Bataille de Hondschoote



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Bataille de Hondschoote
Une partie des guerres de la Révolution française
Bataille de Hondschoote.jpg
La bataille de Hondschoote
Date 6-8 septembre 1793
Emplacement
Résultat victoire française
belligérants
République française Royaume de Grande-Bretagne Grande-Bretagne Hanovre Hesse-Kassel

Commandants et chefs
Jean Nicolas Houchard Jean-Baptiste Jourdan  ( WIA )
Royaume de Grande-Bretagne Duc d'York Heinrich Wilhelm von Freytag
Force
40 000 24 000
Victimes et pertes
3 000 tués, blessés ou capturés 4 000 tués, blessés ou capturés

La bataille de Hondschoote a eu lieu pendant la campagne des Flandres de la campagne de 1793 dans les guerres de la Révolution française . Il a été combattu lors des opérations entourant le siège de Dunkerque entre le 6 et le 8 septembre 1793 à Hondschoote , Nord , France , et a abouti à une victoire française sous le général Jean Nicolas Houchard et le général Jean-Baptiste Jourdan contre le commandement du maréchal Freytag , partie de la Corps anglo-hanovrien du duc d'York .

Fond

En août 1793, l'armée de coalition sous le commandement du prince autrichien de Cobourg avait pris Condé , Valenciennes et Le Cateau dans le nord de la France. Les Alliés prévoyaient d'assiéger ensuite Cambrai , mais le gouvernement britannique ordonna au corps anglo-hanovrien du duc d'York de s'emparer du port côtier de Dunkerque , dont ils pensaient que la possession serait une base militaire précieuse et un comptoir de négociation. Ses défenses, tenues par 8 000 hommes sous le commandement de Joseph Souham , étaient considérées comme en mauvais état et vulnérables à la capture. York se concentre à Menin et divise son commandement en deux forces : 22 000 soldats britanniques qu'il dirige directement pour investir la ville de Dunkerque, tandis que les 14 500 hommes de couverture de l'armée du maréchal Freytag composée des troupes hanovriennes et de dix escadrons de cavalerie britannique doivent protéger sa gauche. flanc. Le duc d'York repousse les hommes de Souham dans Dunkerque, s'empare le 24 août du faubourg de Rosendaël puis s'enfonce pour assiéger Dunkerque par l'est. Le siège semblait être une affaire prolongée, car York n'avait ni artillerie de siège ni la main-d'uvre pour entourer correctement la ville.

Arrivées à Poperinge le 20 août, les troupes hessoises commandées par Freytag repoussent les Français d' Oost-Cappel et de Rexpoëde à Bergues . Cette place forte est, deux jours plus tard, encerclée par un corps se déplaçant au sud de Bergues et prenant Wormhout et Esquelbecq . Le corps était alors réparti en un mince cordon militaire . Sa gauche était à Poperinge, sa droite à Houtkerque . Le commandement de Freytag a été divisé en un certain nombre de petits avant-postes dans les villages occupés. Freytag était un commandant expérimenté et avait beaucoup servi au cours de la guerre de sept ans en commandant des troupes légères, mais à Hondschoote, sa confiance dans le système de cordon des avant-postes de l'armée reliés allait s'avérer fatale.

Le nouveau commandant français de l' Armée du Nord était Jean Nicolas Houchard , un général subordonné courageux et expérimenté mais manifestement dépassé en tant que commandant en chef. Autrefois l'un des députés les plus proches de Custine , il était dans son élément à la tête d'un régiment de cavalerie, mais n'avait ni la perspicacité ni la confiance nécessaires pour diriger une armée de la taille de l' Armée du Nord . Custine avait prophétisé que le commandement d'une armée serait pour lui « un cadeau maléfique », « Custine pouvait certainement juger les hommes, et il avait raison dans ce cas, car tous ceux qui savaient que le bon vieux Houchard le considérait comme perdu lorsqu'on lui confiait une charge. tellement au-delà de ses pouvoirs". Paris était en proie au règne de la Terreur , planant sur lui était le spectre du soupçon, Custine lui-même était en état d'arrestation pour avoir échoué sur le terrain et mourrait bientôt sur l'échafaud. Placé entre les harangues zélées du Représentant en missions et de l'état inadéquat des troupes hétéroclites qu'il commandait Houchard était parfaitement conscient que la direction du « Nord » pouvait être un commandement fatal, et sa confiance en lui-même et en ses subordonnés était fortement ébranlée. en prenant le commandement "Ma vie est empoisonnée... partout la calomnie m'a précédé, partout j'ai subi la dernière agonie, puisque je n'ai trouvé que méfiance chez toutes les personnes qui ne me connaissent pas"

Néanmoins, à la suite de la Levée en Masse, les troupes sous son commandement sont rapidement renforcées par de nouvelles recrues. Lazare Carnot , nouvellement élu au Comité de salut public , avait galvanisé la structure de commandement et avait ordonné une concentration rapide des forces au sud de la position de Freytag. Le 24 août, 20 000 hommes étaient dans le camp retranché de Cassel, 4 000 à Lille et entre 12 et 15 000 autres étaient en route depuis le front de la Moselle.

Les Anglo-Hanovriens savaient que les Français renforçaient leur front et demandaient des renforts à Cobourg, mais les Autrichiens étaient liés par le siège du Quesnoy. Les seules concessions faites sont le déplacement d'un corps de Beaulieu jusqu'à Bouvines et Orchies, tandis que les ternes troupes hollandaises du prince d'Orange s'étalent entre Lannoy et Menin.

Le 27 août, Houchard lance 15 000 hommes en trois colonnes contre les forces d'Orange et de Beaulieu vers Tourcoing et Menin. La colonne de Macdonald fut repoussée de Lannoy, et le même sort arriva au commandement de Dumas à Lincelles. A Tourcoing, face à la colonne centrale de Houchard, les Hollandais abandonnent le village après un combat acharné, mais les Français se dispersent alors pour piller, pour s'enfuir à la vue de deux petits corps de cavalerie ennemie. Houchard avait l'intention de menacer Menin, une attaque déterminée par ici aurait presque certainement coupé l'ensemble du corps britannique, mais la confusion régnait dans le camp français, Houchard a perdu 7 canons alors qu'il reculait à cause de ses chauffeurs d'artillerie civils coupant leurs traces, et l'occasion a été manquée.

Bataille du 6 septembre

Ayant compris que l'objectif d'York était d'assiéger Dunkerque, Houchard vit l'opportunité de creuser un fossé entre les Anglo-Hanovriens et les Autrichiens. Cependant, il n'a pas l'intention de rassembler des troupes pour porter un coup décisif, Houchard envisage simplement d'utiliser les forces concentrées à Cassel pour manifester contre York et l'éloigner de Dunkerque.

Début septembre, Houchard apprit l'exécution de Custine à Paris, ce qui l'envoya dans une spirale d'abattement et laissa pratiquement carte blanche aux représentants . Le 5, des renforts venus du Rhin portent ses forces à Cassel à 45 800 hommes. Le même jour, Freytag, craignant l'accumulation française sur son front, envoya deux détachements pour s'emparer d'Arneke, qui fut dûment pris d'assaut, bien qu'un colonel britannique fut fait prisonnier. Houchard était probablement conscient qu'une attaque enveloppante contre les communications d'York serait la stratégie la plus efficace, mais sous la pression des représentants, il fut résolu à la place de lancer une attaque directe sur la ligne mince de Freytag, répartie en détachements au sud de Dunkerque.

Le 6 septembre, les forces de Houchard étaient réparties en huit commandements. A droite, Dumesny (9 000 hommes) était à Bailleul. À son nord-ouest se trouvait Vandamme (4 500), tandis qu'Hédouville (7 400) était à Steenvoorde. Vient ensuite le corps de 13 000 de Jourdan au camp de Cassel. Un peu au nord de là, sur la colline de Cassel, se trouvait Landrin (6 000). Bien plus au nord, Bergues est tenu par Leclaire avec 6 000 hommes, et finalement la garnison de Dunkerque doit en engager 6 000 en soutien. Au total, Houchard a utilisé quelque 51 000 hommes contre 35 000 d'York sur un front de 18 milles.

A l'aube du 6, 30 000 républicains sortirent de ces positions. Hédouville chassa les défenseurs de Poperinge, tandis que sur sa droite Vandamme avançait avec peu de résistance à Proven. Ils prirent alors Rousbrugge, traversèrent l'Yser et s'arrêtèrent à Oost-Capel. Sur le flanc gauche, Landrin se heurte à une forte résistance à Wormhoute. Plus loin encore sur la gauche, Leclaire (6.000) avance de Bergues mais est repoussé par l'aile droite de Freytag sous Wallmoden .

Au centre, la brigade Colaud de la colonne Hédouville repousse les défenseurs de Houtkerque, où il est bientôt rejoint par Houchard avec la division Jourdan. Houchard avait prévu de rejoindre Hédouville via Rousebrugge puis de marcher avec les deux colonnes sur Hondschoote, mais sur l'insistance de son officier d'état-major Ernouf, il a abandonné ce plan et a plutôt tourné vers l'ouest pour Herzeele, envoyant Colaud à Proven. Jourdan mène l'assaut sur Herzeele, qui est rapidement pris, et, encouragé par ce succès, Houchard avance alors pour franchir l'Yser et s'emparer de Bambecque.

Les hommes de Freytag résistent courageusement à l'assaut malgré leur infériorité numérique et les combats se prolongent, ceux qui font face à Houchard et Jourdan derrière l'Yser résistent toute la journée à Bambecque, aidés par une violente tempête de pluie. Alors que les munitions françaises commençaient à manquer, Jourdan écrivit à Houchard pour lui demander s'ils devaient s'arrêter, ce à quoi le chef d'état-major Berthelmy répondit "il faut vaincre à tout prix ; à défaut de cartouches, n'y a-t-il pas des baïonnettes ". Finalement, à 18h00 , le régiment de Bernadotte réussit à franchir la rivière et les Hanovriens se retirent de Bambecque. Avec ses hommes épuisés et sachant que la colonne d'Hédouville avait également traversé la rivière à Oost-Capel, Houchard souhaita s'arrêter pour la nuit, mais le représentant Hentz l'annula, annonçant que « les hommes libres n'étaient jamais trop fatigués pour combattre les esclaves des tyrans ; donc l'armée devrait continuer son mouvement". On pousse sur Rexpoède, qui est prise par Jourdan avec trois bataillons et un régiment de cavalerie.

A 20 heures Freytag a ordonné une retraite à Hondschoote, envoyant des ordres pour que le commandement de Wallmoden face à Bergues le rejoigne là-bas. Freytag a conduit ses hommes le long de la route via Rexpoede, ignorant que la ville était déjà tombée aux mains des Français, et la tête de la colonne a couru directement dans les avant-postes français. Après une bagarre confuse, Freytag a été blessé et capturé, avec le futur duc de Cambridge . Ce dernier s'évade bientôt, grâce à l'aide de son jeune aide-de-camp Scharnhorst , mais Freytag reste prisonnier aux mains des Français jusqu'à ce que Walmoden, qui soupçonnait son commandant d'être en danger, arrive avec sa colonne à Rexpoede et reprenne la ville. , dispersant les trois bataillons de Jourdan et presque capturant Houchard à son tour. La panique était si forte que certains des Français, dont le bataillon de Bernadotte, ont couru jusqu'à Cassel.

Walmoden prend alors le commandement de l'ensemble du corps et se replie sur Hondschoote, où il arrive le 7 à 6 heures du matin. Il plaça sa gauche sur le village de Leysele, son centre devant la ville, et sa droite sur le canal de Bergues. Son front était couvert par une masse de haies et de fossés, le seul passage était au-dessus d'une digue menant à la ville de Hondschoote. . Walmoden a demandé de toute urgence des renforts à York, mais en raison de l'inondation des champs autour de Dunkerque, le seul moyen d'envoyer des troupes était via Bergues.

Attaque du 8 septembre

Le lendemain, Houchard tenta de reprendre l'assaut, mais les troupes de Jourdan en particulier étaient dispersées et démoralisées après les durs combats, alors ses forces furent retirées sur la rive sud de l'Yser pour se réorganiser et se réapprovisionner. Cependant, à sa gauche, Leclaire s'avança une fois de plus depuis Bergues et rencontra la colonne d'Hédouville avançant d'Oost-Capel. A la tombée de la nuit, leurs commandements se trouvaient respectivement à Rexpoede et à Maison Blanche. Derrière eux, Landrin était à Wormhoudt, à l'ouest du propre commandement de Houchard à Herzeele. Plus au nord, Vandamme avec ses 4 400 hommes quitte Proven et avance sur Hondschoote via Rousbrugge et Oost-Capel, pour ensuite être repoussé vers Killem par Wallmoden.

A l'aube du 8 septembre, la situation était la suivante : Walmoden était à Hondschoote avec 13 000 hommes, face aux trois colonnes en grande partie fraîches de Vandamme, Leclaire et Hédouville, 17 800 au total. Derrière eux gisaient les restes épuisés des colonnes de Jourdan et Houchard, forts d'environ 13 000, ainsi que 6 000 troupes fraîches de Landrin. Plus loin, à Bailleul, 9000 hommes étaient sous Dumesny. Ainsi, le commandement de Houchard s'étendait à nouveau sur un large front.

Houchard a décidé de lancer un assaut à trois volets sur Hondschoote. Sur la gauche française, la colonne de Leclaire devait attaquer Hondschoote en direction de Maison Blanche le long du canal et de l'inondation. Au centre Houchard mène personnellement l'attaque principale avec la division Jourdan de Rexpoede flanquée à sa gauche par Vandamme de Killem et à droite la brigade Colaud détachée du commandement d'Hédouville, au total une colonne de 20 bataillons directement le long de la digue couverte par l'artillerie. Hédouville a reçu l'ordre de se déplacer vers le nord-ouest jusqu'à Bergues puis de tourner vers l'est pour rejoindre la bataille à Hondschoote. La colonne de Landrin est envoyée à Dunkerque pour aider à cerner le duc d'York. Ainsi, sur l'ensemble de ses 43 000 hommes, Houchard n'en utilisa que 22 000 pour l'attaque de Walmoden, tandis que 12 000 autres furent envoyés à Dunkerque, et les 9 000 hommes de Dumesny restèrent face à Ypres, loin du siège de l'action.

Cette dispersion de ses forces était une erreur qui montrait les lacunes de Houchard en tant que commandant, s'il avait plutôt concentré son attaque contre la gauche hanovrienne à Leysele plutôt que de placer son poids principal au centre alors Walmoden aurait inévitablement été contraint de se retirer pour protéger sa ligne de retraite. Néanmoins, la tactique était du côté des républicains, le terrain défriché avant Hondschoote était parfaitement adapté à l'utilisation française de tirailleurs lâches, les hommes de Jourdan et Vandamme entretenaient un feu constant de la protection des haies dont les Hanovriens avaient peu de réponse. Après quatre heures de combat acharné, cependant, avec les combats à si courte distance, les troupes adverses étaient à portée de couteau, les Français au centre n'avançaient pas et étaient lentement repoussés. Le centre vacillant, Houchard sortit pour faire monter la brigade Colaud sur la droite, ordonnant à Jourdan d'attaquer à nouveau lorsqu'il entendit la charge retentir. Alors que la ligne française commençait à s'effondrer, Jourdan a avancé son seul bataillon de réserve, espérant l'utiliser comme une ancre pour mener une attaque. Jourdan est légèrement blessé à la poitrine, mais enfin le signal de Houchard se fait entendre et l'attaque se poursuit. A droite, Houchard mène la charge à la tête du 17e de cavalerie.

Ayant perdu un tiers d'entre eux, la gauche gravement menacée par Hédouville et les munitions à court de munitions, les Hanovriens sont finalement chassés de la ville. Après avoir combattu contre vents et marées et subi de lourdes pertes, Walmoden se retira en deux colonnes désordonnées vers Furnes, couvert par un bataillon hessois et sa cavalerie qui empêchèrent toute poursuite française.

Retraite alliée

La nouvelle de son flanc gauche étant dévoilée, le duc d'York donna l'ordre de retirer ses lourds bagages à Furnes, tandis que lors d'un conseil de guerre, il fut décidé de lever le siège de Dunkerque. Souham avait rendu le canal inutilisable pour le transport, de sorte que les canons de siège lourds ont dû être abandonnés. À minuit du 8th York, le corps d'York commença à se retirer vers la ville côtière de Furnes (aujourd'hui Furnes en Flandre-Belgique), où le lendemain il rejoignit le reste des troupes de Walmoden.

Il n'y avait pas de poursuite par Houchard, alors York a pu dégager son commandement sans ingérence des Français. Une partie de la raison était que les Français étaient dans la confusion totale à la fin de l'action, cependant les troupes de Hédouville, qui avaient été en reconnaissance vers Bergues et n'avaient pas pris part à l'action étaient disponibles. Hédouville fut en effet envoyé à sa poursuite, mais il s'arrêta devant un pont cassé. Vandamme a reçu trois régiments de cavalerie pour traverser un marais et poursuivre York, quelques bagages ont été capturés mais rien d'autre.

Walmoden avait perdu 2 331 officiers et hommes de ses 9 000 fantassins au cours des derniers jours de combat, dont le général de Hesse Cochenhausen , qui a été capturé et est décédé plus tard des suites de ses blessures. Jomini suggère que la perte française était à peu près la même, mais le témoin oculaire Gay de Vernon l'estime à 1 800.

À Hondschoote, 30 000 Français avaient vaincu 14 500 soldats hessois et hanovriens, capturant 6 drapeaux et (à la suite de la retraite qui s'ensuivit) les 32 canons de siège naval réquisitionnés du duc d'York. Malgré son triomphe cependant, Houchard a été vu sans sympathie par les représentants. Non seulement ils furent témoins de ses hésitations, mais il refusa de jeter ses hommes fatigués et désorganisés à l'arrière-garde ordonnée de York, déclarant sans ambages au représentant qu'il n'était « pas un militaire ». Cela devait s'avérer fatal, car son échec à poursuivre York et le commandement trébuchant Houchard a ensuite été arrêté pour lâcheté, jugé et guillotiné .

Évaluation

Alfred Burne consacre plusieurs pages à l'évaluation du siège de Dunkerque et de Hondschoote, y compris le rapport de York, dans lequel il dit clairement qu'il estimait que Freytag était coupable. York écrit à propos de Freytag : « Le 6 septembre, le jour de la première attaque contre le feld-maréchal, il n'aurait jamais cru que l'ennemi avait forcé le poste sur son flanc gauche malgré les rapports répétés qui lui ont été envoyés, ce ne fut qu'à six heures du soir qu'il consentit à battre en retraite, ce qu'il fit en deux colonnes.Au lieu cependant d'envoyer l'artillerie et les bagages avec la colonne du général comte Walmoden qui était la plus éloignée de l'ennemi, il choisit de les prendre à revers. de sa propre colonne."

Sur la conduite de la force anglo-hanovrienne, Burne conteste le résumé de Fortescue sur plusieurs points, soulignant que Fortescue n'avait pas accès à la correspondance de York lorsqu'il a écrit son Histoire. En particulier, il critique l'affirmation de Fortescue selon laquelle Freytag aurait dû prendre position à Hondschoote dès le début plutôt que la ligne la plus avancée, pour des raisons que Hondschoote était un front trop étroit, trop proche de Furnes, la position manquait de profondeur, cela aurait coupé la communication avec York, et le terrain ne convenait pas à la cavalerie. "À mon avis, Freytag occupait la meilleure position possible; son erreur était d'avoir oublié le principe du maintien de l'objectif - à savoir, couvrir l'armée assiégeante - jusqu'à ce qu'il soit brutalement et à juste titre tiré par le duc"

Les références

Lectures complémentaires

  • Burne, Alfred (1949), The Noble Duke of York: The Military Life of Frederick Duke of York and Albany , Londres: Staples Press.
  • Coutanceau, Michel Henri Marie (1903-08 5 Volumes), La Campagne de 1794 à l'Armée du Nord , Paris : Chapelot Vérifiez les valeurs de date dans : |date=( aide ) .
  • Fortescue, Sir John (1918), British Campaigns in Flanders 1690-1794 (extraits du volume 4 de A History of the British Army) , Londres : Macmillan.
  • Phipps, Ramsey Weston (1926), Les armées de la Première République française et l'ascension des maréchaux de Napoléon Ier , Londres : Oxford University Press.
  • Vernon, Gay de (1844), Mémoire sur les Opérations militaires des Généraux-en-chef Custine et Houchard , Paris.

Coordonnées : 50.9803°N 2.5861°E 50°5849N 2°3510E / / 50.9803; 2.5861

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