouches et de rats, avec des restes humains à moitié enterrés partout. Les conditions dans lesquelles les troupes japonaises ont vécu et combattu ont été décrites par plusieurs sources, dont l'auteur Frank McLynn, comme « indicibles ».

La situation s'est aggravée pour les Japonais alors que d'autres renforts alliés sont arrivés. La 7e division d'infanterie indienne, commandée par le major-général Frank Messervy , arrivait au coup par coup par route et par rail depuis l'Arakan. Sa 33e brigade indienne avait déjà été libérée de la réserve du XXXIIIe corps pour rejoindre les combats sur la crête de Kohima le 4 mai. La 114e brigade d'infanterie indienne et le QG de la division arrivèrent le 12 mai et (avec la 161e brigade sous commandement) la division se concentra sur la reprise du village Naga par le nord. La 268e brigade d'infanterie indienne indépendante a été utilisée pour soulager les brigades de la 2e division britannique et leur permettre de se reposer, avant qu'elles ne reprennent leur route vers le sud le long de la route d'Imphal.

Néanmoins, lorsque les Alliés ont lancé une autre attaque le 16 mai, les Japonais ont continué à défendre avec ténacité le village de Naga et l' éperon d'Aradura . Une attaque sur Naga Hill dans la nuit du 24 au 25 mai n'a pas gagné de terrain. Une autre attaque, montée contre les deux extrémités de l' Aradura Spur dans la nuit du 28 au 29 mai, a été repoussée de manière encore plus décisive. Les revers répétés, l'épuisement et les effets du climat commencèrent à affecter le moral de la 2e division britannique en particulier.

Retraite japonaise

Le facteur décisif fut le manque d'approvisionnement japonais. La 31e division japonaise avait commencé l'opération avec seulement trois semaines d'approvisionnement en nourriture. Une fois ces approvisionnements épuisés, les Japonais devaient vivre de maigres stocks capturés et de ce qu'ils pouvaient se nourrir dans des villages locaux de plus en plus hostiles. (Peu de temps avant le début du siège de Kohima, les Japonais avaient capturé un énorme entrepôt dans le village de Naga avec suffisamment de riz pour nourrir la division « pendant trois ans », mais il a été immédiatement bombardé et le stock de riz a été détruit.) Le 23e LRP britannique La brigade, qui opérait derrière la division japonaise, coupa les lignes de ravitaillement japonaises et les empêcha de se nourrir dans les collines Naga à l'est de Kohima. Les Japonais avaient monté deux missions de ravitaillement, utilisant des jeeps capturées pour transporter des fournitures de Chindwin à la 31e division, mais ils apportaient principalement de l'artillerie et des munitions antichars, plutôt que de la nourriture.

À la mi-mai, les troupes de Sato mouraient de faim. Il considérait que Mutaguchi et le QG de la 15e armée japonaise ne prêtaient guère attention à sa situation, car ils lui avaient donné plusieurs ordres confus et contradictoires en avril. Parce que l'attaque principale sur Imphal a échoué vers la mi-avril, Mutaguchi a souhaité que la 31e division ou des parties de celle-ci se joignent à l'attaque sur Imphal depuis le nord, même pendant que la division luttait pour capturer et tenir Kohima. Sato considérait que le quartier général de la quinzième armée donnait des ordres irréalistes à sa division sans planification appropriée ni considération pour les conditions. Il ne croyait pas non plus qu'ils s'efforçaient d'acheminer des fournitures à sa division. Il a commencé à envisager de retirer ses troupes pour permettre le réapprovisionnement.

Le 25 mai, Sato a informé le QG de la 15e armée qu'il se retirerait le 1er juin, à moins que sa division ne reçoive du ravitaillement. Enfin, le 31 mai, il a abandonné le village de Naga et d'autres positions au nord de la route, malgré les ordres de Mutaguchi de s'accrocher à sa position. (Pour un commandant de division, battre en retraite sans les ordres ou la permission de son supérieur était inouï dans l'armée japonaise.) Cela a permis au XXXIII Corps de déborder la position de Miyazaki sur Aradura Spur et de commencer à pousser vers le sud.

Le détachement de Miyazaki a continué à combattre des actions d'arrière-garde et à démolir des ponts le long de la route d'Imphal, mais a finalement été chassé de la route et contraint de battre en retraite vers l'est. Le reste de la division japonaise se replia péniblement vers le sud mais trouva très peu à manger, car la plupart des quelques ravitaillements qui avaient été acheminés à travers le Chindwin avaient été consommés par d'autres unités japonaises, qui avaient aussi désespérément faim que les hommes de Sato. Beaucoup de membres de la 31e division étaient trop affaiblis pour se traîner plus au sud qu'Ukhrul (près du champ de bataille de Sangshak), où des hôpitaux avaient été installés, mais sans médicaments, ni personnel médical ni nourriture, ou Humine à 32 km au sud d'Ukhrul. , où Sato espérait vainement se ravitailler.

Le XXXIIIe corps indien a suivi les Japonais en retraite. La 2e division britannique avançait sur la route principale, tandis que la 7e division indienne (utilisant des mules et des jeeps pour la plupart de ses transports), traversait le terrain accidenté à l'est de la route. Le 22 juin, les troupes de tête de la 2e division britannique rencontrèrent le corps principal de la 5e division d'infanterie indienne avançant au nord d'Imphal au jalon 109, à 48 km au sud de Kohima. Le siège d'Imphal était terminé et des convois de camions ont rapidement transporté des fournitures lourdes vitales aux troupes d'Imphal.

Lors de la bataille de Kohima, les forces britanniques et indiennes ont perdu 4 064 hommes, morts, disparus et blessés. Contre cela, les Japonais ont perdu 5 764 victimes au combat dans la région de Kohima, et de nombreux membres de la 31e division sont morts par la suite de maladie ou de faim, ou se sont suicidés.

Conséquences

Après avoir ignoré les ordres de l'armée pendant plusieurs semaines, Sato est démis de ses fonctions de commandement de la 31 division japonaise au début du mois de juillet. L'offensive japonaise entière a été interrompue en même temps. Slim avait toujours ridiculisé Sato comme étant le moins entreprenant de ses adversaires, et a même raconté avoir dissuadé la RAF de bombarder le QG de Sato parce qu'il voulait qu'il reste en vie, car cela aiderait la cause alliée. Des sources japonaises, cependant, blâment son supérieur, Mutaguchi, à la fois pour les faiblesses du plan original et pour l'antipathie entre lui et Sato qui a conduit Sato à se concentrer sur la sauvegarde de sa division plutôt que de poursuivre des objectifs lointains.

Après que Sato a été démis de ses fonctions, il a refusé une invitation à commettre un seppuku et a demandé une cour martiale pour blanchir son nom et rendre publiques ses plaintes contre le QG de la 15e armée. À l'instigation de Kawabe, Sato a été déclaré victime d'une dépression nerveuse et inapte à subir son procès. Il a été remplacé en tant que commandant de la 31e division par le lieutenant général Tsuchitaro Kawada . Le général de division Miyazaki est promu et nommé au commandement de la 54e division japonaise , servant en Arakan.

Les énormes pertes subies par les Japonais lors des batailles d'Imphal et de Kohima (principalement à cause de la famine et de la maladie) ont paralysé leur défense de la Birmanie contre les attaques alliées au cours de l'année suivante.

Du côté des Alliés, le général de division Grover a été démis de ses fonctions de commandement de la 2e division britannique le 5 juillet, pour lenteur perçue dans la conduite de l'offensive, et également après des plaintes concernant sa gestion des formations indiennes (161e et 33e brigades indiennes) attachées à sa division. , et remplacé par le major général Cameron Nicholson . Il accepta stoïquement son renvoi et fut nommé directeur des services sociaux de l'armée au War Office . Soixante-dix ans après la bataille de Kohima, un mémorial lui a été inauguré à Jotsoma, le site de son quartier général de la 2e division. Le brigadier Dermot Warren, qui commandait la 161e brigade indienne pendant le siège, a été promu au commandement de la 5e division indienne, mais a été tué dans un accident d'avion l'année suivante.

Ravitaillement aérien

Le ravitaillement aérien de Kohima faisait partie d'un effort qui, à son apogée, livrait environ 500 tonnes de ravitaillement par jour aux forces alliées sur le théâtre. Aux sièges de Kohima et d'Imphal, les Alliés comptaient entièrement sur le ravitaillement aérien par des avions britanniques et américains volant depuis l'Inde jusqu'à ce que la route de la tête de ligne de Dimapur soit dégagée. À Kohima, en raison des lignes de crête étroites, la précision du largage de la logistique aérienne s'est avérée être un problème considérable et à mesure que les combats s'intensifiaient et que la zone défendue diminuait, la tâche devenait plus difficile et plus dangereuse. Afin d'améliorer la précision des largages, les pilotes du Dakota ont été contraints de voler "dangereusement bas".

La domination croissante de la puissance aérienne alliée à ce stade de la campagne de Birmanie a été un facteur majeur pour aider les Alliés à renverser le cours de la guerre dans ce théâtre. L'approvisionnement aérien allié a permis aux troupes britanniques et indiennes de tenir dans des positions qu'elles auraient autrement dû abandonner en raison du manque de munitions, de nourriture et d'eau, car des renforts et des fournitures pouvaient être amenés même lorsque les garnisons étaient encerclées et coupées. A l'inverse, les Japonais ont trouvé leur propre situation de ravitaillement plus difficile à résoudre et cela a finalement été l'un des facteurs décisifs de la bataille.

Croix de Victoria

Deux Croix de Victoria ont été décernées pour des actions lors de la bataille de Kohima :

Mémorial

Le cimetière de guerre de Kohima de 1 420 morts de guerre alliés est entretenu par la Commonwealth War Graves Commission . Le cimetière se trouve sur les pentes de Garrison Hill, dans ce qui était autrefois le court de tennis du sous-commissaire. L' épitaphe gravée sur le mémorial de la 2e division britannique dans le cimetière est devenue mondialement connue sous le nom d'épitaphe de Kohima. Ça lit:

Quand tu rentres chez toi, parle-leur de nous et dis :
Pour ton demain, nous avons donné notre aujourd'hui

Le vers est attribué à John Maxwell Edmonds (1875-1958) et aurait été inspiré par l'épitaphe écrite par Simonide pour honorer les Spartiates tombés à la bataille des Thermopyles en 480 av.

Voir également

Remarques

Les références

Bibliographie

Lectures complémentaires

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

Jeremy Seguin

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