Bataille de Kleidion



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Bataille de Kleidion
Une partie des guerres byzantines-bulgares
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Les Byzantins battent les Bulgares à Kleidion et le tsar Samuel perd connaissance à la vue de son armée aveuglée. Scène de la Chronique de Manasses .
Date 29 juillet 1014
Emplacement 41°2200N 23°100E / 41.36667°N 23.01667°E / 41.36667; 23.01667 Coordonnées: 41°2200N 23°100E / 41.36667°N 23.01667°E / 41.36667; 23.01667
Résultat Victoire byzantine
belligérants
empire Byzantin Empire bulgare
Commandants et chefs
Basile II
Nikephoros Xiphias
Constantin Diogène
Théophylaktos Botaneiates  
Samuel de Bulgarie
Gabriel Radomir
Force
Inconnue Inconnue
Victimes et pertes
Inconnue Dévastant des forces presque entières, prétendument 15 000 capturés
Bataille de Kleidion est situé en Bulgarie
Bataille de Kleidion
Site de bataille indiqué sur une carte de la Bulgarie moderne
Bataille de Kleidion est situé en Grèce
Bataille de Kleidion
Bataille de Kleidion (Grèce)
Bataille de Kleidion est situé en Macédoine du Nord
Bataille de Kleidion
Bataille de Kleidion (Macédoine du Nord)

La bataille de Kleidion (ou Clidium , d'après le nom médiéval du village de Klyuch , « (la) clé » ; également connue sous le nom de bataille de Belasitsa ) a eu lieu le 29 juillet 1014, entre l' empire byzantin et l' empire bulgare . C'était le point culminant de la lutte de près d'un demi-siècle entre l' empereur byzantin Basile II et l' empereur bulgare Samuel à la fin du Xe et au début du XIe siècle. Le résultat fut une victoire byzantine décisive.

La bataille a eu lieu dans la vallée entre les montagnes de Belasitsa et Ograzhden , près du village bulgare moderne de Klyuch . La rencontre décisive eut lieu le 29 juillet avec une attaque à l'arrière par une force commandée par le général byzantin Nikephoros Xiphias , qui s'était infiltré dans les positions bulgares. La bataille qui a suivi a été une défaite majeure pour les Bulgares. Des soldats bulgares ont été capturés et réputés aveuglés sur ordre de Basile II, qui serait par la suite connu sous le nom de "Bulgar-Slayer". Samuel a survécu à la bataille, mais est décédé deux mois plus tard d'une crise cardiaque, qui aurait été provoquée par la vue de ses soldats aveugles.

Bien que l'engagement n'ait pas mis fin au Premier Empire bulgare , la bataille de Kleidion a réduit sa capacité à résister aux avancées byzantines, et elle a été considérée comme la rencontre charnière de la guerre avec Byzance.

Arrière plan

Les origines du conflit remontent au 7e siècle, lorsque les Bulgares sous Khan Asparukh ont établi un État le long du Danube dans l'une des provinces de l' Empire romain d'Orient . En conséquence, l'État bulgare a été contraint de mener une série de guerres avec Byzance afin d'assurer son existence continue.

En 968, la Bulgarie est envahie par le nord par le prince kiéviens Sviatoslav . A cette époque, l'Empire bulgare, qui avait jadis menacé l'existence de Byzance sous le règne de Siméon , avait perdu une grande partie de sa puissance. Pendant le conflit, les raids de Kiev ont été vaincus à plusieurs reprises par les Byzantins, qui étaient également en guerre avec les Bulgares, un conflit continu depuis la chute de la capitale bulgare Preslav en 971. Cette guerre avait contraint l'empereur bulgare Boris II à renoncer à son titre impérial à Constantinople et la Bulgarie orientale passa sous la domination byzantine. Les Byzantins ont supposé que cet acte signifierait la fin de la Bulgarie indépendante, mais les terres bulgares occidentales sont restées autonomes et sous les frères Comitopuli David , Moïse , Aaron et Samuel, la résistance contre les Byzantins a émergé.

Lorsque l' empereur byzantin Basile II monta sur le trône en 976, il fit de la destruction de la Bulgarie indépendante sa première ambition. En face de lui se trouvaient les Bulgares occidentaux, désormais dirigés par Samuel de Bulgarie . La première campagne de Basile II fut désastreuse, l'empereur échappant de justesse à sa vie lorsque les Bulgares anéantirent l'armée byzantine aux portes du col de Trajan en 986. Au cours des quinze années suivantes, alors que Basile était préoccupé par les révoltes contre son règne et la menace fatimide en l'Est, Samuel a repris la plupart des terres bulgares précédemment conquises et a mené la guerre en territoire ennemi dans une série de campagnes. Cependant, son invasion du sud de la Grèce , qui atteignit Corinthe , aboutit à une défaite majeure lors de la bataille de Spercheios en 996. La phase suivante de la guerre commença en 1000, lorsque Basile, ayant assuré sa propre position, lança une série d'offensives contre la Bulgarie. Il sécurise la Mésie , et en 1003, ses forces prennent Vidin . L'année suivante, Basile inflige une lourde défaite à Samuel lors de la bataille de Skopie . En 1005, Basile avait repris le contrôle de la Thessalie et de certaines parties du sud de la Macédoine . Au cours de ces années et des années suivantes, un schéma régulier a émergé: les Byzantins feraient campagne en Bulgarie, assiégeant les forts et pillant la campagne, tandis que les Bulgares numériquement inférieurs, incapables d'offrir une opposition directe, lançaient des raids de diversion en Macédoine et en Grèce. Malgré quelques succès, ceux-ci n'ont obtenu aucun résultat permanent et n'ont pas non plus forcé Basile à abandonner ses campagnes en Bulgarie. Une contre-attaque en 1009 échoue à la bataille de Crète , et bien que les Byzantins eux-mêmes n'obtiennent aucun succès décisif, leur guerre d'usure méthodique prive les Bulgares de leurs bastions et affaiblit progressivement leurs forces. Selon les mots de l'historien byzantin John Skylitzes : "L'empereur Basile II continua d'envahir la Bulgarie chaque année et de détruire et de dévaster tout sur son passage. Samuel ne put l'arrêter en plein champ ni engager l'empereur dans une bataille décisive, et souffrit de nombreuses défaites et a commencé à perdre ses forces." Le point culminant de la guerre survint en 1014, lorsque Samuel, à la tête de son armée, résolut d'arrêter l'armée byzantine avant qu'elle ne puisse pénétrer au cur de la Bulgarie.

Prélude

Samuel savait que l'armée byzantine devrait envahir le pays par une série de cols de montagne, et a donc pris des précautions pour les barrer. Les Bulgares ont construit des fossés le long de la frontière et ont fortifié de nombreuses vallées et cols avec des murs et des tours, en particulier le col de Kleidion sur la rivière Struma que Basile aurait besoin de traverser pour atteindre le cur de la Bulgarie. Samuel a fortement fortifié les pentes nord de la montagne Belasitsa au sud et à l'est du château de Strumitsa. La large vallée de la rivière Strumitsa était un endroit pratique pour attaquer et elle avait été utilisée par les forces byzantines à cette fin les années précédentes. Les Bulgares ont disposé une forte garde pour garder la passe en toute sécurité. De plus, le dirigeant bulgare a choisi Strumitsa pour sa base défensive - elle était située sur la route de Thessalonique menant à la Thrace à l'est et à Ohrid à l'ouest. Le terrain accidenté au sud était parsemé de terrassements et de murs gardés par de fortes unités bulgares.

La décision de Samuel d'affronter Basile II et le gros de son armée à Kleidion n'a pas seulement été motivée par les défaites et les invasions constantes qui avaient dévasté le pays, mais aussi par des inquiétudes quant à son autorité parmi la noblesse, qui avait été fatalement affaiblie par les campagnes de Basile. En 1005 par exemple, le gouverneur de l'important port adriatique de Dyrrhachium avait cédé la ville à Basile II. Pour faire face à cette menace, Samuel a rassemblé une grande armée pour faire face aux Byzantins, certains affirmant qu'elle comptait jusqu'à 45 000 soldats. Basile II s'est également préparé avec soin, rassemblant sa propre grande armée et prenant ses commandants les plus expérimentés, dont le gouverneur de Philippopolis ( Plovdiv moderne ), Nicéphore Xiphias, qui avait conquis les anciennes capitales bulgares Pliska et Preslav de Samuel en 1001.

Bataille

L'armée byzantine a marché de Constantinople à travers Komotini , Drama et Serres et a atteint le col de Rupel sur la rivière Struma. De là, l'armée est entrée dans la vallée de Strumitsa et a atteint les environs du village de Klyuch, où la rivière s'est pliée et s'est approchée de Belasitsa et d'Ozgrazhden. Là, l'armée était arrêtée par un épais mur de bois, défendu par des soldats bulgares. Les Byzantins ont immédiatement attaqué la palissade, mais ont été repoussés avec de lourdes pertes.

En réponse, Samuel envoya une grande armée sous l'un des nobles bulgares les plus capables, Nestoritsa , pour frapper vers le sud et détourner l'attention de Basile du siège de Klyuch. Les Bulgares de Nestoritsa atteignirent Thessalonique , mais les troupes byzantines sous Théophylacte Botaneiates , le stratège (gouverneur général) de la ville et son fils Mihail réussirent à les vaincre hors des murs de la ville dans une bataille sanglante. Theophylactus a capturé de nombreux soldats et une grande quantité de matériel militaire et a marché vers le nord pour rejoindre Basile II à Klyuch.

La première tentative de Basile II pour submerger les défenseurs du col a échoué et son armée n'a pas pu traverser la vallée, qui était défendue par 15 000 à 20 000 Bulgares. Malgré les difficultés, l'empereur byzantin n'a pas abandonné l'attaque. Il ordonna à son général Nicéphore Xiphias de manuvrer ses troupes autour de la haute montagne Belasitsa et de menacer les Bulgares par derrière, tandis qu'il poursuivait les assauts contre le mur. Xiphias a conduit ses troupes le long d'un chemin escarpé qui l'a conduit à l'arrière des Bulgares. Le 29 juillet, Xiphias a attaqué les défenseurs bulgares, les piégeant dans la vallée. Les Bulgares ont abandonné leurs tours pour faire face à cette nouvelle menace et Basile a pu percer la ligne de front et détruire le mur.

Dans la confusion de la déroute, des milliers de soldats bulgares ont été tués et le reste a désespérément tenté de fuir vers l'ouest. Samuel et son fils Gabriel Radomir se sont immédiatement dirigés vers l'est depuis leur quartier général de la forteresse de Strumitsa pour aider leur armée, mais dans des combats désespérés près du village de Mokrievo (actuelle Macédoine du Nord ), ils ont été submergés par l'ennemi qui avançait rapidement. De nombreux soldats bulgares ont été tués à Mokrievo et beaucoup d'autres ont été capturés. L'empereur Samuel lui-même s'est échappé de justesse, ne se libérant que grâce à la bravoure de son fils, qui a monté son père sur son propre cheval et l'a emmené en sécurité à Prilep . De Prilep, Samuel retourna à Prespa tandis que Gabriel Radomir se dirigeait vers Strumitsa pour continuer la lutte.

Développements ultérieurs

Après sa victoire, Basile II s'avança vers Strumitsa, qui était la clé pour tenir toute la vallée de Vardar . En route vers la ville, les Byzantins s'emparent de la forteresse de Matsukion à l'est de leur avancée. L'empereur byzantin a également envoyé une armée sous Botaneiates pour encercler Strumitsa et détruire tous les remparts au sud et dégager le passage vers Thessalonique. Avec le reste de ses troupes, Basile assiège la ville elle-même. Les Bulgares ont permis à Botaneiates de détruire les fortifications, mais lui et son armée ont été pris en embuscade par des pillards bulgares dans une vallée étroite, peu de temps après la fin de leur tâche. Dans la bataille qui a suivi, Botaneiates a été complètement vaincu et le commandant bulgare Gabriel Radomir a personnellement poignardé Botaneiates avec sa lance. En conséquence, Basile II a été contraint d'abandonner le siège de Strumitsa et de battre en retraite. Au retour, l'éloquence du cubicularius Sergius a convaincu les défenseurs de Melnik de se rendre, un autre coup dur pour les Bulgares alors que la ville gardait la route principale vers Sofia par le sud.

Les prisonniers

Skylitzes rapporte que Basile a complètement mis en déroute l'armée bulgare et fait 15 000 prisonniers (14 000 selon Kekaumenos ). Les historiens modernes, cependant, comme Vasil Zlatarski , affirment que ces chiffres sont exagérés. La traduction bulgare du XIVe siècle de la Chronique de Manasses compte 8 000 prisonniers. Basile a divisé les prisonniers en groupes de 100 hommes, a aveuglé 99 hommes dans chaque groupe et a laissé un homme dans chacun avec un il afin qu'il puisse ramener les autres chez eux; cela a été fait en représailles à la mort de Botaneiates, qui était le général et conseiller préféré de Basile, et aussi pour écraser le moral bulgare. Une autre raison possible était que, aux yeux des Byzantins, les Bulgares étaient des rebelles contre leur autorité, et l'aveuglement était la punition habituelle infligée aux rebelles. Pour cette action, Basile a gagné le surnom de Boulgaroktonos ( grec : , bulgare : ), "le tueur bulgare". Samuel est mort d'une crise cardiaque le 6 octobre 1014, apparemment parce qu'il avait vu ses soldats aveuglés.

Conséquences

La mort de Botaneiates et les quatre autres années de guerre qui ont suivi indiquent que le succès byzantin n'était pas complet. Certains historiens modernes doutent que la défaite bulgare ait été aussi complète que celle décrite par Skylitzes et Kekaumenos. D'autres historiens soulignent que la mort de l'empereur Samuel deux mois plus tard fut beaucoup plus fatidique pour la Bulgarie. Ses héritiers Gabriel Radomir et Ivan Vladislav ont été incapables de résister efficacement aux attaques de Basile II, et la Bulgarie a été complètement vaincue en 1018. Cette année-là, l'empereur Ivan Vladislav a été tué dans une bataille à Dyrrhachium , et la Bulgarie est devenue une province de l'Empire byzantin jusqu'à ce que le soulèvement réussi mené par les frères Asen en 1185.

D'autres thèses de l'historiographie soulignent l'importance de la bataille. À la suite de la bataille de Belasitsa, l'armée bulgare a subi de lourdes pertes qui n'ont pas pu être restaurées. La capacité du gouvernement central à contrôler les provinces périphériques et intérieures de l'Empire a été réduite et les actions des gouverneurs locaux et provinciaux sont devenues plus décisives pour l'issue de la guerre avec Byzance. Beaucoup d'entre eux se sont volontairement rendus à Basile II.

La bataille a également affecté les Serbes et les Croates , qui ont été contraints de reconnaître la suprématie de l'empereur byzantin après 1018. Les frontières de l'Empire byzantin ont été restituées au Danube pour la première fois depuis le 7ème siècle, permettant à Byzance de contrôler l'ensemble de Péninsule balkanique du Danube au Péloponnèse et de la mer Adriatique à la mer Noire .

Références

Lectures complémentaires

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  • Treadgold, Warren T. Une histoire de l'État et de la société byzantins . Stanford: Stanford University Press, 1997. ISBN  0-8047-2630-2
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