Bataille de Kalavrye



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Bataille de Kalavrye
Miniature d'un homme barbu couronné en robe or et violet, tenant un livre, sur fond doré
Miniature d'Alexios Komnenos, le vainqueur de Kalavrye, en tant qu'empereur
Date 1078
Emplacement 41°0640N 28°0553E / 41.111°N 28.098°E / 41.111; 28.098 Coordonnées : 41.111°N 28.098°E41°0640N 28°0553E / / 41.111; 28.098
Résultat Victoire impériale
belligérants
Forces impériales de Nikephoros III Botaneiates Forces rebelles de Nicéphore Bryennios l'Ancien
Commandants et chefs
Alexis Comnène Nicéphore Bryennios  ( prisonnier de guerre )
Force
5 500-6 500 (Haldon) 8
000-10 000 (Birkenmeier)
12.000
Victimes et pertes
Lourd Lourd

La bataille de Kalavrye (également Kalavryai ou Kalavryta ) a eu lieu en 1078 entre les forces impériales byzantines du général (et futur empereur) Alexios Komnenos et le gouverneur rebelle de Dyrrachium , Nicéphore Bryennios l'Ancien . Bryennios s'était rebellé contre Michel VII Doukas ( r . 1071-1078 ) et avait gagné l'allégeance des régiments réguliers de l' armée byzantine dans les Balkans . Même après le renversement de Doukas par Nikephoros III Botaneiates ( r . 1078-1081 ), Bryennios a continué sa révolte et a menacé Constantinople . Après l'échec des négociations, Botaneiates a envoyé le jeune général Alexios Komnenos avec toutes les forces qu'il pouvait rassembler pour l'affronter.

Les deux armées se sont affrontées à Kalavrye sur la rivière Halmyros dans l'actuelle Turquie européenne . Alexios Komnenos, dont l'armée était considérablement plus petite et beaucoup moins expérimentée, tenta de tendre une embuscade à l'armée de Bryennios. L'embuscade échoua et les ailes de sa propre armée furent repoussées par les rebelles. Alexios réussit à peine à percer avec sa suite personnelle, mais réussit à regrouper ses hommes dispersés. Dans le même temps, et bien qu'elle ait apparemment gagné la bataille, l'armée de Bryennios tomba dans le désordre après que ses propres alliés pecheneg aient attaqué son camp. Renforcé par des mercenaires turcs, Alexios a attiré les troupes de Bryennios dans une autre embuscade par une fausse retraite . L'armée rebelle a éclaté et Bryennios a été capturé.

La bataille est connu par deux comptes détaillés, Anne Comnène est Alexiad , et son mari Nicéphore Bryenne 's Matériel d'histoire , sur laquelle son propre compte Anna repose dans une large mesure. C'est l'une des rares batailles byzantines décrites en détail, et donc une source précieuse pour l'étude des tactiques de l'armée byzantine de la fin du XIe siècle.

Arrière-plan

Après la défaite à la bataille de Manzikert en 1071 contre les Turcs seldjoukides et le renversement de Romanos IV Diogène ( r . 1068-1071 ), l' Empire byzantin a connu une décennie de troubles et de rébellions internes presque continus. La guerre constante a épuisé les armées de l'Empire, a dévasté l' Asie Mineure et l'a laissée sans défense contre l'empiétement croissant des Turcs. Dans les Balkans , les invasions des Péchenègues et des Coumans dévastent la Bulgarie , et les princes serbes renoncent à leur allégeance à l'Empire.

Le gouvernement de Michel VII Doukas ( r . 1071-1078 ) n'a pas réussi à gérer efficacement la situation et a rapidement perdu le soutien de l'aristocratie militaire. À la fin de 1077, deux des principaux généraux de l'Empire, Nicéphore Bryennios l'Ancien, doux de Dyrrachium dans les Balkans occidentaux, et Nicéphore Botaneiates , les stratèges du thème anatolique en Asie Mineure centrale, sont proclamés empereurs par leurs troupes. Bryennios partit de Dyrrachium vers la capitale impériale Constantinople , gagnant un large soutien en cours de route et la loyauté de la plupart de l'armée de campagne des Balkans de l'Empire. Il préféra négocier dans un premier temps, mais ses offres furent repoussées par Michel VII. Bryennios envoya alors son frère Jean assiéger Constantinople. Incapables de vaincre ses fortifications , les forces rebelles se retirèrent bientôt. Cet échec conduit la noblesse de la capitale à se tourner vers Botaneiates : en mars 1078, Michel VII est contraint d'abdiquer et de se retirer en tant que moine, et Nicéphore Botaneiates est accepté dans la ville en tant qu'empereur.

Au début, Botaneiates manquait de suffisamment de troupes pour s'opposer à Bryennios, qui entre-temps avait consolidé son contrôle sur sa Thrace natale , isolant efficacement la capitale du territoire impérial restant dans les Balkans. Botaneiates a envoyé une ambassade sous le proedros Constantine Choirosphaktes , un diplomate chevronné , pour mener des négociations avec Bryennios. En même temps, il nomma le jeune Alexios Komnenos comme domestique des écoles (commandant en chef), et demanda l'aide du sultan seldjoukide Suleyman , qui envoya 2 000 guerriers et en promit encore plus. Dans son message à Bryennios, le vieux Botaneiates (76 ans à son avènement) lui offrit le rang de César et sa nomination comme héritier du trône. Bryennios accepta en principe, mais ajouta quelques conditions personnelles et renvoya les ambassadeurs à Constantinople pour confirmation. Botaneiates, qui n'avait probablement entamé des négociations que pour gagner du temps, rejeta les conditions de Bryennios et ordonna à Alexios Komnenos de faire campagne contre le rebelle.

Prélude

Bryennios avait campé dans la plaine de Kedoktos sur la route de Constantinople. Son armée comprenait 12 000 hommes pour la plupart aguerris des régiments permanents ( tagmata ) de Thessalie , de Macédoine et de Thrace, ainsi que des mercenaires francs et des tagma d' élite de la Hetaireia . Les forces d'Alexios comprenaient 2 000 archers à cheval turcs, 2 000 Chomatenoi d'Asie Mineure, quelques centaines de chevaliers francs d' Italie et le nouveau régiment des Immortels , qui avait été créé par le ministre en chef de Michel VII Nikephoritzes et était destiné à former le noyau de une nouvelle armée. Les estimations de la force totale d'Alexios varient de 5 500 à 6 500 (Haldon) à quelque 8 000 à 10 000 (Birkenmeier), mais il est clair qu'il était considérablement désavantagé contre Bryennios ; non seulement sa force était considérablement plus petite, mais aussi beaucoup moins expérimentée que les vétérans de Bryennios.

Les forces d'Alexis partirent de Constantinople et campèrent sur les rives de la rivière Halmyros - un petit ruisseau entre Herakleia (moderne Marmara Erelisi ) et Selymbria (moderne Silivri ), moderne Kalivri Dere - près du fort de Kalavrye ( grec : , moderne Yolçat ) . Curieusement, et contre l'usage établi, il n'a pas fortifié son camp, peut-être pour ne pas fatiguer ou décourager ses hommes par un aveu implicite de faiblesse. Il a ensuite envoyé ses alliés turcs pour repérer la disposition, la force et les intentions de Bryennios. Les espions d'Alexios ont facilement accompli leurs tâches, mais à la veille de la bataille, certains ont été capturés et Bryennios a également été informé de la force d'Alexios.

Bataille

Dispositions initiales et plans

Bryennios a organisé son armée dans les trois divisions typiques, chacune en deux lignes, comme prescrit par les manuels militaires byzantins . L'aile droite, dirigée par son frère John, comptait 5 000 hommes et comprenait ses mercenaires francs, la cavalerie thessalienne , l' Hetaireia et le régiment Maniakatai (descendants des vétérans de la campagne de George Maniakes en Sicile et en Italie). Son aile gauche, 3 000 hommes de Thrace et de Macédoine, était placée sous Katakalon Tarchaneiotes , et le centre, sous Bryennios lui-même, comprenait 3 000 à 4 000 hommes de Thessalie, de Thrace et de Macédoine. Encore une fois, selon la doctrine standard, à son extrême gauche, à environ un demi-kilomètre ("deux stades ") de la force principale, il avait stationné un détachement de débordement ( hyperkerastai ) de Pechenegs .

Alexios a déployé sa petite armée en attente près du camp de Bryennios et l'a divisé en deux commandements. La gauche, qui affrontait la division la plus puissante de Bryennios, était commandée par lui-même et contenait les chevaliers francs à droite et les Immortels à la gauche des Francs. Le bon commandement était sous Constantin Katakalon et comprenait les Chomatenoi et les Turcs. Ces derniers, selon l' Alexiade , se virent confier le rôle de garde de flanc ( plagiophylakes ) et chargés d'observer et de contrer les Pechenegs. A l'inverse, à l'extrême gauche Alexios a formé son propre détachement de flanc (apparemment tiré parmi les Immortels), caché à la vue de l'ennemi à l'intérieur d'un creux. Compte tenu de son infériorité, Alexios a été contraint de rester sur la défensive. Sa seule chance de succès était que ses débordants, cachés par le terrain accidenté, surprendraient et créeraient suffisamment de confusion parmi les hommes de Bryennios pour que lui et son aile gauche puissant percer leurs lignes.

L'armée d'Alexios s'effondre

Alors que les forces rebelles avançaient vers la ligne de son ennemi, les flanqueurs d'Alexios ont tendu leur embuscade. Leur attaque a en effet causé une certaine confusion initiale, mais Bryennios (ou, selon l' Alexiade , son frère Jean, qui commandait l'aile droite) a rallié ses hommes et a mené la deuxième ligne. Cette contre-attaque a brisé les flancs d'Alexios; alors qu'ils se retiraient dans la panique, ils sont tombés sur les Immortels, qui ont également paniqué et se sont enfuis, abandonnant leurs postes. Bien qu'ils aient subi quelques pertes des hommes poursuivants de Bryennios, la plupart ont réussi à s'échapper bien à l'arrière de l'armée d'Alexios.

Alexios, qui se battait avec sa suite aux côtés des Francs, ne s'est pas immédiatement rendu compte que son aile gauche s'était effondrée. Pendant ce temps, sur son aile droite, les Chomatenoi, engagés avec les hommes de Tarchaneiotes, ont été débordés et attaqués à l'arrière par les Pechenegs, qui avaient en quelque sorte échappé aux flancs-gardes turcs d'Alexios. Les Chomatenoi se brisèrent également et s'enfuirent, et le sort d'Alexios semblait scellé. À ce stade, les Pechenegs n'ont pas réussi à donner suite à leur succès et ont plutôt fait demi-tour et ont commencé à piller le propre camp de Bryennios. Après avoir ramassé tout ce qu'ils pouvaient, ils quittèrent la bataille et se dirigèrent vers leurs maisons.

Néanmoins, la victoire de Bryennios semblait certaine, car ses ailes commencèrent à envelopper les Francs d'Alexios au centre. Réalisant sa position et désespéré face à la défaite (et, comme le rapporte Bryennios le Jeune, parce qu'il avait désobéi aux ordres impériaux d'attendre davantage de renforts turcs et craignait la punition de Botaneiates), Alexios résolut d'abord de tenter un tout ou rien. attaque contre Bryennios lui-même pour décapiter l'armée ennemie, mais en est dissuadé par son serviteur. Avec seulement six de ses hommes autour de lui, il a ensuite réussi à percer les soldats ennemis environnants. La confusion régnait derrière leurs lignes à la suite de l'attaque des Pecheneg contre le camp rebelle, et dans ce tumulte, Alexios vit le cheval de parade impérial de Bryennios, avec ses deux épées d'État, emmené en lieu sûr. Alexios et ses hommes chargent l'escorte, s'emparent du cheval et s'éloignent avec lui du champ de bataille.

Ayant atteint une colline derrière la position d'origine de son armée, Alexios a commencé à regrouper son armée à partir des unités qui s'étaient brisées. Il a envoyé des messagers pour rallier ses hommes dispersés avec des nouvelles que Bryennios avait été tué, montrant son cheval de parade comme preuve. Dans le même temps, les renforts turcs promis ont commencé à arriver sur les lieux, remontant le moral de ses hommes. Pendant ce temps, sur le champ de bataille, l'armée de Bryennios s'était refermée sur les Francs d'Alexios, qui ont mis pied à terre et ont offert de se rendre. Dans le processus, l'armée rebelle était devenue totalement désordonnée, avec des unités mélangées et leurs formations désordonnées. Les réserves de Bryennios avaient été bouleversées par l'attaque des Pecheneg, tandis que ses lignes de front se détendaient, pensant que la bataille était terminée.

La contre-attaque d'Alexios

Après avoir rétabli l'ordre dans ses forces survivantes et conscient de la confusion dans les forces de Bryennios, Alexios a décidé de contre-attaquer. Le plan qu'il élabora utilisait beaucoup plus les compétences particulières de ses archers à cheval turcs. Il a divisé sa force en trois commandements, dont deux ont été laissés en embuscade. L'autre, formé des Immortels et des Chomatenoi sous le commandement d'Alexis lui-même, n'était pas disposé en une ligne continue, mais divisé en petits groupes, mêlés à d'autres groupes d'archers à cheval turcs. Ce commandement s'avancerait sur les rebelles, les attaquerait, puis feindrait de battre en retraite et les attirerait dans l'embuscade.

L'attaque de la division d'Alexios a d'abord pris les hommes de Bryennios au dépourvu, mais, étant des troupes de vétérans, ils ont rapidement récupéré et ont recommencé à la repousser. En reculant, les troupes d'Alexios, et surtout les Turcs, employèrent des tactiques d'escarmouche, attaquant la ligne ennemie puis se repliant rapidement, tenant ainsi leurs adversaires à distance et affaiblissant la cohérence de leur ligne. Certains parmi les hommes d'Alexios ont choisi d'attaquer Bryennios, et le général rebelle a dû se défendre contre plusieurs attaques lui-même.

Lorsque la bataille atteignit le lieu de l'embuscade, les ailes d'Alexios, assimilées dans l' Alexiade à un « essaim de guêpes », attaquèrent l'armée rebelle sur les flancs en tirant des flèches et en criant fort, semant la panique et la confusion parmi les hommes de Bryennios. Malgré les tentatives de Bryennios et de son frère Jean pour les rallier, leur armée se brisa et s'enfuit, et d'autres unités, qui suivaient derrière, firent de même. Les deux frères tentent de mettre en place une défense d'arrière-garde, mais ils sont vaincus et capturés.

Conséquences

La bataille a marqué la fin de la révolte de Bryennios, bien que Nikephoros Basilakes ait rassemblé une grande partie de l'armée vaincue de Bryennios et ait tenté de revendiquer le trône pour lui-même. Lui aussi a été vaincu par Alexios Komnenos, qui a ensuite procédé à l'expulsion des Pechenegs de Thrace. L'aîné Bryennios fut aveuglé sur les ordres de Botaneiates, mais l'empereur eut plus tard pitié de lui et lui rendit ses titres et sa fortune. Après qu'Alexios Komnenos se soit lui-même emparé du trône en 1081, Bryennios a de plus été honoré de hautes dignités. Il a même occupé le commandement pendant les campagnes d'Alexios contre les Pechenegs et a défendu Andrinople d'une attaque rebelle en 1095. Son fils ou petit-fils, Nicéphore Bryennios le Jeune, était marié à la fille d'Alexios Anna Komnene. Il est devenu un éminent général du règne d'Alexios, finalement élevé au rang de César , et un historien.

Les références

Sources

  • Birkenmeier, John W. (2002). Le développement de l'armée comnène : 1081-1180 . Leiden : Brill Academic Publishers. ISBN 90-04-11710-5.
  • Haldon, John (2001). Les guerres byzantines . Stroud, Gloucestershire : Tempus. ISBN 978-0-7524-1795-0.
  • Kazhdan, A. (1991). « Bryennios, Nicéphore le Jeune ». Dans Kazhdan, Alexander (éd.). Le dictionnaire Oxford de Byzance . Oxford et New York : Oxford University Press. ISBN 0-19-504652-8.
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  • Treadgold, Warren (1997). Une histoire de l'État et de la société byzantine . Stanford, Californie : Stanford University Press . ISBN 0-8047-2630-2.

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

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Bertrand Chauvin

Bel article de Bataille de Kalavrye.

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