Bataille de Hwacheon



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Bataille de Hwacheon
Une partie de l' offensive chinoise du printemps dans la guerre de Corée
L'offensive du printemps chinois Corée Avril 1951.jpg
carte de l'offensive du printemps chinois avec la bataille de Hwacheon à droite
Date 22-26 avril 1951
Emplacement
à l'ouest de Hwacheon , Corée du Sud
Résultat Victoire de l'ONU
belligérants

 Les Nations Unies

 Chine
Commandants et chefs
Général Oliver P. Smith
Général Gerald C. Thomas

Unités impliquées
États Unis 1re Division de marines 1er Régiment du Corps des Marines coréens
Première République de Corée
120e division
Victimes et pertes
93 tués
10 disparus

La bataille de Hwacheon est une bataille livrée entre le 22 et le 26 avril 1951 pendant la guerre de Corée entre le Commandement des Nations Unies (ONU) et les forces chinoises lors de l' offensive du printemps chinois . La 1st Marine Division américaine a défendu avec succès ses positions, puis s'est retirée sous le feu de la ligne sans nom .

Fond

À la mi-avril 1951, les forces de l'ONU sur le front central en Corée ont été engagées dans l' opération Dauntless pour faire avancer les positions de l'ONU de la ligne du Kansas à 3,2 à 9,7 km au nord du 38e parallèle jusqu'aux positions de 10 à 20 milles (16- 32 km) au nord du 38e parallèle désigné la ligne du Wyoming qui menacerait l'armée des volontaires du peuple chinois (PVA) et le centre logistique de l'armée populaire nord- coréenne (KPA) délimité par les villes de Pyonggang , Ch'orwon et Kumhwa nommé le fer Triangles . L'avance des I et IX Corps américains devait menacer le Triangle, et non l'investir et s'ils étaient frappés par de fortes attaques ennemies pendant ou après l'avance, les deux corps devaient retourner sur la ligne Kansas .

Le 18 avril, les services de renseignement de la 8e armée américaine ont averti qu'une attaque PVA/KPA était probable entre le 20 avril et le 1er mai, mais le 21 avril, le commandant de la 8e armée, le général James Van Fleet, a décidé de poursuivre l'avance Dauntless.

La 6e division de l'armée de la République de Corée (ROK) et la 1re division des Marines des États-Unis étaient à la tête de l'avance du IX Corps . Dans leur secteur, la ligne du Wyoming s'incurvait vers le sud-est depuis la région de Kumhwa jusqu'au réservoir Hwacheon . Le 21 avril, les deux divisions se sont déplacées de 3,2 à 8,0 km au-dessus de la ligne du Kansas contre presque aucune opposition. L'absence d'opposition dans la zone du IX Corps n'a fait que confirmer les récents rapports de patrouille sur le retrait de la PVA/KPA.

Le 21, la Huitième armée G-2 (officier du renseignement) a signalé que ses informations n'étaient toujours pas assez fermes pour "indiquer la proximité" de l'offensive ennemie imminente avec un certain degré de certitude. Un fait inquiétant, comme il l'avait fait remarquer plus tôt au général Van Fleet, était que l'absence de signes offensifs ne signifiait pas nécessairement que l'ouverture de l'offensive était lointaine. Lors de la préparation des attaques passées, les forces de l'AVP avaient réussi à dissimuler leurs emplacements jusqu'à ce qu'elles se dirigent vers les zones de rassemblement avancées juste avant d'attaquer.

Une reconnaissance aérienne après l'aube du 22 avril a signalé un déplacement général vers l'avant des formations ennemies des assemblées arrière au nord-ouest du I Corps et au nord des I et IX Corps, ainsi que des mouvements de troupes importants, au nord et au sud, sur les routes au-dessus de Yanggu et d'Inje à l'est du réservoir Hwacheon. Bien que les frappes aériennes aient puni les corps des troupes en mouvement, les observateurs aériens ont signalé la marche vers le sud des groupes ennemis avec une fréquence croissante au cours de la journée. Sur la base des observations à l'ouest du réservoir Hwacheon, il est apparu que les forces ennemies approchant le I Corps se masseraient uniformément sur le front du Corps tandis que celles se déplaçant vers le IX Corps se concentreraient sur le front de la 6e Division ROK.

Le 22 avril, alors que le I et le IX Corps continuaient leur avance vers la ligne du Wyoming . La progression de l'attaque ressemblait à celle de la veille, les forces du IX Corps effectuant des déplacements faciles de 2 à 3 miles (3,2 à 4,8 km), les deux divisions du I Corps étant limitées à des gains plus courts par une résistance plus lourde. Sur le flanc est de l'avancée, le barrage Hwacheon , si vigoureusement défendu par les forces de la 39e armée PVA quelques jours plus tôt, tomba aux mains du 1er régiment du Corps des Marines coréens (1er KMC) sans combat. Mais un captif de PVA emmené ailleurs dans la zone de la 1re division des Marines au cours de l'après-midi a déclaré aux interrogateurs qu'une attaque serait ouverte avant la fin de la journée. En milieu d'après-midi, la 6e division ROK captura plusieurs membres de la 60e division PVA et, immédiatement à l'ouest, la 24e division d'infanterie américaine fit des captifs de la 59e division PVA . Ces deux divisions appartenaient à la nouvelle 20e armée . Le IXe groupe d'armées au complet avait atteint le front. Dans la zone de la 25e division d'infanterie américaine sur le flanc ouest de l'avancée, six PVA qui sont tombés entre les mains de la brigade turque le long de la route 33 au cours de l'après-midi étaient membres d'un groupe d'enquête de la 2e division d'artillerie motorisée . Les canons de la division, selon l'officier responsable, étaient positionnés pour soutenir une attaque qui devait commencer après la tombée de la nuit.

Bataille

Les premiers coups de l' offensive chinoise du printemps sur le front du IXe corps américain ont été dirigés contre la 6e division de la République de Corée, qui s'est tout simplement évaporée alors que ses soldats effrayés fuyaient le champ de bataille. Face à une résistance symbolique, la 40e armée PVA était en route vers le sud à pleine vitesse à minuit. Bientôt, une pénétration de 10 miles (16 km) a été créée et la 1re division de marine était en grave danger. À 21 h 30, l'officier de service du poste de commandement de la 1re Division des Marines a été informé que le PVA avait pénétré les défenses de la République de Corée et se dirigeait vers les lignes des Marines. Peu de temps après l'arrivée du message, l'avant-garde d'une longue file de soldats sud-coréens démoralisés a commencé à affluer. À minuit, la Compagnie de reconnaissance et la Compagnie de police militaire rassemblaient les retardataires et les plaçaient sous surveillance sur le site du ferry juste au sud du 5th Marine. Poste de commandement du régiment . Ces soldats ont signalé que la 6e division était en pleine retraite et que des milliers de troupes ennemies se déplaçaient rapidement vers le sud. Malgré les tentatives de reconstituer la 6e division en tant que force combattante, l'officier de liaison de la 1re division de marine a appelé et a déclaré : « à toutes fins utiles, la 6e division de la République de Corée avait cessé d'exister ». C'était une nouvelle alarmante car le flanc gauche des Marines était grand ouvert et la principale route d'approvisionnement de la division et tous les points de passage de la rivière Pukhan étaient en grand danger. Les premières troupes américaines à confirmer la catastrophe sur la gauche étaient des canonniers d'unités d'artillerie de l'armée qui avaient auparavant été envoyés à l'ouest pour soutenir la République de Corée. Des éléments du 987th Armored Field Artillery sont revenus en masse dans les lignes des Marines après avoir été pris en embuscade. L'unité avait perdu environ la moitié de ses obusiers de 105 mm dans l'embuscade, et la 2e batterie d'artillerie à roquettes a perdu toutes ses armes lorsque sa position défensive a été envahie. Comme le lieutenant-colonel Leon F. Lavoie, commandant du 92e bataillon d'artillerie de campagne blindé, l'a observé avec aigreur : « il y avait eu plus d'artillerie perdue en Corée jusqu'à ce les forces."

À 22h24, l'impact de la catastrophe sur la gauche était apparent, de sorte que tous les plans pour reprendre l'attaque Dauntless le lendemain ont été brusquement annulés. Les unités le long du bord avant du champ de bataille ont été placées en alerte maximale. Les commandants envoyèrent à la hâte des patrouilles de combat pour localiser l'ennemi et essayer de fixer sa ligne de marche, tandis que les Marines de la ligne de résistance principale creusaient profondément et vérifiaient nerveusement leurs armes. De plus, le général Oliver P. Smith a ordonné au 1er bataillon du colonel Robley E. West , 1st Marines , de partir de Chuncheon pour rejoindre l'artillerie et les chars situés dans la vallée sur le flanc extrême ouest. Le bataillon de West était bientôt sur des camions se dirigeant vers sa nouvelle position, mais le convoi ne pouvait que se faufiler sur des routes encombrées de soldats de la République de Corée paniqués s'échappant de la zone de combat. La compagnie B du capitaine John F. Coffey a ouvert la voie. Vers 1 h 30, alors qu'il était encore à 1 000 yards (910 m) de sa position assignée, la longue colonne de véhicules s'est arrêtée dans le périmètre étroit formé par le 92e bataillon d'artillerie de campagne blindé, qui peu de temps auparavant avait établi un barrage routier, a rassemblé plus de 1 800 ROK, et tenté par mitrailleuse et baïonnette avec peu de succès de les déployer pour ralentir l'avance PVA. En se déplaçant vers l'ouest, la compagnie de Coffey a aidé à dégager les obusiers de 105 mm du 987th Artillery qui étaient coincés dans la boue. Après qu'autant de canons que possible aient été libérés, Coffey est revenu aux lignes amies où le 1er Bataillon occupait une crête semi-circulaire boisée avec la Compagnie A à droite, la Compagnie C au centre et les mortiers de 81 mm de la Compagnie d'Armes sur un terrain relativement plat. à l'arrière immédiat. La compagnie B est rapidement affectée au flanc gauche du bataillon. Le PVA a commencé à sonder les lignes des Marines vers 23h00 le 22 avril, puis a lancé un assaut général pour faire tourner les flancs des Marines environ trois heures plus tard. Le 7e Régiment de Marines sur la gauche était l'unité la plus touchée. Les tirs de mortier PVA, d'armes automatiques et d'armes légères ont commencé vers 02h00 le 23. Cette reconnaissance par le feu est suivie d'un assaut au sol très déterminé une heure plus tard. Des sifflets hurlants, des cymbales retentissantes et des clairons retentissants signalaient l'assaut. Au moins 2 000 soldats PVA ont frappé le 1er Bataillon, 7e Marines , à pleine force. Cette attaque du PVA 358th Regiment, 120th Division , principalement dirigée contre les compagnies C et A, a été repoussée par des combats au corps à corps qui ont duré presque jusqu'à l'aube. Le soldat de première classe Herbert A. Littleton , un radio avec l'équipe d'observateurs avancés attachée à la compagnie C, était au milieu de la garde lorsque le PVA est apparu. Il a sonné l'alarme puis s'est déplacé vers une position exposée à partir de laquelle il a ajusté les tirs d'armes de soutien malgré les violents tirs de mitrailleuses et les pluies de grenades PVA. Forcé de retourner dans un bunker par le feu ennemi, Littleton s'est jeté sur une grenade pour sauver ses camarades dans cet espace encombré au prix de sa propre vie. Il a reçu une médaille d'honneur à titre posthume pour ses actions cette nuit-là. Les combats acharnés - pour la plupart des duels à la grenade et des combats rapprochés - ont duré plusieurs heures. Les tirs de mortiers et d'armes légères de la PVA se sont poursuivis toute la nuit et jusqu'au lendemain. Comme toujours, les bras de soutien étaient un avantage essentiel des Marines. Le 11e Régiment de Marines a encerclé la position en danger avec des tirs d'artillerie, et les chars des Marines ont gardé avec succès les approches des basses terres. Au centre de la division, les infiltrés PVA se sont glissés silencieusement à travers la ligne d'avant-poste du 5e Marines pour occuper la colline 313. Une contre-attaque futile a été rapidement lancée, mais le peloton d'assaut a été tenu en échec et a subi de lourdes pertes. Ce n'est que le lendemain matin que des éléments des 1er et 2e Bataillons, 5e Marines, reprennent la colline.

Vers 03h00, le 1er KMC sur la droite a subi de lourdes attaques à proximité de la colline 509. Les Coréens ont repoussé des attaques successives de PVA tout au long de la longue nuit et avaient éjecté le PVA le lendemain matin. Une compagnie de fusiliers unique tenant le flanc gauche a été particulièrement touchée. La compagnie de 150 hommes a été réduite à seulement environ 40 hommes prêts à servir le jour. L'arrivée opportune de la réserve 1er Bataillon, 1er Marines , a allégé la pression sur 1/7 Marines et a solidifié le flanc ouest de la division, mais les combats acharnés se sont poursuivis le lendemain matin. Le PVA, bien conscient qu'ils seraient pilonnés dans les airs pendant la journée, s'est dépêché de battre en retraite à l'aube. Huit Marine F4U Corsair ont survolé le champ de bataille guidés sur leurs cibles par des observateurs aériens pilotant des avions d'observation OY vulnérables ; Le VMF-323 a volé en soutien au 5th Marines tandis que le VMF-214 a attaqué le PVA dans la zone du 7th Marines. Les pertes de l'AVP toutes armes confondues étaient estimées à bien plus de 2 000 hommes. À midi le 23, il était évident que les Marines avaient remporté le premier tour, mais il était également évident que le combat était loin d'être terminé. Pour son leadership dans la sécurisation du flanc vital de la division, le commandant du 1/7 Marines, le lieutenant-colonel Webb D. Sawyer a reçu une Navy Cross .

Bien que les Marines aient tenu bon et soient restés un brise-lames qui a endigué le PVA, ils se déversaient toujours à travers les lignes de la ROK et "La position de la 1st Marine Division commençait à apparaître à certaines personnes, très similaire à la situation au réservoir de Chosin ." Sur la Marine à gauche un enveloppement profond menacé. En conséquence, le commandant du IX Corps, le général William M. Hoge, a ordonné à la 1re division de marines de se replier. Par conséquent, le général Smith a fait passer le mot pour que ses unités se retirent vers de nouvelles positions défensives sur la ligne Pendleton à 09h35. La menace PVA était si grande que Smith a été contraint de placer l'ensemble de la 1re division de marine sur les hauteurs au nord du couloir de Chuncheon pour protéger le pont vital de Mujon et plusieurs traversées de ferry. C'était une décision audacieuse parce que les Marines auraient une rivière infranchissable derrière eux et qu'il n'y avait pas de réserve de division en place. Cela nécessitait également un ensemble complexe de manuvres par lesquelles les Marines devaient défendre la ligne de la rivière Pukhan et revenir en même temps à Chuncheon. Le général Smith devrait coordonner soigneusement ses bras de soutien et effectuer un passage de lignes sous le feu. L'air et l'artillerie maintiendraient le PVA à distance tandis que les blindés et les armes lourdes de la division protégeaient les voies d'approche et les traversées des rivières. Le plan de Smith était de céder rapidement du terrain au nord tout en reculant lentement vers le sud, laissant ses unités les plus à l'ouest passer alternativement par une série de positions de blocage. Les ingénieurs feraient finalement sauter les ponts une fois que l'arrière-garde aurait franchi la rivière. Toutes les mains ont été appelées à contribuer au cours de ce retrait de combat. Les cuisiniers, les boulangers et les dactylos, même un pilote abattu, portaient bientôt des fusils M1 ou portaient des brancards sous le feu. Tout comme au réservoir de Chosin, le credo selon lequel « chaque Marine est un fusilier, quelle que soit sa spécialité professionnelle militaire » a sauvé la mise. Le général Smith voulait former une ligne de défense semi-circulaire qui s'incurvait au sud-ouest au sommet d'un terrain clé depuis la pointe du réservoir Hwachon à l'ouest sur quelques kilomètres, puis se repliait le long des hauteurs jouxtant la rivière Pukhan et surplombant la vallée de Chuncheon. Pour ce faire, il a immédiatement ordonné au reste du 1er Marines en avant de Chuncheon de tenir les collines au sud-ouest tandis qu'au nord, il a institué une manuvre de "porte pivotante" par laquelle les Marines coréens ont ancré l'extrême droite, le 5e a cédé du terrain au centre et le 7e Marines recula en échelon pour rejoindre le 1er Régiment de Marines .

Les combats se sont poursuivis toute la journée. À l'ouest, le 7e Marines avait son propre 3e Bataillon et les Marines 1/1 attachés, pour couvrir le retrait. Le 1er bataillon durement touché s'est retiré couvert par les incendies du 2e bataillon. Les Marines 3/7, s'emparèrent de certains terrains élevés farouchement tenus tandis que les Marines 1/1, repoussèrent les sondes PVA répétées qui durent jusqu'à la tombée de la nuit. Les unités du 1st Marines occupaient les positions les plus au sud. Les deux bataillons de réserve restants avaient quitté leurs zones de rassemblement ce matin-là, traversaient la rivière Pukhan, puis occupaient une paire de collines protégeant la principale route d'approvisionnement et plusieurs points de passage. En fait, l'arrivée des 2e et 3e Bataillons, 1er Marines, était une affaire serrée. Les Marines ont dû pratiquement gravir les collines pour battre le PVA qui était également sur le point de prendre ce qui était de toute évidence la caractéristique de terrain la plus importante de la région. La colline 902 (en fait un sommet de 4 000 pieds (1 200 m)) dominait la route de Chuncheon et protégeait le pont en béton de Mojin ainsi que deux sites de ferry. Sa défense devient le point central du retrait des Marines. Au centre, le 5e Marines recula sous des tirs dispersés d'armes légères et de mortiers, mais ne rencontra aucune unité terrestre PVA. Sur la droite de la division, le 1er KMC recule puis se retranche juste avant d'être à distance des tirs de mortier PVA et d'artillerie. Malheureusement, la ligne de la 1st Marine Division était fragmentée, pas continue, avec des unités des 1st et 7th Marines tenant des périmètres de la taille d'un bataillon largement séparés situés au sommet d'un terrain clé. Le 11e Marines, renforcé par plusieurs bataillons d'artillerie de l'armée, était occupé à enregistrer des tirs défensifs à la tombée de la nuit du 23 avril. Ce jour-là a également marqué la première évacuation médicale massive par hélicoptère de l'histoire. Toutes VMO-6 de » HTL-4 hélicoptères en vol au premier feu. Cinquante hommes grièvement blessés ont été évacués par avion entre 06h00 et 19h30. Au total, 21 sorties (22,6 heures de vol) ont été effectuées de Chuncheon aux lignes de front, puis de retour à la station de collecte et de nettoyage du 1er bataillon médical . Chaque vol a rencontré un certain type d'incendie PVA, mais il n'y a eu aucune perte d'avions ou de personnel. Le vol final a dû être guidé avec des lumières portatives parce que l'aérodrome avait été officiellement fermé. Le personnel au sol et les officiers d'aviation ont été formés en pelotons provisoires et en secteurs de défense affectés au cas où le PVA se briserait, et tout le matériel et l'équipement excédentaires ont été chargés sur des camions pour être ramenés à Hongcheon cette nuit-là.

Dans la nuit du 23 au 24 avril, le 1st Marines subit de plein fouet l'attaque de la 120th Division PVA. Dans le nord, le 1/1 Marines, toujours sous le contrôle opérationnel du 7th Marines du colonel Herman Nickerson Jr. , était retranché sur Horseshoe Ridge . Il s'agissait d'une position clé qui, si elle était perdue, ouvrirait grand la 1ère division de marines et permettrait à la PVA de la vaincre en détail. Plus au sud, les 2e et 3e bataillons du 1er Marines occupaient des périmètres séparés sur la colline 902 surplombant les terres plates du couloir de Chuncheon. Ces positions constituaient la dernière ligne de défense, et si elles étaient perdues, la division serait encerclée et coupée. Les Marines ont été touchés par des tirs d'artillerie, de mortier, d'armes légères et d'armes automatiques toute la nuit. Les 1er et 7e Marines sur le flanc gauche ont été sondés alors que les forces de la PVA recherchaient des positions d'armes servies par l'équipage et des points faibles dans la ligne. Le combat de quatre heures pour Horseshoe Ridge a commencé vers 20h00. Là, les hommes du 1er Bataillon, 1er Marines, ont réussi à émousser une attaque du PVA 358th Regiment dans un sauvage combat au corps à corps. Plus au nord, 3/7 Marines ont repoussé les sondes PVA toute la nuit. Dans le cadre de cette action, le 92e bataillon d'artillerie de campagne blindé de l'armée a repoussé une attaque au sol à l'aube à l'aide de mitrailleuses et d'artillerie à tir direct pour éliminer plusieurs centaines de soldats PVA, tout en continuant à tirer pour les Marines sur Horseshoe Ridge. Les Marines M26 Pershing du 1er bataillon de chars ont finalement rejoint le 92e bataillon, dispersant le PVA avec des tirs mortels à trajectoire plate. Les retardataires de la PVA ont été évacués par des patrouilles conjointes armée-marine avant que les artilleurs de l'armée ne soient déplacés vers de nouvelles positions.

La poussée principale du PVA cette nuit-là, cependant, était dirigée plus au sud où ils ont essayé de tourner le flanc ouvert des Marines, mais ont plutôt couru tête baissée dans les Marines 3/1, au sommet de la colline 902. Une série d'assauts à grande échelle a commencé vers minuit. Les 359e et 360e régiments PVA ont frappé à plusieurs reprises le périmètre exposé du 3e bataillon, mais tous les efforts pour éjecter les défenseurs déterminés ont échoué. Après que les mortiers PVA aient pilonné les Marines de Banning pendant plusieurs heures, un assaut au sol « de la vague humaine » a presque fissuré la compagnie G. Le fait que cela ne se soit pas produit était un hommage aux actions du sergent technique Harold E. Wilson . Bien qu'il ait été blessé à quatre reprises, il a refusé l'évacuation et est resté aux commandes de son peloton. Incapable de manier une arme en raison de blessures douloureuses à l'épaule, Wilson s'est exposé à plusieurs reprises aux tirs de PVA tout en distribuant des munitions et en dirigeant des mouvements tactiques même s'il a été touché plusieurs fois. Wilson a ensuite reçu la médaille d'honneur pour son leadership cette nuit-là. Les Marines ont subi de lourdes pertes lors de combats au corps à corps acharnés, mais le PVA n'a pas pu les déloger. À 09h30 le 24 avril, les Marines battus étaient presque à court de munitions et leurs rangs avaient été sévèrement éclaircis, mais ils ont tenu leurs positions. Le plan de la PVA pour piéger et anéantir la 1re Division de Marines avait été un échec coûteux.

Le général Hoge a ordonné aux Marines de se replier sur la ligne du Kansas dans le cadre d'un réalignement général du IX Corps. Ce ne serait pas une manuvre facile car il faudrait se dégager sous le feu et faire plusieurs traversées de rivières. Pour ce faire, le général Smith a dû restaurer l'unité tactique avant le mouvement. Le 1st Marines a été réuni dans la matinée du 24 lorsque les 1/1 Marines, qui avaient été fortement engagés alors qu'ils étaient attachés au 7th Marines ces derniers jours, ont rejoint le régiment. Parallèlement, les Marines du 3/1 ont mené une retraite de combat protégée par des frappes aériennes de la Marine, de la Marine et de l'Armée de l'Air et des tirs d'artillerie des unités de la Marine et de l'Armée. Le 3e bataillon battu a traversé le 2e bataillon, puis les deux unités se sont frayées un chemin vers les hauteurs couvrant la traversée de la rivière. Le régiment a été sous le feu continu pendant tout le mouvement et a subi de nombreuses pertes en route. Au même moment, 3/7 Marines se sont installés plus au sud sur la colline 696 pour défendre la route Chuncheon- Kapyong ainsi que les sites des ferries du sud. Cette position clé, la plus haute au sud, dominait le couloir de Chuncheon et la rivière Pukhan et serait l'une des dernières positions libérées. A droite, le 5th Marines et le 1st KMC reculent harcelés par une résistance éparse. Le raccourcissement du front de division qui en a résulté a permis à Smith de retirer le 7e Marines des lignes et de l'utiliser comme réserve de division. Dans la soirée du 24 avril, les lignes de la 1st Marine Division ressemblaient à un hameçon avec le 1st KMC à l'il au nord, le 5th Marines formant la tige et le 1st Marines à la barbe incurvée au sud. Le 7e Marines, moins le 3e Bataillon, était chargé de la sécurité de la zone arrière et ses 1er et 2e Bataillons étaient positionnés pour protéger les traversées de rivières le long de la route menant à Chuncheon ainsi que la ville elle-même.

Le 1st Marines a de nouveau subi le poids des sondes PVA dans la nuit du 24 au 25 avril, mais des tirs rapprochés précis par des obusiers de 105 mm et 155 mm ont maintenu les attaquants potentiels à distance. Le 2e Bataillon a repoussé une compagnie PVA dans la seule action majeure de la soirée. La PVA rôdait toujours dans l'ouest, comme cela est devenu évident lorsque des patrouilles quittant des lignes amies dans cette zone ont rapidement frappé un nid de frelons de PVA le lendemain matin. Une de ces patrouilles a été immobilisée à moins de 200 yards (180 m) des lignes amies. Un autre peloton a subi 18 pertes et a dû être dégagé d'une embuscade par des chars. D'autre part, le 5e Marines et les éclaireurs du 1er KMC se sont aventurés à 1,6 km au nord sans contact. L'air et l'artillerie ont plâtré le flanc ouest, mais les tirs de mitrailleuses PVA, de mortier et d'artillerie ont continué de frapper les positions des Marines. Dans la zone du 1er Marines, les artilleurs PVA trouvèrent le poste de commandement du 3e Bataillon, blessant le commandant du régiment, le colonel McAlister ; le commandant du bataillon, le lieutenant-colonel Banning ; le cadre dirigeant ; et le major Trompeter, l'officier des opérations. Banning et l'officier exécutif ont dû être évacués, et le major Trompeter a repris le bataillon. Le colonel McAlister a refusé l'évacuation et est resté à la tête du régiment. Il était évident que le PVA attendait son heure jusqu'à ce qu'il puisse rassembler suffisamment de force pour un autre essai sur les lignes de la Marine. Il y avait une pression continuelle, mais le harcèlement de l'artillerie et les tirs d'interdiction du 11e Marines, les tirs directs des chars des Marines et un parapluie aérien ont empêché un assaut majeur. L'action PVA était limitée à quelques sondes faibles et à une poignée d'obus de mortier alors que les Marines reculaient. La 1st Marine Division a atteint la ligne Kansas modifiée en bon état. Bien qu'ils aient subi plus de 300 pertes au cours des dernières 48 heures, les Marines ont géré tout ce que le PVA leur a lancé et ont toujours tenu fermement le flanc droit du IX Corps lorsque l'offensive du PVA s'est arrêtée.

Pendant cette très brève pause dans l'action, un nouveau commandant de division prend le relais. Le major-général Gerald C. Thomas est devenu le général commandant de la 1re division des Marines lors d'une petite cérémonie à laquelle assistaient les quelques membres du personnel disponibles dans l'après-midi du 25 avril. Malgré la nature précipitée du changement de commandement et le fait qu'il s'est produit au milieu d'une action de combat complexe, la transition s'est déroulée en douceur et n'a pas entravé les opérations. Le premier ordre reçu par le général Thomas était de ramener la 1re division de marines vers une nouvelle position où les ouvriers coréens travaillaient jour et nuit pour construire un rempart défensif. Le mouvement des Marines n'était pas un repli isolé. Partout sur le front, les forces de l'ONU rompaient le contact afin de former une nouvelle ligne principale de résistance connue sous le nom de ligne sans nom . Cette rétrograde sans pression a marqué un changement radical dans la tactique de l'ONU. Après avoir pris le commandement de la 8e armée en décembre 1950, le général Matthew Ridgway a adopté des tactiques défensives mobiles pour faire face aux attaques ennemies. Au lieu de « tenir votre terrain à tout prix », il a institué un système de « rouler avec les coups de poing » par lequel les unités de l'ONU ont échangé du terrain pour infliger des punitions. Pour ce faire, Ridgway a insisté pour que ses troupes maintiennent toujours le contact avec l'ennemi et les forces amies voisines lors des mouvements rétrogrades. Cette fois, cependant, le général Van Fleet a décidé de rompre complètement le contact. Il a choisi de reculer jusqu'à 32 km (20 miles) par endroits. Là, à partir de positions soigneusement sélectionnées, ses troupes pouvaient piéger les attaquants exposés dans des zones de destruction d'artillerie pré-planifiées en même temps que la puissance aérienne martelait les routes d'approvisionnement ennemies toujours plus longues. Avec le recul, cette approche interarmes utilisait pleinement les forces de l'ONU tout en exploitant les faiblesses de l'ennemi, mais à l'époque, de nombreux Marines étaient confus de devoir abandonner un terrain durement gagné alors qu'il ne semblait pas y avoir de menace ennemie sérieuse. Ce fut le cas lorsque la 1re division de marines reçut l'ordre de se replier sur une section de la ligne sans nom située près de Hongcheon, loin au sud. Ce mouvement se ferait en deux temps. La première étape du voyage était de retour à Chuncheon où les unités de fusiliers couvriraient les unités de soutien lorsqu'elles se retireraient. Lorsque cela a été accompli, les unités de combat continueraient sur la ligne sans nom . Il n'y a eu aucune interférence ennemie significative avec l'un ou l'autre mouvement. Le départ initial a commencé à 11h30 le 26 avril. Le 5e Marines et le 1er KMC ont pris leur retraite en premier, suivis du 1er Marines, avec 3/7 Marines, attachés. Un rideau d'appui aérien rapproché complété par des tirs de roquettes et d'artillerie enveloppait ces mouvements. Toutes les unités, à l'exception de l'arrière-garde, ont traversé en toute sécurité les méandres de la rivière Pukhan avant la tombée de la nuit. Le dernier pont restant sur la rivière jusqu'à la poitrine a explosé à 19h00, forçant 2/1 Marines et 3/7 Marines, à traverser la barrière froide au milieu de la nuit. Le mouvement de retour vers Chuncheon s'est achevé à midi et les Marines ont pris des positions défensives le long des rives sud de la rivière Soyang dans l'après-midi du 27 sans incident. Le seul ennemi rencontré pendant le retrait était un retardataire PVA déconcerté qui était tombé par inadvertance avec la colonne Marine dans l'obscurité.

Le 28 avril, la deuxième phase du retrait a commencé. Le retrait des Marines s'est à nouveau déroulé sans pression, mais il a fallu trois jours pour terminer le déplacement vers le sud en raison de graves problèmes de transport. Enfin, le 30 avril, les Marines s'installent sur la No-Name Line avec le 5th Marines à gauche, le 1st KMC au centre, le 1st Marines à droite et le 7th Marines en réserve. Le mois d'avril a coûté aux Marines 933 pertes (93 tués, 830 blessés et 10 disparus), la plupart perdus lors de l'offensive. Le PVA a connu quelques succès locaux, mais dans l'ensemble, leurs attaques ont été bien en deçà des attentes. L'opération Dauntless avait été stoppée net, mais le peu de terrain gagné par le PVA avait été acheté à un coût effrayant ; le PVA a perdu environ 70 000 hommes. La retraite précipitée de l'ONU que les Chinois attendaient ne s'est pas concrétisée. Cette fois, il n'y a pas eu de "bug out". Au lieu de cela, la plupart des ruptures de la ligne ont été rapidement scellées et l'ONU a tenu bon sur la ligne sans nom . Le dernier jour d'avril, il était évident pour les deux parties que le PVA/KPA ne défilerait pas dans les rues de Séoul le 1er mai, comme leurs dirigeants l'avaient promis.

Conséquences

Les premiers jours de mai ont été si calmes qu'aucune patrouille de Marine n'a pris contact. Cette accalmie temporaire était cependant sur le point de prendre fin car une deuxième phase de l'offensive visait l'est de la Corée. Pour faire face à cette menace, le général Van Fleet a redéployé son commandement. Dans le cadre de cette réorganisation de la 1ère Division Marine a été prise du IX Corps et a été une nouvelle fois attribué au major général Edward M. Almond « s X Corps . C'était facile à faire parce que la 1re division de marines était située à la frontière du IXe et du Xe corps, qui était simplement déplacée à environ 19 km à l'ouest, et un seul bataillon du 5e de marines devait réellement se déplacer.

Les deux semaines suivantes ont été consacrées principalement à l'amélioration des positions défensives, mais certains problèmes tactiques sont apparus. Le général Thomas fut particulièrement troublé par deux ordres de la 8e armée. Premièrement, la 1 division de marines a reçu l'ordre d'établir une « ligne de résistance d'avant-poste » pour maintenir le contact avec l'ennemi, avertir rapidement d'une attaque majeure et retarder l'avance ennemie aussi longtemps que possible. Deuxièmement, le 11e Marines a reçu l'ordre de tirer sur une unité de tir chaque jour, qu'il y ait ou non des cibles observées. Thomas a estimé qu'il pouvait couvrir adéquatement sa zone d'action en utilisant l'observation aérienne et des patrouilles de reconnaissance à longue portée, il a donc protesté contre le placement d'un bataillon entier en dehors de la portée de l'artillerie de 105 mm. Lorsqu'on lui a dit que le poste devait être occupé, Thomas a demandé qu'un régiment entier soit situé à la position exposée. Lorsque cette demande a été acceptée, il a envoyé le 7e Marines du colonel Nickerson sur un terrain élevé surplombant la vallée de Chuncheon avec l'ordre de garder la route ouverte et d'être prêt à se frayer un chemin si le PVA tombait en force. Thomas a également protesté que tirer une unité de tir chaque jour était une pratique inutile, qui causerait sûrement tôt ou tard une pénurie de munitions. Il a été débouté dans cette affaire.

La deuxième phase attendue de l'offensive est tombée sur les unités de la République de Corée à l'est le 16 mai avec le début de la bataille de la rivière Soyang , et bientôt une pénétration de 30 miles (48 km) a menacé la 2e division d'infanterie américaine sur la droite des Marines. Cette nuit-là, les forces PVA sont entrées dans la zone des Marines en force régimentaire où le 5e Marines et le 1er KMC avaient plusieurs bases de patrouille de la taille d'une compagnie bien au nord de la ligne de résistance principale dans les sections gauche et centrale respectivement. À droite, le 7e Marines du colonel Nickerson avait son 1er bataillon patrouillant sur Chuncheon Road, le 2e bataillon équipant l'avant-poste et le 3e bataillon, tenant le col de Morae Kogae - un lien vital sur la route menant de l'avant de la zone de bataille à la ligne de front principale. Bien conscient que celui qui contrôlait le col contrôlait la route, le PVA a fait de Morae Kogae un objectif clé. Sous le couvert de l'obscurité, ils se sont prudemment glissés derrière le 1er KMC et se sont dirigés droit vers le col, qu'ils pensaient apparemment sans surveillance. La force d'assaut a heurté de manière inattendue le secteur nord du périmètre du 7e Marines vers 03h00 et un combat acharné a éclaté. En quelques minutes, le 11e Marines a construit un mur de feu en même temps que l'infanterie a lancé ses derniers feux de protection. Des obus traçants enflammés ont sillonné toutes les voies d'approche et des obus explosifs ont éclaté dans la nuit alors que l'artillerie des Marines immobilisait le PVA par l'arrière tandis que les fusiliers des Marines les abattaient par l'avant. Malgré cela, le PVA s'est rapproché de la position. Au milieu des combats acharnés au corps à corps, une contre-attaque a repoussé le PVA hors des lignes de la compagnie I. La bataille critique pour le col ne s'est terminée qu'à l'aube lorsque le PVA a tenté en vain de se retirer, mais a plutôt été pris à découvert par l'artillerie de la Marine, les mortiers et quelques frappes aériennes tardives. Le PVA a perdu environ 530 hommes. Selon le décompte réel, ils ont laissé derrière eux 112 morts, 82 prisonniers et une multitude d'armes abandonnées qui comprenaient des fusils sans recul, des mortiers, des mitrailleuses et un canon antichar de 76 mm. Les pertes marines sont de 7 morts et 19 blessés.

Le lendemain, 18 mai, la 1 division de marines réajuste les dispositions défensives qui permettent à la 2 division d'infanterie américaine de se déplacer vers l'est pour renforcer son flanc droit qui subit le poids de la nouvelle offensive PVA. Le 7th Marines s'est replié sur la ligne sans nom pour soulager le 1st Marines qui a ensuite contourné l'est pour prendre le contrôle d'une zone auparavant détenue par le 9th Infantry Regiment américain et le 5th Marines a basculé du flanc gauche pour soulager le 38th Infantry Regiment à l'extrême droite. À midi le 19, les quatre régiments (1er KMC, 7e Marines, 1er Marines et 5e Marines) étaient alignés de gauche à droite sur la ligne sans nom modifiée alors que l'offensive de la PVA perdait son élan.

L'action finale de l'offensive chinoise du printemps a eu lieu vers 04h45 le 20 mai lorsque le 3e Bataillon, 5e Marines , a attrapé des éléments de la 44e Division PVA à découvert. Les Marines sur la ligne de tir se sont ouverts avec tout ce dont ils disposaient pour diriger les roquettes, l'artillerie et l'appui aérien au cours d'une bataille de cinq heures qui a coûté au PVA 152 morts et 15 prisonniers. Cette action marqua la fin de l'offensive. Le PVA, à court d'hommes et de ravitaillement après les violents combats du mois précédent, s'était finalement essoufflé et était désormais vulnérable. L'offensive ayant été émoussée avec succès, le général Van Fleet était prêt à revenir à un mode offensif pour exploiter ce qui était clairement une défaite dévastatrice du PVA/KPA à partir de la contre-offensive de l' ONU de mai-juin 1951 le 20 mai. Les forces de l'ONU avaient survécu le mois dernier avec des pertes relativement légères et pour la plupart n'avaient cédé le territoire qu'à leurs propres conditions.

Les références

Coordonnées : 38.1075°N 127.714°E 38°0627N 127°4250E / / 38.1075; 127.714

Opiniones de nuestros usuarios

Aurore Andre

Enfin un article sur Bataille de Hwacheon rendu facile à lire.

Gregory Gautier

Merci pour ce message sur Bataille de Hwacheon, c'est exactement ce dont j'avais besoin.

Yannick Leblanc

Bel article de Bataille de Hwacheon.