Bataille de Kennesaw Mountain



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Bataille de Kennesaw Mountain
Une partie de la guerre civile américaine
Bombardement Kennesaw2.jpg
"Kennesaw's Bombardment, 64", croquis du correspondant de guerre Alfred Waud , restauré numériquement
Date 27 juin 1864 ( 1864-06-27 )
Emplacement
Résultat Victoire confédérée
belligérants
 États-Unis ( Union ) États confédérés d'Amérique CSA (Confédération)
Commandants et chefs
William T. Sherman Joseph E. Johnston
Unités impliquées

Division militaire du Mississippi :

Armée du Tennessee
Force
16 225 17 733
Victimes et pertes
3 000 1 000

La bataille de Kennesaw Mountain a eu lieu le 27 juin 1864, lors de la campagne d'Atlanta de la guerre de Sécession . Ce fut l'assaut frontal le plus important lancé par le major-général de l' Union William T. Sherman contre l' armée confédérée du Tennessee sous le commandement du général Joseph E. Johnston , se terminant par une défaite tactique pour les forces de l'Union. Stratégiquement, cependant, la bataille n'a pas donné le résultat dont la Confédération avait désespérément besoin, à savoir un arrêt de l'avance de Sherman sur Atlanta.

La campagne de 1864 de Sherman contre Atlanta, en Géorgie , fut initialement caractérisée par une série de manuvres d'accompagnement contre Johnston, chacune d'elles obligeant l'armée confédérée à se retirer des positions fortement fortifiées avec un minimum de pertes de chaque côté. Après deux mois et 110 km de telles manuvres, le chemin de Sherman a été bloqué par d'imposantes fortifications sur le mont Kennesaw , près de Marietta, en Géorgie , et le général de l'Union a choisi de changer de tactique et a ordonné un assaut frontal à grande échelle le 27 juin. Le major-général James B. McPherson feint contre l'extrémité nord de Kennesaw Mountain, tandis que son corps sous les ordres du major-général John A. Logan a attaqué Pigeon Hill à son coin sud-ouest. Dans le même temps, le major-général George H. Thomas lance de fortes attaques contre Cheatham Hill au centre de la ligne confédérée. Les deux attaques ont été repoussées avec de lourdes pertes, mais une démonstration du major-général John M. Schofield a obtenu un succès stratégique en menaçant le flanc gauche de l'armée confédérée, provoquant un autre retrait confédéré vers Atlanta et le retrait du général Johnston du commandement de l'armée. .

Fond

En mars 1864, Ulysses S. Grant est promu lieutenant général et nommé général en chef de l'armée de l'Union. Il a conçu une stratégie d'offensives multiples et simultanées contre la Confédération, dans l'espoir d'empêcher l'une des armées rebelles de renforcer les autres sur les lignes intérieures . Les deux plus importants d' entre eux étaient par le major - général. George G. Meade l « armée du Potomac , accompagné de Grant lui - même, qui attaque Robert E. Lee » armée de directement et avance vers la capitale confédérée de Richmond, en Virginie ; et le major-général William T. Sherman, remplaçant Grant dans son rôle de commandant de la division militaire du Mississippi , qui avancerait de Chattanooga, Tennessee , à Atlanta.

Grant et Sherman avaient tous deux initialement pour objectif d'engager et de détruire les deux principales armées de la Confédération, reléguant la capture d'importantes villes ennemies à un rôle secondaire de soutien. C'était une stratégie sur laquelle le président Abraham Lincoln avait mis l'accent tout au long de la guerre, mais Grant fut le premier général à coopérer activement avec elle. Au fur et à mesure que leurs campagnes progressaient, l'importance politique des villes de Richmond et d'Atlanta commença à dominer leur stratégie. En 1864, Atlanta était une cible critique. La ville de 20 000 habitants a été fondée à l'intersection de quatre lignes de chemin de fer importantes qui alimentaient la Confédération et était un arsenal de fabrication militaire à part entière. Le surnom d'Atlanta de "Gate City of the South" était approprié - sa capture ouvrirait pratiquement tout le sud profond à la conquête de l'Union. Les ordres de Grant à Sherman étaient de « se déplacer contre l'armée de Johnston, de la briser et d'entrer autant que possible à l'intérieur du pays ennemi, en infligeant tous les dégâts possibles à leurs ressources de guerre ».

La force de Sherman d'environ 100 000 hommes était composée de trois armées subordonnées : l' armée du Tennessee ( l' armée de Grant et plus tard celle de Sherman de 186263) sous le commandement du major-général James B. McPherson ; l' armée du Cumberland sous le commandement du major-général George H. Thomas ; et la relativement petite armée de l'Ohio (composée uniquement du XXIIIe Corps ) sous le commandement du major-général John M. Schofield . Leur principal adversaire était l' armée confédérée du Tennessee , commandée par le général Joseph E. Johnston , qui avait remplacé l'impopulaire Braxton Bragg après sa défaite à Chattanooga en novembre 1863. L'armée de 50 000 hommes se composait du corps d'infanterie du lieutenant général. William J. Hardee , John Bell Hood et Leonidas Polk , et un corps de cavalerie sous les ordres du major général Joseph Wheeler .

Début de la campagne d'Atlanta

La campagne de Sherman commence le 7 mai, alors que ses trois armées quittent les environs de Chattanooga. Il a lancé des attaques de démonstration contre la position de Johnston sur la longue et haute montagne nommée Rocky Face Ridge tandis que l' armée du Tennessee de McPherson avançait furtivement autour du flanc gauche de Johnston vers la ville de Resaca et la ligne d'approvisionnement de Johnston sur le Western & Atlantic Railroad. Malheureusement pour Sherman, McPherson rencontra une petite force confédérée retranchée à la périphérie de Resaca et recula prudemment vers Snake Creek Gap, gâchant l'opportunité de piéger l'armée confédérée. Alors que Sherman dirigeait toute son armée en direction de Resaca, Johnston se retira pour y prendre position. Des combats à grande échelle ont éclaté lors de la bataille de Resaca les 14 et 15 mai, mais il n'y a eu aucun résultat concluant et Sherman a flanqué Johnston pour la deuxième fois en traversant la rivière Oostanaula . Alors que Johnston se retire à nouveau, des escarmouches éclatent à Adairsville le 17 mai et des combats plus généraux sur la ligne Cassville de Johnston du 18 au 19 mai. Johnston prévoyait de vaincre une partie de la force de Sherman à l'approche de plusieurs routes, mais Hood est devenu inhabituellement prudent et craignait l'encerclement, n'attaquant pas comme ordonné. Encouragé par Hood et Polk, Johnston ordonna un autre retrait, cette fois de l'autre côté de la rivière Etowah .

L'armée de Johnston a pris des positions défensives à Allatoona Pass au sud de Cartersville , mais Sherman a encore une fois tourné à gauche de Johnston alors qu'il abandonnait temporairement sa ligne de ravitaillement ferroviaire et avançait sur Dallas . Johnston a été contraint de quitter sa position de force et de rencontrer l'armée de Sherman à l'air libre. Des combats acharnés mais peu concluants ont eu lieu le 25 mai à New Hope Church , le 27 mai à Pickett's Mill et le 28 mai à Dallas . Le 1er juin, de fortes pluies transformèrent les routes en bourbiers et Sherman fut contraint de retourner sur le chemin de fer pour ravitailler ses hommes. La nouvelle ligne de Johnston (appelée Brushy Mountain Line ) a été établie le 4 juin au nord-ouest de Marietta, le long de Lost Mountain, Pine Mountain et Brush Mountain. Le 14 juin, après onze jours de pluie constante, Sherman était prêt à repartir. Lors d'une reconnaissance personnelle, il repéra un groupe d'officiers confédérés à Pine Mountain et ordonna à l'une de ses batteries d'artillerie d'ouvrir le feu. Le lieutenant-général Leonidas Polk , le « Fighting Bishop », a été tué et Johnston a retiré ses hommes de Pine Mountain, établissant une nouvelle ligne dans une position défensive en forme d'arc de Kennesaw Mountain à Little Kennesaw Mountain. Le corps de Hood a tenté une attaque infructueuse à la ferme de Peter Kolb (la bataille de la ferme de Kolb ) au sud de Little Kennesaw Mountain le 22 juin. Le major-général William W. Loring a réussi à commander temporairement le corps de Polk.

Sherman était dans une position difficile, calé à 15 miles (24 km) au nord d'Atlanta. Il ne pouvait pas continuer sa stratégie de contourner le flanc de Johnston à cause des routes impraticables, et sa ligne d'approvisionnement ferroviaire était dominée par la position de Johnston au sommet de 691 pieds (211 m) de Kennesaw Mountain. Il rapporta à Washington : « Le pays tout entier est un vaste fort, et Johnston doit avoir au moins 50 miles (80 km) de tranchées connectées avec des abattis et des batteries finies. Nous gagnons du terrain chaque jour, combattant tout le temps. ... Nos lignes sont maintenant en contact étroit et les combats incessants, avec beaucoup d'artillerie. Dès que nous gagnons une position, l'ennemi en a une autre toute prête. ... Kennesaw ... est la clé de tout le pays. " Sherman a décidé de sortir de l'impasse en attaquant la position de Johnston sur Kennesaw Mountain. Il a donné des ordres le 24 juin pour une attaque à 8 heures du matin le 27 juin.

Bataille

Le plan de Sherman était d'abord d'inciter Johnston à réduire et à affaiblir sa ligne en ordonnant à Schofield d'étendre son armée vers la droite. Ensuite, McPherson devait faire une feinte sur son extrême gauche - la périphérie nord de Marietta et l'extrémité nord-est de Kennesaw Mountain - avec sa cavalerie et une division d'infanterie, et lancer un assaut majeur sur l'extrémité sud-ouest de Little Kennesaw Mountain. Pendant ce temps, l'armée de Thomas devait mener l'attaque principale contre les fortifications confédérées au centre de leur ligne, et Schofield devait manifester sur le flanc gauche confédéré et attaquer quelque part près de Powder Springs Road « comme il le peut avec la perspective de succès ».

À 8 heures du matin le 27 juin, l'artillerie de l'Union a ouvert un bombardement furieux avec plus de 200 canons sur les ouvrages confédérés et l'artillerie rebelle a répondu en nature. Le lieutenant-colonel Joseph S. Fullerton a écrit : « Kennesaw fumait et flamboyait de feu, un volcan aussi grandiose que l'Etna. Alors que l'infanterie fédérale commençait à se déplacer peu de temps après, les confédérés ont rapidement déterminé qu'une grande partie de l'avance de 8 miles (13 km) de large consistait en des démonstrations plutôt que des assauts concertés. Le premier de ces assauts a commencé vers 8h30, avec trois brigades de Brig. La division du général Morgan L. Smith (Maj. Gen. John A. Logan's XV Corps , Army of the Tennessee) se déplaçant contre le corps de Loring à l'extrémité sud de Little Kennesaw Mountain et l'éperon connu sous le nom de Pigeon Hill près de Burnt Hickory Road . Si l'attaque réussit, la capture de Pigeon Hill isolerait le corps de Loring sur Kennesaw Mountain. Les trois brigades ont été désavantagées par l'approche à travers des fourrés denses, des pentes abruptes et rocheuses et un manque de connaissance du terrain. Environ 5 500 soldats de l'Union dans deux colonnes de régiments se sont déplacés contre environ 5 000 soldats confédérés, bien retranchés.

A droite de l'attaque de Smith, la brigade du brigadier. Le général Joseph AJ Lightburn a été forcé d'avancer à travers un marécage jusqu'aux genoux et a été arrêté avant les parapets confédérés à l'extrémité sud de Pigeon Hill en enfilant le feu. Ils ont pu envahir les fosses de tir devant les travaux, mais ne pouvaient pas percer la ligne principale confédérée. À leur gauche, les brigades du colonel Charles C. Walcutt et du brigadier. Le général Giles A. Smith a traversé un terrain difficile interrompu par des falaises abruptes et parsemé d'énormes rochers pour s'approcher de la brigade du Missouri de Brig. Le général Francis Cockrell . Certaines des troupes ont pu atteindre les abattis, mais la plupart ne l'ont pas été et elles ont été contraintes de rester stationnaires, tirant derrière les arbres et les rochers. Lorsque le général Logan s'avança pour juger de leurs progrès, il détermina que beaucoup de ses hommes étaient « inutilement tués » et ordonna à Walcutt et Smith de se retirer et de se retrancher derrière la gorge qui séparait les lignes.

À environ 3,2 km au sud, les troupes de Thomas étaient en retard, mais ont commencé leur attaque principale contre le corps de Hardee à 9 heures. Le général John Newton (Maj. Gen. Oliver O. Howard 's IV Corps ) et le Brig. Le général Jefferson C. Davis (Maj. Gen. John M. Palmer 's XIV Corps ) - a avancé dans la formation de colonnes plutôt que dans la large ligne de bataille typique contre les divisions confédérées du Major Gens. Benjamin F. Cheatham et Patrick R. Cleburne , retranchés sur ce qui est maintenant connu sous le nom de "Cheatham Hill". Sur la gauche de Newton, sa brigade sous le brigadier. Le général George D. Wagner a attaqué à travers un sous-bois dense, mais n'a pas pu percer les abattis et les violents tirs de fusil. A sa droite, la brigade du brigadier. Le général Charles G. Harker chargea la brigade du Tennessee de Brig. Le général Alfred Vaughan et a été repoussé. Au cours d'une deuxième charge, Harker a été mortellement blessé.

La division Davis, à droite de celle de Newton, avançait également en colonne. Alors qu'un tel mouvement offrait l'opportunité d'une percée rapide en massant la puissance contre un point étroit, il avait également l'inconvénient d'offrir une large cible concentrée aux canons ennemis. Leurs ordres étaient d'avancer silencieusement, de capturer les ouvrages, puis d'acclamer pour donner un signal aux divisions de réserve d'avancer pour sécuriser le chemin de fer et couper l'armée confédérée en deux. La brigade du colonel Daniel McCook a descendu une pente jusqu'à un ruisseau, puis a traversé un champ de blé pour gravir la pente de Cheatham Hill. Lorsqu'ils arrivèrent à quelques mètres des ouvrages confédérés, la ligne s'arrêta, s'accroupit et commença à tirer. Mais le contre-feu confédéré est trop fort et la brigade McCook perd deux commandants (McCook et son remplaçant, le colonel Oscar F. Harmon), la quasi-totalité de ses officiers de terrain et un tiers de ses hommes. McCook a été tué sur le parapet confédéré alors qu'il coupait avec son épée et criait "Rendez-vous, vous les traîtres!" La brigade du colonel John G. Mitchell à la droite de McCook a subi des pertes similaires. Après de féroces combats au corps à corps, les troupes de l'Union se sont retranchées en face des confédérés, mettant fin aux combats vers 10 h 45. Les deux camps ont surnommé cet endroit le « Dead Angle ».

A droite de la division Davis, le major. Le général John W. Geary « division du du major. Le général Joseph Hooker » s XX Corps avancé, mais ne se joindre à l'attaque de Davis. Beaucoup plus à droite, cependant, se trouvait le site du seul succès de la journée. L'armée de Schofield avait été chargée de manifester contre la gauche confédérée et il put mettre deux brigades à travers Olley's Creek sans résistance. Ce mouvement, ainsi qu'une avance de la division de cavalerie du major-général George Stoneman sur la droite de Schofield, ont placé les troupes de l'Union à moins de 8,0 km de la rivière Chattahoochee , plus près de la dernière rivière protégeant Atlanta que n'importe quelle unité de l'armée de Johnston. .

Conséquences

Les armées de Sherman ont subi environ 3 000 pertes par rapport aux 1 000 de Johnston. Le général de l'Union n'a pas été dissuadé initialement par ces pertes et il a demandé à deux reprises à Thomas de renouveler l'assaut. "Notre perte est minime, comparée à certaines de ces [batailles] à l'Est." Le Rocher de Chickamauga répondit cependant : « Un ou deux autres assauts de ce type épuiseraient cette armée. » Quelques jours plus tard, Sherman écrivit froidement à sa femme : « Je commence à considérer la mort et la mutilation de quelques milliers d'hommes comme une petite affaire, une sorte de course matinale.

Kennesaw Mountain n'était pas le premier assaut frontal à grande échelle de Sherman de la guerre, mais ce fut son dernier. Il a interrompu sa série de manuvres de flanc réussies lors de la campagne d'Atlanta pour les raisons logistiques mentionnées précédemment, mais aussi pour qu'il puisse laisser Johnston deviner les tactiques qu'il emploierait à l'avenir. Dans son rapport de la bataille, Sherman a écrit : « J'ai perçu que l'ennemi et nos officiers s'étaient installés dans la conviction que je n'attaquerais pas les lignes fortifiées. à un seul mode d'offense, mais doit être prêt à exécuter tout plan qui promet le succès. Je voulais donc, pour l'effet moral, faire un assaut réussi contre l'ennemi derrière ses parapets, et résolu de le tenter à ce point où le succès donnerait les plus gros fruits de la victoire."

Kennesaw Mountain est généralement considéré comme une défaite tactique importante de l'Union, mais Richard M. McMurry a écrit : « Tactiquement, Johnston avait remporté un triomphe défensif mineur sur les lignes de Loring et Hardee. Le succès de Schofield, cependant, a donné à Sherman un grand avantage, et le commandant fédéral a rapidement décidé pour l'exploiter." Les forces opposées ont passé cinq jours face à face à bout portant, mais le 2 juillet, avec un beau temps estival à portée de main, Sherman a envoyé l'armée du Tennessee et la cavalerie de Stoneman autour du flanc gauche confédéré et Johnston a été contraint de se retirer de Kennesaw Mountain pour positions préparées à Smyrne .

Le 8 juillet, Sherman déborda à nouveau Johnston - pour la première fois sur sa droite - en envoyant Schofield traverser le Chattahoochee près de l'embouchure de Sope Creek. Le dernier obstacle géographique majeur à l'entrée d'Atlanta avait été surmonté. Alarmé par le danger imminent posé à la ville d'Atlanta et frustré par la stratégie de retraits continus, le président confédéré Jefferson Davis a relevé Johnston de son commandement le 17 juillet, le remplaçant par l'agressif John Bell Hood , qui a été temporairement promu général à part entière. Hood attaqua Sherman lors de batailles à Peachtree Creek (20 juillet), Atlanta/Decatur (22 juillet) et Ezra Church (28 juillet), au cours desquelles il subit d'énormes pertes sans avantage tactique. Sherman a assiégé Atlanta pendant le mois d'août, mais a envoyé presque toute sa force se balancer vers le sud pour couper la dernière connexion ferroviaire restante de la ville. Lors de la bataille de Jonesboro (31 août et 1er septembre), Hood attaque à nouveau pour sauver son chemin de fer, mais échoue et est contraint d'évacuer Atlanta. Les hommes de Sherman sont entrés dans la ville le 2 septembre et Sherman a télégraphié au président Lincoln : "Atlanta est à nous et a été gagnée à juste titre". Ce jalon était sans doute l'un des facteurs clés permettant la réélection de Lincoln en novembre.

Le point de vue d'un soldat

La bataille est décrite du point de vue de Sam Watkins , un volontaire du 1st Tennessee Infantry Regiment de l'armée confédérée, dans le livre "Company Aytch" (voir la section intitulée "Dead Angle, on the Kennesaw Line").

Champ de bataille aujourd'hui

Le site de la bataille fait maintenant partie du parc national du champ de bataille de Kennesaw Mountain , où les deux tranchées délibérées confédérées au sommet de la montagne et certaines fosses de tir de l'Union sont encore visibles aujourd'hui. Le Civil War Trust , une division de l' American Battlefield Trust , et ses partenaires ont économisé quatre acres sur le champ de bataille jusqu'à la mi-2018.

Remarques

Les références

Lectures complémentaires

Liens externes

Coordonnées : 33.9363°N 84.5979°W 33°5611N 84°3552O / / 33.9363 ; -84.5979

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