Bataille de Khafji



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Bataille de Khafji
Une partie de la guerre du Golfe
Bataille de Khafji 1991.svg
Carte des opérations militaires lors de la libération de Khafji
Date 29 janvier 1er février 1991
(3 jours)
Lieu
Khafji , Province orientale , Arabie saoudite
28°25N 48°30E / 28,417°N 48,500°E / 28,417 ; 48.500 Coordonnées : 28°25N 48°30E / 28,417°N 48,500°E / 28,417 ; 48.500
Résultat

Victoire de la coalition

  • La coalition reprend Khafji après deux jours d'occupation irakienne
belligérants
 Arabie saoudite États-Unis Koweït Qatar Maroc Sénégal Royaume-Uni
 
 
 
 
 
 
 Irak
Commandants et chefs
Arabie Saoudite Khalid bin Sultan
Arabie Saoudite Turki Abdulmohsin al-Firmi
Arabie SaouditeSultan Adi al-Mutairi
Arabie SaouditeHamid Matar Fahd bin Abdul-Aziz Norman Schwarzkopf Andrew Wilson Bill Wratten
Arabie Saoudite
États Unis
Royaume-Uni
Royaume-Uni
Irak baasiste Saddam Hussein Izzat Ibrahim al-Douri Salah Aboud Mahmoud
Irak baasiste
Irak baasiste
Unités impliquées

Arabie Saoudite Groupe de travail "Abou Bakr"

Arabie Saoudite Groupe de travail "Tariq"

  • Arabie Saoudite Bataillon royal de marine saoudien
  • Maroc 6e bataillon mécanisé
  • Sénégal 1er bataillon d'infanterie

États Unis 1re division de marine 2e division de marine
États Unis

États Unis 2e division blindée des forces spéciales de l'armée de la RAF
États Unis
Royaume-Uni
Irak baasiste 1re division mécanisée 3e division blindée 5e division mécanisée
Irak baasiste
Irak baasiste
Victimes et pertes
Réclamations irakiennes :
4 hélicoptères abattus
30 chars détruits
58 APC détruits
13 APC capturés
Estimation de la coalition :
43 tués
52 blessés
2 capturés
9-12 véhicules blindés perdus
1 AC-130 abattu
Revendications irakiennes :
71 tués
148 blessés
702 disparus
186 véhicules blindés détruits
Estimation de la coalition :
60-300 tués
400 capturés
90 véhicules blindés détruits

La bataille de Khafji a été le premier engagement terrestre majeur de la guerre du Golfe . Elle a eu lieu dans et autour de la ville d' Arabie saoudite de Khafji , du 29 Janvier au 1 Février 1991 et a marqué le point culminant de la Coalition de la campagne aérienne sur le Koweït et l' Irak , qui avait commencé le 17 Janvier 1991.

Le dirigeant irakien Saddam Hussein , qui avait déjà tenté sans succès d'entraîner les troupes de la coalition dans des engagements terrestres coûteux en bombardant des positions et des réservoirs de stockage de pétrole saoudiens et en tirant des missiles sol-sol Scud sur Israël , a ordonné l'invasion de l'Arabie saoudite depuis le sud du Koweït. Les 1re et 5e divisions mécanisées et la 3e division blindée ont reçu l'ordre de mener une invasion sur plusieurs fronts vers Khafji, engageant les forces saoudiennes, koweïtiennes et américaines le long de la côte, avec un commando irakien de soutien chargé de s'infiltrer plus au sud par la mer et de harceler l'arrière de la Coalition.

Ces trois divisions, qui avaient été lourdement endommagées par les avions de la coalition les jours précédents, attaquèrent le 29 janvier. La plupart de leurs attaques ont été repoussées par les Marines américains ainsi que par les Rangers de l'armée américaine et les avions de la coalition, mais l'une des colonnes irakiennes a occupé Khafji dans la nuit du 29 au 30 janvier. Entre le 30 janvier et le 1er février, deux bataillons de la Garde nationale saoudienne et deux compagnies de chars qatariens ont tenté de reprendre le contrôle de la ville, aidés par des avions de la coalition et l'artillerie américaine. Au 1er février, la ville avait été reprise au prix de 43 morts et 52 blessés parmi les militaires de la coalition. L'armée irakienne a tué entre 60 et 300, tandis qu'environ 400 ont été capturés en tant que prisonniers de guerre .

Bien que l'invasion de Khafji ait d'abord été une victoire de propagande pour le régime baasiste irakien , elle a été rapidement reprise par les forces de la coalition. La bataille a démontré la capacité de la puissance aérienne à soutenir les forces terrestres.

Contexte

Le 2 août 1990, l' armée irakienne a envahi et occupé l'État voisin du Koweït . L'invasion, qui a suivi la guerre Iran-Irak peu concluante et trois décennies de conflit politique avec le Koweït, a offert à Saddam Hussein l'opportunité de détourner l'attention de la dissidence politique dans son pays et d'ajouter les ressources pétrolières du Koweït à celles de l'Irak, une aubaine à une époque de baisse des prix du pétrole.

En réponse, les Nations Unies ont commencé à adopter une série de résolutions exigeant le retrait des forces irakiennes du Koweït. Craignant que l' Arabie saoudite ne soit ensuite envahie, le gouvernement saoudien a demandé une aide militaire immédiate. En conséquence, les États-Unis ont commencé à rassembler des forces de diverses nations, appelées la Coalition , sur la péninsule arabique . Initialement, Saddam Hussein a tenté de dissuader une action militaire de la Coalition en menaçant la production et l'exportation de pétrole du Koweït et de l'Irak. En décembre 1990, l'Iraq a expérimenté l'utilisation d'explosifs pour détruire des têtes de puits dans la zone du complexe de chargement d'Ahmadi, développant ainsi sa capacité à détruire à grande échelle l'infrastructure pétrolière du Koweït. Le 16 janvier, l'artillerie irakienne a détruit un réservoir de stockage de pétrole à Khafji, en Arabie saoudite, et le 19 janvier, les pompes du complexe de chargement d'Ahmadi ont été ouvertes, déversant du pétrole brut dans le golfe Persique . Le pétrole s'est déversé dans la mer à raison de 200 000 barils par jour, devenant l'une des pires catastrophes écologiques à cette date.

Malgré ces menaces irakiennes, la coalition a lancé une campagne aérienne de 38 jours le 17 janvier 1991. Volant environ 2 000 sorties par jour, les avions de la coalition ont rapidement paralysé les systèmes de défense aérienne irakiens et détruit efficacement l' armée de l'air irakienne , dont le taux de sortie quotidien a chuté de un niveau d'avant-guerre d'environ 200 par jour à presque aucun le 17 janvier. Le troisième jour de la campagne, de nombreux pilotes irakiens ont traversé la frontière iranienne dans leurs avions plutôt que d'être détruits. La campagne aérienne visait également des sites de commandement et de contrôle, des ponts, des voies ferrées et des installations de stockage de pétrole.

Saddam Hussein, qui aurait déclaré : « L'armée de l'air n'a jamais décidé de guerre », craignait néanmoins que la campagne aérienne n'érode le moral national de l'Irak. Le dirigeant irakien croyait également que les États-Unis ne seraient pas disposés à perdre beaucoup de troupes au combat, et a donc cherché à entraîner les troupes terrestres de la coalition dans une bataille décisive. Dans une tentative de provoquer une bataille au sol, il a ordonné aux forces irakiennes de lancer des missiles Scud contre Israël , tout en continuant à menacer de détruire les champs pétrolifères au Koweït. Ces efforts n'ayant pas réussi à provoquer une grande bataille terrestre, Saddam Hussein a décidé de lancer une offensive limitée en Arabie saoudite dans le but d'infliger de lourdes pertes aux armées de la coalition.

Au fur et à mesure que la campagne aérienne se poursuivait, les attentes de la Coalition d'une offensive irakienne diminuaient. En conséquence, les États-Unis ont redéployé le XVIII Airborne Corps et le VII Corps à 480 kilomètres (300 mi) à l'ouest. Les dirigeants de la coalition pensaient que si une force irakienne passait à l'offensive, elle serait lancée depuis les champs pétrolifères d'al-Wafra, dans le sud du Koweït.

Ordre de bataille

L'armée irakienne comptait entre 350 000 et 500 000 soldats sur le théâtre, organisés en 51 divisions, dont huit divisions de la Garde républicaine . Les unités de la Garde républicaine recevaient normalement l'équipement le plus récent; par exemple, la plupart des 1 000 chars T-72 estimés dans l'armée irakienne à la veille de la guerre appartenaient aux divisions de la Garde républicaine. L'armée irakienne sur le théâtre d'opérations koweïtien (KTO) comprenait également neuf divisions lourdes, composées principalement de soldats professionnels, mais avec des armes d'une qualité généralement inférieure à celles fournies à la Garde républicaine.

La plupart des unités blindées non républicaines avaient des conceptions de chars plus anciennes, principalement le T-55 ou ses équivalents chinois, le Type 59 et le Type 69 . Les 34 divisions restantes étaient composées de conscrits mal entraînés. Ces divisions ont été déployées pour canaliser les forces de la Coalition à travers un certain nombre de points de rupture le long du front, permettant aux divisions lourdes de l'armée irakienne et aux unités de la Garde républicaine de les isoler et de contre-attaquer. Cependant, les Irakiens ont laissé leur flanc ouest ouvert, sans tenir compte des tactiques rendues possibles par le système de positionnement global et d'autres nouvelles technologies.

En Arabie saoudite, la Coalition a initialement déployé plus de 200 000 soldats, 750 avions et 1 200 chars. Ce nombre est rapidement passé à 3 600 chars et à plus de 600 000 personnes, dont plus de 500 000 venaient des États-Unis.

Forces irakiennes

Le troisième corps irakien, la 1re division mécanisée du quatrième corps et un certain nombre d'unités de commandos étaient destinés à l'offensive en Arabie saoudite . Le troisième corps, commandé par le général de division Salah Aboud Mahmoud (qui commanderait également l'offensive globale), avait la 3e division blindée et la 5e division mécanisée , ainsi qu'un certain nombre de divisions d'infanterie. Le commandant du quatrième corps était le général de division Ayad Khalil Zaki. La 3e division blindée disposait d'un certain nombre de chars T-72, la seule force de la Garde non républicaine à en posséder, tandis que les autres bataillons blindés avaient des T-62 et des T-55, dont quelques-uns avaient une armure appliquée irakienne similaire à la Armure bombée soviétique également connue sous le nom d'armure stratifiée "front" ou BDD.

Pendant la bataille de Khafji, ces T-55 améliorés ont survécu aux impacts des missiles antichars MILAN . Ces divisions possédaient également des véhicules blindés tels que le BMP-1 , des véhicules de reconnaissance tels que le BRDM-2 et plusieurs types d'artillerie. Également déployées le long de cette partie du front, bien que non choisies pour participer à l'invasion, cinq divisions d'infanterie avaient reçu l'ordre de rester dans leurs positions défensives le long de la frontière.

Une modification irakienne du char T-55 , nom de code Enigma , utilisé pendant la bataille

La reconnaissance du Corps des Marines des États-Unis a estimé que l'armée irakienne avait amassé environ 60 000 soldats de l'autre côté de la frontière, près de la ville koweïtienne de Wafra, dans pas moins de 5 ou 6 divisions. Les divisions d'infanterie se composaient normalement de trois brigades avec une unité de commando attachée, bien que certaines divisions d'infanterie puissent avoir jusqu'à huit brigades, mais la plupart des divisions d'infanterie le long de la frontière étaient en sous-effectif, principalement en raison de la désertion .

Les divisions blindées et mécanisées utilisaient normalement trois brigades, chaque brigade ayant jusqu'à quatre bataillons de combat; selon le type de division, il s'agissait généralement d'un mélange de trois à un, avec soit trois bataillons mécanisés et un bataillon blindé, ou vice versa. Compte tenu de la taille des forces déployées de l'autre côté de la frontière, on pense que l'armée irakienne a prévu de poursuivre l'offensive, après la capture réussie de Khafji, afin de s'emparer des précieux gisements de pétrole de Dammam.

L'attaque consisterait en une offensive à quatre volets. La 1re division mécanisée traverserait les 7e et 14e divisions d'infanterie pour protéger le flanc de la 3e division blindée, qui fournirait une force de blocage à l'ouest de Khafji tandis que la 5e division mécanisée prenait la ville. La 1ère division mécanisée et la 3e division blindée se retireraient alors au Koweït, tandis que la 5e division mécanisée attendrait que la coalition lance une contre-offensive. Les principaux objectifs étaient d'infliger de lourdes pertes aux soldats de la coalition attaquants et de faire des prisonniers de guerre, ce qui, selon Saddam Hussein, serait un excellent outil de négociation avec la coalition.

Alors que les unités se dirigeaient vers la frontière saoudienne , nombre d'entre elles ont été attaquées par des avions de la coalition. Autour de la forêt d'Al-Wafrah, environ 1 000 véhicules blindés de combat irakiens ont été attaqués par des avions Harrier avec des bombes à fragmentation Rockeye . Un autre convoi irakien de véhicules blindés a été touché par des A-10 , qui ont détruit le premier et le dernier véhicules, avant d'attaquer systématiquement les restes bloqués. De tels raids aériens ont empêché la majorité des troupes irakiennes déployées pour l'offensive d'y participer.

Véhicules blindés de combat irakiens à Khafji
T-72 T-55 T-62 BMP-1
Poids 37,6 t (41,5  tonnes courtes ) 36 t (39,7 tonnes) 40 tonnes (44 tonnes) 13,9 tonnes (15,3 tonnes)
Arme à feu alésage lisse 125 mm 2A46D (4,92 pouces) 100 mm D-10T2S rayé (3,94 pouces) Alésage lisse U-5T de 115 mm (4,53 po) Pistolet basse pression Grom 73 mm 2A2B (2,9 in)
Munition 44 tours 43 tours 40 tours 40 tours
Gamme route 480 km (300 milles) 500 km (310,7 mi) 300-450 km (186-279 mi) 500 km (310,7 mi)
Puissance du moteur 780  ch (573,7 kW) 580 ch (426,6 kW) 580 ch (426,6 kW) 300 ch (220,6 kW)
Vitesse maximum 60 km/h (37,3 mi/h) 50 km/h (30 mi/h) 50 km/h (30 mi/h) 40 km/h (24,9 mi/h)

Forces de coalition

Lors de la constitution de leurs forces, les États-Unis avaient construit des postes d'observation le long de la frontière koweïtienne et saoudienne pour recueillir des renseignements sur les forces irakiennes. Ceux-ci étaient occupés par des US Navy SEALs , des membres du personnel de reconnaissance de la force du Corps des Marines des États-Unis et des forces spéciales de l'armée . Le poste d'observation 8 était le plus à l'est, sur la côte, et sept autres postes d'observation étaient positionnés tous les 20 km (12 mi) jusqu'à la fin du « talon », l'enclave géographique du Koweït le plus au sud. Les postes d'observation 8 et 7 surplombaient la route côtière menant à Khafji, considérée comme la route d'invasion la plus probable de la ville. 1ère Marine Division avait trois entreprises placées aux postes d'observation 4, 5 et 6 (Groupe de travail Shepard), alors que la 2e division marine du 2e Bataillon d' infanterie blindé léger mis en place un écran entre poste d'observation 1 et les champs de pétrole Al-Wafrah. La 2e division blindée de l' armée américaine a fourni sa 1re brigade de tigres pour donner aux Marines un soutien blindé bien nécessaire.

Les Saoudiens ont confié la défense de Khafji à la 2e brigade de la garde nationale saoudienne, rattachée à la Task Force Abu Bakr. Le 5e bataillon de la 2e brigade de la garde nationale saoudienne a installé un écran au nord et à l'ouest de Khafji, sous le poste d'observation 7. À l'époque, une brigade de la garde nationale saoudienne pouvait avoir jusqu'à quatre bataillons motorisés, chacun avec trois compagnies de ligne. La brigade avait une force nominale d'environ 5 000 soldats. Les Saoudiens ont également déployé la Force opérationnelle Tariq, composée de marines saoudiens, d'un bataillon d'infanterie mécanisée marocaine et de deux compagnies d'infanterie sénégalaises. Deux autres groupes de travail, les groupes de travail Othman et Omar, se composaient de deux brigades mécanisées du ministère de la Défense et de l'aviation, fournissant des écrans à environ 3 km (1,9 mi) au sud de la frontière. La route au sud de Khafji était couverte par un bataillon de la Garde nationale saoudienne soutenu par un bataillon de chars qatariens. Les principales défenses du pays ont été placées à 20 km (12 mi) au sud de l'écran.

La majorité du contingent arabe était dirigée par le général Khaled bin Sultan. Les forces autour de Khafji étaient organisées dans le Joint Forces Command-East, tandis que Joint Forces Command-North défendait la frontière entre le poste d'observation 1 et la frontière koweïtienne-irakienne.

Véhicules blindés de combat de la coalition à Khafji
AMX-30 V-150 VBL-25
Poids 36 t (39,7  tonnes courtes ) 10 tonnes (11,02 tonnes) 16,3 tonnes (18 tonnes)
Arme à feu 105 mm modèle F1 rayé (4,13 pouces) 90 mm Cockerill rayé (3,54 i) Canon automatique de 25 mm (0,98 po)
Munition 50 tours 39 tours 420 tours
Gamme route 600 km (370 mi) 643 km (400 mi) 660 km (410 mi)
Puissance du moteur 780  ch (573,7 kW) 202 ch (148,6 kW) 350 ch (257,4 kW)
Vitesse maximum 60 km/h (37,3 mi/h) 88 km/h (54,7 mi/h) 99 km/h (61,5 mi/h)

Bataille

Le 27 janvier 1991, le président irakien Saddam Hussein a rencontré à Bassorah les deux commandants de corps de l'armée irakienne qui dirigeraient l'opération, et le général de division Salah Mahmoud lui a dit que Khafji serait à lui le 30 janvier. Lors de son voyage de retour à Bagdad , le convoi de Saddam Hussein a été attaqué par des avions de la Coalition ; le leader irakien s'en est sorti indemne.

Tout au long du 28 janvier, la Coalition a reçu un certain nombre d'avertissements suggérant une offensive irakienne imminente. La Coalition pilotait deux tout nouveaux avions E-8A Joint Surveillance Target Attack Radar System (Joint STARS), qui ont capté le déploiement et le mouvement des forces irakiennes dans la zone en face de Khafji. Les postes d'observation 2, 7 et 8 ont également détecté une importante reconnaissance irakienne le long de la frontière, et leurs petites équipes de marines de liaison aéronavale ont appelé des frappes aériennes et d'artillerie tout au long de la journée. Le lieutenant-colonel Richard Barry, commandant du quartier général avancé du 1er groupe de surveillance, de reconnaissance et de renseignement, a envoyé des avertissements concernant une attaque imminente au commandement central . Les dirigeants du CentCom étaient cependant trop préoccupés par la campagne aérienne pour en tenir compte, et l'opération irakienne a donc été une surprise.

Début de l'offensive irakienne : 29 janvier

L'offensive irakienne a commencé dans la nuit du 29 janvier, lorsqu'environ 2 000 soldats dans plusieurs centaines de véhicules blindés de combat se sont déplacés vers le sud. Une analyse post-guerre par les Etats - Unis Air Force « s Air University suggère l' Irak prévu d'utiliser la 3e division blindée et 5e division mécanisé pour faire l'attaque réelle sur Khafji, avec la 1ère Division mécanisé affecté à la protection flanc ouest de la force d' attaque. L'incursion irakienne en Arabie saoudite se composait de trois colonnes, principalement composées de chars T-62 et de véhicules blindés de transport de troupes (APC). Le premier engagement au sol de la guerre du Golfe a eu lieu près du poste d'observation 4 (OP-4), construit sur le bâtiment de la police d'Al-Zabr. Des éléments de la 6e brigade blindée irakienne, qui ont reçu l'ordre de prendre les hauteurs au-dessus d'Al-Zabr, ont engagé des unités de la coalition à Al-Zabr. À 20h00, les Marines américains au poste d'observation, qui avaient remarqué de grands groupes de véhicules blindés à travers leurs dispositifs de vision nocturne, ont tenté de parler au quartier général du bataillon mais n'ont reçu aucune réponse. Étant donné que le contact antérieur n'était pas un problème, il y avait une forte présomption que les radios du peloton de reconnaissance étaient brouillées. À l'aide de coureurs, le lieutenant Ross a alerté son peloton et a continué d'essayer de passer et d'informer le quartier général supérieur et la compagnie D de la force irakienne venant en sens inverse. Le contact n'a été établi qu'à 20 h 30, ce qui a incité la Force opérationnelle Shepard à répondre à la menace. Les soldats de la coalition au poste d'observation 4 étaient légèrement armés et ne pouvaient riposter qu'avec des missiles antichars TOW avant d'appeler un soutien aérien. Le soutien aérien est arrivé à 21h30 et a pris la forme de plusieurs F-15E, F-16C, quatre A-10 Tank Killer et trois hélicoptères de combat AC-130, qui sont intervenus dans un violent échange de tirs entre les forces terrestres irakiennes et de la coalition à OP-4 . Le peloton de reconnaissance stationné à OP-4 a été le premier à subir une attaque, leur retrait de l'engagement a été facilité par une autre compagnie fournissant des tirs de couverture. La tentative des soldats stationnés à OP-4 de repousser ou de retarder l'avance irakienne leur a coûté plusieurs pertes, et face à une forte riposte irakienne, ils ont été contraints de se retirer vers le sud, sur ordre de son commandant.

Pour couvrir le retrait, le peloton de LAV-25 et de LAV-AT (variantes antichars) de la compagnie s'est déplacé pour engager la force irakienne. Après avoir reçu l'autorisation, l'un des véhicules antichars a ouvert le feu sur ce qu'il croyait être un char irakien. Au lieu de cela, le missile a détruit un LAV-AT ami à quelques centaines de mètres devant lui. Malgré cette perte, le peloton a continué à avancer et a rapidement ouvert le feu sur les chars irakiens avec les canons automatiques des LAV-25. Le feu n'a pas pu pénétrer le blindage des chars, mais a endommagé leurs optiques et a empêché les chars de riposter efficacement.

Peu de temps après, un certain nombre d'avions d'attaque au sol A-10 sont arrivés, mais ont eu du mal à localiser les cibles ennemies et ont commencé à larguer des fusées éclairantes pour éclairer la zone. L'une de ces fusées a atterri sur un véhicule ami, et bien que le véhicule ait indiqué sa position par radio, il a été touché par un missile air-sol AGM-65 Maverick qui a tué tout l'équipage, à l'exception du conducteur. À la suite de l'incident, la société a été retirée et les véhicules restants ont été réorganisés en une autre société voisine. Le poste d'observation 4 étant dégagé, la 6e brigade blindée irakienne s'est retirée au-delà de la frontière vers Al-Wafrah sous le feu nourri des avions de la coalition. Les forces de la coalition avaient perdu 11 soldats à cause des tirs amis et aucun à cause de l'action ennemie.

Pendant que les événements au poste d'observation 4 se déroulaient, la 5e division mécanisée irakienne a traversé la frontière saoudienne près du poste d'observation 1. Une compagnie du 2e bataillon blindé d'infanterie légère, qui contrôlait l'unité irakienne, a signalé une colonne de 60 à 100 BMP. . La colonne a été engagée par des A-10 de la Coalition et des jets de saut Harrier. Cela a ensuite été suivi par une autre colonne avec environ 29 réservoirs. L'un des chars T-62 de la colonne a été attaqué par un missile antichar et détruit. L'appui aérien de la coalition, fourni par des A-10 et des F-16 , a engagé la poussée irakienne à travers le poste d'observation 1 et a finalement repoussé l'attaque au-dessus de la frontière koweïtienne. Les avions ont continué à engager les colonnes toute la nuit, jusqu'au lendemain matin. Une autre colonne de chars irakiens, approchant du poste d'observation 2, a été engagée par des avions et a également été repoussée cette nuit-là.

Une colonne irakienne supplémentaire a traversé la frontière saoudienne à l'est, bien que toujours le long de la côte, en direction de la ville de Khafji. Ces chars irakiens ont été contrôlés par le 5e bataillon mécanisé de la 2e brigade de la garde nationale saoudienne. Ce bataillon s'est retiré sous un feu nourri, car il avait reçu l'ordre de ne pas engager la colonne irakienne. Des éléments des 8e et 10e brigades de la Garde nationale saoudienne ont également mené des opérations de filtrage similaires. En raison de l'ordre de ne pas s'engager, la route de Khafji a été laissée ouverte. À un moment donné, des T-55 irakiens d'une autre colonne ont roulé jusqu'à la frontière saoudienne, signalant qu'ils avaient l'intention de se rendre. Alors qu'ils étaient approchés par les troupes saoudiennes, ils ont renversé leurs tourelles et ont ouvert le feu. Cela a incité le soutien aérien d'un AC-130 à proximité , détruisant 13 véhicules.

Néanmoins, l'avancée irakienne vers Khafji se poursuit sur ce secteur, malgré les attaques répétées d'un AC-130. Les tentatives des commandants saoudiens d'appeler à des frappes aériennes supplémentaires sur la colonne irakienne qui avançait ont échoué lorsque le soutien aérien lourd demandé n'est jamais arrivé. Khafji a été occupé vers 00h30 le 30 janvier, piégeant deux équipes de reconnaissance de six hommes de la 1re division des Marines dans la ville. Les équipes ont occupé deux immeubles d'habitation dans le secteur sud de la ville et ont appelé des tirs d'artillerie sur leur position pour persuader les Irakiens d'annuler une recherche de la zone. Tout au long de la nuit, l'appui aérien de la coalition composé d'hélicoptères et d'avions à voilure fixe a continué à engager les chars et l'artillerie irakiens.

Première réponse : 30 janvier

Affligé par l'occupation de Khafji, le commandant saoudien, le général Khaled bin Sultan, a lancé un appel au général américain Norman Schwarzkopf pour une campagne aérienne immédiate contre les forces irakiennes dans et autour de la ville. Cependant, cela a été refusé car les bâtiments rendraient difficile pour les avions de repérer des cibles sans s'approcher trop près. Il a plutôt été décidé que la ville serait reprise par les forces terrestres arabes. La tâche incombait au 7e bataillon de la 2e brigade de la Garde nationale saoudienne, composé d'infanterie saoudienne avec des véhicules blindés V-150 et de deux compagnies de chars qataris rattachées à la force opérationnelle. Ceux-ci ont été soutenus par les forces spéciales de l'armée américaine et le personnel de reconnaissance marine.

La force a été placée sous le commandement du lieutenant-colonel saoudien Matar, qui est sorti à 17h00. La force a rencontré des éléments du 3e Régiment de Marines américain , au sud de Khafji, et a reçu l'ordre d'attaquer directement la ville. Un peloton de T-55 irakiens a attaqué au sud de la ville, entraînant la destruction de trois T-55 par des AMX-30 qatariens , et la capture d'un quatrième char irakien. En l'absence de tout soutien d'artillerie coordonné, les tirs d'artillerie ont été fournis par le 10e Régiment de Marines.

Une première attaque contre la ville a été annulée après que les occupants irakiens eurent ouvert un feu nourri, incitant les Saoudiens à renforcer le 7e bataillon avec deux autres compagnies d'unités saoudiennes adjacentes. La tentative de reprendre la ville avait été précédée d'un tir préparatoire de 15 minutes de l'artillerie de la marine américaine. Cependant, les tirs irakiens ont réussi à détruire un V-150 saoudien.

Pendant ce temps, le 5e bataillon de la 2e brigade de la Garde nationale saoudienne s'est déplacé au nord de Khafji pour bloquer les renforts irakiens qui tentaient d'atteindre la ville. Cette unité a été renforcée par la 8e brigade du ministère de la Défense et de l'Aviation, et fortement aidée par le soutien aérien de la Coalition. Bien que la peur des tirs amis ait forcé la 8e brigade du ministère de la Défense et de l'aviation à se retirer le lendemain matin, les avions de la coalition ont entravé avec succès les tentatives irakiennes de déplacer davantage de soldats vers Khafji et ont amené un grand nombre de soldats irakiens à se rendre aux forces saoudiennes.

Cette nuit-là, deux transporteurs d'équipement lourd de l'armée américaine sont entrés dans la ville de Khafji, apparemment perdus, et ont été la cible de tirs des troupes irakiennes. Bien qu'un camion ait réussi à faire demi-tour et à s'échapper, les deux chauffeurs du deuxième camion ont été blessés et capturés. Cela a conduit à une mission de sauvetage organisée par le 3e bataillon du 3e régiment de marines , qui a envoyé une force de 30 hommes pour extraire les deux chauffeurs blessés. Sans rencontrer d'opposition majeure, ils ne trouvèrent pas les deux chauffeurs qui avaient, à ce moment, été faits prisonniers. Les Marines ont trouvé un AMX-30 qatari incendié, avec son équipage mort. Au petit matin, malgré un risque important pour leur sécurité, un AC-130 assurant la surveillance est resté au-delà du lever du soleil. Il a été abattu par un missile sol-air (SAM) irakien , tuant les 14 membres d'équipage de l'avion.

L'interdiction de la part des avions de la coalition et des forces terrestres saoudiennes et qataries avait un effet sur les troupes irakiennes d'occupation. Se référant à la désignation par Saddam Hussein de l'engagement au sol comme « la mère de toutes les batailles », le général irakien Salah a demandé par radio à se retirer, déclarant : « La mère tuait ses enfants ». Depuis le début de la bataille, les avions de la coalition ont effectué au moins 350 sorties contre des unités irakiennes dans la région et dans la nuit du 30 au 31 janvier, l'appui aérien de la coalition a également commencé à attaquer les unités du troisième corps irakien rassemblées à la frontière saoudienne. .

Reprise de Khafji : 31 janvier 1er février

Le 31 janvier, l'effort pour reprendre la ville recommence. L'attaque a été lancée à 08h30 et a été accueillie par des tirs irakiens nourris mais pour la plupart imprécis, mais trois voitures blindées saoudiennes V-150 ont été assommées par des RPG-7 à bout portant. Le 8e bataillon de la brigade saoudienne a reçu l'ordre de se déployer dans la ville à 10 heures, tandis que le 5e bataillon au nord a engagé une autre colonne de chars irakiens tentant d'atteindre la ville. Ce dernier engagement a conduit à la destruction d'environ 13 chars et véhicules blindés de transport de troupes irakiens, et à la capture de 6 autres véhicules et de 116 soldats irakiens, coûtant au bataillon saoudien deux morts et deux blessés. Le 8e bataillon a engagé la ville par le nord-est, faisant la liaison avec le 7e bataillon. Ces unités ont nettoyé la partie sud de la ville, jusqu'à ce que le 7e bataillon se retire vers le sud pour se reposer et se réarmer à 18h30, tandis que le 8e est resté à Khafji. Les deux compagnies de chars qataries, avec l'artillerie de la marine américaine et le soutien aérien, se sont déplacées au nord de la ville pour bloquer les renforts irakiens.

Le 8ème continue de nettoyer les bâtiments et au moment où le 7ème se retire vers le sud, les Saoudiens ont perdu environ 18 morts et 50 blessés, ainsi que sept véhicules V-150. Les avions de la coalition ont continué à fournir un soutien important tout au long de la journée et de la nuit. Un vétéran de la guerre Iran-Irak a mentionné plus tard que la puissance aérienne de la coalition « avait infligé plus de dégâts à sa brigade en une demi-heure qu'elle n'en avait subi en huit ans de combat contre les Iraniens ». Pendant la bataille, une force amphibie irakienne a été envoyée pour débarquer sur la côte et s'est déplacée à Khafji. Alors que les bateaux traversaient le golfe Persique en direction de Khafji, les avions américains et britanniques ont attrapé les bateaux irakiens à découvert et ont détruit plus de 90 % de la force amphibie irakienne.

Les unités saoudiennes et koweïtiennes ont repris leurs activités le lendemain. Deux compagnies irakiennes, avec une vingtaine de véhicules blindés, sont restées dans la ville et n'ont pas tenté de percer pendant la nuit. Alors que le 8e bataillon saoudien poursuivait ses opérations dans la partie sud de la ville, le 7e bataillon commençait à nettoyer le secteur nord de la ville. La résistance irakienne était sporadique et la plupart des soldats irakiens se sont rendus à vue ; en conséquence, la ville a été reprise le 1er février 1991.

Conséquences

Marines du 3e bataillon américain 3e Marines , représentés dans le tableau Nettoyage de Khafji .

Au cours de la bataille, les forces de la coalition ont fait 43 morts et 52 blessés. Cela comprenait 25 Américains tués, 11 d'entre eux par des tirs amis ainsi que 14 aviateurs tués lorsque leur AC-130 a été abattu par des SAM irakiens. Les États-Unis ont également eu deux soldats blessés et deux autres soldats ont été capturés à Khafji.

Les pertes saoudiennes et koweïtiennes ont totalisé 18 tués et 50 blessés. Deux chars de combat principaux koweïtiens AMX-30 et entre sept et dix V-150 saoudiens légèrement blindés ont été détruits. La plupart des V150 ont été détruits par des tirs de RPG-7 lors de combats rapprochés à l'intérieur de la ville de Khafji. L'un des deux qui a été une tuerie catastrophique a été touché par un obus de canon principal de 100 mm d'un T-55.

L'Irak a recensé 71 morts, 148 blessés et 702 disparus. Des sources américaines présentes à la bataille affirment que 300 Irakiens ont perdu la vie et qu'au moins 90 véhicules ont été détruits. Une autre source suggère que 60 soldats irakiens ont été tués et au moins 400 faits prisonniers, tandis que pas moins de 80 véhicules blindés ont été détruits ; cependant, ces pertes sont attribuées aux combats à l'intérieur et directement au nord de Khafji.

Quelles que soient les pertes exactes, la majorité des trois divisions mécanisées/blindées irakiennes avaient été détruites.

La capture irakienne de Khafji a été une grande victoire de propagande pour l'Irak : le 30 janvier, la radio irakienne a affirmé qu'elle avait « expulsé les Américains du territoire arabe ». Pour beaucoup dans le monde arabe, la bataille de Khafji était considérée comme une victoire irakienne, et Hussein a fait tous les efforts possibles pour transformer la bataille en une victoire politique. D'un autre côté, la confiance au sein des forces armées des États-Unis dans les capacités des armées saoudienne et koweïtienne a augmenté au fur et à mesure que la bataille progressait. Après Khafji, les dirigeants de la coalition ont commencé à sentir que l'armée irakienne était une « force creuse » et cela leur a donné une idée du degré de résistance auquel ils seraient confrontés lors de l'offensive terrestre de la coalition qui commencerait plus tard dans le mois. La bataille a été ressentie par le gouvernement saoudien comme une victoire majeure de la propagande, qui avait défendu avec succès son territoire.

Malgré le succès des combats entre le 29 janvier et le 1er février, la Coalition n'a lancé son offensive principale au Koweït et en Irak que dans la nuit du 24 au 25 février. L'invasion de l'Irak s'est achevée environ 48 heures plus tard. La bataille de Khafji a servi d'exemple moderne de la capacité de la puissance aérienne à jouer un rôle de soutien aux forces terrestres. Il a offert à la coalition une indication de la manière dont l' opération Desert Storm serait menée, mais a également fait allusion à de futures pertes de tirs amis qui représentaient près de la moitié des morts américains.

Les références

Sources

Lectures complémentaires

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