Bataille de Jaffa (1917)



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Bataille de Jaffa
Une partie du théâtre du Moyen-Orient de la Première Guerre mondiale
La Brigade de fusiliers à cheval de Nouvelle-Zélande accepte la reddition de Jaffa à l'hôtel de ville
Jaffa se rend à la New Zealand Mounted Rifles Brigade le 16 novembre 1917 devant l'hôtel de ville
Date 20-21 décembre 1917
Emplacement 32 ° 5'0 "N 34 ° 48'0" E / 32,08333 34,80000 ° N ° E / 32,08333; 34,80000
Résultat Victoire de l'Empire britannique
Belligérants
 Empire britannique  Empire ottoman Empire allemand
 
Commandants et chefs
Lieutenant-général Edward Bulfin Birinci Ferik Cevat Çobanl
Unités impliquées
XXI Corps Huitième armée

La bataille de Jaffa était un engagement combattu pendant l' offensive du sud de la Palestine du Sinaï et de la campagne de Palestine pendant la Première Guerre mondiale , entre le corps expéditionnaire égyptien de l' Empire britannique d'un côté et le groupe d'armées Yildirim de l' Empire ottoman et de l'Empire allemand sur le autre.

Le port de Jaffa avait été occupé par la New Zealand Mounted Rifles Brigade le 16 novembre, à la suite de la victoire remportée par cette brigade et la 1st Light Horse Brigade à Ayun Kara deux jours auparavant, mais les forces ottomanes n'étaient que 3 miles (4,8 km) de l'autre côté de la rivière Auju (maintenant mieux connue en arabe sous le nom de rivière Auja et en hébreu sous le nom de rivière Yarkon). La proximité de l'armée ottomane rendait le port et la ville inutilisables pour la navigation, étant toujours à portée de l'artillerie ottomane.

Dans la nuit du 20 au 21 décembre 1917, la 52e division (Lowland) a effectué une traversée de la rivière d'assaut. La rive opposée de la rivière prise, les autres divisions du XXIe corps avec leur artillerie de soutien se croisent et forcent les défenseurs ottomans à se retirer de 5 miles (8,0 km). Avec les forces ottomanes repoussées, Jaffa et les communications entre elle et Jérusalem ont été sécurisées. La traversée nocturne du fleuve a été considérée comme l'un des exploits les plus remarquables de la campagne de Palestine.

Contexte

Le 16 novembre 1917, les forces britanniques occupent le port de Jaffa sur la côte méditerranéenne. Cependant, les forces ottomanes chassées de la ville étaient toujours en mesure d'interdire la navigation et de harceler les mouvements de troupes depuis leurs positions sur la rive nord de la rivière Yarkon - le Nahr el Auja comme on l'appelait en arabe.

Le commandant britannique, le général Edmund Allenby, avait besoin d'établir une ligne défensive partant de la mer Méditerranée qui pourrait être tenue avec une sécurité raisonnable une fois que son flanc droit était sécurisé sur la mer Morte . Afin de consolider une ligne britannique forte, il était nécessaire de repousser les 3e et 7e divisions , faisant partie du XXIIe corps , de la 8e armée ottomane loin du Nahr el Auja à 6,4 km au nord de Jaffa sur la côte méditerranéenne. . La rivière était défendue sur la rive nord, par un système de tranchées, de Mulebbis et Fejja à Bald Hill.

De Mulebbis à la mer, la rivière mesure entre 12 et 15 m de large et 3,0 m de profondeur, à l'exception du gué. La première attaque à travers le Nahr el Auja n'était guère plus qu'un raid, dans la nuit du 24 au 25 novembre par deux bataillons d'infanterie de la 54e division (East Anglian) et de la brigade de fusiliers montés de Nouvelle-Zélande . Les bataillons, en infériorité numérique, ont été repoussés par les défenseurs ottomans, car ils ont repris les têtes de pont et rétabli la situation tactique.

Attaque britannique

Accumuler

Trois divisions d'infanterie du XXIe Corps britannique , sous le commandement du lieutenant-général Edward Bulfin , ont commencé à mettre leurs unités en position dans la plaine côtière le 7 décembre. La 75e Division était à droite avec la 54e Division (East Anglian) au centre et la 52e Division (Lowland) à gauche sur la côte. La 162e (East Midland) Brigade , a relevé la brigade de fusiliers montés de Nouvelle-Zélande en première ligne le 11 décembre et les fusiliers à cheval, qui avaient été fortement impliqués dans la tentative antérieure de capture du Nahr el Auja, sont retournés au bivouac près d'Ayun Kara. . Le 14 décembre, le major général John Hill , le commandant de la division des basses terres, a présenté un plan d'assaut surprise à travers la rivière par sa division. L'artillerie était concentrée derrière les lignes, tandis que les Royal Engineers de la division formaient des pontons et des coracles en toile , suffisamment grands pour accueillir vingt hommes.

Il avait été initialement prévu un bombardement d'artillerie lourde pour poursuivre l'attaque, mais Hill a suggéré qu'ils tentent plutôt une attaque surprise sans le bombardement d'artillerie. Puis, dans les jours précédant l'attaque, les batteries d'artillerie ont mené plusieurs engagements, principalement pour supprimer l'activité de patrouille ottomane et enregistrer les canons sur les cibles, au cas où ils seraient nécessaires lors de l'assaut à venir.

Dans la nuit du 18 au 19 décembre, la 161st (Essex) Brigade de la 54th (East Anglian) Division et les Auckland et Wellington Mounted Rifles Regiments , de la New Zealand Mounted Rifles Brigade, se sont déplacées en première ligne pour remplacer la 52nd (Lowland ) Division. Pour combler le vide dans la ligne laissé par le redéploiement de la 161e brigade, la 75e division étend son front vers l'ouest pour inclure Ludd .

Les préparatifs de l'attaque ont été entravés par l'état détrempé du sol bas et marécageux des rives sud du Nahr el Auja où l'attaque serait lancée, aggravé par trois jours de pluie.

Agression

Dans la nuit du 20 au 21 décembre, sous de fortes pluies, la division a effectué une traversée de rivière d'assaut, à l'aide de ponts flottants et de bateaux. La 155e brigade (sud-écossaise) traversa la rivière à l'est de Jerisheh , puis tourna à droite pour attaquer la position turque. La 156th (Scottish Rifles) Brigade et la 157th (Highland Light Infantry) Brigade ont toutes deux traversé la rivière à l'ouest de Jerisheh.

La première unité à traverser à environ 1 mile (1,6 km) de l'embouchure de la rivière était une compagnie du 7e bataillon, Cameronians (Scottish Rifles) , de la 156e brigade. Plusieurs des bateaux fragiles se sont effondrés et les hommes ont été forcés de traverser la rivière à travers la poitrine. Une fois de l'autre côté, ils ont établi une tête de pont sur la rive ottomane de la rivière. Une fois en sécurité, les ingénieurs ont commencé à construire un pont flottant que la force principale devait traverser. À 23 heures, près de trois bataillons de la division avaient traversé la rivière. Le 8th Battalion, Cameronians (Scottish Rifles) et le 4th Battalion, Royal Scots , de la 156th Brigade et le 7th (Blythswood) Battalion , Highland Light Infantry , de la 157th Brigade.

Ponton construit par des ingénieurs britanniques

À minuit, toute la 156e brigade avait traversé et attaqua la position ottomane sur une colline à Sheikh Muannis , qui surplombait le fleuve et toutes les autres positions de la région.

Le reste de la 157e brigade n'a pas été aussi chanceux, lorsqu'ils traversaient la rivière, d'être pris pour cible par un barrage d'artillerie ottomane. Cependant, à 1 h 30, deux autres bataillons - le 6e Highland Light Infantry et le 5e Argyll et Sutherland Highlanders - avaient traversé la rivière et sécurisé les hauteurs surplombant le point de passage à 3 h 30. Le 157e a également sécurisé la rive nord d'un gué pour faciliter la traversée.

La 155th Brigade a monté deux attaques de distraction pour couvrir leur véritable tentative par les 5e bataillon King's Own Scottish Borderers qui, à l'aide de radeaux, ont traversé la rivière. A l'aube, toute la brigade avait traversé le fleuve et assuré les hauteurs de Khirbet Hadra.

Toute la division avait traversé la rivière dans l'obscurité, et toute la résistance ottomane fut vaincue par les troupes britanniques utilisant leurs baïonnettes et aucun coup de feu ne fut tiré. L'attaque a complètement surpris les défenseurs ottomans et leur ligne de front a été repoussée de 8,0 km. À l'aube, les Britanniques tenaient une ligne de Hadrah à Tel el Rekkeit, à environ 3,2 km au nord de la rivière. Il était destiné à la division montée de l' ANZAC , de traverser et de poursuivre les Ottomans en retraite. Cependant, les pluies des jours précédents et le sol marécageux humide les ont empêchés de suivre les survivants ottomans en retraite, qui se sont échappés sans encombre.

Avec la rive nord du fleuve aux mains des Britanniques, les ingénieurs ont construit des ponts pour permettre à leur artillerie de traverser le fleuve. Le jour suivant, le 22 décembre, la position britannique a été rendue encore plus sûre lorsque la 54e division (East Anglian) a capturé Bald Hill à la droite de la 52e. Ce faisant, les défenseurs ottomans ont perdu cinquante-deux tués et quarante-quatre autres ont été faits prisonniers. A l'aube, la 54e Division avait avancé plus au nord en occupant Mulebbis et Fejja; plus tard dans la journée, ils ont également capturé Rantieh .

La 52e Division poursuit son avance sur la gauche, appuyée par des tirs navals d'une flottille de la Royal Navy . Trois destroyers Grafton , Lapwing et Lizard et trois moniteurs M29 , M30 et M32 . À la fin de la journée, ils avaient sécurisé Tel el Mukhmar, Wadi Ishkar et Auja-Sheikh el Ballutah-Arsuf , sur les falaises au-dessus de la mer à 13 km au nord de Jaffa. Au cours de la bataille de Jaffa, les attaques des deux divisions britanniques ont contraint les forces ottomanes à reculer de 8,0 km.

Conséquences

Mémorial de la 155e brigade (sud-écossaise) , avec la rivière en arrière-plan

La bataille fut un succès pour les Britanniques, avec 316 prisonniers ottomans capturés et dix mitrailleuses capturées. La bataille a été mentionnée dans la dépêche du général Sir Edmund Allenby ;

"La traversée réussie du Nahr el Auja témoigne d'un grand honneur pour la 52e division (Lowland). Elle a nécessité une préparation considérable, dont les détails ont été pensés avec soin et précision. L'état détrempé du terrain et, dans la nuit du la traversée, l'état gonflé de la rivière, ajoutaient aux difficultés, mais à l'aube, toute l'infanterie avait franchi. Le fait que l'ennemi était pris par surprise, et que toute résistance était vaincue à la baïonnette sans qu'un coup de feu ne soit tiré, témoigne de la discipline de cette division ... L'opération, en augmentant la distance entre l'ennemi et Jaffa de trois à huit milles, rendit Jaffa et son port sûrs, et gagna une marge de manuvre pour les troupes couvrant Ludd et Ramleh et la route principale Jaffa-Jérusalem. "

L' histoire officielle britannique a décrit la bataille;

Le passage de l'Auja a toujours été considéré comme l'un des exploits les plus remarquables de la campagne de Palestine ... ses principaux mérites étaient son audace - justifiable contre des troupes connues pour être lentes et lentes dans les avant-postes et déjà secouées par la défaite - sa planification , l'habileté des ingénieurs, la promptitude avec laquelle des difficultés inattendues dans le pont du fleuve ont été rencontrées; enfin, la discipline et l'élan combinés de l'infanterie qui a mené l'opération sans coup de feu et a remporté les travaux à droite à la baïonnette.

Ce fut l'une des dernières actions menées par la 52e division (Lowland) dans cette campagne. En mars 1918, ils reçurent l'ordre de se déplacer vers le front occidental en France. La 54e division (East Anglian) est restée en Palestine pour participer aux opérations à Berukin en avril 1918 et à la bataille de Sharon en septembre.

Les unités britanniques impliquées dans la bataille ont reçu l' honneur de bataille distinct de Jaffa .

Références

Citations
Bibliographie

Opiniones de nuestros usuarios

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