Bataille de Ko Chang



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Bataille de Ko Chang
Une partie de la guerre franco-thaïlandaise de la Seconde Guerre mondiale
Bataille de Koh Chang 17 janvier 1941 (version anglaise).svg
Une carte de la bataille de Ko Chang
Date 17 janvier 1941
Emplacement
Résultat
  • Victoire tactique française
  • Résultat stratégique contesté
  • Intervention diplomatique japonaise débouchant sur un cessez-le-feu
belligérants
 Vichy France  Thaïlande
Commandants et chefs
Régis Bérenger Luang P. Viraphan  
Force
1 croiseur léger
4 avisos
9 avions
950 hommes
3 navire de défense côtière

2 avisos



Victimes et pertes
Rien 36 tués (chiffres thaïlandais)
~ 300 tués (estimations françaises)
3 torpilleurs coulés
1 navire de défense côtière échoué
dommages limités aux installations à terre

La bataille de Ko Chang a eu lieu le 17 janvier 1941 pendant la guerre franco-thaïlandaise au cours de laquelle une flottille de navires de guerre français a attaqué une plus petite force de navires thaïlandais, dont un navire de défense côtière . La bataille a abouti à une victoire tactique de la marine française sur la marine royale thaïlandaise bien que le résultat stratégique soit contesté. Les Japonais sont intervenus diplomatiquement et ont négocié un cessez-le-feu.

En fin de compte, deux navires thaïlandais ont été coulés et un a été lourdement endommagé. Moins d'un mois après l'engagement, les Français et les Thaïlandais ont négocié une paix qui a mis fin à la guerre.

Arrière-plan

Situation

La guerre franco-thaïlandaise se passait assez mal pour les forces terrestres françaises, qui étaient mal équipées pour faire face à la plus grande armée thaïlandaise . Le gouverneur général français de l'Indochine et commandant en chef des forces navales, l'amiral Jean Decoux , a décidé que la meilleure chance de l'Indochine d'arrêter les incursions serait de tenter une attaque navale contre la flotte thaïlandaise et les villes côtières. Cela ouvrirait la voie à des missions de bombardement pour soutenir une contre-offensive le long de la frontière cambodgienne .

Marine thaïlandaise

Bien que relativement petite, la marine royale thaïlandaise avait été modernisée avec l'acquisition récente de navires japonais et italiens. Les principales unités de la flotte comprenaient deux navires blindés de défense côtière de construction japonaise, qui déplaçaient 2 500 tonnes longues (2 500 t) et transportaient des canons de 8 pouces (203 mm), deux plus anciennes canonnières blindées de construction britannique avec ) canons, 12 torpilleurs et quatre sous-marins.

En outre, la Royal Thai Air Force avait sur ses listes plus de 140 avions, y compris des bombardiers légers relativement modernes Mitsubishi Ki-30 ( nom de rapport allié "Ann") , qui ont servi de manière intensive contre les Français pendant la guerre. Ces avions étaient tout à fait capables de perturber toute opération navale française qui pourrait être montée. D'autres avions moins performants dans l'inventaire thaïlandais comprenaient des chasseurs P-36 Hawk , 70 biplans Chance-Vought O2U-2 Corsair , six bombardiers Martin B-10 et plusieurs avions d' entraînement Avro 504 .

Marine française

L'amiral Jean Decoux a formé une petite escadre appelée Groupe Occasionnel (groupe ad hoc) le 9 décembre 1940 à Cam Ranh Bay , au nord de Saigon. Aux commandes, il place le capitaine de Vaisseau Régis Bérenger.

L'escadron était composé de :

  • le croiseur léger Lamotte-Picquet : un croiseur léger construit en 1923. Le navire était rapide mais mal blindé.
  • les avisos modernes Dumont d'Urville et Amiral Charner . Ces navires étaient spécialement conçus pour le service colonial et pouvaient embarquer une compagnie d'infanterie. Ils étaient très légèrement armés et sans armure.
  • les avisos plus anciens Tahure et Marne .

Il n'y avait pas de couverture aérienne, à l'exception de neuf hydravions Loire 130 basés à Ream , qui ont assuré la reconnaissance. Des repérages supplémentaires ont été effectués par trois embarcations d'enquête côtière et des renseignements ont été glanés auprès des pêcheurs locaux.

Plan d'attaque

L'escadron de Bérenger a commencé les manuvres d'entraînement dans la baie de Cam Ranh peu de temps après son assemblage. Le 13 janvier 1941, l'amiral Decoux demande formellement à Bérenger de diriger l'escadre contre la marine thaïlandaise pour soutenir une offensive terrestre prévue le 16 janvier. L'action terrestre visait à repousser les forces terrestres thaïlandaises qui avançaient le long de la côte. En raison des vitesses disparates des navires français, Bérenger a envoyé les sloops plus lents en avant, tandis qu'il est resté à Saigon pour terminer les derniers éléments du plan.

Plusieurs options étaient en préparation, l'Amirauté en France ayant donné son accord pour utiliser des forces navales pour soutenir l'armée. La dernière réunion de planification du 13 janvier a vu un retard immédiat de l'exécution de 24 heures. Une fois les plans terminés, Bérenger navigue à Lamotte-Picquet . Le retard pris dans le démarrage de l'opération lui a permis de se ravitailler au cap Saint-Jacques avant son rendez-vous avec les navires les plus lents à 16h00 le 15 janvier, à 20  mi (17  nmi ; 32  km ) au nord de Poulo Condore .

L'ordre de l'amiral Decoux était simple : "Attaquer les villes côtières siamoises de Rayong à la frontière cambodgienne pour forcer le gouvernement siamois à retirer ses forces de la frontière cambodgienne". Au soir du 15 janvier, suite à une dernière conférence à bord du vaisseau amiral , l'escadre leva l'ancre à 21h15 et ferma les côtes thaïlandaises à 14  nuds (16 mph; 26 km/h), vitesse de pointe des sloops. Les navires français sont restés inaperçus lorsqu'ils sont entrés dans le golfe de Siam , mais leur proie n'a pas été aussi chanceuse. Les Loire 130 de Ream avaient achevé un balayage de la côte de Trat à Sattahip . Ils avaient aperçu un navire de défense côtière et un torpilleur à Ko Chang , et une canonnière, quatre torpilleurs et deux sous-marins à Sattahip .

Leur rapport a été transmis au quartier général de la Marine à Saïgon, qui l'a retransmis au Lamotte-Picquet . Bérenger a considéré ses options et a décidé d'une attaque à l'aube contre les navires thaïlandais à Ko Chang. Il a ignoré Sattahip car les sloops ne pourraient l'atteindre que plus tard dans la journée, alors que l'élément de surprise aurait déjà été perdu. De plus, la force des défenses du port de Sattahip était inconnue. La force navale thaïlandaise à Ko Chang était plus faible et offrait ainsi une meilleure chance de victoire.

Bérenger s'est approché de Ko Chang à l'aube par le sud-ouest. Parce que le mouillage était entouré d'îles et d'îlots, dont beaucoup dépassent les 200 mètres (660 pieds) de hauteur, l'escadron se séparerait et utiliserait la couverture des îles pour concentrer le feu sur des parties de l'escadron thaïlandais, tout en couvrant également toutes les voies d'évacuation. Le canal le plus à l'est était la route la plus probable par laquelle une percée serait faite. C'était la route la plus appropriée et où la reconnaissance avait placé les plus gros navires thaïlandais. Le Lamotte-Picquet se dirigerait vers le côté est du mouillage pour bloquer la route, tandis que les sloops bloquaient le centre et y pilonnaient les navires thaïlandais. Les petits navires français se concentreraient vers l'ouest.

Bataille

L'escadre française a fermé le mouillage à 05h30 le 17 janvier. A 05h45, ils se répartissent en trois groupes comme prévu, le Lamotte-Picquet se dirigeant vers la partie Est du mouillage, Dumont d'Urville et Amiral Charner continuant vers la position centrale, et le Tahure et Marne se dirigeant vers le côté ouest . Les conditions étaient parfaites. Le temps était beau, la mer calme et presque plate. Le lever du soleil était à 06h30, et la scène n'était éclairée que par les premiers rayons de lumière à l'horizon et par le faible clair de lune.

Une dernière reconnaissance aérienne de la zone cible avait été organisée, à l'aide d'un des Loire 130 basés à Ream. Le Lamotte-Picquet transportait deux de ces avions, mais ceux-ci n'ont pas pu être lancés en raison de problèmes de catapulte. A 06h05, le Loire 130 survole le mouillage et signale deux torpilleurs. Cela a été une mauvaise surprise pour les Français. Des rapports antérieurs leur avaient fait croire qu'un seul était présent, mais pendant la nuit, le HTMS Chonburi était arrivé pour relever le HTMS Chantaburi , qui devait retourner à Sattahip plus tard dans la journée pour des réparations.

Une fois leur présence passée au Lamotte-Picquet , les avions tentèrent un bombardement, mais furent repoussés par un violent barrage de tirs antiaériens . L'effet de cette mission a été à double tranchant. Les Français étaient maintenant conscients de ce à quoi ils faisaient face, mais l'élément de surprise avait été perdu et il restait trente minutes avant le lever du soleil. Pris avec leurs équipages endormis, les navires thaïlandais ont désespérément commencé à faire monter la vapeur et se sont préparés à glisser leurs ancres. Cependant, les deux torpilleurs sont bientôt coulés par des tirs nourris du Lamotte-Picquet . Le croiseur a également détruit un poste d'observation à terre, empêchant les Thaïlandais de relayer rapidement des informations à leurs forces aériennes à Chantaboun.

A 06h38, des vigies sur le Lamotte-Picquet ont repéré le navire de défense côtière HTMS  Thonburi se dirigeant vers le nord-ouest, à une distance de 10 000 mètres (11 000 yd). Une bataille en cours a commencé, le feu des deux navires étant fréquemment bloqué par les îlots imposants. Le feu du navire thaïlandais était lourd, mais inexact. À 7 h 15, des incendies ont pu être observés sur le HTMS Thonburi , qui s'est alors retrouvé engagé non seulement par le croiseur mais aussi par les sloops. Au début de l'engagement, un coup de chance du Lamotte-Picquet tue le capitaine du Thonburi , le commandant Luang Phrom Viraphan , et perturbe ses opérations. Croyant qu'ils avaient de meilleures chances de blesser les petits navires français, les Thaïlandais ont déplacé leur feu sur l' Amiral Charner , qui a rapidement trouvé des salves de 8 pouces (203 mm) tombant autour de lui.

Le Thonburi a déplacé le feu vers le Lamotte-Picquet après qu'une salve du croiseur français a mis sa tourelle arrière hors de service. Elle atteignit bientôt la sécurité des eaux peu profondes, dans lesquelles les navires français ne pouvaient pas entrer de peur de s'échouer, mais le Thonburi brûlait déjà violemment et gîtait lourdement sur tribord. Sa tourelle restante était bloquée et ne pouvait pas tirer à moins que les manuvres du navire ne le mettent dans une position appropriée. A 07h50, le Lamotte-Picquet a tiré une dernière salve de torpilles à 15 000 mètres (16 000 yd), mais a perdu de vue le Thonburi derrière une île dont on ne l'a pas vu sortir.

A 08h40, Bérenger a ordonné à l'escadron de rentrer chez lui, mais cela a coïncidé avec le début des attaques aériennes thaïlandaises attendues. Des avions thaïlandais ont largué plusieurs bombes à proximité du Lamotte-Picquet et ont marqué un coup direct ; cependant, la bombe n'a pas explosé. Le Lamotte-Picquet ' s canons antiaériens mis en place un barrage vigoureux et d' autres attaques ne sont pas pressés maison. Le dernier raid a eu lieu à 09h40, après quoi l'escadre française est retournée à Saigon.

Conséquences

Les Français ont laissé derrière eux une scène de dévastation totale. Le Thonburi a été lourdement endommagé et échoué sur un banc de sable à l'embouchure de la rivière Chanthaburi , faisant une vingtaine de morts. Le transport thaïlandais HTMS Chang est arrivé à Ko Chang peu après le départ des Français et a pris le Thonburi en remorque, avant de l'échouer volontairement à nouveau à Laem Ngop . Le navire a chaviré dans les eaux peu profondes.

Le torpilleur Chonburi a été coulé avec la perte de deux hommes, tout comme le HTMS Songkhla avec quatorze morts. Les survivants ont été secourus par le torpilleur HTMS Rayong , le mouilleur de mines HTMS Nhong Sarhai et le navire de protection des pêches Thiew Uthok . Ces trois navires, qui s'étaient abrités au nord de Ko Chang, ont sagement choisi de ne pas rompre la couverture et n'ont pas été repérés par les Français. En revanche, les marins français étaient ravis, estimant avoir infligé une défaite décisive sans subir de pertes significatives, avec seulement 11 hommes tués.

Les Français n'ont pas eu le temps de capitaliser sur leur succès. Craignant que toute autre action des Français ne fasse reculer l' invasion thaïlandaise , le gouvernement japonais a proposé de négocier un règlement pacifique. L'accord a finalement confirmé les annexions thaïlandaises du territoire qu'ils avaient perdu à la France à la fin du XIXe siècle. Cependant, même cet intérim de paix n'a pas duré longtemps, car l'armée impériale japonaise a envahi la Thaïlande en décembre de la même année dans le cadre de sa tentative de capturer la Malaisie britannique. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, la Thaïlande a été forcée de retourner tous ses gains de courte durée à l'Indochine française.

Le Thonburi a ensuite été levé par la marine royale thaïlandaise. Il a été réparé au Japon et a été utilisé comme navire-école jusqu'à ce qu'il soit finalement désarmé. Ses canons et son pont sont conservés comme mémorial à l' Académie navale royale thaïlandaise de Samut Prakan .

Au cours des enquêtes post-action, la marine thaïlandaise a affirmé, sur la base des déclarations des marins thaïlandais et du pêcheur autour de Ko Chang et des navires marchands à Saigon , que de lourds dommages avaient été causés au Lamotte-Picquet et à son escadre. Le rapport a affirmé que l'équipage du Lamotte-Picquet a passé toute la nuit suivante à réparer les dommages. De telles réclamations ne sont mentionnées dans aucune documentation française, ni dans les journaux de bord.

Voir également

Remarques

Les références

Lectures complémentaires

  • Guiglini, Jean (1990). Traduit par Macpherson, KR "Un résumé de la bataille de Koh-Chang". Navire de guerre international . XXVII (2) : 135-140. ISSN  0043-0374 .
  • Romé, Contre-Amiral Paul, Les oubliés du bout du monde : Journal d'un marin d'Indochine de 1939-1941 1998. Danclau, Dinard, France.

Liens externes

Coordonnées : 12°0004N 102°2704E / 12.001°N 102.451°E / 12.001; 102.451

Opiniones de nuestros usuarios

Evelyne Lopes

Bel article de Bataille de Ko Chang.

Guy Gilbert

Pensez que vous saviez déjà tout sur Bataille de Ko Chang, mais dans cet article, vous avez constaté que certains détails que vous pensiez bons n'étaient pas si bons. Merci pour l'information.

Marcelle Lebreton

Merci. L'article sur Bataille de Ko Chang m'attribue.