Bataille de Jitra



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Bataille de Jitra
Une partie de la bataille de Malaisie , Seconde Guerre mondiale
Carte PeninsularMalaysia.png
Carte de la péninsule malaise. Jitra est située dans l'état de Kedah (en haut à gauche).
Date 11-13 décembre 1941
Emplacement 06°1605N 100°2518E / 6.26806°N 100.42167°E / 6.26806; 100.42167 Coordonnées: 06°1605N 100°2518E / 6.26806°N 100.42167°E / 6.26806; 100.42167
Résultat victoire japonaise
belligérants

 Empire britannique

 Japon
Commandants et chefs
Royaume-Uni David Murray-Lyon Empire du Japon Takurô Matsui
Unités impliquées
Raj britannique 11e division indienne Empire du Japon 5e division d'infanterie
Victimes et pertes
26+ tués 350+
tués
6 chars détruits
1+ char endommagé

La bataille de Jitra a opposé les envahisseurs japonais et les forces alliées pendant la campagne de Malaisie de la Seconde Guerre mondiale , du 11 au 13 décembre 1941. La défaite britannique a contraint Arthur Percival à ordonner à tous les avions alliés stationnés en Malaisie de se retirer à Singapour.

Fond

Les défenses alliées à Jitra n'étaient pas complètes lorsque la guerre du Pacifique a éclaté. Des lignes de fil de fer barbelé avaient été érigées et des mines antichar posées, mais de fortes pluies avaient inondé les tranchées peu profondes et les fosses à canon. De nombreux câbles téléphoniques de campagne posés sur le sol gorgé d'eau n'ont pas non plus fonctionné, ce qui a entraîné un manque de communication pendant la bataille.

Deux brigades de major - général David Murray-Lyon de 11e Division indienne ont tenu la ligne de front. Sur la droite se trouvait la 15e brigade d'infanterie indienne , composée du 1er bataillon du Leicestershire Regiment , du 1er Bn 14e Punjab Regiment et du 2e Bn 9e Jats ; sur la gauche se trouvait la 6th Indian Infantry Brigade , composée du 2nd Bn East Surrey Regiment , du 1st Bn 8th et du 2nd Bn 16th Punjab Regiments. Les batteries du 155th Field Regiment, du 22nd Mountain Regiment et du 80th Antichar Regiment ont fourni le soutien d'artillerie. La 28e brigade d'infanterie indienne , composée de trois bataillons Gurkha, est placée en réserve divisionnaire.

La ligne de front britannique était aussi longue que 14 mi (23 km), s'étendant à travers les deux routes et un chemin de fer et bien au-delà de chaque côté, des collines recouvertes de jungle sur la droite, via des rizières inondées et un domaine d' hévéas à un marais de mangrove de marée sur la gauche.

Après l' annulation de l' opération Matador - une attaque préventive contre la Thaïlande -, la 11e division indienne est revenue à des positions défensives autour de Jitra. La position de la Jitra était encore en très mauvais état le 8 décembre 1941 et Murray-Lyon avait besoin de temps pour achever les défenses. Malaya Command a proposé un plan secondaire pour retarder les Japonais; trois mini-Matadors ( Krohcol , Laycol et un train blindé), qui, espérons-le, éloigneraient les Japonais de Jitra assez longtemps pour que Murray-Lyon mette en forme ses défenses. Krohcol envahit la Thaïlande depuis le sud-est de Jitra et réussit en partie à retarder les Japonais mais sans succès dans son objectif principal. Les deux autres colonnes, Laycol et le train blindé opéraient depuis le nord de la position Jitra.

Prélude

9 décembre

Après l' invasion japonaise de la Thaïlande avec les débarquements à Singora et Patani le 8 décembre 1941, ils attaquent vers le nord-ouest de la Malaisie. Pour aider à retarder les Japonais, trois colonnes ont été envoyées de Malaisie. Devant la 11e division indienne, deux colonnes sont envoyées. Le premier était un train blindé piloté par un peloton du 2/16th Punjab, qui a été envoyé à Perlis (presque à mi-chemin de Singora) où il a fait sauter un pont ferroviaire puis s'est retiré en Malaisie.

Laycol, la deuxième colonne se composait de 200 soldats transportés par camion du 1/8th Punjab Regiment, sous les ordres du major Eric Robert Andrews, soutenus par deux canons antichars de 2 livres de la 273 Battery, 80th Anti-Tank Regiment et deux sections d'ingénieurs. Laycol a avancé sur la route principale de Jitra jusqu'à 16 km de l'autre côté de la frontière thaïlandaise dans la ville de Ban Sadao. Laycol venait de terminer ses positions défensives à 21h00 le 9 décembre lorsque l'avant-garde de la 5e division japonaise environ 500 hommes du 5e Régiment de reconnaissance de la 5e Division et du 1er Régiment de chars du lieutenant-colonel Saeki descendit la route principale avec des feux allumés. Les canons antichars Laycol ont détruit deux chars et endommagé un troisième, avant que Laycol ne fasse ses bagages et ne retourne aux positions du 1/14e du Pendjab à Changlun, à 9,7 km au sud de la frontière. Lorsque Laycol a traversé la frontière, ils ont détruit le pont et des parties de la route derrière eux, dans l'espoir de retarder davantage les Japonais.

Bataille

10-11 décembre

Le général de division Murray-Lyon, réalisant que les positions à Jitra n'étaient toujours pas prêtes, a ordonné au brigadier KA Garrett d'emmener le 1/14th Punjab et le 2/ 1st Gurkha Rifles vers des positions sur la route principale au nord de Jitra, dans le but de retarder l'avance japonaise jusqu'au 12 décembre. Garrett a placé le 1/14th Punjab (Lt.Col. James Fitzpatrick) à Changlun, à 6 mi (9,7 km) de la frontière thaïlandaise et le 2/1st Gurkhas (Lt.Col. Jack Fulton) au village d'Asun ( Kampung Asun ) à quelques kilomètres au nord de Jitra.

Changlun

1/14th Punjab du lieutenant-colonel Fitzpatricksoutenu par la 4th Mountain Battery (du 56 Mountain Regiment, IA), une section de canons antichars de 2 livres (de la 2nd Battery, 80th Anti-Tank Regiment) et une compagnie d'ingénieurs -séparés en deux fortes positions d'embuscade ; un au nord de Changlun et un au sud du village. Le bataillon était en position en début de soirée du 10 décembre. L'avant-garde du lieutenant-colonel Saiki avait terminé les réparations de la route et du pont sans opposition dans l'après-midi et avait commencé à descendre la route principale vers la position 1/14th Punjabs à Changlun. Vers 21h00 le 10 décembre, les deux premiers chars de Saeki à atteindre la position d'embuscade au nord de Changlun ont été détruits par les canons antichars et les Punjabis ont infligé plus de pertes à l'infanterie de soutien japonaise, avant de se retirer et de battre en retraite au sud de Changlun. Il était tôt le matin du 11 décembre avant que les Japonais ne rattrapent le 1/14th Punjabs à leur prochaine embuscade. En plein jour, les hommes de Saeki ont pu envoyer un groupe de flanquement autour de la position des Pendjabs, les forçant à se retirer avant d'être coupés. Fitzpatrick décida de retirer son bataillon presque intact jusqu'à la position des Gurkhas à Asun.

À ce stade de la bataille, Murray-Lyon est arrivé au quartier général de Fitzpatrick et lui a ordonné de monter une autre embuscade au nord d'Asun. Murray-Lyon, Garrett, Fitzpatrick et ses quatre commandants de compagnie ont ensuite conduit vers le sud pour voir le nouveau site d'embuscade, laissant le 1/14th Punjab plier bagage et les rejoindre. En début d'après-midi, il avait commencé à pleuvoir abondamment, réduisant la visibilité à quelques pieds. À moitié chargé sur son transport et tourné dans le mauvais sens, le 1/14th Punjab a été surpris par un certain nombre de chars japonais apparaissant à l'abri de la pluie et pénétrant au milieu du bataillon. Les chars de Saeki dispersèrent le bataillon avec seulement 270 Punjabis réussissant à revenir vers les lignes britanniques.

Les Japonais traversèrent rapidement le bataillon détruit et se dirigèrent vers Asun. Fitzpatrick, à quelques kilomètres de la Trunk Road, a appris la catastrophe grâce aux quelques survivants qui se sont précipités vers Asun. Fitzpatrick et les quelques hommes qui l'accompagnaient tentèrent de construire un barrage routier mais il fut grièvement blessé lorsque les chars japonais l'atteignirent. Garrett a rassemblé les quelque 270 survivants et s'est échappé vers le sud. En début de soirée le 11 décembre, la colonne de Saeki avait atteint les Gurkhas à Asun.

Un soleil

Les 2/1st Gurkhas du lieutenant-colonel Jack Fulton étaient positionnés sur la rive sud d'un cours d'eau rapide, juste au nord d'Asun. Contrairement aux Pendjabs, les Gurkhas n'avaient pas de canons antichars mais les ingénieurs avaient placé des charges de démolition sur le pont routier. L'arrivée des rescapés du 1/14th Punjab a donné un avertissement de quelques minutes aux Gurkhas qui ont tenté de faire sauter le pont, mais les fortes pluies ont pu endommager les charges. Alors que le premier des chars de Saeki arrivait, Havildar Manbahadur Gurung, utilisant un fusil antichar Boys, a réussi à arrêter les deux premiers chars sur le pont, le bloquant. L'infanterie de Saeki s'est déplacée rapidement à travers le ruisseau sur chaque flanc, soutenue par un feu nourri de mortiers et de mitrailleuses. Les Gurkhas, pour la plupart jeunes et inexpérimentés, se sont rapidement brisés et se sont dispersés. À 19h00 le 11 décembre, la petite force japonaise avait percé les Gurkas. La plupart des 2/1 Gurkhas ont été capturés, mais Fulton a réussi à sauver environ 200 des 550 hommes.

Jitra

Après la destruction des deux bataillons au nord de Jitra, le détachement Saeki a accéléré le long de la route principale jusqu'à la ligne défensive de la 11e division indienne à Jitra. Murray-Lyon avait placé la majorité de ses deux brigades à l'est et à l'ouest de Jitra avec un front de quatre bataillons pour faire face à toute attaque. La 6e brigade indienne couvrait l'ouest de Jitra en suivant la ligne de la rivière Jitra. Le 2/16th Punjab sur le flanc extrême gauche et le 2nd East Surrey Regiment plus près de Jitra. Le 1/8e du Pendjab - moins les deux compagnies qui formaient Laycol - couvraient la route de Kodiang à travers l' état de Perlis à Kanjong Iman. Le 10 décembre, le 1/8th Punjab a été retiré de Perlis, démolissant des ponts alors qu'ils se retiraient. Au même moment où les forces de Garrett sur la route de Singora étaient détruites par Saeki, une démolition prématurée d'un pont sur la route de Kodiang a laissé un grand nombre de membres du 1/8e du Pendjab bloqués du mauvais côté d'une rivière.

La 15e brigade indienne (maintenant sous le commandement du brigadier Carpendale) couvrait la route principale à Jitra. Le 1st Leicestershire Regiment couvrait la route et la ville au nord de la rivière Jitra avec le 2/9th Jat Regiment sur le flanc est. Le 2/2ème Gurkhas couvrait la zone divisionnaire derrière les positions de Leicesters et Jats, tandis que le bataillon Gurkha restant (2/9ème Gurkhas) protégeait la ligne de retraite de la 11ème Division indienne. À la fin de l'après-midi du 11 décembre, Murray-Lyon avait perdu la plus grande partie de trois bataillons et n'avait plus aucune unité de réserve pour s'engager dans la bataille principale.

11-13 décembre

Alors que les survivants des deux bataillons de Garrett traversaient la 11e division indienne et que sa ligne de retraite était menacée par l'avance japonaise au sud de Jitra à Kroh, Murray-Lyon demanda la permission au Malaya Command de se retirer de Jitra à une position qu'il avait déjà choisie environ 30 mi (48 km) au sud à Gurun . C'était une place forte naturelle, bien qu'elle n'ait pas été fortifiée. Le général Arthur Percival refusa, craignant qu'une retraite aussi précoce et longue n'ait un effet démoralisant sur les troupes et la population civile. Murray-Lyon apprit que la bataille devait se dérouler à Jitra.

À 20h30 le 11 décembre, l'avant-garde de Saeki a dépassé une patrouille avancée du 1er Leicesters mais a été bloquée par un barrage routier improvisé jusqu'à l'aube du 12 décembre. Saeki, croyant qu'il attaquait toujours de petites forces britanniques retardatrices, lança ses hommes dans une attaque de trois heures sur les positions de Leicesters et Jat sans succès. À midi du 12 décembre, Saeki s'est rendu compte qu'il se battait contre les principales positions de la 11e division indienne. Le général Kawamura (commandant la 9e brigade de l'armée impériale japonaise) place les 11e et 41e régiments d'infanterie prêts à reprendre l'attaque cette nuit-là. L'avant-garde de Saeki attaqua à nouveau de manière impulsive, cette fois contre la compagnie D du 2/9ème Jats, ce qui entraîna un coin entre les Leicesters et les Jats et la compagnie D fut pratiquement coupée. La tentative de Leicester de combler l'écart au cours de l'après-midi a été un échec coûteux. Le lieutenant-colonel RCS Bates a mené deux de ses compagnies du 1/8th Punjab dans une attaque sur le coin ; Bates avec deux officiers et vingt-trois hommes ont été tués. La compagnie Jats D, à court de munitions, a été envahie peu de temps après. Au même moment, le Lt.Col CK Tester, commandant du 2/9th Jats, avait perdu le contact avec la Compagnie A sur le flanc droit.

A 19h30 le 12 décembre, Murray-Lyon a de nouveau demandé l'autorisation de se replier sur la position de Gurun. Le général Percival a finalement accepté et Murray-Lyon a été autorisé à se retirer à sa propre discrétion. Le retrait de Jitra dans la nuit du 12 au 13 décembre a été le moment où la 11e division indienne a subi la plupart de ses pertes. En raison des communications extrêmement pauvres, les ordres de retrait de Murray-Lyon n'ont pas atteint nombre de ses compagnies avancées qui étaient dans leurs positions à l'aube du 13 décembre. À minuit le 13 décembre, un effort japonais pour précipiter le pont unique sur la rivière Bata a été repoussé par le 2/2e Gurkha Rifles. Deux heures plus tard, le pont a sauté et le bataillon s'est retiré grâce à une arrière-garde formée par le 2/9th Gurkha Rifles, qui a mené un autre engagement féroce avant de se retirer à 04h30 ; à midi, les Britanniques s'étaient détachés. Murray-Lyon devait tenter de tenir le Nord Kedah , bloquer les chars japonais sur de bons obstacles naturels et disposer ses forces en profondeur sur les deux routes parallèles nord-sud qui traversaient la zone rizicole, pour donner plus de champ à son artillerie. À 22h00, la 11e division indienne reçut l'ordre de se retirer sur la rive sud de la rivière Kedah à Alor Star , à partir de minuit.

Conséquences

La bataille de Jitra et la retraite à Gurun avaient coûté à la 11e division indienne lourdement en main-d'uvre et en force en tant que force de combat efficace. La division avait perdu un commandant de brigade blessé (Garrett), un commandant de bataillon tué (Bates) et un autre capturé (Fitzpatrick). La division avait perdu l'équivalent de près de trois bataillons d'infanterie et n'était pas en état de faire face à un nouvel assaut japonais sans renforts, réorganisation et repos. Après 15 heures de combat acharné, la 5e division japonaise avait capturé Jitra et avec elle une grande quantité de ravitaillement allié dans la région. À peu près à la même époque, des avions de la marine impériale japonaise ont mené des raids aériens massifs sur Penang , tuant plus de 2 000 civils. Après la destruction de la plupart des avions alliés à Alor Star, le général Percival a ordonné que jusqu'à l'arrivée des renforts, tous les avions ne soient utilisés que pour la défense de Singapour et pour la protection des convois de ravitaillement se dirigeant vers le nord en Malaisie. Murray-Lyon est relevé de son commandement le 23 décembre.

Ce retrait aurait été difficile dans les conditions les plus favorables. Avec des troupes fatiguées, des unités mélangées à cause des combats, des communications interrompues et la nuit noire, il était inévitable que les ordres soient retardés et que, dans certains cas, ils n'atteignent jamais les destinataires. C'est ce qui s'est effectivement produit. Certaines unités et sous-unités se sont retirées sans incident. D'autres, se trouvant dans l'impossibilité d'emprunter l'unique route, ont dû se frayer un chemin tant bien que mal à travers le pays. Sur le flanc gauche, il n'y avait pas de routes, donc certains groupes ont atteint la côte et, prenant des bateaux, ont rejoint plus au sud. Certains, encore une fois, étaient encore en position le lendemain matin. C'est que la retraite, si nécessaire qu'elle ait été, a été trop rapide et trop compliquée pour des troupes désorganisées et épuisées, dont elle n'a fait qu'augmenter la désorganisation et l'épuisement.

Perceval

Remarques

Les références

Lectures complémentaires

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

Marlene Schmitt

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Marc Gonzalez

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Armelle Lefevre

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