Bataille de Jérusalem



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Bataille de Jérusalem
Une partie du théâtre du Moyen-Orient de la Première Guerre mondiale
Allenby entre à Jérusalem 1917.jpg
Le général Allenby entre à Jérusalem à pied, le 11 décembre 1917
Date 17 novembre 30 décembre 1917
Emplacement
Sur la côte de la mer Méditerranée au nord de Jaffa , dans les collines de Judée et autour de Jérusalem
31°47N 35°13E / 31.783°N 35.217°E / 31.783; 35.217
Résultat victoire de l' Empire britannique
belligérants

 Empire britannique

 Empire ottoman Empire allemand
 
Commandants et chefs
Empire britannique Edmund Allenby Edward Bulfin Philip Chetwode Harry Chauvel
Empire britannique
Empire britannique
Australie
Empire allemand Erich von Falkenhayn F. K. von Kressenstein Djevad Pacha Ali Fouad Pacha
Empire allemand
Empire ottoman
Empire ottoman
Unités impliquées

Corps expéditionnaire égyptien

Septième Armée
Huitième Armée
Victimes et pertes
18 000 (campagne entière) 51 000
3 540 tués
~ 9 416 morts de maladie
~ 22 455 blessés
9 100 disparus
6 435 capturés
(toute la campagne)

La bataille de Jérusalem s'est produite pendant les « Opérations de Jérusalem » de l' Empire britannique contre l' Empire ottoman , pendant la Première Guerre mondiale , lorsque les combats pour la ville se sont développés à partir du 17 novembre, se poursuivant après la capitulation jusqu'au 30 décembre 1917, pour garantir l'objectif final de l' offensive du sud de la Palestine pendant la campagne du Sinaï et de Palestine de la Première Guerre mondiale . Avant que Jérusalem ne puisse être sécurisée, deux batailles ont été reconnues par les Britanniques comme ayant eu lieu dans les collines de Judée au nord et à l'est de la ligne Hébron- Junction Station. Il s'agissait de la bataille de Nebi Samwill du 17 au 24 novembre et de la défense de Jérusalem du 26 au 30 décembre 1917. Ils ont également reconnu dans ces opérations de Jérusalem, la deuxième tentative réussie des 21 et 22 décembre 1917 pour franchir la Nahr el Auja, comme la bataille de Jaffa , bien que Jaffa ait été occupée à la suite de la bataille de la crête de Mughar le 16 novembre.

Cette série de batailles a été menée avec succès par le XX Corps de l' Empire britannique , le XXI Corps et le Desert Mounted Corps contre une forte opposition de la Septième armée du Groupe d ' armée Yildirim dans les collines de Judée et de la Huitième armée au nord de Jaffa sur la Méditerranée . côte. La perte de Jaffa et de Jérusalem, ainsi que la perte de 50 miles (80 km) de territoire lors de l' avancée du Corps expéditionnaire égyptien (EEF) depuis Gaza , après la capture de Beersheba , Gaza , Hareira et Sheria , Tel el Khuweilfe et la bataille de Mughar Ridge , a constitué un grave revers pour l' armée ottomane et l' Empire ottoman .

À la suite de ces victoires, les forces de l'Empire britannique s'emparèrent de Jérusalem et établirent une nouvelle ligne fortifiée stratégiquement solide. Cette ligne allait du puits au nord de Jaffa sur la plaine maritime, à travers les collines de Judée jusqu'à Bireh au nord de Jérusalem, et continuait vers l'est du mont des Oliviers. Avec la capture de la route de Beersheba à Jérusalem via Hébron et Bethléem, ainsi qu'un important territoire ottoman au sud de Jérusalem, la ville a été sécurisée. Le 11 décembre, le général Edmund Allenby est entré dans la vieille ville à pied par la porte de Jaffa au lieu de chevaux ou de véhicules pour montrer son respect pour la ville sainte. Il fut le premier chrétien depuis des siècles à contrôler Jérusalem, une ville sacrée par trois grandes religions. Le Premier ministre du Royaume-Uni , David Lloyd George , a qualifié la capture de "cadeau de Noël pour le peuple britannique". La bataille a été un grand coup de pouce moral pour l'Empire britannique.

Fond

Le général britannique Edmund Allenby , commandant en chef du Corps expéditionnaire égyptien (EEF), avait remporté une victoire décisive contre le général allemand Erich von Falkenhayn , commandant des forces ottomanes en Palestine , lors de la bataille de la crête de Mughar le 13 novembre. La victoire de l'Empire britannique oblige von Falkenhayn à retirer ses septième et huitième armées (commandées respectivement par Fevzi Pasha et Kress von Kressenstein ) et à déplacer son quartier général de Jérusalem à Naplouse le 14 novembre. Alors que le IIIe corps ottoman (septième armée) atteignait Jérusalem par la route d' Hébron après sa défaite à Beersheba , il reçut l'ordre de développer des défenses autour de Jérusalem. Ce corps tenait la ville tandis que le XX corps se retirait de la station de jonction dans les collines de Judée en direction de Jérusalem. Lorsqu'ils se retirèrent, le XX Corps laissa de puissantes arrière-gardes pour arrêter ou ralentir l'avance britannique. Il fallait du temps pour construire des défenses et pour réorganiser la Septième Armée épuisée et désorganisée. Quand ils sont arrivés dans la ville, le XX Corps a repris la responsabilité des défenses de Jérusalem, tandis que le III Corps a continué à se déplacer vers le nord depuis Jérusalem le long de la route de Naplouse .

Le cabinet de guerre britannique avait averti Allenby de ne pas s'engager dans des opérations qui pourraient ne pas être durables à long terme si la force des forces britanniques dans la région ne pouvait être maintenue. Leurs inquiétudes étaient peut-être liées à une proposition de paix publiée le 8 novembre par le nouveau gouvernement bolchevique russe entre la Russie et l' Allemagne . Le document, qui devait être signé le 3 mars 1918, constituerait un traité de paix distinct et entraînerait le retrait de toutes les troupes russes de la guerre. Toutes les forces allemandes sur le front oriental pourraient alors se tourner vers la lutte contre les forces britanniques et françaises ailleurs.

Allenby était conscient du manque de cartes précises des collines de Judée et du fait que l'histoire des campagnes précédentes dans la région donnait des avertissements clairs contre les assauts précipités ou légèrement soutenus contre les puissants remparts occidentaux. Ses forces de première ligne combattaient et avançaient depuis une longue période en combattant à plusieurs kilomètres de leurs bases et étaient fatiguées et épuisées. Maintenant à 35 miles (56 km) de la tête de ligne de Deir el Belah , les troupes d'Allenby ne disposaient pas d'une ligne de retranchements défensifs derrière lesquels elles pourraient arrêter une poussée concertée de ces deux armées ottomanes. Une telle contre-attaque pourrait bien les voir refouler vers Gaza et Beer Sheva.

Allenby a examiné la menace de contre-attaque et sa situation d'approvisionnement et a décidé qu'une force assez grande pour attaquer dans les collines de Judée et une force distincte pour opérer sur la plaine maritime pourraient être maintenues loin de la base. Il décide d'attaquer rapidement la 7e armée ottomane de Fevzi Pacha dans les collines de Judée dans l'espoir de s'emparer de Jérusalem. Cela maintiendrait la pression sur cette armée dans l'espoir de lui refuser le temps d'achever sa réorganisation, de creuser des tranchées profondes ou pire encore, de contre-attaquer.

Prélude

Lignes d'approvisionnement de l'Empire britannique

L'avancée prévue dans les collines de Judée reposerait fortement sur la capacité des lignes de communication à approvisionner les troupes de première ligne en nourriture, en eau et en munitions. Celles-ci fonctionnaient déjà à des distances considérables de la tête de ligne et des zones de base, et en conséquence l'avance a été forcée de s'arrêter le 17 novembre pour permettre aux approvisionnements d'être acheminés par les colonnes sous le contrôle du corps, qui avaient été renvoyées à la tête de ligne pour les rations et Provisions.

Le transport de fournitures à partir de la tête de ligne était une activité lente mais continue 24 heures sur 24, car l'armée ottomane avait détruit autant d'infrastructures qu'elle le pouvait pendant sa retraite. Seuls les camions des compagnies de transport motorisé du British Army Service Corps (ASC) et les chameaux du Corps de transport égyptien des chameaux pouvaient emprunter la route unique, étroite et mal goudronnée de Gaza à Junction Station. Entre Gaza et Beit Hanun, la route n'était pas goudronnée et était profondément ensablée, ce qui rendait difficile la circulation des camions, même avec une charge légère d'une tonne. Les fournitures ont également été expédiées par mer et débarquées à Wadi Sukereir , et plus tard à Jaffa. Le manque d'infrastructures à Jaffa signifiait que toutes les fournitures apportées par bateau devaient être chargées sur des bateaux de surf , qui devaient ensuite être déchargés sur les plages. De telles opérations étaient fortement dépendantes de la météo, de sorte que la quantité de fournitures transportées par mer était limitée. Mais nourrir une armée dépendante des chevaux était une tâche énorme ; la ration de marche d'un cheval était de 9,5 livres (4,3 kg) de céréales par jour. Même cette petite quantité, qui manquait de nourriture en vrac, multipliée par les 25 000 chevaux du Desert Mounted Corps, équivalait à plus de 100 tonnes de céréales par jour. Une centaine de camions seraient nécessaires pour les chevaux ainsi que le transport des rations nécessaires aux troupes de première ligne.

Tous les camions et chameaux disponibles ont été organisés en convois se déplaçant vers le nord depuis la tête de ligne le long de la route de Gaza à Junction Station de Deir el Belah à El Mejdel , puis vers Julis , où les 26 et 27 Depot Unit of Supply (DUS) ont mis en place un approvisionnement avancé. décharges pour servir la Division montée australienne et la Division montée Anzac . À partir de ces dépotoirs, les sections de transport de la 5e compagnie (New Zealand Army Service Corps) et des 32e, 33e et 34e compagnies ( Australian Army Service Corps ) servaient la division montée d'Anzac, et les 35e, 36e et 37e compagnies servaient l'Australian Mounted Division. Ces compagnies de wagons tirés par des chevaux et des mulets pourraient fonctionner pour servir leurs brigades pendant les opérations de brigade et, si nécessaire, pourraient former des trains divisionnaires pendant les opérations divisionnaires. Une tête de camion avant a été établie à Ramleh, où les charges ont été déversées et les compagnies de transport ont distribué les fournitures aux unités avancées. Les membres du Corps du travail égyptien (en tant que deuxièmes conducteurs) ont travaillé aux côtés du Corps de service de l'armée australienne pour transporter, charger et décharger les wagons du service général et de l'approvisionnement commandés par les brigades. L'énorme effort a été administré par les sections d'approvisionnement de la même manière que les colonnes de munitions divisionnaires qui ont également travaillé pour fournir des munitions aux unités de combat dans une opération continue similaire.

L'avance du Desert Mounted Corps continue

Le 15 novembre, le commandant du Desert Mounted Corps, le lieutenant-général Sir Harry Chauvel , a donné l'ordre à la Yeomanry Mounted Division (Major General G. de S. Barrow ) et à la Anzac Mounted Division (Major General EWC Chaytor ) de poursuivre l'avancée sur Ramleh. et Lud à environ 5 miles (8,0 km) de Junction Station. Le même jour, la division montée Yeomanry a atteint la route de Jérusalem après une charge de cavalerie par la 6e brigade montée (le général de brigade CAC Godwin) à Abu Shusheh . Cette charge a été décrite comme encore plus audacieuse que celle de Mughar Ridge , en raison de la nature rocheuse du terrain sur lequel les cavaliers ont attaqué. La brigade néo-zélandaise de fusiliers à cheval (le général de brigade W. Meldrum) sécurise le flanc gauche de l'EEF en occupant Jaffa le 16 novembre. Cette ville a été capturée à la suite de la victoire d' Ayun Kara deux jours plus tôt, qui a forcé la huitième armée ottomane à se retirer sur le Nahr el Auja , qui entre dans la mer à 6,4 km au nord-nord-est de Jaffa. Le retrait de la 8e armée les a placés au nord de la 7e armée ottomane et a ouvert le flanc droit de cette armée à l'attaque. En conséquence, la septième armée a été forcée de s'éloigner du secteur côtier dans les collines de Judée. Ici, devant Jérusalem, les unités d'infanterie ottomane ont créé un écran défensif.

Bataille

L'avance dans les collines de Judée commence

Malgré la pression continue de l'EEF, les deux forces opposées opéraient maintenant sur un terrain qui favorisait la défense. En plus des arrière-gardes laissées par le XX Corps de la Septième armée ottomane alors qu'il se retirait dans les collines, la Septième armée avait réussi à établir une ligne de tranchées principalement simples allant au sud et au sud-ouest sur une série de hauteurs allant jusqu'à 4 miles (6,4 km ) de Jérusalem, soutenu par des redoutes bien situées. Une reconnaissance aérienne le 17 novembre a trouvé la route au nord de Jérusalem à Naplouse encombrée de réfugiés.

Le 18 novembre, alors qu'Allenby était au quartier général du XXIe corps britannique à El Kastine , la décision fut prise de suivre de près la septième armée ottomane dans les collines de Judée. C'était dans l'espoir de s'assurer que l'armée ottomane avait peu de temps pour se regrouper ou construire des défenses qui, avec plus de temps, pourraient s'avérer imprenables.

Le plan d'Allenby était d'éviter les combats à Jérusalem ou à proximité, mais de couper tous les accès routiers à la ville et de forcer l'armée ottomane à l'évacuer. Il commanda deux divisions d'infanterie ; la 52e (Lowland) (Major General J. Hill) et la 75e Division (Major General PC Palin), et deux divisions à cheval; les Yeomanry et les Australian Mounted Divisions pour commencer l'avance. Ils devaient se déplacer vers l'est à partir de Latron , qui avait été capturé le 16 novembre, dans la même direction que la route Jaffa-Jérusalem .

L'infanterie de la 75e division devait remonter la route principale malgré plusieurs démolitions effectuées par les Ottomans à la retraite sur cette bonne route goudronnée allant d'est en ouest à travers Amwas . Sur la gauche et au nord de la 75e Division, l'infanterie de la 52e (Lowland) Division devait remonter des routes secondaires ou des pistes de Ludd vers Jérusalem. Et plus au nord, à gauche de la 52e (Lowland) Division, la Yeomanry Mounted Division devait se déplacer vers le nord et le nord-est. Leur objectif était de couper les lignes de communication de la septième armée ottomane à Bireh , à 13 km au nord de Jérusalem sur la route de Jérusalem à Naplouse .

Les 6e, 8e et 22e brigades de la Yeomanry Mounted Division, avec la 20e Brigade, Royal Horse Artillery ( 13 livres ) devaient se déplacer vers le nord via l'ancienne voie romaine de Ludd à Ramallah en passant par Berfilya et Beit Ur el Tahta vers Bireh. Dans le même temps, la 53e division (galloise) (major général SF Mott) devait avancer vers le nord le long de la route Beersheba à Jérusalem pour prendre Hébron et Bethléem avant de se déplacer vers l'est pour sécuriser la route de Jérusalem à Jéricho .

La 75e division avec les divisions montées australienne et Yeomanry a commencé son entrée dans les collines de Judée le 18 novembre.

[T]ous les armées qui ont cherché à prendre Jérusalem sont passées par là, sauf celle de Josué . Philistins et hittites , babyloniens et assyriens , égyptiens et romains et grecs, chevaliers francs de la Croix, tous sont passés par là, et tous ont arrosé la colline d'Amwas de leur sang.

RMP Preston

Le premier objectif était de capturer et de sécuriser les hauteurs de chaque côté de la route principale de Jaffa à Jérusalem à Amwas, afin que la 75e division puisse avancer sur la route et dans les collines de Judée. En remontant la ligne de chemin de fer dans le Wadi Surar à droite de l'infanterie de la 75e division se trouvait la 2e brigade de chevaux légers de la division montée d'Anzac , qui était temporairement rattachée à la division montée australienne. Le 9e régiment de chevau-légers de la brigade a effectué un mouvement de retournement en remontant l' oued es Selman au nord d'Amwas pour atteindre le village de Yalo à 3,2 km à l'est. Après cette opération réussie, la division à cheval australienne se retira dans un camp de repos à l'embouchure du Nahr Sukereir . Reprenant l'avance le matin du 19 novembre, l'infanterie de la 75e division a trouvé Amwas évacué, mais l'avant-garde de la 8e brigade montée de la Yeomanry Mounted Division, le 3e comté de Londres Yeomanry a lutté jusqu'à 3,2 km de Beit Ur el Tahta cette nuit-là, tandis que la 22e brigade montée atteignait Shilta .

75e division

À peine 3,2 km après l'entrée de la route principale vers Jérusalem dans les collines, elle traversait le col facilement défendu de Bab el-Wad . Le 19 novembre, l' infanterie de la 75e division remonta cette route ; leur 232e brigade avait quitté Abu Shushe à 07h30 pour occuper la ville déserte d'Amwas et à 11h00, le 58e Vaughan's Rifles (Force frontalière) indien de la 234e brigade s'était frayé un chemin jusqu'aux hauteurs de Bab el Wad.

Après Bab el Wad, la route serpentait vers Jérusalem à travers des vallées étroites et profondes, sur des contreforts escarpés et autour des épaules de collines rocheuses. Il y avait d'autres chemins à travers les collines, mais il s'agissait d'un enchevêtrement de pistes et de sentiers non cartographiés, accidentés et rocheux - souvent à peine plus que des pistes d'ânes - qui rendaient très difficile les déplacements de l'infanterie, de la cavalerie à pied et de l'artillerie. Les pistes accidentées serpentaient à travers des vallées étroites et sur des tas déformés de crêtes adossées à des rasoirs, qui étaient brisées par des groupes de collines en forme de cône et des étagères rocheuses successives dépassant de chaque colline à des intervalles de quelques mètres. Il était pratiquement impossible que les avancées au nord ou au sud de la route principale soient appuyées par l'artillerie. Sous de fortes pluies et des conditions froides, humides et boueuses, il s'est avéré impossible de déployer les canons de la 75e division hors de la route. Ces canons avaient été avancés par des équipes de jusqu'à huit chevaux par canon la veille.

Toutes les activités militaires étaient rendues encore plus difficiles par les conditions hivernales ; le sol était glissant et des nuages noirs denses ont apporté une obscurité précoce qui a réduit la visibilité. Aucune avancée n'a été possible après 17h00, date à laquelle le piquet le plus avancé était à moins d'un demi-mille du village de Saris . Les unités d'infanterie avancées de la 75e division avaient avancé de 10 miles (16 km) depuis le matin. Ils bivouaquèrent à cheval sur la route, sous le feu des tireurs embusqués ottomans .

Dans la soirée du 19 novembre, un orage suivi d'une pluie torrentielle s'abat sur les armées adverses. En quelques heures, tous les oueds des contreforts et de la plaine étaient en crue. La plaine de terre noire, dure et ferme pendant l'été, devenait dans ces conditions hivernales collante et lourde pour la marche et presque impraticable pour les véhicules à roues. La température, qui avait été chaude pendant la journée et agréable la nuit, a chuté rapidement pour devenir extrêmement froide. Les fantassins marchaient légers dans leur uniforme d'été composé de shorts et de tuniques en sergé. Avec une seule couverture (et/ou une capote ), cet équipement offrait peu de protection contre la pluie battante et le froid glacial.

Dans ces conditions, les forces ottomanes rencontrées sur la route étaient les arrière-gardes que von Falkenhayn avait ordonnées d'établir au XXe Corps alors qu'il se retirait pour défendre Jérusalem. Implantées sur des crêtes dominantes, ces arrière-gardes étaient constituées de petits groupes retranchés sur les collines. Chacune de ces positions successives a été attaquée par des troupes indiennes et gurkhas qui ont déjoué les défenseurs.

Positions des armées ottomanes

En plus de la ligne Nahr Sukrerir s'étendant jusqu'à Beit Jibrin avec Summeil et El Tineh (où s'est déroulée la bataille de la crête de Mughar), les positions de l'EEF et des armées ottomanes dans la soirée du 19 novembre 1917 sont indiquées sur ce croquis. .

Avec son quartier général à Naplouse, la septième armée ottomane a été déployée pour défendre Jérusalem ; son flanc gauche couvert par la 3e division de cavalerie du III Corps. L'infanterie de la 27e division chevauchait la route d'Hébron à Jérusalem. L'infanterie de la 53e Division du XX Corps tenait une ligne devant Nebi Samweil, avec l'infanterie de la 26e Division en réserve. L'infanterie défendant Bireh sur la route de Jérusalem à Naplouse appartenait à la 24e division, avec l'infanterie de la 19e division sur la route à mi-chemin entre Bireh et Naplouse. La VIIIe armée ottomane, dont le quartier général est à Tul Karm , déploie son XXIIe corps sur la Nahr el Auja. S'étendant de la côte, les 3e, 7e et 16e divisions étaient pratiquement alignées avec l'infanterie britannique de la 54e division (East Anglian) plus à l'intérieur des terres.

Tentatives de couper la route de Naplouse

La brigade d'infanterie de tête de la 52e (Lowland) Division, qui avait atteint Beit Likia le 19 novembre en empruntant une piste au nord de la route principale, a été retenue vers Kuryet el Enab par une arrière-garde ottomane très déterminée et redoutable, armée de mitrailleuses à Kustal et Beit Dukka . Les positions ottomanes étaient fortement défendues et la 52e division (Lowland) ne pouvait pas avancer jusqu'à ce qu'un brouillard s'abatte juste avant la tombée de la nuit le 21 novembre, donnant à la 75e division l'opportunité de se déployer rapidement, de gravir la crête et de vaincre la force ottomane avec des baïonnettes. . Cette nuit-là, les troupes ont mangé leurs rations de fer (portées par les hommes comme rations d'urgence), et certaines ont trouvé refuge des conditions misérables dans un grand monastère et sanatorium. La nuit était froide avec de fortes pluies, et ceux qui n'avaient pas d'abri ont beaucoup souffert. Aucun ravitaillement n'est arrivé jusqu'à midi le lendemain en raison de la congestion sur les voies étroites.

L'infanterie de la 52e (Lowland) Division s'est positionnée entre la 75e Division à sa droite et la Yeomanry Mounted Division à sa gauche. La division montée Yeomanry, avançant vers Beit Ur el Foka et Bireh sur la route de Naplouse à 16 km au nord de Jérusalem devait converger avec l'infanterie de la 75e division à Bireh et couper la route de Naplouse à Jérusalem. La résistance à Saris semblait s'affaiblir, à 11h00, les progrès continuaient d'être lents. Saris a finalement été remporté dans l'après-midi du 21 novembre.

Opérant dans les collines au nord des divisions d'infanterie, la division montée Yeomanry a continué à lutter pour avancer. Ils ont traversé les zones les plus accidentées et les plus sombres des collines de Judée en direction de Beit Ur el Tahta en une seule colonne de près de 9,7 km de long. À 11h30 le 21 novembre, le régiment de tête, le Dorset Yeomanry est descendu des collines sur lesquelles se dresse Beit Ur el Foqa et a trouvé des unités ottomanes tenant le bord ouest de la crête de Zeitun au-dessus d'elles. Cette crête, à l'ouest de Bireh, était tenue par 3 000 soldats ottomans (l'ensemble de la 3e division de cavalerie ottomane et la moitié de la 24e division) avec plusieurs batteries d'artillerie . Bien que les Yeomanry débarqués aient pu brièvement prendre la crête, ils ont rapidement été forcés de partir. Les fortes pluies et le froid ont mis à rude épreuve les hommes et les animaux alors qu'ils tentaient à plusieurs reprises, sans succès, de se frayer un chemin sur les côtés escarpés et rocheux de la crête. Mais au début de l'après-midi, d'autres renforts ottomans arrivèrent du nord et contre-attaquèrent fortement. Ils forcèrent la Yeomanry Mounted Division à retourner dans le profond ravin du côté ouest de la crête. Cette nuit-là, les Berkshire Yeomanry se sont allongés sur la crête face aux unités ottomanes de près sous une pluie torrentielle, leurs chevaux dans la vallée profonde en contrebas. La situation est rapidement devenue grave et des ordres ont été donnés pour que les trois brigades se séparent et se retirent à Beit Ur el Foqa et un retrait réussi a été effectué après la tombée de la nuit. Aucun soutien aérien n'a été possible, probablement en raison des conditions météorologiques, jusqu'à ce que le No. 1 Squadron Australian Flying Corps effectue un bombardement aérien sur le village de Bireh les 22 et 24 novembre.

21-24 novembre : bataille de Nebi Samwil

La bataille de Nebi Samuel a été officiellement identifiée par les Britanniques comme commençant le 17 novembre et se terminant le 24 novembre 1917. Mais jusqu'au 21 novembre, l'infanterie de la 75e division poursuivait toujours son avance vers Bireh. Ce jour-là, alors que la division d'infanterie tournait vers le nord-est en coupant le front de la 52e division (Lowland), sa progression a été bloquée à Biddu par les forces ottomanes retranchées sur la hauteur de Nebi Samuel, dominant Jérusalem et ses défenses. Cette colline, site traditionnel du tombeau du prophète Samuel, a été prise en fin de soirée par la 234e brigade , 75e division, après de violents combats. La 52e division (Lowland) avait pris la ligne la plus difficile, tandis que la 75e division était dirigée vers les approches sud-ouest. Plusieurs contre-attaques des forces ottomanes au cours des jours suivants ont échoué. Au cours de combats rapprochés, les soldats ottomans ont fortement contre-attaqué, atteignant les portes de la mosquée avant que l'infanterie Gurkha ne les repousse. La septième armée de Fevzi avait combattu les deux divisions d'infanterie d'Allenby à l'arrêt.

Les attaques de trois divisions britanniques avaient été tenues par trois divisions ottomanes ; les Britanniques ont subi bien plus de 2 000 victimes. Il n'y a pas d'estimations des pertes ottomanes. Un croquis montrant les positions des armées le 28 novembre (voir la carte "contre-attaques ottomanes 1800 28 novembre 1917" ci-dessous) indique que la région de Nebi Samwil était toujours très contestée par la 60e division britannique (Londres) et la 53e division ottomane et la liaison routière vitale de Jérusalem à Naplouse était toujours entre les mains des Ottomans.

Le 24 novembre, Allenby ordonna la relève des trois divisions du XXI Corps et du Desert Mounted Corps de l'EEF. Afin de déplacer des formations aussi importantes, une pause était inévitable et l'attaque a donc été interrompue, mais von Falkenhayn et son armée ottomane ont pris note de la cessation temporaire des hostilités.

24 novembre : Première attaque à travers la Nahr el Auja

L'avancée de deux fantassins et d'une division à cheval dans les collines de Judée en direction de Jérusalem a été suspendue dans la région de Nebi Samwil le 24 novembre. Le même jour, l'infanterie de la 54e division (East Anglian) et la division montée Anzac ont commencé leur attaque à travers le Nahr el Auja sur la côte méditerranéenne au nord de Jaffa. La seule brigade montée disponible était la New Zealand Mounted Rifles Brigade , qui était en service de garnison dans la ville occupée de Jaffa depuis le 16 novembre. Sur la rive nord, la rivière était défendue par les 3e et 7e divisions de la 8e armée ottomane.

La brigade néo-zélandaise de fusiliers à cheval a avancé de l'autre côté de la rivière et a établi deux têtes de pont. Le premier était de l'autre côté du pont sur la route principale près de Khirbet Hadrah (également appelé Khurbet Hadra) et le second était à Sheik Muanis , près de l'embouchure de la rivière. Ces opérations avaient deux objectifs : gagner du territoire et décourager la 8e armée ottomane de transférer des troupes dans les collines de Judée pour renforcer la 7e armée. Après des actions réussies de la brigade montée de Nouvelle-Zélande, deux bataillons d'infanterie de la 54e division (East Anglian) ont tenu ces deux têtes de pont sur la rive nord jusqu'à ce qu'elles soient attaquées par des forces écrasantes le 25 novembre. Les 3e et 7e divisions de la 8e armée ottomane avaient enfoncé les têtes de pont et rétabli la situation tactique.

Profonde et à débit rapide, la rivière el Auja ne pouvait être traversée qu'à des endroits connus et bien établis, ainsi à 01h00 le 24 novembre le Canterbury Mounted Rifles Regiment a traversé au gué sur la plage. Ils avancèrent au galop et s'emparèrent rapidement des collines qui surplombaient le gué, capturant le village de Cheikh Muannis (qui donna son nom au gué), mais la garnison de cavalerie ottomane s'échappa. Le Wellington Mounted Rifles Regiment arriva jusqu'au Canterbury Regiment puis avança vers l'est jusqu'à Khurbet Hadrah, qui commandait le pont sur la route principale. Ils ont capturé 29 prisonniers, une mitrailleuse et une mitrailleuse britannique Lewis. Deux compagnies d'infanterie de l' Essex Regiment , 161st (Essex) Brigade , 54th (East Anglian) Division traversèrent le pont Hadrah et occupèrent le village. Les 4e et 11e escadrons du Auckland Mounted Rifle Regiment avec le 2e escadron du Wellington Mounted Rifle Regiment, ont été placés au pont et dans le village de Sheikh Muannis devant les postes d'infanterie. Le 1er escadron du Canterbury Mounted Rifles Regiment a pris un poste sur la plage de la mer; chacun de ces escadrons avait deux mitrailleuses pour les renforcer.

À 02h45 le 25 novembre, une patrouille de cavalerie ottomane près de Khurbet Hadrah a été chassée par une troupe du 3e escadron Auckland Mounted Rifles Regiment. En moins d'une heure, les 3e et 7e divisions ottomanes ont lancé une lourde attaque contre l'escadron, qui s'est replié sur une ligne préétablie. À peine 30 minutes plus tard, un autre retrait a été forcé. Vers 08h00, les unités d'infanterie de la 54e division (East Anglian) à Khurbet Hadrah reçurent l'ordre de traverser la rivière. C'était une opération extrêmement difficile car le pont était maintenant balayé par le feu ennemi et continuellement bombardé par l'artillerie. Quelques individus réussirent à traverser le pont ; certains ont nagé dans la rivière et d'autres se sont noyés. Une fois l'infanterie dégagée, le 3e escadron, Auckland Mounted Rifle Regiment, les a suivis à travers le pont. Le 11th (North Auckland) Squadron (Auckland Mounted Rifle Regiment) les a recouverts de deux canons Vickers à grands frais, continuant à tenir le pont jusqu'à 11h00, date à laquelle ils se sont retirés.

Alors que les combats pour le pont Hadrah se déroulaient, le 2e escadron du Wellington Mounted Rifle Regiment à Sheikh Muannis a résisté sans aucun soutien d'artillerie à une attaque déterminée d'environ 2 000 soldats ottomans qui ont été couverts par des tirs d'artillerie précis. Alors que leurs chevaux avaient été renvoyés sur la rivière jusqu'au gué sur la plage, les escadrons de la brigade néo-zélandaise de fusiliers à cheval se sont déplacés pour renforcer la position de Khurbet Hadrah, mais sont arrivés juste au moment où le retrait avait lieu. Ils prirent position sur la rive sud près du pont. Ce n'est qu'après l'évacuation du village de Khurbet Hadrah et des postes du pont que la batterie Somerset a pu entrer en action, aidée par les canons de la 161e brigade (Essex) . Ce soutien est venu trop tard, et l'infanterie à Sheikh Muannis près du gué a également reçu l'ordre de se retirer. Ils ont été soutenus par la batterie Somerset, qui a continué à tirer à partir d'une position à 1 400 yards (1,3 km) au sud, sur la rive sud de la rivière, jusqu'à ce que l'armée ottomane ait réoccupé le village. Deux troupes du 10e escadron se retirèrent lentement vers le gué sur la plage près de Sheikh Muannis, le 2e escadron et l'infanterie traversant la rivière au moyen d'un bateau et au-dessus du barrage du moulin. L'attaque ottomane était maintenant concentrée sur le Canterbury Mounted Rifles Regiment. Le 1er escadron a résisté à l'ennemi jusqu'à ce que le régiment et les troupes de Sheikh Muannis aient traversé le gué puis l'escadron a reculé, sous le feu des mitrailleuses. Les pertes de la brigade néo-zélandaise de fusiliers à cheval au cours de cette opération ont été de 11 tués, 45 blessés et trois disparus.

Du 25 novembre au 1er décembre, la brigade néo-zélandaise de fusiliers à cheval est restée à l'appui de la 54e division (East Anglian), qui a continué à tenir la ligne d'avant-poste. Début décembre, la brigade a été retirée dans un camp de repos près de Sarona à quelques kilomètres au nord de Jaffa jusqu'au 5 janvier, date à laquelle elle a relevé la brigade du corps impérial de chameaux dans les contreforts des collines de Judée.

Vers cette époque, le commandant de combat de la 8e armée ottomane, Friedrich Freiherr Kress von Kressenstein, est démis de ses fonctions. Il était dans le Sinaï et la Palestine depuis le 27 septembre 1914, à la tête de deux armées et d'un raid à travers la péninsule du Sinaï pour attaquer sans succès l'Empire britannique sur le canal de Suez en janvier 1915, à Romani en août 1916, et le raid très réussi sur Katia en avril 1916. Par la suite, il commanda les défenses de Magdhaba en décembre 1916, de Rafa en janvier 1917, de Gaza et de Beersheba en mars, avril et octobre 1917 et lors des combats d'arrière-garde de la plaine maritime jusqu'à Jaffa en novembre 1917. Il fut remplacé par le général de brigade Djevad Pacha . En apprenant la nouvelle, Allenby écrivit à sa femme le 28 novembre 1917 : « J'imagine qu'il y a peu d'amour perdu maintenant entre Turc et Boche.

contre-attaques ottomanes

Von Falkenhayn et l'armée ottomane cherchaient à profiter de l'affaiblissement et de l'épuisement des divisions épuisées de l'Empire britannique qui combattaient et avançaient depuis le début du mois.

En raison de problèmes d'approvisionnement lors de l'avancée de Beersheba, Allenby maintint le XX Corps de Philip W. Chetwode à l'arrière près des lignes de communication. Ces troupes ont bénéficié de 10 jours de repos à l'arrière, où elles ont été facilement ravitaillées et réaménagées. Ce sont ces nouvelles troupes du XX corps qui ont reçu l'ordre de prendre la responsabilité des opérations de première ligne dans les collines de Judée contre la septième armée ottomane en défense. La 60e division (Londres) , commandée par le major-général John Shea , est arrivée à Latron le 23 novembre en provenance de Huj et le 28 novembre a soulagé l'infanterie sérieusement affaiblie des 52e (Lowland) et 75e divisions sans beaucoup de réduction de la capacité de combat. Le même jour, la 74e division (Yeomanry) , commandée par le major-général ES Girdwood, arriva à Latron en provenance de Karm. Deux jours plus tard, la 10e division (irlandaise) , commandée par le général de division JR Longley, est également arrivée à Latron en provenance de Karm. La 53e division (galloise), avec le régiment de cavalerie du corps et une batterie lourde attachée, est restée sur la route d'Hébron au nord de Beersheba, sous les ordres directs du quartier général (GHQ); ils sont devenus connus sous le nom de Détachement de Mott.

Au cours de la semaine commençant le 27 novembre, l'armée ottomane a lancé une série d'attaques d'infanterie utilisant des tactiques de choc dans l'espoir de briser les lignes britanniques pendant la période de déstabilisation créée par les renforts et les retraits de troupes. Des contre-attaques ont été lancées par les 16e et 19e divisions ottomanes dans les collines de Judée sur Nebi Samweil et sur le plateau de Zeitun. Des attaques sont également lancées contre les lignes de communication britanniques via une brèche entre les forces britanniques de la plaine maritime et celles des collines de Judée et également contre plusieurs unités britanniques réparties dans la plaine maritime.

Contre-attaques sur la plaine maritime

À 17h00 le 27 novembre, la 16e division de la 8e armée ottomane lança une contre-attaque à Wilhelma dans la plaine maritime. Ils ont atteint à moins de 400 yards (370 m) de l'infanterie du 4th Battalion, Northamptonshire Regiment , qui a été déployé dans et autour de Wilhelma. Ils avancèrent également contre le 10th Battalion, London Regiment , au sud-est à Deir Tuweif , contre le 5th Battalion, Bedfordshire Regiment , à Beit Nebala , et contre l' Imperial Camel Corps Brigade à Bald Hill. À Wilhelma, la force ottomane se prépare à lancer une attaque à la baïonnette, mais les tirs de mitrailleuses et de mitrailleuses Lewis avec la 272e Brigade Royal Field Artillery les repoussent. Les Britanniques contre-attaquent avec succès sur les deux flancs, forçant les troupes ottomanes à se retirer à Rantye. Sur la gauche de la brigade du corps impérial de chameaux au sud-ouest de Bald Hill, des unités de la 16e division ottomane reprennent l'attaque dans la nuit du 28 novembre. Ils pénétrèrent dans les avant-postes de droite de la ligne de front de la 2e brigade de chevau-légers et se retranchèrent dans cette position avancée. Mais à l'aube du 29 novembre, les soldats ottomans se sont retrouvés dans une position intenable : négligés par un poste australien et enfilés par d'autres sur chaque flanc. Incapables d'avancer ou de battre en retraite, trois officiers et 147 soldats avec quatre mitrailleuses se sont rendus au 7th Light Horse Regiment.

Contre-attaques sur les lignes de communication de l'Empire britannique

Plus à l'intérieur des terres, une autre attaque sérieuse a été menée contre les lignes de communication britanniques depuis Ramleh par des unités de la 16e division ottomane dans la plaine et de la 19e division dans les collines. Le but de cette contre-attaque était la destruction de deux divisions de l'Empire britannique dans les collines en coupant leurs lignes de communication.

Cette attaque a été menée en exploitant un espace de 5 miles (8,0 km) dans la ligne de front britannique entre la gauche de la division Yeomanry Mounted à Beit Ur el Tahta et la droite de l'infanterie tout aussi dispersée de la 54e division (East Anglian). à Shilta. La 19e division ottomane trouva la brèche le 27 novembre et attaqua la ligne de ravitaillement exposée, battant une section de la colonne de munitions de la Yeomanry Mounted Division et écrasant un poste à droite de la 54e division (East Anglian). La 7e brigade montée reçut l'ordre d'avancer dans la brèche de la ligne. Ils ont été attaqués par la 19e division ottomane fraîche à l'aube du 28 novembre, mais ont bloqué une nouvelle attaque par d'autres unités ottomanes.

Après des combats désespérés au corps à corps, la pression s'est quelque peu relâchée et du terrain perdu a été récupéré, mais la force ottomane a commencé à déborder la brigade montée à l'ouest. Le 5e bataillon du Norfolk Regiment a été chassé de Shilta, mais l'infanterie de la 155e brigade (sud-écossaise) de la 52e division (Lowland), en train d'être relevée, est revenue au front, a comblé la brèche et a repoussé les Ottomans. les soldats se retirent des lignes de communication.

Contre-attaques sur la division montée Yeomanry

Les contre-attaques ottomanes ont commencé le 27 novembre, lorsque le poste le plus avancé de la division montée Yeomanry à Zeitun à l'extrémité ouest de la crête de Beitunia a été attaqué par une force beaucoup plus importante. Ils ont repoussé les attaquants ottomans jusqu'au 28 novembre, date à laquelle la division a été forcée de se retirer de ses postes avancés, notamment Sheik Abu ex Zeitun et Beit Ur el Foqa .

La division montée australienne (moins la 5e brigade montée Yeomanry) s'était reposée à Mejdel du 19 au 27 novembre lorsqu'elle reçut l'ordre de retourner dans les collines de Judée. La marche de la 4e brigade de chevau-légers vers Berfilya a été détournée tout droit vers Beit Ur el Tahta . Au sud de Beit Ur el Tahta, la 4e brigade de cavalerie légère couvrait une position dangereuse, car il n'y avait aucun contact entre les 8e et 6e brigades montées. La 5th Mounted Yeomanry Brigade reçut l'ordre de rejoindre sa division, laissant le 10th Light Horse Regiment sous les ordres de la 60th (2/2nd London) Division. La 3e brigade de chevau-légers a marché jusqu'à Berfilya à 3,2 km à l'ouest d' el Burj .

La pression avait été trop forte pour les avant-postes de la division montée Yeomanry, très réduite, qui se replia dans le Wadi Zeit, mais la force ottomane qui les poursuivait fut soudainement bloquée par le 11e régiment de chevau-légers de la 4e brigade de chevau-légers. La 4e brigade légère à cheval s'était déplacée par le même itinéraire que la 7e brigade montée, mais près d'El Burj, ils trouvèrent la route bloquée par le feu. Le général de brigade Grant, se rapportant à Barrow, a ordonné à la brigade au sud de Beit Ur el Tahta de soutenir la 6e brigade montée. Le 11e régiment de chevau-légers a été poussé en avant avec deux mitrailleuses pour tenir Wadi Zeit au sud-ouest de Beit Ur el Foqa.

Le 30 novembre, le Major JG Rees du 25e Bataillon, Royal Welch Fusiliers n'avait que 60 hommes pour tenir Beit Ur el Foqa alors que le poste était presque encerclé. Ils ont réussi à sortir de la position et ont rejoint la compagnie de soutien du 10e bataillon, King's Shropshire Light Infantry couvrant Et Tyr et faisant face à Signal Hill, qui est devenu le centre de la prochaine attaque ottomane. Cela s'est produit à 14h30 lorsqu'ils ont attaqué avec 400 soldats, conduisant le détachement de Signal Hill. Cette décision a rendu Et Tire intenable et a forcé le 10th King's Shropshire Light Infantry à se replier sur sa ligne d'origine.

Ces opérations sont appuyées le 28 novembre par une force combinée des escadrons britanniques et australiens nos 1 et 111 , qui attaquent l'aérodrome de Tul Keram par des bombardements aériens. Cette attaque a été répétée le matin et le soir suivant après que des avions allemands eurent bombardé l'aérodrome de Julis et touché la salle des ordres du 113e Escadron .

La division Yeomanry Mounted a été relevée par la 74th (Yeomanry) Division; deux brigades d'infanterie ont été substituées à quatre brigades de cavalerie, ce qui a permis de multiplier par six le nombre de fusils. Avec des renforts supplémentaires de la division montée australienne débarquée, il y avait suffisamment de troupes pour tenir toutes les contre-attaques ottomanes.

Contre-attaque le 1er décembre à Beit Ur el Tahta

Vers 01h00 le 1er décembre, un bataillon de la 19e division ottomane, armé de grenades à main, a lancé des attaques à Beit Ur el Tahta contre la 157e brigade et au nord-est d' El Burj contre la 3e brigade de chevau-légers. Après deux tentatives à Beit Ur el Tahta, ils réussirent à repousser une compagnie d'infanterie gravement affaiblie du 5th Battalion, Highland Light Infantry , 52nd (Lowland) Division, à 200 yards (180 m) de la crête devant le village, mais à 04h30, ils avaient réoccupé le poste. Le 8th Light Horse Regiment au nord-est d'El Burj a résisté à quatre assauts des forces ennemies armées de grenades à manche . Un escadron des Royal Gloucestershire Hussars de la 5th Mounted Yeomanry Brigade, rattaché à la 3rd Light Horse Brigade, est dépêché pour combler les lacunes de la ligne, et la batterie de Hong Kong entre en action. Ils ont été renforcés par le 4e bataillon, Royal Scots Fusiliers avec un petit groupe de bombardiers de Beit Sira , qui est arrivé juste au moment où les soldats ottomans lançaient un nouvel assaut. Le groupe de bombardement britannique a attaqué les bombardiers ottomans et, après un engagement féroce, les a forcés à reculer. Les Ottomans continuèrent désespérément d'attaquer et une autre compagnie du 4th Scots Fusiliers arriva. Combiné avec le feu constant de la 3e brigade légère à pied, la pluie de bombes des Fusiliers a forcé les soldats ottomans à se replier et à se retrancher. À l'aube, ils se sont rendus.

Dans ces combats, on prétend qu'un bataillon ottoman entier a été capturé ou tué. Plus de 100 soldats ottomans ont été tués. Parmi les 172 prisonniers, il y avait de nombreux blessés, tandis que les pertes britanniques étaient inférieures à 60. Cela avait été une bataille cruciale ; si El Burj avait été capturé, les Britanniques auraient perdu l'usage de la route menant de Berfilya, et la vallée de Beit Nuba-Beit Sira serait devenue intenable. Le flanc gauche de l'avancée principale de l'infanterie sur Jérusalem aurait été exposé, ce qui aurait également affaibli la pression exercée vers la route de Naplouse.

Contre-attaque le 1er décembre à Nebi Samwil

D'autres attaques contre Nebi Samwill le 1er décembre ont été repoussées, la septième armée ottomane subissant de lourdes pertes.

Prise de Jérusalem

Le 4 décembre, Allenby a écrit : Je veux obtenir Bire[h], avant de consolider ; car il couvre toutes les routes et commande tout. ... Si j'obtiens Bire[h] et les collines couvrant l'embouchure de la rivière Auja au N. de Jaffa, je serai en bonne position de force ; pour attaque ou défense. Je dois de toute façon m'y consolider et attendre que mon chemin de fer soit développé. Je suis à court d'officiers et certaines de mes forces diminuent... Je n'ai pas d'unités de réserve.

Lettre du général Allenby du 4 décembre 1917 à William Robertson , chef de l'état-major impérial

Le 1er décembre, les combats pour Jérusalem étaient presque terminés. L'armée ottomane n'avait réussi à gagner aucun terrain à la suite de ses contre-attaques, et les troupes britanniques qui avançaient remplaçaient avec succès leurs camarades fatigués qui étaient bien retranchés près de Jérusalem. Le 2 décembre, la relève du XXIe corps par le XXe corps a été achevée lorsque la 10e division (irlandaise) a relevé la 52e division (Lowland). Et chaque camp a commencé à ajuster et à améliorer ses lignes, laissant des endroits peu sûrs ou difficiles à défendre. Les Britanniques ont augmenté le nombre de soldats dans leur ligne pour créer une puissante concentration. Pendant quatre jours, les 10e (irlandaise) et 74e (Yeomanry) divisions ont étendu leurs positions, tandis que la position prolongée détenue par la 60e (2/2e de Londres) a été raccourcie.

Le 3 décembre, le 16th Battalion Devonshire Regiment , 229th Brigade , 74th (Yeomanry) Division a repris Beit Ur el Foqa. Cette attaque d'infanterie a été lancée depuis la tête du Wadi Zeit à 01h00, et à 03h30, le village avait été capturé, avec 17 prisonniers et trois mitrailleuses. La position était impossible à tenir, car elle était négligée par les positions ottomanes sur les hauteurs. Les bombardements et les combats au corps à corps se sont poursuivis toute la matinée et le bataillon s'est retiré, faisant 300 victimes. Il a été affirmé que le 3 décembre, l'armée ottomane avait abandonné ses contre-attaques et que les combats dans les collines de Judée avaient cessé.

Détachement de Mott

Pendant ce temps, sur la route d'Hébron à Bethléem au sud de Jérusalem, la 53e division (galloise) (connue sous le nom de détachement de Mott) avait poursuivi sa tentative d'avance pour arriver à 7,2 km au sud d'Hébron le 4 décembre. Après que deux voitures blindées légères australiennes de la Light Armored Motor Battery (LAMB) soient arrivées du nord, ne signalant aucune unité ottomane à Hébron, elles ont continué vers la vallée de Dilbe cette nuit-là.

Chetwode a ensuite ordonné à Mott d'avancer le plus rapidement possible pour se positionner à 4,8 km au sud de Jérusalem dans la matinée du 8 décembre. L'avant-garde de Mott s'est à nouveau déplacée provisoirement dans la nuit du 5 décembre à 3 miles (4,8 km) au nord d'Hébron. Le 7 décembre, le détachement de Mott avait trouvé le contact avec la position ottomane défendant Bethléem à 6,4 km de son objectif, mais le mauvais temps a empêché une avance. Le détachement de Mott devait avancer vers le nord à temps pour couvrir le flanc droit de la 60e (2/2e Londres) Division et couper la route de Jérusalem à Jéricho. Bien qu'il soit sous les ordres directs du GHQ, le détachement de Mott était toujours sur la route d'Hébron au sud de Bethléem le 7 décembre. Mott a réussi à capturer les piscines de Salomon au sud de Bethléem dans la soirée du 7 décembre.

Le matin du 8 décembre, l'artillerie ottomane a commencé à tirer sur un carrefour, que le détachement de Mott a dû négocier. Incapable d'avancer ou de riposter contre le tir d'obus précis d'une batterie ottomane près de Bethléem, le détachement a attendu. Vers midi, Chetwode, le commandant du corps, a ordonné au détachement de se mettre en mouvement. Mott a finalement attaqué son objectif principal à Beit Jala à 16h00, mais l'armée ottomane s'était déjà retirée. Ce n'est que dans la soirée qu'ils ont poursuivi leur avancée pour trouver le chemin complètement dégagé des défenseurs ottomans. Au moment crucial, le détachement de Mott est incapable de couvrir le flanc sud de la 60e division (Londres), obligeant les Londoniens à faire une pause pendant la journée, car le feu en enfilade aurait rendu toute avance extrêmement coûteuse.

Abandon de Jérusalem

Pendant la pluie presque continue du 8 décembre, Jérusalem a cessé d'être protégée par l'Empire ottoman. Chetwode (commandant du XX corps), qui avait relevé Bulfin (commandant du XXI corps), lança l'avancée finale en prenant les hauteurs à l'ouest de Jérusalem le 8 décembre. La septième armée ottomane battit en retraite dans la soirée et la ville se rendit le lendemain.

Le maire de Jérusalem , Hussein Salim al-Husseini , a tenté de remettre la lettre du gouverneur ottoman remettant la ville aux sergents James Sedgewick et Frederick Hurcomb du 2/19e bataillon du régiment de Londres, juste à l'extérieur des limites ouest de Jérusalem le matin du 9 décembre 1917. Les deux sergents, qui effectuaient des repérages devant la force principale d'Allenby, refusèrent de prendre la lettre. Il a finalement été accepté par le brigadier général CF Watson, commandant la 180e (2/5e de Londres) brigade .

Jérusalem a été presque encerclée par l'EEF, bien que des unités de l'armée ottomane aient brièvement tenu le mont des Oliviers le 9 décembre. Ils sont débordés par la 60e (2/2e Londres) Division l'après-midi suivant.

Texte de reddition

"En raison de la sévérité du siège de la ville et des souffrances que ce pays pacifique a endurées à cause de vos armes lourdes; et de peur que ces bombes mortelles ne touchent les lieux saints, nous sommes obligés de vous remettre la ville par Hussein al-Husseini, le maire de Jérusalem, espérant que vous protégerez Jérusalem comme nous l'avons protégé pendant plus de cinq cents ans. » Le décret a été signé par Izzat, le Mutasarrif de Jérusalem.

Conséquences

Le 11 décembre, deux jours après la capitulation officielle et exactement six semaines après la chute de Beersheba, Allenby (commandant de l'EEF) a fait son entrée officielle à Jérusalem à pied par la porte de Jaffa plutôt qu'à cheval ou en véhicule pour montrer son grand respect. pour le lieu saint.

Parmi les unités montées pour accompagner Allenby lors de son entrée officielle à Jérusalem se trouvaient le 10th Light Horse Regiment et une troupe représentative de la New Zealand Mounted Rifles Brigade commandée par le sous-lieutenant CJ Harris, Canterbury Regiment. La troupe néo-zélandaise était composée d'un sergent et de 10 hommes du régiment d'Auckland, de neuf hommes du régiment de Canterbury et de neuf hommes du régiment de Wellington, avec trois hommes de l'escadron de mitrailleuses et un de la troupe des transmissions - un total d'un officier et de 33 autres grades.

A cette époque, le 12e régiment de chevau-légers se trouvait dans les collines de Judée sur la ligne de front près de Kuddis, où la disposition des défenseurs ottomans était statique et calme, mais observatrice. À partir du 12 décembre, le régiment travaillait à l'extension d'un sangar et dégustait de la viande fraîche, du pain, des légumes et du rhum. Le 17 décembre, les draps et couvertures du bivouac arrivent. Le temps est resté froid et pluvieux, mais les bonnes rations, les couvertures supplémentaires et les abris de bivouac ont remonté le moral.

L'Empire britannique avait reçu le cadeau de Noël que le Premier ministre avait voulu leur offrir, ainsi que le prestige moral d'effectuer un contrôle chrétien de Jérusalem. Ce fut un coup dur pour l'Empire ottoman, qui avait subi la perte d'un autre lieu saint musulman (ayant déjà perdu La Mecque et Bagdad ).

Au cours de l'avancée des combats vers Jérusalem depuis Beer Sheva et Gaza, le total des pertes de l'Empire britannique s'élevait à 18 000, les Ottomans subissant 25 000 pertes. Les pertes britanniques lors de la bataille de Jérusalem du 25 novembre au 10 décembre s'élevaient à 1 667. Au cours de la même période, 1 800 prisonniers ottomans ont été faits.

Onze divisions d'infanterie ottomanes avaient été forcées de se retirer, subissant 28 443 pertes ; quelque 12 000 prisonniers ont été capturés, 100 fusils et des dizaines de mitrailleuses ont également été capturés. Maintenant, l'armée ottomane devait déployer des troupes d'autres théâtres pour compenser ces pertes importantes. Le 15 décembre, la 2e division de cavalerie caucasienne ottomane arrive en Palestine et devient la réserve du XXIIe corps avant de prendre part aux contre-attaques du 27 décembre. La 1re division d'infanterie est arrivée du Caucase et s'est déplacée à Naplouse en réserve. Une conséquence importante de la ferme concentration de l'Empire ottoman sur le Levant était que la reprise britannique de Bagdad et l'offensive britannique en Mésopotamie sont devenues plus viables et plus sûres.

Décisions stratégiques

Il est clair dans une lettre écrite à sa femme le jour de sa cérémonie d'entrée à Jérusalem qu'Allenby surveillait de près l'évolution de la situation : « Les Turcs sont conduits à 3 ou 4 miles sur la route de Jéricho, vers l'Est ; et à environ 6 ou 8 miles au nord. Aujourd'hui, nous avons occupé Béthanie. "

Juste avant la prise de Jérusalem, le War Office britannique s'était beaucoup inquiété de l'avancée prolongée d'Allenby et avait mis en garde contre un éventuel retour à Gaza et à Beer Sheva si la guerre sur le front occidental imposait le transfert d'un grand nombre de troupes du Levant. Cette attitude a changé immédiatement après la prise de Jérusalem. Le War Office a alors voulu savoir comment Allenby pourrait exploiter son succès avec l'ajout d'une division de Mésopotamie.

Hier matin, j'ai reconnu notre ligne, N. et E. de légers combats étaient en cours ; et quelques prisonniers arrivaient très bien, combattant les Turcs ; bien installé et bien nourri... Plus tard, je suis allé à la gare ; où nous essayons de réparer et de reconstruire ce que les Turcs ont endommagé. Puis Bols et moi sommes allés à Bethléem ... .

Lettre d'Allenby à Lady Allenby le 14 décembre 1917

Les grands succès stratégiques d'Allenby à partir de la fin octobre 1917 ont amené le ministère de la Guerre britannique à mettre fin rapidement à la guerre au Moyen-Orient. Le Cabinet de guerre a demandé à Robertson de télégraphier Allenby le 18 décembre avec un projet basé sur des politiques alternatives -

  • (a) Pour achever la conquête de l'ensemble de la Palestine entre Dan et Beersheba et tenir le pays pour le reste de la guerre
  • b) Poursuivre l'avance à travers la Palestine et la Syrie jusqu'aux environs d'Alep de manière à provoquer une interruption permanente des communications ferroviaires avec la Mésopotamie.

Robertson a demandé qu'Allenby envoie ses " vues dès que possible quant à l'exécution de ces politiques " et la durée nécessaire pour les opérations.

Allenby répondit le 20 décembre 1917 :

  • (a) ... Je calcule que je pourrais être en mesure d'ici juin ou juillet de placer la force de ma force actuelle au nord de la ligne Nazareth-Haïfa, en supposant que l'ennemi ne peut pas s'opposer à moi avec plus d'environ 60 000 forces de combat et à condition qu'il n'y ait pas de difficultés particulières rencontrées avec dans la construction ferroviaire.
  • (b) Avancer davantage vers Alep signifierait se déplacer contre Damas et Beyrouth. Sur ce front, l'ennemi est desservi par un chemin de fer à large voie avec de bonnes communications latérales et un terrain apparemment idéal pour la défense. Le chemin de fer à voie large le mettrait au niveau de moi en ce qui concerne les nombres qui pourraient être maintenus. J'aurais besoin de 16 ou 18 divisions en plus de mon corps à cheval pour assurer le succès contre la ligne Damas-Beyrouth si elle était fermement tenue, mais c'est probablement plus que ce que mon chemin de fer pouvait supporter. Mon estimation est faite sur la supposition que l'ennemi utilisera son chemin de fer à voie large à sa pleine capacité. Je précise qu'Alep est distante de 350 milles et que ma seule ligne de chemin de fer avance d'environ un demi-mille par jour. La tête de ma ligne double est à Bir el Mazar, mais le doublement du chemin de fer a dû être arrêté pendant mon avance actuelle. Pour mes plans immédiats, voir mon télégramme n° EA 598 du 14 décembre, et je pense qu'il est conseillé avant d'avancer beaucoup plus au nord d'éliminer les forces turques sur le chemin de fer de Médine."

Allenby avait signalé le 14 décembre que la saison des pluies arrêterait une reprise des opérations pendant au moins deux mois.

Deuxième attaque à travers la Nahr el Auja Bataille de Jaffa

Allenby avait besoin d'établir une ligne défensive partant de la mer Méditerranée qui pourrait être tenue avec une sécurité raisonnable une fois son flanc droit sécurisé sur la mer Morte. Afin de consolider une ligne forte de l'Empire britannique, il était nécessaire de repousser les 3e et 7e divisions d'infanterie de la 8e armée ottomane loin de Nahr el Auja à 6,4 km au nord de Jaffa sur la côte méditerranéenne. La première tentative a eu lieu du 24 au 25 novembre et ce deuxième engagement dans la même zone est devenu officiellement désigné par les Britanniques comme une bataille subsidiaire lors des opérations de Jérusalem.

Trois divisions d'infanterie du XXI corps ont commencé à déplacer leurs unités en position sur la plaine côtière le 7 décembre. La 75e division était à droite avec la 54e division (East Anglian) au centre et la 52e division (Lowland) sur la côte. L'infanterie de la 162e brigade (East Midland) a relevé la brigade néo-zélandaise de fusiliers à cheval sur la ligne de front le 11 décembre et les fusiliers à cheval, qui avaient été fortement impliqués dans la tentative précédente de capturer le Nahr el Auja, sont retournés au bivouac près de Ayun Kara.

Les opérations militaires ont repris quinze jours après la reddition de Jérusalem avec l'attaque finale de cette campagne. Mais les préparatifs étaient compliqués par l'état détrempé du terrain bas et marécageux sur les rives sud de la Nahr el Auja où l'attaque allait être lancée. Et la rivière a été gonflée par les pluies qui étaient tombées les 19 et 20 décembre. De Mulebbis à la mer, la rivière mesure entre 12 et 15 m de large et 3,0 à 3,7 m de profondeur, à l'exception du gué à l'embouchure de la rivière connu sous le nom de Sheik Muanis. Au nord de la rivière, deux éperons proéminents descendent vers la rivière à partir d'une série de crêtes sablonneuses. Ceux-ci surplombaient le pont de pierre endommagé de Khurbet Hadrah à l'est et le village de Sheik Muannis , près de Jerisheh à l'ouest, où un barrage de moulin couvrait le ruisseau. La Huitième armée ottomane détenait de solides positions de commandement couvrant tous les endroits utilisés par les attaquants en novembre. Ils tenaient les deux éperons en plus d'un poste en face du gué à l'embouchure de la Nahr el Auja. Ils détenaient également une ligne s'étendant à l'est de Khurbet Hadrah qui traversait la rive sud de la rivière pour inclure Bald Hill et Mulebbis.

Les trois brigades d'infanterie de la 52e division (Lowland) ont réussi à traverser la rivière Auja dans la nuit du 20 au 21 décembre. On prétend qu'au matin, ils avaient sécurisé la ligne défensive ottomane, surprenant complètement les défenseurs qui se sont rendus sans tirer. Des ponts temporaires ont été construits pour que l'artillerie de l'infanterie puisse traverser la rivière. Le 23 décembre, les 52e (Lowland) et 54e (East Anglian) divisions ont remonté la côte sur 5 milles supplémentaires (8,0 km), tandis que la gauche de l'avance a atteint Arsuf à 8 milles (13 km) au nord de Jaffa, capturant la clé défensive ottomane. postes. Ils étaient soutenus par des canons sur des navires de guerre britanniques. Trois cents prisonniers ont été capturés et de nombreux Ottomans ont été tués à coups de baïonnette, tandis que l'infanterie britannique a subi 100 pertes.

Défense de Jérusalem

Officiellement reconnu par les Britanniques comme l'une des trois batailles qui constituaient les « Opérations de Jérusalem », avec la bataille de Nebi Samwil et la bataille subsidiaire de Jaffa, cet engagement a eu lieu un mois après que les armées ottomanes aient lancé leurs contre-attaques ; entre le 26 et le 30 décembre 1917. Les divisions d'infanterie du XX Corps, la 10e (irlandaise), la 60e (2/2e Londres) et la 74e (Yeomanry) Divisions avec le soutien de l'infanterie de la 53e (galloise) Division ont combattu la septième Les 24e, 26e et 53e divisions du IIIe corps de l'armée ottomane.

Après l'évacuation de Jérusalem par la septième armée ottomane, le XX Corps britannique a tenu une ligne qui traversait les routes de Jérusalem à Jéricho et de Jérusalem à Naplouse à 6,4 km au nord et à l'est de Jérusalem. Cette ligne continuait vers l'ouest à travers les collines jusqu'à Beit Ur el Foka et Suffa. Jérusalem était toujours à portée de l'artillerie ottomane et avec les parties adverses si proches, il y avait toujours un risque de contre-attaque. Une offensive pour pousser l'armée ottomane plus au nord était prévue pour le 24 décembre 1917, mais fut retardée en raison du mauvais temps.

Dans une lettre au War Office, Allenby avait écrit le 4 décembre son désir de capturer Bireh. Le plan était maintenant que l'infanterie de la 60e (2/2e de Londres) Division avance vers le nord à cheval sur la route de Jérusalem à Naplouse avec l'infanterie de la 74e Division (Yeomanry) avançant vers l'est depuis Beit Ur el Foka pour converger vers la crête Bireh-Ramalla.

Les Britanniques étaient prêts pour la bataille lorsqu'une contre-attaque de l'armée ottomane fut lancée à 01h30 le 27 décembre, qui tomba sur l'infanterie de la 179e (2/4e Londres) Brigade , 60e (2/2e Londres) Division, sur la route de Naplouse. . Les objectifs initiaux de la force ottomane étaient une ligne de villages, dont Nebi Samweil à 1,6 km devant leurs positions de départ. Ils se sont concentrés sur Tell el Ful , une colline à l'est de la route de Naplouse à environ 3 miles (4,8 km) au nord de Jérusalem défendue par la 60e (2/2e Londres) Division. Cette attaque ottomane sur Tell el Ful a initialement repoussé les avant-postes britanniques et capturé plusieurs endroits importants. L'engagement a duré deux jours et a finalement échoué.

Également au cours de la matinée du 27 décembre, l'infanterie britannique des 10e (irlandaise) et 74e divisions (Yeomanry) a avancé d'environ 4000 verges (4000 m) sur un front de 6 miles (9,7 km). Et le lendemain Chetwode, commandant du XX Corps, ordonna à l'infanterie de la 10e division (irlandaise) d'attaquer en direction de Ramallah .

La 60e (2/2e Londres) Division a pris El Jib , Er Ram et Rafat tandis que la 53e Division (galloise) a couvert leur gauche. La 74e division (Yeomanry) s'empara de Beitunia et la 10e division (irlandaise) poussa à l'est d' Ain Arik . Avec des mitrailleuses ottomanes et allemandes difficiles à localiser parmi les rochers, les combats étaient sévères et obstinés. Le 29 décembre, les 60e (2/2e Londres) et 74e (Yeomanry) Divisions furent rejointes par la 53e Division (galloise). Une avance générale d'infanterie britannique sur un front de 19 km a déplacé sa ligne de front de 9,7 km sur la droite et de 4,8 km sur la gauche. Ils ont poussé toute la ligne le long de la route de Naplouse jusqu'au-delà de Ramallah et Bireh le 30 décembre. Les objectifs finaux ont été atteints et la ligne sur tout le front sécurisée.

L'armée ottomane a perdu plus de 1 000 victimes et 750 prisonniers ; l'infanterie britannique a capturé 24 mitrailleuses et trois fusils automatiques.

Résumé de la campagne

La ligne défensive britannique nouvellement établie et stratégiquement forte est restée en place jusqu'à la mi-septembre 1918, lorsque l'avancée vers Damas et Alep, qui a mis fin à la guerre dans ce théâtre, a eu lieu. Il s'étendait de la côte méditerranéenne à l'ouest jusqu'au nord et à l'est de Jérusalem. La ligne a été prolongée à la mi-février 1918 lorsque Jéricho dans la vallée du Jourdain a été capturée et l'extrémité est de la ligne a été sécurisée sur la mer Morte.

Les énormes gains territoriaux de l'offensive palestinienne contrastaient avec l'offensive du Corps expéditionnaire britannique sur le front occidental à Cambrai . Combattu en Flandre du 20 au 30 novembre, il s'est soldé par de lourdes pertes et aucun gain. L'armée française se remettait encore d'une grave mutinerie , les Italiens ont été vaincus à la bataille de Caporetto , et la Russie était hors de la guerre après la révolution bolchevique . L'avance d'Allenby par comparaison a fait des gains territoriaux considérables, a aidé à sécuriser Bagdad et les champs pétrolifères de Bassora en Mésopotamie, a encouragé la révolte arabe et a infligé des pertes irremplaçables à l'armée ottomane.

La campagne de l'EEF d'octobre à décembre 1917 a entraîné une défaite militaire d'une puissance centrale, ce qui a entraîné une perte substantielle de territoire ennemi. En particulier, les combats du 31 octobre au 7 novembre contre la ligne ottomane Gaza-Sheria-Beersheba ont entraîné la première défaite des armées ottomanes retranchées, expérimentées et, jusque-là, couronnées de succès, soutenues par l'artillerie, les mitrailleuses et les avions. Au cours de ces attaques, les défenseurs ottomans étaient bien établis dans des tranchées, des redoutes et d'autres fortifications, nécessitant un style de bataille de type « front occidental », car les attaquants étaient obligés de s'approcher en terrain découvert.

Des combats sporadiques se sont poursuivis dans les collines entourant Jérusalem. Le jour de Noël, Falkenhayn a lancé un autre contre-assaut, qui a été repoussé avec de lourdes pertes. Certains journaux et magazines britanniques, dont The Irish News , l'ont revendiqué comme la fin des croisades. Un journal américain a également fait référence aux croisades, en particulier au New York Herald (voir photo), faisant référence à la dernière fois que Jérusalem était sous domination non musulmane en 1244 après JC lorsqu'une armée turque dirigée par Al-Salih Ayyub a vaincu les Francs. Les groupes laïques de la politique italienne ont caractérisé la victoire comme une croisade mais en donnant des significations laïques et contemporaines à ce terme : L'épisode militaire était considéré comme faisant partie de la croisade de l'Entente au nom de la liberté et de la civilisation contre la cruauté de la "Kultur" allemande, une image largement répandue de la propagande de la Grande Guerre basée sur la diabolisation de l'ennemi. Avec des approches différentes, le clergé et les laïcs catholiques italiens semblaient généralement réticents à utiliser explicitement l'idéologie de la croisade pour des raisons théologiques et doctrinales : la conquête de Jérusalem faisait partie de la guerre juste menée par l'Entente, mais elle ne pouvait être considérée comme une étape ou la conclusion d'une croisade.

La Grande-Bretagne tiendra Jérusalem jusqu'à la fin de la Palestine mandataire en 1948.

Remarques

Notes de bas de page

Citations

Les références

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