Bataille de Kham Duc



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Coordonnées : 15°2617.50N 107°4748.85E / 15,4381944°N 107,7969028°E / 15.4381944; 107.7969028

Bataille de Kham Duc
Une partie de la guerre du Vietnam
L'épave du KD CH-47.jpg
L'armée américaine a perdu neuf avions lors de la bataille de Kham Duc, dont ce CH-47 Chinook qui a été abattu alors qu'il tentait d'atterrir sur l'aérodrome
Date 10-12 mai 1968
Lieu
District de Khâm c, province de Qung Tín (aujourd'hui province de Qung Nam ), Vietnam du Sud
Résultat Victoire nord-vietnamienne
belligérants
Drapeau du Vietnam.svg Nord Vietnam  États-Unis Vietnam du Sud Australie
 
 
Commandants et chefs
Chu Huy Mân
Giáp Vn Cng
États Unis William Westmoreland
Robert B. Nelson
Chris Silva
Burl W. McLaughlin
AustralieJohn White
Unités impliquées

2e division

  • 21e régiment
  • 1er régiment 'Ba Gia'

23e division d'infanterie , 196e brigade d'infanterie légère

5e groupe des forces spéciales

  • Détachement A-105
  • 11e entreprise MSF
  • 12e entreprise MSF
70e Bataillon du Génie
Batterie D, 2e Bataillon, 13e Régiment de Marines
Force
2500 États Unis900
Australie3 conseillers AATTV
Sud-Vietnam ~500 soldats CIDG et 272 civils.
Victimes et pertes
Réclamation américaine : 345 tués États Unis13 tués
30 disparus
2 capturés
9 avions abattus
Sud-Vietnam10 tués
95 disparus
102 capturés
~150 civils tués

La bataille de Kham Duc était une bataille majeure de la guerre du Vietnam . L'événement s'est produit à Khâm c, aujourd'hui chef-lieu du district de Khâm c , puis dans la province de Qung Tín (maintenant partie de la province de Qung Nam , Sud Vietnam), du 10 au 12 mai 1968. Au cours de l' offensive du Têt de 1968, l' armée populaire de La 2e division vietnamienne (PAVN) a tenté de capturer à Nng , mais ils ont été vaincus lors de la bataille de Lo Giang par des éléments de la 1re division de marine américaine et de la 23e division d'infanterie (américaine). Le général PAVN Chu Huy Mân s'est désengagé du combat à la périphérie de la ville et a entraîné la 2e division dans les montagnes où elle pourrait se reposer, reconstruire et se préparer pour la prochaine opération majeure. Khâm c, un petit quartier au nord de Qung Tín, a été choisi comme prochaine cible pour la 2e division. Après leur défaite à à Nng, les agences de renseignement militaire américaines dans la zone tactique du I Corps ont été désorientées par les mouvements de la 2e Division, car elles ne pouvaient pas retrouver l'unité.

En mars et avril, le renseignement militaire américain a commencé à détecter des éléments de la 2e division PAVN se déplaçant vers Khâm c, mais les véritables intentions de leur adversaire étaient en grande partie inconnues. En réponse à ce qui pourrait être une attaque majeure, le général William Westmoreland a renforcé les défenses des forces spéciales de Khâm c en envoyant des ingénieurs de l' armée américaine pour moderniser la piste d'atterrissage locale pour une utilisation soutenue par les gros avions de transport, ainsi que le transport aérien d'armes et de munitions pour le Détachement A-105 dirigé par les États-Unis. La 11th Mobile Strike Force (MSF) dirigée par l'Australie a reçu l'ordre de prendre position à Ngok Tavak (Ngok Ta Vak), un avant-poste desservant Khâm c, afin de renforcer les capacités alliées de collecte de renseignements dans la région. Cependant, à l'insu des forces américaines et alliées, le 1er régiment Viet Cong (VC) surveillait l'accumulation autour de Khâm c et se préparait à lancer l'assaut en éliminant Ngok Tavak.

Aux premières heures du 10 mai, des éléments du 1er régiment VC ont attaqué Ngok Tavak et ont envahi une grande partie de l'avant-poste. À l'aube, la 11e compagnie MSF était dévastée, mais elle reçut plus tard des renforts de la 12e compagnie de force de frappe mobile. Bien qu'ayant reçu l'assurance que d'autres renforts arriveraient pour soulager l'avant-poste, le commandant de la 11e compagnie MSF décide d'évacuer ses troupes et de se diriger vers Khâm c. À ce moment-là, cependant, le PAVN avait déjà tourné son attention vers la cible principale de Khâm c, et ils ne laissèrent que quelques unités de forces locales pour détruire les renforts alliés. Pendant ce temps, des éléments de la division américaine avaient été transportés par avion à Khâm c dans le cadre de l' opération Golden Valley , pour renforcer la force du camp des forces spéciales là-bas. Le matin du 11 mai, la 2e division PAVN a encerclé Khâm c et a progressivement forcé les forces dirigées par les États-Unis à rentrer dans leurs bases après le envahissement de plusieurs avant-postes. Westmoreland a alors ordonné l'évacuation de Khâm c, de sorte que la 834e division aérienne a été invitée à faire un effort total pour extraire tous les habitants de Khâm c, à la fois militaires et civils. À la fin de l'évacuation, neuf avions militaires américains avaient été abattus, dont deux C-130 . Le 12 mai, le PAVN contrôlait totalement Khâm c.

Contexte

1968 marque un tournant décisif dans l'histoire de la guerre du Vietnam. Vers la fin janvier, des unités régulières du PAVN et du VC ont lancé des attaques à grande échelle contre Saigon et les 34 villes provinciales du Sud-Vietnam. Plusieurs grandes villes, villages et installations militaires alliées à travers le pays ont également été attaqués au cours de la même période. Ce faisant, le PAVN et le VC ont violé la trêve des vacances du Tt , qui avait permis aux militaires sud-vietnamiens de partir en congé. Les forces combinées PAVN/VC ont réussi à obtenir l'effet de surprise, mais malgré quelques victoires précoces, elles n'ont pu soutenir leur offensive que quelques jours, ou dans le cas de la bataille de Hu plusieurs semaines, avant d'être éjectées avec de lourdes pertes. .

Au I Corps, le PAVN a eu des succès mitigés contre les forces militaires alliées. Le 7 février 1968, l'infanterie PAVN armée de charges de sacoche, de gaz lacrymogène et de lance-flammes, et renforcée de chars amphibies PT-76 de fabrication soviétique , s'empara avec succès du camp des forces spéciales de Lang Vei . À la base de combat de Khe Sanh , à environ 7 kilomètres (4,3 mi) à l'est de Lang Vei, le 26e régiment de marines américain a réussi à résister à un assaut PAVN multidivision. Pendant le siège , les chasseurs-bombardiers de l' US Air Force (USAF), de la Navy et de la Marine ont largué 40 000 tonnes de bombes sur les positions du PAVN, tandis que les bombardiers B-52 ont largué plus de 60 000 tonnes de munitions sur les zones où le PAVN aurait concentré ses forces. .

Au cours de la même période, la 2e division PAVN sous le commandement du général Giáp Vn Cng s'est heurtée à des éléments de la 1re division de marine, de la division américaine et de la brigade de marine sud-coréenne dans leurs tentatives de capturer à Nng. Le PAVN, cependant, a été vaincu dans la bataille de Lo Giang . Après le 9 février, la 2e division PAVN a semblé se retirer du champ de bataille, alors le lieutenant-général Robert E. Cushman Jr., commandant de la III Marine Amphibious Force, a ordonné à ses troupes de poursuivre leurs attaques contre les forces en retraite. Au lendemain de la bataille de à Nng, les commandants militaires américains du I Corps avaient des opinions divergentes sur la capacité de combat de la 2e division PAVN. Le commandant de la division américaine, le général de division Samuel W. Koster, a affirmé que les pertes subies par la 2e division de PAVN avaient « altéré son efficacité future », après que ses unités ont tué plus de 1 000 soldats de PAVN au cours du seul mois de janvier. En revanche, le commandant de la 1re division des Marines, le général de division Donn J. Robertson, a déclaré à ses supérieurs que la 2e division pourrait avoir plusieurs unités non engagées qu'elle pourrait déployer pour des opérations futures.

Que la 2e division PAVN ait été rendue inefficace ou non était incertain, car le renseignement militaire américain ne savait pas où se trouvait l'unité ennemie ni ses intentions. Le PAVN combattait continuellement depuis janvier 1968 avec les forces militaires américaines et alliées du I Corps, de sorte que leurs capacités de réapprovisionnement étaient surexploitées et que leurs soldats n'avaient pas eu la possibilité de se reposer avant l'offensive du Têt. Ainsi, suite à l'échec de l'attaque de à Nng, le général PAVN Chu Huy Mân, commandant de la région militaire 5, a pris la décision de tirer la 2e division dans les montagnes où elle pourrait se reposer, se ravitailler et intégrer des remplaçants avant de reprendre l'offensive. Mân ordonna à Cng de diviser la 2e division en deux bras de combat : un régiment arrimerait les Américains dans la vallée de Qu Son , tandis que le reste de la division se retirerait dans leurs bases près du Laos, pour rejoindre le 70e régiment de transport. Ensuite, leur prochaine cible serait Khâm c et ses environs ; Mân a dit à ses officiers supérieurs qu'ils attaqueraient Khâm c pour forcer une retraite américaine.

Khâm c se trouvait dans la partie nord de la province de Qung Tín, au Sud-Vietnam, dans la zone tactique du I Corps. Il se trouvait à côté de la route nationale 14 , qui longeait la frontière internationale avec le Laos, entouré de hautes montagnes de tous côtés. Le camp des forces spéciales a été nommé d'après le village principal qui se trouvait à environ 800 mètres (2 600 pieds) au nord-est, et a été construit à mi-chemin le long d'une piste asphaltée de 6 000 pieds (1 800 m). Avant son assassinat, le président Ngô ình Dim avait utilisé Khâm c comme pavillon de chasse, c'est pourquoi l'aérodrome y a été construit pour l'usage de Dim. Le camp des forces spéciales de Khâm c était en garnison par le détachement A-105, 5e groupe de forces spéciales de l'armée américaine . Le camp servait de centre de formation pour le personnel du programme du Groupe de défense civile irrégulière (CIDG), de reconnaissance des mouvements ennemis et d'opérations de combat. Le village comptait 272 habitants, dont la plupart étaient à la charge des soldats sud-vietnamiens et montagnards du CIDG. Ngok Tavak, à environ 7 kilomètres (4,3 mi) au sud-ouest de Khâm c, était un avant-poste d'observation pour le détachement A-105. Après la perte de Lang Vei, Khâm c était le dernier camp des forces spéciales restant à côté de la piste Ho Chi Minh dans le I Corps.

Depuis leur base située entre l'autoroute 14 et la rivière k Mi, des éléments de la 2e division PAVN ont planifié leur attaque sur Khâm c et les avant-postes environnants. Le 1er régiment Ba Gia du VC , commandé par le lieutenant-colonel Nguyn Vn Trí, devait mener l'attaque, notamment en balayant le petit avant-poste de Ngok Tavak (Ngok Ta Vak). Le VC est resté caché pour éviter d'être détecté par les Sud-Vietnamiens et leurs alliés américains. Par conséquent, pendant cette période, le bataillon anti-aérien GK.31 s'est vu interdire d'ouvrir le feu sur des avions de reconnaissance américains qui survolaient sa zone. Dans le même temps, le bataillon du génie GK.40 a reçu l'ordre de mener une formation sur son nouvel équipement - charges de sac, gaz lacrymogène et lance-flammes - avant le début de mai 1968. Le quartier général du 1er régiment VC a fait ses préparatifs pour l'attaque initiale en envoyer des unités de la Force locale montagnarde pour effectuer des patrouilles de reconnaissance autour de Ngok Tavak afin d'observer les activités ennemies dans la région.

Tout au long des mois de mars et d'avril, les renseignements alliés ont été déconcertés par les mouvements des unités appartenant à la 2e division PAVN, et cela s'est reflété dans les informations obtenues par les forces militaires américaines. Par exemple, la 1ère division de marine américaine a signalé que le quartier général de la 2e division ennemie, le 3e régiment, le 21e régiment et le 1er régiment du VC se trouvaient respectivement à proximité de Khâm c, Thng c et Hi An . En revanche, les informations publiées par le 27e régiment de marines des États-Unis ont montré la présence des 3e et 21e régiments près de l'île de Go Noi, alors que le quartier général de la 2e division se trouvait dans la vallée de Qu Sn. Malgré le manque d'informations précises, les services de renseignement alliés ont généralement convenu que le PAVN pourrait commencer à attaquer des avant-postes et des unités isolés comme prochaine ligne de conduite. Par la suite, le 4 mai 1968, la division américaine apporte des modifications à son "Golden Valley Plan", le plan de secours et de renforcement des camps du CIDG, pour permettre le déploiement du 1er Bataillon, 46e Régiment d'Infanterie , 196e Brigade d'Infanterie Légère pour soutenir Khâm c.

Pour contrer une éventuelle attaque majeure du PAVN, l'armée américaine a commencé à prendre des mesures pour renforcer Khâm c. À partir du 9 avril, le 70e bataillon du génie américain est arrivé par avion de Pleiku , à environ 160 kilomètres (99 mi) au sud, pour réparer et moderniser l'aérodrome pour une utilisation soutenue par les avions de transport C-130 Hercules. Le 8 mai, l'USAF avait transporté par avion environ 400 tonnes de fret à Khâm c, dont deux bulldozers, par un C-124 Globemaster . De plus, 33 Marines américains de la batterie D, 2e Bataillon, 13e Régiment de Marines ont été déployés pour soutenir les défenseurs de Ngok Tavak. À partir du 16 avril, les artilleurs de la Marine utilisèrent Khâm c comme zone de rassemblement où ils pouvaient rassembler l'ensemble de leur détachement, qui comprenait deux obusiers de 105 mm, des munitions et des fournitures. Le 4 mai, 33 Marines, ainsi que 35 380 kilogrammes (78 000 lb) d'équipement et de fournitures, ont été transportés à Ngok Tavak par des hélicoptères. Pendant ce temps, vers la fin avril, le VC 1er Régiment a reçu l'ordre de quitter sa base et de prendre position dans la vallée du côté ouest de Ngok Tavak, et d'y attendre le signal d'attaque. Le 40e bataillon, commandé par le major ng Ngc Mai, devait mener l'assaut.

L'avant-poste de Ngok Tavak était occupé par la 11e compagnie de force d'intervention mobile depuis mars 1968. Plus tôt dans l'année, la compagnie C, 5e groupe de forces spéciales à à Nng a proposé un plan pour compléter les agences de renseignement dans la région de Khâm c, en déployer une Mike Force Company pour opérer au sud du camp des forces spéciales; par la suite, la 11e compagnie MSF a été sélectionnée pour cette tâche. L'unité était dirigée par trois membres de l' Australian Army Training Team Vietnam (AATTV) : le capitaine John White et les adjudants Frank Lucas et Don Cameron. L'unité dirigée par l'Australie comprenait huit soldats des forces spéciales américaines et 173 soldats sud-vietnamiens et Nùng CIDG, et ils ont été rejoints par les artilleurs de la Marine le 4 mai. À leur arrivée, White et ses hommes avaient installé leur camp au sommet d'une colline à Ngok Tavak. Ils ont apporté des améliorations au périmètre défensif du camp, qui comprenait un ancien champ de mines laissé par les Français. Malgré leurs préparatifs, dans les jours qui ont précédé la bataille, l'unité a été en proie à un certain nombre de problèmes avec sa défense.

Même si les artilleurs des Marines du 2/13th Marines étaient censés soutenir la garnison de Ngok Tavak, leur arrivée a créé des problèmes logistiques importants pour le capitaine White. En raison du mauvais état de la route qui reliait Ngok Tavak et Khâm c, où la plupart des munitions étaient stockées, les Marines devaient compter sur des avions de transport pour acheminer les munitions. Mais, en raison de la forte demande et de la rareté des ressources, la 1st Marine Aircraft Wing américaine n'a pas pu fournir le soutien requis par les défenseurs de Ngok Tavak. Seulement 31 % des avions de transport lourd des Marines étaient disponibles pour les opérations. Lorsque les Marines sont arrivés à Ngok Tavak, White a ordonné au détachement de Marines de placer leurs obusiers sur une position descendante à l'extérieur du périmètre du camp - une position très vulnérable - car la position au sommet de la colline était toujours couverte d'arbres.

Dans un effort pour renforcer la force de la 11e compagnie MSF de White, un peloton de mortiers d'environ 35 montagnards CIDG a été envoyé de Khâm c pour renforcer la petite garnison de Ngok Tavak au cours des derniers jours d'avril. Il était prévu que les Montagnards assureraient la sécurité locale de la garnison lorsque la 11e compagnie MSF serait en patrouille. La méfiance s'est développée entre les hommes de White et les soldats montagnards, car ces derniers étaient connus pour contenir des infiltrés de VC. Le 28 avril, des éléments de la 2e division PAVN reçoivent un message indiquant que les « éclaireurs » sont prêts à semer la confusion et à perturber la défense alliée de Khâm c. Les Montagnards ont été placés à l'extérieur du périmètre du camp, où ils ont erré librement à l'intérieur de la zone des Marines les jours avant et après l'arrivée des obusiers. Le 9 mai, les Montagnards sont partis pour retourner à Khâm c, mais peu de temps après, ils sont retournés à Ngok Tavak, affirmant avoir été pris en embuscade par une unité ennemie inconnue. White et ses soldats Nung étaient sceptiques quant à cette affirmation, car ils pensaient que l'histoire d'une embuscade était un mensonge et qu'aucun véritable combat n'avait eu lieu. En conséquence, White a insisté pour que les Montagnards restent en dehors de son périmètre.

Dès début mai, le 1er Régiment du VC resserra son étau autour de Ngok Tavak. Le 6 mai, une patrouille de la taille d'un peloton de Ngok Tavak a pris contact avec des unités VC à environ 1 kilomètre (0,62 mi) au sud de la garnison. Dans la soirée du 7 mai, des soldats ennemis auraient déclenché des fusées éclairantes, ce qui a incité les soldats Nung à lancer des grenades sur le périmètre. Le 8 mai, White a ordonné aux Marines de tirer leurs armes à l'intérieur du périmètre, afin qu'ils puissent mieux défendre la position depuis le sommet de la colline de 738 mètres (2 421 pieds) de haut. Les Marines passèrent la soirée du 8 mai à démanteler le premier obusier afin de le déplacer vers le haut de la colline. Cette nuit-là, les soldats ennemis ont déclenché des fusées éclairantes et à nouveau les soldats Nung ont lancé des grenades en réponse. Le 9 mai, le capitaine Chris Silva s'est envolé pour Ngok Tavak pour discuter de la fiabilité de ses troupes avec son homologue australien, mais a été empêché de retourner à Khâm c en raison du mauvais temps. Ce jour-là, le deuxième obusier a été traîné dans le périmètre, de sorte que les Nungs et les Marines ont tous deux gardé le périmètre de Ngok Tavak. La protection de l'infanterie était assurée par les 1er et 2e pelotons Nung, qui tenaient le côté est de la garnison, tandis que les soldats montagnards suspects du CIDG gardaient l'entrée est. Les surplombant étaient des Marines de la batterie D, 2e bataillon.

Bataille

Le combat à Ngok Tavak

Aux premières heures du 10 mai, le 40e bataillon VC du 1er régiment de Ba Gia , renforcé par des unités de la Force locale montagnarde, s'est mis en position et a fait les derniers préparatifs pour l'attaque de Ngok Tavak. Des escouades d'assaut spéciales ont été formées pour percer le périmètre du camp, tandis que la deuxième escouade se déployait pour détruire les cibles clés à l'intérieur de la garnison. White a été alerté des mouvements de troupes ennemies à l'extérieur de son périmètre, il a donc rapidement organisé ses soldats Nung et placé ses troupes en alerte à 50%. Le détachement des Marines, commandé par le lieutenant Bob Adams, n'a pas été en mesure de fournir un appui-feu en raison du manque d' obus à fléchettes , conçus pour la défense des batteries et les tirs antipersonnel. Peu après 03h00, les soldats montagnards suspects du CIDG se sont approchés de la garnison par l'entrée est, où ils ont demandé à la marine américaine qui gardait le périmètre extérieur de les laisser passer. Alors que les Montagnards pénétraient dans le périmètre, des charges de sacoches ont été lancées sur les positions alliées tandis que les soldats de VC éclairaient les périmètres avec des lance-flammes, marquant la première double croix de la bataille.

L'attaque initiale du VC avait divisé les formations alliées dans la garnison : les 1er et 2e pelotons de la 11e compagnie MSF ont été repoussés du périmètre est, tandis que les Marines étaient soit seuls, soit s'étaient organisés en petits groupes de deux ou trois, sur contact les uns avec les autres. De l'intérieur de son poste de commandement, White a appelé à un soutien aérien qui est venu plus tard sous la forme d'un hélicoptère de combat AC-47 Spooky . Du côté est de la garnison, les soldats VC du 40e bataillon ont chargé la colline en tirant avec leurs fusils d'assaut AK-47 . D'autres éléments du 1er Régiment VC ont sondé les extrémités sud et ouest du périmètre, détenu par les 1er et 3e Pelotons du capitaine White, pour sonder les points faibles. À ce stade, cependant, la plupart des soldats Nung s'étaient retirés de leurs positions à l'extrémité est de la garnison, tandis que les Marines étaient immobilisés autour du périmètre. À 03h30, le VC avait capturé la position du canon des Marines. Le capitaine White a pu maintenir le contact avec les adjudants Cameron et Lucas, mais ils n'ont pas pu coordonner leurs forces.

Bien que le VC ait tenu la majeure partie de la garnison de Ngok Tavak, en particulier du côté est, leur attaque a calé. Après que le 40e bataillon eut envahi le poste de commandement, ils tentèrent d'avancer sur la zone de débarquement où les soldats alliés avaient établi une solide défense contre les bunkers souterrains fortifiés que le VC n'avait pas détecté lors de leurs patrouilles de reconnaissance. À 04h20, un hélicoptère de combat AC-47 du 4e escadron de commando aérien a été signalé comme survolant la garnison, alors White a ordonné à l'avion de tirer sur les positions tenues par VC autour du périmètre. Après avoir averti les Marines et les Nungs, White a ordonné à l'avion de tirer sur les obusiers de 105 mm déployés. L'arrivée de l'AC-47 permet aux forces alliées de conserver le dernier terrain restant et de repousser l'attaque finale. À 5 h 30, les combats à Ngok Tavak se sont limités à des lancers de grenades et à des tirs aléatoires sur tout mouvement que l'on croyait être celui du VC. Dans l'une de leurs dernières tentatives pour vaincre la dernière position alliée, le VC a déclenché des gaz lacrymogènes d'une densité si faible qu'il a eu peu d'effet sur la plupart des soldats alliés.

Alors que les événements à Ngok Tavak se déroulaient, White a envoyé des messages urgents à la compagnie C, 5e quartier général des forces spéciales à à Nng, ainsi qu'à la division américaine, pour demander de l'aide. En réponse, le 5e quartier général des forces spéciales ordonna au capitaine Eugene Makowski de se rendre à Khâm c, où il prendrait le commandement de la 12e compagnie de force d'intervention mobile, puis renforcerait Ngok Tavak. Puis, juste avant le lever du soleil, le colonel PAVN Trí a ordonné au 40e bataillon de se retirer de Ngok Tavak afin de faire face à une force de secours ennemie et de ne laisser qu'une force de blocage pour maintenir les positions capturées à l'intérieur de la garnison. À la suite de ces événements, les adjudants australiens Cameron et Lucas ont lancé une contre-attaque en utilisant une poignée de soldats Nung pour tenter de reprendre les positions capturées. Les Marines qui avaient survécu à l'assaut nocturne ont rejoint le combat et, alors que la formation dirigée par les Australiens, a progressivement poussé les derniers soldats ennemis restants au-delà du périmètre défensif.

Au petit matin, White s'attendait à d'autres assauts du 40e bataillon VC, mais il s'était déplacé vers Khâm c avec le reste de la 2e division PAVN. L'AC-47 volant au-dessus a continué à diriger des chasseurs-bombardiers contre des positions présumées de VC autour de Ngok Tavak, mais la garnison a continué à recevoir des tirs sporadiques de mortier, de RPG et d'armes légères. En plus des missions d'appui aérien rapproché, des hélicoptères d'évacuation sanitaire sont venus évacuer les blessés, et les équipages américains ont signalé qu'ils n'avaient pas reçu de tirs alors qu'ils survolaient la zone d'opérations ennemie. Le capitaine Silva et le lieutenant Adams, tous deux blessés lors de la bataille principale, ont également été évacués. Pendant que les blessés s'envolaient, les éléments survivants de la 11e compagnie MSF et les Marines consolidaient leurs positions, même si la cohésion s'était rompue entre les soldats alliés à la suite du double croisement qui s'était produit plus tôt dans la bataille. La 12e compagnie MSF de Makowski avait quitté Khâm c et approchait de Ngok Tavak à bord de quatre hélicoptères US Marine CH-46 Sea Knight .

Vers 09h30, les quatre hélicoptères CH-46 sont arrivés à Ngok Tavak, et ils ont pu décharger Makowski et environ 45 soldats de la 12e compagnie MSF. Le VC a démontré sa domination de la zone d'atterrissage lorsque le premier hélicoptère a été touché par des tirs antiaériens et a été contraint d'atterrir intact, mais avec des dommages à sa conduite de carburant. Quelques instants plus tard, le troisième hélicoptère a été heurté par un RPG alors qu'il se retournait pour sauver les équipages du premier hélicoptère abattu, et il a été immédiatement détruit. Avec deux hélicoptères abattus bloquant la zone d'atterrissage, les hélicoptères restants ont été empêchés d'atterrir, de sorte que les hommes blessés ont dû être évacués alors que les hélicoptères étaient encore en vol stationnaire. Alors que le dernier hélicoptère décollait, deux Nung et un soldat américain bloqué ont saisi les patins de l'hélicoptère pour sortir de Ngok Tavak, mais tous trois sont morts. Peu de temps après son arrivée, Makowski place la 12e compagnie MSF sous le commandement de son homologue australien, alors que la situation continue de s'aggraver.

Parce que ses soldats Nung étaient épuisés et que leurs munitions et leurs réserves d'eau étaient faibles, White pensait qu'ils ne pourraient pas défendre le Ngok Tavak si le VC lançait une autre attaque majeure. A 10h45, White a demandé la permission d'évacuer la garnison, mais on lui a dit d'attendre l'arrivée des renforts. Cependant, White et Makowski savaient tous deux qu'un renfort était peu probable, car les deux hélicoptères abattus empêcheraient l'insertion de troupes supplémentaires, et la route entre Ngok Tavak et Khâm c était susceptible d'être couverte par les forces opposées en embuscade. White a décidé d'évacuer Ngok Tavak. Tout l'équipement qui ne pouvait pas être pris ou était considéré comme ayant de la valeur pour l'adversaire était jeté dans le bunker de commandement et incendié à l'aide de lance-flammes ennemis capturés. Les Marines ont reçu l'ordre de tirer leurs derniers obus restants, environ neuf cartouches au total, après que leur stockage de munitions a été incendié par le VC, et de désactiver leurs canons de 105 mm.

Comme White s'attendait à ce que les survivants aient à se frayer un chemin hors de Ngok Tavak, il a décidé de laisser derrière lui les soldats alliés morts. Sa décision a causé de la détresse parmi les survivants, mais White pensait qu'évacuer les morts à travers les lignes ennemies serait suicidaire. Après que les Marines et le personnel de la Force de frappe mobile ont détruit leur équipement inutile, ils ont reçu l'ordre de former un ordre de marche à partir de Ngok Tavak, afin de protéger les blessés et ceux qui ont peu d'expérience dans l'infanterie. Juste avant de quitter la garnison, Cameron a fait exploser le premier hélicoptère CH-46 encore intact sur la zone d'atterrissage, à l'aide d'une arme antichar M-72 . L'ordre de marche était dirigé par un groupe de soldats Nung, suivis par White et les survivants du détachement d'artillerie de la Marine, et derrière eux se trouvait un autre groupe de soldats Nung couvrant la queue de la colonne. Ensemble, ils ont échappé aux formations VC entourant la colline de Ngok Tavak et ont marché vers l'est en direction de Khâm c.

Environ à mi-chemin entre Ngok Tavak et Khâm c, White et sa colonne ont escaladé une montagne où ils ont dégagé la jungle pour créer une zone d'atterrissage, et ont appelé des hélicoptères pour évacuer les survivants. Un vol de CH-46 est arrivé plus tard et, dans une scène qui se répéterait à Khâm c, le chaos s'est abattu sur la formation alliée alors que Nung et le personnel américain se frayaient un chemin jusqu'aux hélicoptères. Certains des soldats Nung ont dû être jetés car les hélicoptères ont rapidement atteint leur capacité ; finalement, les équipages américains ont dû vider une partie de leur équipement pour accueillir les derniers Nungs restants. A 08h00, l'évacuation des survivants de Ngok Tavak était terminée. White s'est immédiatement envolé pour à Nng avec les deux adjudants australiens après leur arrivée à Khâm c. Le combat à Ngok Tavak, bien que de courte durée, a fait un lourd tribut aux forces alliées. Un nombre inconnu de soldats Nung et 12 militaires américains ont été tués et 52 (dont deux de l'armée américaine et 21 Marines américains) ont été blessés.

Khâm c entouré

À 02h45 le 10 mai, en conjonction avec l'assaut terrestre sur Ngok Tavak, des éléments de la 2e division PAVN ont soumis Khâm c à un lourd barrage de mortiers. Le 21e Régiment PAVN, renforcé plus tard par le 1er Régiment VC, était en position d'attaquer le Détachement A-105 dirigé par les États-Unis. A 08h30, la division américaine a activé "l'opération Golden Valley" pour renforcer le camp assiégé. À 08h45, la division a demandé l'autorisation du III MAF pour changer la force de réaction afin que le 2e bataillon du 1er régiment d'infanterie (2/1e d'infanterie) remplace le 1er bataillon du 46e régiment d'infanterie (1/46e d'infanterie). En attendant, cependant, la compagnie A du 1/46th Infantry fournirait le renfort nécessaire, jusqu'à ce que le 2/1st Infantry soit en position. Vers 10h50, la compagnie A, 1/46th Infantry, dirigée par le lieutenant Bobby Thompson, arrive à Khâm c avec de l'artillerie de soutien et des munitions. La compagnie de Thompson s'est retranchée au bout de la piste la plus proche de l'OP 1 avec le peloton du XO Peter Everts surplombant le profond ravin où des grottes protégeaient le PAVN des frappes de B-52.

Environ six heures plus tard, le 2/1st Infantry, commandé par le lieutenant-colonel Robert B. Nelson, a atterri au camp et a immédiatement mis en place des positions défensives à l'appui du détachement A-105. Sous les attaques constantes de mortier et d'artillerie ennemies, les forces américaines et alliées ont renforcé leurs défenses, car il n'y a eu aucune sonde au sol significative les 10 et 11 mai. Les défenses alliées à Khâm c restaient minces et le PAVN occupait les hauteurs environnantes, où ils pouvaient cibler les cibles terrestres alliées et soutenir les avions avec un haut niveau de précision. Le 11 mai, en réponse à la pression croissante du PAVN, environ 30 B-52 ont été appelés pour frapper les positions du PAVN, mais ces frappes ont eu peu d'effet car les obus d'artillerie et de mortier ont continué de tomber sur Khâm c et les avant-postes environnants. Par conséquent, Cushman a recommandé à Westmoreland que Khâm c, maintenant défendu par plus de 1 500 soldats alliés encombrés de 272 civils, soit évacué. Westmoreland a accepté, estimant que Khâm c manquait du « potentiel défensif de Khe Sanh ».

À 01h00 le 12 mai, les commandants américains sur le terrain à Khâm c ont été informés de la décision de Westmoreland d'évacuer. Certaines unités sur le terrain n'ont pas été informées de la décision, et cela a conduit au chaos plus tard lorsque l'évacuation était en cours. Pendant les heures précédant l'aube du 12 mai, des éléments de la 2e division PAVN ont augmenté la pression sur le camp. Le PAVN s'est préparé à l'assaut en capturant ses sept avant-postes. Les PO étaient occupés par des soldats américains de la division américaine, qui avaient placé des mitrailleuses autour du camp principal comme positions défensives avancées. À 04h23, des soldats américains ont signalé que l'OP 1 avait été dépassé et des avions de chasse-bombardiers ont été dépêchés pour tenter de le sauver. Environ 30 minutes plus tard, les défenseurs de l'OP 7 ont signalé que leur position avait été encerclée. Ils ont tenté de maintenir leur position en faisant appel à un hélicoptère de combat AC-47 pour tirer directement sur leur position, mais peu de temps après, l'OP 7 a succombé au PAVN et ses survivants se sont retirés à Khâm c.

Les soldats américains de l'OP 3 ont appelé les unités d'artillerie de soutien à Khâm c à tirer directement sur leur propre position pour tenter de repousser le PAVN, mais eux aussi ont été vaincus quelques instants plus tard. Avant le lever du soleil, les sept avant-postes étaient fermement aux mains des Nord-Vietnamiens, de sorte que les soldats américains et alliés ont été placés dans une position périlleuse. Le PAVN avait occupé toutes les hauteurs, d'où il pouvait tirer sur n'importe quel avion de soutien qui tentait de ravitailler le camp ou d'en évacuer les gens. Au lever du soleil, le PAVN s'est rapproché du camp sous le couvert du brouillard matinal. Environ une heure avant la levée du brouillard, 24 autres bombardiers B-52 ont largué plusieurs centaines de tonnes de bombes sur des positions présumées du PAVN au sud de Khâm c. A 08h20, le général Burl W. McLaughlin , commandant de la 834th Air Division, reçoit l'ordre de la 7th Air Force américaine de déployer tous les efforts pour évacuer Khâm c. À 9 h 35, les frappes de B-52 n'avaient clairement pas réussi à arrêter l'avancée du PAVN lorsque le périmètre sud-est du camp a été soumis à un assaut terrestre massif.

Pour arrêter l'assaut, des chasseurs-bombardiers américains ont été appelés pour mitrailler les formations PAVN et VC, tandis que les soldats américains au sol ont utilisé des armes légères et des tirs d'artillerie pour briser l'attaque à bout portant. Un UH-1 Huey de l' armée américaine et un O-2 Skymaster ont été abattus alors qu'ils faisaient le tour du complexe. Au moment où la première attaque a été stoppée, l'extrémité opposée du complexe a également été la cible de tirs et, au petit matin, l'appui aérien tactique est devenu difficile, car les troupes du PAVN se trouvaient à proximité des forces américaines et alliées. Un CH-47 Chinook de l' armée américaine est alors arrivé pour commencer le processus d'évacuation, mais il a subi plusieurs tirs antiaériens. L'hélicoptère a alors pris feu, explosé et bloqué la piste. Les soldats américains du 70th Engineer Battalion ont d'abord tenté de retirer l'épave avec un chariot élévateur (leur seul véhicule d'exploitation, les bulldozers ayant été démontés en vue du transport aérien). Le chariot élévateur a pris feu à cause de l'avion en feu, et les ingénieurs ont ensuite assemblé l'un de leurs bulldozers pour pousser l'hélicoptère abattu hors de la piste. Les troupes du PAVN ont mis le bulldozer au mortier, mais le SP5 Don Hostler a nettoyé l'épave, puis a ramené le bulldozer dans le camp. À 10h00, ils avaient dégagé les obstacles qui auraient empêché les avions à voilure fixe d'utiliser l'aérodrome. Presque simultanément, un A-1 Skyraider de l' US Air Force piloté par le major James N. Swain Jr. a été abattu à l'extérieur du périmètre du camp.

Les événements qui se déroulent semblent avoir un impact négatif sur la cohésion entre les forces indigènes américaines et sud-vietnamiennes. La détermination des soldats montagnards du CIDG, en particulier, avait apparemment été ébranlée et ils ont désobéi à l'ordre de procéder à une opération de ratissage à l'arrière du camp ; leur commandant vietnamien a refusé de quitter son bunker pour encourager les soldats. Le moral et la discipline des forces indigènes étaient tombés si bas qu'ils ont commencé à quitter leurs positions défensives sans autorisation, bien que leur section du camp n'ait jamais été soumise à une attaque terrestre majeure. Par conséquent, le comportement des soldats indigènes du CIDG au cours des différentes étapes de la bataille, couplé à l'information selon laquelle des soldats montagnards « amis » s'étaient retournés contre les Marines américains à Ngok Tavak, a eu pour effet de perturber les troupes américaines à Khâm c. Pour s'assurer que les soldats du CIDG n'abandonneraient pas leurs postes, les soldats américains ont menacé de tirer sur toute personne tentant de s'enfuir.

Évacuation

Vers 10h00, la piste de Khâm c est dégagée de l'épave de l'hélicoptère. Quelques instants plus tard, un C-130 piloté par le lieutenant-colonel Daryl D. Cole a atterri sous un feu nourri, qui a fait éclater un pneu et a causé d'importants dommages à ses réservoirs d'aile. Presque immédiatement, l'avion de Cole a été précipité par des civils vietnamiens hystériques des fossés le long de la piste, remplissant l'avion de sorte que l'arrimeur a été empêché de décharger la cargaison de l'avion. Sous un feu nourri, Cole a dirigé son avion sur la piste cratérisée et jonchée d'éclats d'obus afin de décoller. Le poids combiné de la cargaison et des civils, en plus des dommages subis lors de l'atterrissage, a empêché l'avion de prendre suffisamment de vitesse pour décoller. L'équipage a donc interrompu le décollage, déchargé les civils et coupé le pneu crevé pour l'empêcher de battre et de ralentir l'avion. Ils ont coupé le caoutchouc avec des baïonnettes et ont pu couper à travers les perles d'acier grâce aux ingénieurs coupant soigneusement les câbles d'acier avec un chalumeau. Un extincteur a été gardé à portée de main par crainte de prendre feu la roue en magnésium. Environ deux heures plus tard, réalisant que les obus de l'artillerie ennemie se rapprochaient de son avion, le colonel Cole a tenté de décoller pour la deuxième fois et a réussi à faire décoller le C-130. Cette fois, ses seuls passagers étaient trois membres de l'Air Force Combat Control Team (CCT), dont l'équipement radio avait été détruit.

Juste après que le C-130 de Cole ait quitté Khâm c, un C-123 piloté par le major Ray D. Shelton a atterri et a tué 44 ingénieurs américains et 21 civils sud-vietnamiens. Peu de temps après que Shelton ait posé son avion, il a signalé que des tirs ennemis arrivaient de tous les quadrants, mais il a pu décoller après seulement trois minutes au sol. À 11 h 10, seulement 145 personnes avaient été évacuées par l'avion de Shelton et une poignée d'hélicoptères. Après cela, trois autres C-130 sont également arrivés à proximité de Khâm c, mais les pilotes ont reçu l'ordre de ne pas atterrir. Dans l'après-midi, les C-130 ont repris leurs opérations. A 15h25, le C-130 du Major Bernard L. Bucher s'approche de l'aérodrome de Khâm c par le sud et se pose malgré de nombreux impacts. Quelque 150 femmes et enfants vietnamiens se sont précipités à bord de l'avion ; dès que l'avion fut plein, Bucher décolla vers le nord, ignorant que les forces adverses étaient concentrées dans cette zone. À 15 h 30, l'avion de Bucher est rapidement criblé de tirs au sol ; il s'est écrasé à moins d'un mille de l'extrémité de la piste . Tous les civils sud-vietnamiens et les équipages américains sont morts dans l'accident.

Suite à la perte de Bucher et de son avion, il restait encore plus de 600 personnes au sol. Le lieutenant-colonel William Boyd était le suivant ; il effectuait une mission de pont aérien vers la base aérienne de Chu Lai , jusqu'à ce qu'il soit détourné vers Khâm c pour y extraire des forces et des civils. Juste avant que Boyd n'atterrisse, un obus d'artillerie a explosé à environ 100 pieds (30 m) devant son avion, il a donc été contraint de pousser la manette des gaz vers l'avant. Boyd s'est ensuite arrêté et a fait le tour pour une deuxième approche, car il pouvait voir le désespoir des gens au sol. Alors qu'il atterrissait, des centaines de civils et de soldats sont sortis des fossés et se sont précipités à bord de l'avion. Parce qu'il avait été témoin de la destruction du C-130 de Bucher alors qu'il décollait vers le nord, Boyd s'est envolé vers le sud-ouest. Après que l'avion de Boyd ait décollé, il a incliné l'avion afin qu'il soit masqué par le terrain vallonné. L'avion a subi des dommages à l'aile gauche, au fuselage et au bord d'attaque des deux ailes, mais il a atterri en toute sécurité à Chu Lai.

Alors que Boyd décollait, un autre C-130 piloté par le lieutenant-colonel John Delmore s'est rapproché de Khâm c. À une altitude d'environ 300 à 400 pieds (91 à 122 m), l'avion de Delmore a commencé à recevoir des tirs du PAVN et les deux côtés du cockpit ont été criblés de balles qui avaient traversé le plancher. Juste avant l'atterrissage, Delmore et son copilote ont coupé les moteurs et forcé l'avion à rester debout. Sans freins et peu de contrôle directionnel, l'avion s'est écrasé sur le CH-47 qui avait été détruit tôt le matin, mais Delmore a réussi à faire sortir son avion de la piste pour éviter de le bloquer. Lorsque l'avion s'est complètement immobilisé, les cinq hommes d'équipage sont sortis aussi vite qu'ils le pouvaient. Environ 20 minutes plus tard, des soldats américains au sol les ont guidés vers la sécurité et ils ont été secourus par un CH-46 de la marine américaine. Après avoir assisté à la destruction de deux C-130, le lieutenant-colonel Franklin Montgomery a débarqué son C-130 et a extrait plus de 150 civils vietnamiens et quelques soldats CIDG et américains. L'avion de Montgomery n'a subi aucun coup, mais l'arrimeur a été renversé et piétiné par des civils vietnamiens paniqués alors qu'il tentait de maintenir l'ordre.

Une fois que Montgomery s'est envolé, deux autres C-130 sont arrivés à Khâm c pour poursuivre l'évacuation ; le premier avion a emporté 130 personnes et le suivant en a enlevé 90. Il ne restait plus que quelques personnes au sol à Khâm c, et la plupart étaient des troupes des forces spéciales américaines et du personnel indigène du CIDG. Le major James L. Wallace a volé dans Khâm c et a extrait le dernier groupe, alors que les décharges de munitions ont commencé à exploser et les équipages ont signalé l'hystérie parmi les soldats vietnamiens qui avaient perdu des membres de leur famille dans l'accident de Bucher. Juste au moment où les équipages pensaient que la mission était terminée, un C-130 piloté par le lieutenant-colonel Jay Van Cleeff a reçu l'ordre de réinsérer l'équipe de contrôle de combat de trois hommes, qui avait été transportée hors du complexe plus tôt dans la journée par le colonel Cole. En signe de protestation, Van Cleeff a fait valoir que le camp avait été presque complètement évacué, mais le centre de contrôle a insisté pour que le CCT soit réinséré pour terminer sa tâche de coordination de l'évacuation. Vers 16 h 20, Van Cleeff a posé son avion sur la piste et l'équipe de contrôle de combat, dirigée par le pilote de C-130 et commandant de mission de transport aérien, le major John W. Gallagher, et deux contrôleurs de combat, le sergent technique Morton Freedman et le sergent-chef James Lundie a immédiatement sauté de l'avion.

La seule photo à avoir capturé des actions menant à une médaille d'honneur ; Le C-123 du lieutenant-colonel Joe M. Jackson (en haut de la photo) se prépare à évacuer les trois derniers hommes (sur la piste, à droite) de Khâm c, le 12 mai 1968.

Après le retour de l'équipe de Gallagher au camp, Van Cleeff a attendu sur la piste pendant deux minutes pour extraire les survivants, mais quand personne n'est apparu, il a ouvert les gaz et a décollé. Dès que l'avion de Van Cleeff a décollé, un autre pilote de C-130 a signalé au général McLaughlin que l'évacuation était terminée et que l'installation pouvait désormais être détruite à volonté. Van Cleeff a rapidement informé tous les avions à proximité qu'il venait de réinsérer le CCT. L'équipe de Gallagher a fouillé le complexe des forces spéciales, le poste de commandement du bataillon de la division américaine et le complexe d'artillerie, mais tout le monde avait été évacué ou était mort. Khâm c était entre les mains de PAVN, alors Gallagher et les deux autres hommes ont couru vers le fossé à côté de la piste, où ils ont essayé d'entrer en contact avec l'avion au-dessus, mais la radio a été désactivée avec tous les autres équipements. En attendant les secours, les membres du CCT ont engagé les troupes du PAVN qui avaient installé une position de mitrailleuse sous l'aile du C-130 écrasé de Delmore et ont désactivé l'arme.

Au cours de l'épreuve, plusieurs contrôleurs aériens avancés ont été envoyés pour faire des passages à basse altitude au-dessus de Khâm c pour localiser le CCT, sans succès. Puis, en réponse à un appel pour que l'avion le plus proche atterrisse sur la piste pour rechercher le CCT échoué, le lieutenant-colonel Alfred J. Jeanotte s'est approché de l'aérodrome par le sud et a fait atterrir son C-123 sur la piste avec l'appui de chasseurs-bombardiers. , qui ont été utilisés pour réprimer les tirs ennemis. Ne voyant pas les hommes, Jeanotte a appliqué toute la puissance et a décollé pour éviter de prendre des coups de feu anti-aérien PAVN. Alors que le C-123 dépassait la position du CCT, les trois hommes sont sortis de leur position en poursuivant l'avion en agitant les bras. Croyant que l'avion les avait manqués, les trois hommes ont couru vers le fossé du côté gauche de la piste. Alors que le C-123 était en vol, Jeanotte a incliné son appareil vers la gauche, ce qui a permis à l'équipage de voir les trois hommes refluer vers le fossé. Cependant, Jeanotte a été dissuadé de faire une nouvelle tentative d'atterrissage, en raison du faible niveau de carburant. Le prochain C-123 en ligne, piloté par le lieutenant-colonel Joe M. Jackson , a atterri sur la piste alors que le feu balayait le camp et l'équipage a pu extraire le CCT échoué sous un feu nourri et ils se sont envolés pour à Nng. À 17h00, l'évacuation était terminée. Le 13 mai, 60 B-52 bombardent le camp de Khâm c.

Conséquences

La bataille pour Khâm c et Ngok Tavak a été une défaite pour les forces américaines, décrites par un historien comme « un Khe Sanh à l'envers ». Contrairement au combat de Khe Sanh, la puissance aérienne américaine « a évité un massacre » mais n'a pas pu empêcher le PAVN de dominer les hauteurs entourant Khâm c. Le général Creighton Abrams a qualifié la perte de Khâm c de « catastrophe mineure ». Les décisions américaines à Khâm c à un niveau de commandement supérieur peuvent avoir été influencées par les événements de la bataille de Khe Sanh en 1968, qui ont été soumis à une intense comparaison médiatique avec la défaite française à Dien Bien Phu , et le choc de la pensée opérationnelle entre le général Westmoreland et des généraux supérieurs de l'USMC. S'il y avait une leçon à tirer du général Westmoreland et d'autres commandants américains, la bataille de Khâm c montra que « la puissance aérienne n'était pas une panacée ». Le système de commandement et de contrôle de l'US Air Force lors de l'épreuve était imparfait, comme en témoignent les « maladresses impliquant les équipes de contrôle de combat ».

Un résultat final et notable de Khâm c était qu'il a fermé le dernier camp des forces spéciales CIDG dans la zone tactique du I Corps près de la frontière avec le Laos. Cela a rendu la surveillance au sol du sentier Ho Chi Minh beaucoup plus difficile, permettant au Nord-Vietnam de déplacer des fournitures et de développer de nouvelles branches du sentier. Malgré des revers, l'évacuation du camp des forces spéciales de Khâm c a fortement mis en évidence le moral, la discipline et la motivation des personnels de l'US Air Force qui ont participé à l'opération. Dès le premier jour de la lutte à Khâm c, il était clair que les unités au sol n'étaient pas préparées à une évacuation d'urgence, faute d'expérience en termes d'intégration du nombre et des types d'avions dans une zone géographique aussi restreinte. Les équipages américains ont dû improviser en établissant leurs propres procédures pour extraire le personnel militaire et civil du camp assiégé. Malgré la perte de deux avions C-130, les pilotes américains n'ont pas été découragés d'accomplir leur mission. En effet, leur bravoure a été illustrée par le lieutenant-colonel Joe M. Jackson, qui a reçu une médaille d'honneur pour le sauvetage de l'équipe de contrôle de combat de trois hommes.

L'armée américaine a perdu un tué au combat et 71 blessés à Khâm c et les Marines américains ont perdu 12 tués et 21 blessés à Ngok Tavak. Les services combinés ont signalé le plus grand nombre de disparus dans toutes les batailles au Vietnam, avec 31 militaires américains portés disparus au combat. Sur les 31 disparus, 19 appartenaient au 2/1e d'infanterie : sur ces trois, ils ont été secourus dans les cinq jours, un a été capturé et gardé comme prisonnier de guerre jusqu'en mars 1973, et 15 répertoriés comme tués au combat (restes de neuf récupérés, six non rétabli). Les États-Unis ont perdu neuf avions : sept à proximité de Khâm c et deux hélicoptères à Ngok Tavak. Le PAVN a affirmé avoir tué environ 300 soldats américains et capturé 104 troupes ennemies, dont deux conseillers américains, ainsi que de grandes quantités d'armes et de munitions laissées sur place. Pour le Sud-Vietnam, plusieurs centaines de soldats des forces spéciales et indigènes du CIDG auraient été tués, ainsi qu'environ 150 civils qui ont péri dans l'accident du major Bucher. Le nombre total de victimes de PAVN/VC est inconnu, mais l'armée américaine a affirmé avoir tué environ 345 soldats ennemis.

En juillet 1970, les troupes de la 196e brigade d'infanterie ont réoccupé Khâm c dans le cadre des opérations Elk Canyon I et II pour perturber le système logistique PAVN dans la province de Qung Tín et empêcher une offensive PAVN en automne et en hiver. Pendant qu'ils occupaient Khâm c, les forces américaines ont mené des recherches pour retrouver les restes des Américains disparus dans la bataille deux ans plus tôt. En 1993-1994, des équipes du Joint POW/MIA Accounting Command ont localisé le site de l'accident de Bucher et récupéré les restes des six membres d'équipage. Les restes ont été enterrés ensemble au cimetière national d'Arlington en décembre 2008. En 1998, des équipes du Joint Task Force-Full Accounting (rebaptisé plus tard Joint POW/MIA Accounting Command) ont localisé les 12 bérets verts du détachement A-105 tués lors de l'OP 7. Tous 12 bérets verts ont été rendus à Fort Campbell pour une cérémonie, puis enterrés au cimetière national d'Arlington.

Les références

Domaine public Cet article incorpore  du matériel du domaine public provenant de sites Web ou de documents du Corps des Marines des États-Unis .

Opiniones de nuestros usuarios

Sylviane Leroy

Merci pour ce message sur Bataille de Kham Duc, c'est exactement ce dont j'avais besoin.

Vincent Deschamps

Mon père m'a mis au défi de faire les devoirs sans utiliser quoi que ce soit de Wikipédia, je lui ai dit qu'il pouvait le faire en cherchant sur de nombreux autres sites. Heureusement pour moi, j'ai trouvé ce site Web et cet article sur Bataille de Kham Duc m'a aidé à accomplir ma tâche. J'ai failli tomber dans la tentation d'aller sur Wikipédia, car je n'ai rien trouvé sur Bataille de Kham Duc, mais heureusement, je l'ai trouvé ici, car mon père a ensuite vérifié l'historique de navigation pour voir où il se trouvait. Pouvez-vous imaginer si je suis entré dans Wikipédia ? Vous avez sûrement rencontré ce site Web et l'article sur Bataille de Kham Duc ici. C'est pourquoi je les ai laissés mettre cinq étoiles.

Arnaud Lemaire

Je trouve la façon dont cette entrée sur Bataille de Kham Duc est formulée très intéressante, cela me rappelle mes années d'école. Que de beaux moments, merci de me ramener à eux.