Bataille de Helgoland Bight (1914)



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Bataille de Helgoland Bight (1914)
Une partie de la Première Guerre mondiale
Un remarquable enregistrement photographique du naufrage du croiseur allemand Mainz au large de Helgoland le 28 août 1914.jpg
Croiseur léger allemand SMS  Mainz peu de temps avant de gîter et de couler, le 28 août 1914
Date 28 août 1914
Emplacement 54°11N 7°31E / 54.19°N 7.51°E / 54,19 ; 7,51
Résultat victoire britannique
belligérants
 Royaume-Uni  Allemagne
Commandants et chefs
David Beatty Reginald Tyrwhitt Roger Keyes

Franz Hipper Leberecht Maass
 
Force
5
croiseurs de bataille 8 croiseurs légers
33 destroyers
8 sous-marins
6 croiseurs légers
19 torpilleurs
12 dragueurs de mines
Victimes et pertes
35 tués
55 blessés
1 croiseur léger avarié
3 destroyers avariés
712 tués
149 blessés
336 capturés
3 croiseurs légers coulés
1 torpilleur coulé
3 croiseurs légers endommagés
3 torpilleurs endommagés
Bataille de Helgoland Bight (1914) est situé en mer du Nord
Bataille de Helgoland Bight (1914)
Le lieu de la bataille en mer du Nord

La bataille de Helgoland Bight fut la première bataille navale de la Première Guerre mondiale , livrée le 28 août 1914, entre des navires du Royaume-Uni et de l' Allemagne . La bataille a eu lieu dans le sud-est de la mer du Nord , lorsque les Britanniques ont attaqué des patrouilles allemandes au large de la côte nord-ouest de l'Allemagne. La flotte allemande de haute mer était dans un port sur la côte nord de l'Allemagne tandis que la Grande flotte britannique était dans le nord de la mer du Nord. Les deux parties se sont engagées dans des sorties à longue distance avec des croiseurs et des croiseurs de bataille , avec une reconnaissance rapprochée de la zone maritime près de la côte allemande - le Helgoland Bight - par destroyer .

Les Britanniques ont conçu un plan pour tendre une embuscade aux destroyers allemands lors de leurs patrouilles quotidiennes. Une flottille britannique de 31 destroyers et de deux croiseurs commandés par le commodore Reginald Tyrwhitt , avec des sous-marins commandés par le commodore Roger Keyes , est dépêchée. Ils étaient soutenus à plus longue distance par six croiseurs légers supplémentaires commandés par William Goodenough et cinq croiseurs de bataille commandés par le vice-amiral David Beatty .

Surprise, dépassée en nombre et en armes, la flotte allemande a subi 712 marins tués, 530 blessés et 336 faits prisonniers ; trois croiseurs légers et torpilleurs allemands ont été coulés ; trois croiseurs légers et torpilleurs ont subi des dommages. Les Britanniques ont subi des pertes de 35 tués et 55 blessés; un croiseur léger et trois destroyers ont subi des dommages. Malgré la disparité des navires impliqués dans la bataille, la bataille a été considérée comme une grande victoire en Grande-Bretagne, où les navires de retour ont été accueillis par des foules enthousiastes.

Beatty était présenté comme un héros, bien qu'il ait peu participé à l'action ou à la planification du raid, dirigé par le commodore Tyrwhitt et conçu par lui et Keyes, qui avaient persuadé l' Amirauté de l'adopter. Le raid aurait pu mener au désastre si les forces supplémentaires commandées par Beatty n'avaient pas été envoyées par l'amiral John Jellicoe à la dernière minute. Le gouvernement allemand et le Kaiser en particulier, ont restreint la liberté d'action de la flotte allemande, lui enjoignant d'éviter tout contact avec des forces supérieures pendant plusieurs mois par la suite.

Prélude

La bataille eut lieu moins d'un mois après la déclaration de guerre britannique contre l'Allemagne le 5 août 1914. La guerre sur terre se passa mal pour les Français et leurs alliés lors de la bataille des frontières , l'invasion allemande de la France. Les tactiques navales britanniques impliquaient généralement un blocus étroit des ports et cela avait été le plan britannique de guerre contre l'Allemagne jusqu'en 1913. L'Amirauté avait réalisé que l'avènement des sous - marins armés de torpilles et de mines signifiait que les opérations impliquant des navires capitaux à proximité des ports d'un adversaire les exposerait à un grand risque d'attaque surprise. Les navires seraient obligés de continuer à avancer et de retourner au port tous les quelques jours pour faire le plein.

La marine allemande s'était attendue à ce que la Grande-Bretagne adopte son approche traditionnelle et avait investi dans des sous-marins et des défenses côtières. Le corps principal de la marine allemande, la High Seas Fleet (HSF), était en infériorité numérique par rapport à la Grande Flotte britannique stationnée autour des eaux territoriales et ne pouvait espérer la victoire dans un engagement général de la flotte. Le HSF a adopté une stratégie d'attente dans les ports d'attache défendus pour les opportunités d'attaquer des parties de la plus grande force britannique. Les Britanniques ont adopté une stratégie de blocus à distance, patrouillant la mer du Nord plutôt que les eaux proches de l'Allemagne. Les Allemands avaient deux alternatives pour percer dans l'océan Atlantique. Ils doivent soit traverser le détroit de Douvres de 20  mi (17  milles nautiques ; 32  km ) de large , défendu par des sous-marins britanniques, des barrages de mines et un grand nombre de navires de guerre plus ou moins anciens, soit quitter l'extrémité nord de la mer du Nord, en courant le gant. de la Grande Flotte basée à Scapa Flow dans les Orcades et le point étroit de 200 mi (170 nmi; 320 km) de large entre la Grande-Bretagne et la Norvège . Sans accès à l'Atlantique, les navires allemands étaient contenus dans une zone où ils ne pouvaient pas attaquer la marine marchande alliée. Pour garder le HSF dans le port, la Grande Flotte a fait des incursions occasionnelles et patrouillé avec de plus petits escadrons de croiseurs et de croiseurs de bataille .

Le gros du British Expeditionary Force (BEF) a été transporté en France entre le 12 et le 21 août, protégé par des destroyers et des sous-marins britanniques patrouillant dans Helgoland Bight , que les navires allemands devraient traverser s'ils sortaient de leurs bases. La Grande Flotte est restée en patrouille au centre de la mer du Nord, prête à se déplacer vers le sud, mais aucune attaque n'est venue. L'armée allemande avait prévu un transfert rapide de l'armée britannique en France, les planificateurs navals allemands surestimaient le temps dont les Britanniques auraient besoin et des sous-marins allemands patrouillaient à la recherche de la Home Fleet.

Plan d'attaque

Le commodore Roger Keyes , qui a conçu le plan

À Harwich , le commodore Roger Keyes commandait un escadron de sous-marins à longue portée qui patrouillaient régulièrement dans le Helgoland Bight et le commodore Reginald Tyrwhitt commandait une patrouille de destroyers. Ils ont observé que les destroyers allemands avaient adopté un schéma régulier de patrouilles où chaque soir des croiseurs escortaient des destroyers hors du port, pour patrouiller pour les navires britanniques pendant la nuit avant d'être rencontrés et escortés chez eux chaque matin. Keyes et Tyrwhitt ont proposé d'envoyer une force supérieure dans l'obscurité pour tendre une embuscade aux destroyers allemands à leur retour. Trois sous-marins britanniques feraient surface en mesure de ramener les destroyers en mer tandis qu'une force britannique plus importante de 31 destroyers accompagnés de neuf sous-marins les couperait de l'Allemagne. D'autres sous-marins attendraient les plus gros navires allemands quittant l' estuaire de Jade pour les aider.

Keyes impressionna Winston Churchill , le Premier Lord de l'Amirauté, par l'audace de son plan, qui fut adopté avec quelques modifications. Une attaque à 08h00 sur la patrouille de jour allemande a été préférée. Keyes et Tyrwhitt ont demandé un soutien pour leur opération, notamment en amenant la Grande Flotte vers le sud et le soutien de l'escadron de six croiseurs légers commandés par le commodore William Goodenough . Cela a été refusé par le chef d'état-major, le vice-amiral Doveton Sturdee , qui a plutôt accepté de ne placer que des forces plus légères composées du Cruiser Force K (Rear Admiral Gordon Moore ) avec les croiseurs de bataille HMS  New Zealand et Invincible 40 mi (35 nmi; 64 km) au nord-ouest et Cruiser Force C comprenant les croiseurs blindés de classe Cressy , HMS  Cressy , Aboukir , Bacchante , Hogue et Euryalus , 100 mi (87 nmi; 160 km) à l'ouest.

L'attaque était prévue pour le 28 août ; les sous-marins devaient naviguer le 26 août, tandis que Keyes voyagerait sur le destroyer Lurcher et les navires de surface partiraient à l'aube le 27 août. Tyrwhitt, à bord du tout nouveau croiseur léger HMS  Arethusa , commanderait la 3e flottille de 16 destroyers modernes de classe L , tandis que son subordonné, le capitaine William Blunt, à bord du croiseur léger HMS  Fearless , commanderait la 1re flottille de 16 destroyers plus anciens. Tyrwhitt avait demandé le remplacement de son croiseur HMS  Amethyst parce qu'il était trop lent pour suivre ses destroyers mais Arethusa n'est arrivé que le 26 août. Son équipage était inexpérimenté et il a été découvert que ses nouveaux canons Mk V de 4 pouces (100 mm) se sont bloqués lors du tir.

L'amiral John Jellicoe , commandant la Grande Flotte, n'a été informé du plan que le 26 août. Jellicoe a immédiatement demandé la permission d'envoyer des renforts pour rejoindre le raid et pour rapprocher la flotte de l'action, mais n'a été autorisé à envoyer que des croiseurs de bataille en soutien. Jellicoe a envoyé le vice-amiral David Beatty avec les croiseurs de bataille HMS  Lion , Queen Mary et Princess Royal ; et Goodenough avec le 1st Light Cruiser Squadron, composé des croiseurs légers HMS  Southampton , Birmingham , Falmouth , Liverpool , Lowestoft et Nottingham . Jellicoe a navigué au sud de Scapa Flow avec le reste de la flotte. Jellicoe a envoyé un message informant Tyrwhitt qu'il devrait s'attendre à des renforts, mais cela a été retardé à Harwich et n'a jamais été reçu. Tyrwhitt n'a découvert les forces supplémentaires que lorsque les navires de Goodenough sont apparus à travers la brume, ce qui a suscité une certaine appréhension car il s'attendait à ne rencontrer que des navires allemands. Les sous-marins de classe E HMS  E4 , E5 et E9 ont reçu l'ordre d'attaquer les navires allemands en renfort ou en retraite. Les HMS  E6 , E7 et E8 ont été positionnés 4 mi (3,5 nmi; 6,4 km) plus loin pour attirer les destroyers allemands au large. Les HMS  D2 et D8 étaient stationnés au large de la rivière Ems pour attaquer les renforts s'ils venaient de cette direction.

Bataille

Vers 07h00, Arethusa , se dirigeant vers le sud en direction de la position anticipée des navires allemands, aperçoit un torpilleur allemand, le G194 . Accompagnant Arethusa se trouvaient les 16 destroyers de la 3e flottille. 2 mi (1,7 nmi; 3,2 km) derrière étaient Fearless avec la 1ère Flottille de 16 destroyers et 8 mi (7,0 nmi; 13 km) derrière eux était Goodenough avec les six croiseurs; la visibilité n'était pas supérieure à 3 mi (2,6 nmi; 4,8 km). Le G194 se tourna immédiatement vers Helgoland, envoyant par radio le contre-amiral Leberecht Maass , commandant de l'escadron de destroyers allemand. Maass a informé le contre-amiral Franz von Hipper , commandant de l'escadron de croiseurs de bataille allemand et responsable de la défense locale. Hipper n'était pas au courant de l'ampleur de l'attaque mais ordonna aux croiseurs légers SMS  Stettin et Frauenlob de défendre les destroyers. Les croiseurs légers SMS  Mainz amarrés sur l'Ems, SMS  Strassburg , Cöln , Ariadne , Stralsund et Kolberg de la rivière Jade , Danzig et München de Brunsbüttelkoog sur l' Elbe ont reçu l'ordre de faire monter la vapeur.

Tyrwhitt a ordonné à quatre destroyers d'attaquer le G194 et le bruit des coups de feu a alerté les destroyers allemands restants se déplaçant vers le nord, qui ont tourné au sud vers la maison. Avant qu'ils ne puissent terminer le tour, ils ont été aperçus par des destroyers britanniques qui ont commencé à tirer. Le destroyer de queue V1 a été touché, suivi des destroyers-démineurs D8 et T33 . G9 a appelé à tirer contre les navires attaquants de l'artillerie côtière, mais la brume signifiait que l'artillerie était incapable de déterminer quels navires étaient lesquels. À 07h26, Tyrwhitt a tourné vers l'est, pour suivre le bruit des coups de feu et apercevoir dix destroyers allemands, qu'il a poursuivis dans une brume croissante pendant 30 minutes, jusqu'à ce que les navires atteignent Helgoland et qu'il soit contraint de faire demi-tour. A 07h58, Stettin et Frauenlob sont arrivés, renversant la situation si bien que les destroyers britanniques ont été obligés de battre en retraite vers Arethusa et Fearless . Stettin se retira, car les destroyers allemands s'étaient échappés mais Frauenlob était engagé par Arethusa . Arethusa était mieux armé, mais deux de ses quatre canons de 4 pouces (100 mm) se sont bloqués et un autre a été endommagé par le feu. Frauenlob -armed avec dix 10,5 cm (4,1 po) des dommages considérables-causés canons avant une coquille de l' une des Arethusa ' canons de deux 6 in (150 mm) détruit son pont, tuant 37 hommes , y compris le commandant de bord, la forçant à se retirer et de retour à Wilhelmshaven gravement endommagé.

À 08h12, Tyrwhitt est revenu au plan initial pour balayer la zone d'est en ouest. Six destroyers allemands de retour ont été aperçus qui se sont tournés pour fuir, lorsque le V-187 a fait demi -tour. Le navire allemand avait vu deux croiseurs, le Nottingham et le Lowestoft de l'escadron de Goodenough devant lui et avait tenté de traverser les destroyers britanniques par surprise, avant d'être entouré de huit destroyers et coulé. Alors que les navires britanniques commençaient à secourir les survivants de l'eau, le croiseur léger allemand Stettin s'est approché et a ouvert le feu, forçant les Britanniques à abandonner le sauvetage, laissant derrière eux des marins britanniques. Le sous-marin britannique E4 avait observé l'action et lancé une torpille à Stettin mais raté ; Stettin a tenté de percuter le sous-marin, qui a plongé pour s'échapper. Lorsque l' E4 a refait surface, les plus gros navires étaient partis et le sous-marin a sauvé les membres d'équipage britanniques à flot dans de petits bateaux avec les survivants allemands. Les Allemands ont été laissés avec une boussole et une direction vers le continent car le sous-marin était trop petit pour les prendre.

La confusion des navires

À 08h15, Keyes, avec le Lurcher et un autre destroyer , aperçoit deux croiseurs à quatre cheminées. Ne sachant toujours pas que des navires britanniques supplémentaires étaient impliqués, il signala à l' Invincible qu'il poursuivait deux croiseurs allemands. Goodenough a reçu le signal, a abandonné sa recherche de navires ennemis à attaquer et a fumé pour aider Keyes contre ses propres navires, Lowestoft et Nottingham . Keyes, poursuivi par quatre autres croiseurs allemands, tenta de les attirer vers l' Invincible et la Nouvelle-Zélande , les signalant comme des navires ennemis. Finalement, Keyes a reconnu Southampton et les navires ont tenté de rejoindre Tyrwhitt. Les sous-marins britanniques ignoraient encore la présence des autres navires et à 09h30, un sous-marin britannique a tiré deux torpilles sur Southampton ; le sous-marin a raté puis s'est échappé lorsque Southampton a tenté de percuter. Lowestoft et Nottingham sont restés hors de portée de communication ; séparés du reste de leur escadre, ils ne prirent plus part à l'action. Tyrwhitt se tourna pour aider Keyes, à la réception du signal qu'il était poursuivi, aperçut Stettin mais la perdit dans la brume avant de tomber sur Fearless et son escadron de destroyers. Arethusa a été gravement endommagé et à 10 h 17, le Fearless s'est approché et les deux croiseurs ont été arrêtés pendant vingt minutes pendant que des réparations étaient effectuées sur les chaudières.

croiseurs allemands

Cöln , Strasbourg et Ariane avaient navigué de Wilhelmshaven pour rejoindre les navires allemands, tandis que Mayence approchait d'une direction différente. L'amiral Maass ignorait encore la nature de l'attaque et a dispersé ses navires à la recherche de l'ennemi. Strasbourg a été le premier à trouver Arethusa et a attaqué avec des obus et des torpilles, mais a été repoussé par les attaques de torpilles des destroyers. Alors que Tyrwhitt se détournait vers l'ouest, Cöln - avec l'amiral Maass - s'est approché du sud-est et a également été chassé par des torpilles. Tyrwhitt fit signe à Beatty de demander des renforts et Goodenough avec les quatre croiseurs restant avec lui vint l'aider ; la force a tourné à l'ouest.

Beatty avait suivi les événements par radio à 40 mi (35 nmi; 64 km) au nord-ouest. À 11 h 35, les navires britanniques n'avaient toujours pas terminé leur mission et se sont retirés ; avec la marée montante, les plus gros navires allemands pourraient quitter le port et rejoindre l'engagement. Beatty a emmené ses cinq croiseurs de bataille vers le sud-est à vitesse maximale, à une heure de l'engagement. Alors que les avantages d'utiliser ses navires plus puissants pour sauver les autres étaient clairs, cela devait être mis en balance avec la possibilité d'un accident par torpille ou de rencontrer des cuirassés allemands une fois la marée montante.

À 11 h 30, l'escadre de Tyrwhitt tombe sur le croiseur allemand Mayence et les navires se sont engagés pendant 20 minutes, avant que l'arrivée de Goodenough ne pousse Mayence à tenter de s'échapper. Goodenough a donné la chasse et en essayant de le perdre, Mayence est revenu sur le chemin d' Arethusa et de ses destroyers. Sa direction a été endommagée, l'obligeant à se retourner dans le chemin des navires de Goodenough et elle a été touchée par des obus et une torpille. A 12h20, son capitaine ordonne que son navire soit sabordé et que l'équipage abandonne le navire. Keyes avait maintenant rejoint le corps principal des navires et avait amené Lurcher aux côtés de Mayence pour enlever l'équipage. Trois destroyers britanniques avaient été gravement endommagés dans l'engagement. Strasbourg et Cöln attaquèrent ensemble mais la bataille fut interrompue par Beatty et les croiseurs de bataille. Un officier de destroyer a écrit,

Là, droit devant nous dans une belle procession, comme des éléphants marchant à travers une meute de chiens sont venus Lion, Queen Mary, Princess Royal, Invincible et New Zealand Comme ils avaient l'air solides, comme un tremblement de terre. Nous leur avons montré notre dernier agresseur... et nous sommes allés à l'ouest tandis qu'ils sont allés à l'est... et juste un peu plus tard, nous avons entendu le tonnerre de leurs armes.

Chalmers

Croiseurs de bataille

Strassburg a réussi à se désengager et à s'échapper lorsque les croiseurs de bataille se sont approchés, mais Cöln a été coupé et rapidement désactivé par les canons beaucoup plus gros des croiseurs de bataille. Elle a été sauvée du naufrage immédiat par l'observation d'un autre croiseur léger allemand, Ariadne , auquel Beatty a donné la chasse et a de nouveau rapidement vaincu. Ariadne a été laissée couler, ce qu'elle a finalement fait à 15h00, en présence des navires allemands Danzig et Stralsund qui ont fait décoller les survivants. À 13h10, Beatty a tourné vers le nord-ouest et a ordonné à tous les navires britanniques de se retirer, car la marée avait maintenant suffisamment augmenté pour que les plus gros navires allemands puissent traverser l'estuaire de Jade. Passant à nouveau Cöln , il a ouvert le feu, la coulant. Les tentatives de sauvetage de l'équipage ont été interrompues par l'arrivée d'un sous-marin; un survivant a été secouru par un navire allemand deux jours plus tard, sur les quelque 250 hommes qui avaient survécu au naufrage. Le contre-amiral Maass a péri avec son navire.

Quatre croiseurs allemands ont survécu à l'engagement, sauvés par la brume. Strassburg s'est presque approché des croiseurs de bataille mais les a vus à temps et s'est détourné. Il avait quatre cheminées, comme les croiseurs britanniques de la classe Town, ce qui provoquait une confusion suffisante pour lui laisser le temps de disparaître dans la brume. Les croiseurs de bataille allemands Moltke et Von der Tann quittèrent le Jade à 14h10 et commencèrent une recherche prudente d'autres navires. Le contre-amiral Hipper est arrivé à Seydlitz à 15h10 mais la bataille était alors terminée.

Conséquences

Une analyse

Pour préserver ses navires, le Kaiser a déterminé que la flotte devrait « se retenir et éviter les actions pouvant entraîner des pertes plus importantes ». L'amiral Hugo von Pohl , chef d'état-major de la marine allemande, a télégraphié à Ingenohl que, « dans son souci de préserver la flotte [William]... Alfred von Tirpitz s'indigne de cette décision et écrit après la guerre :

L'Empereur ne voulait pas de pertes de ce genre... Des ordres [ont été] émis par l'Empereur... après une audience avec Pohl, à laquelle je n'ai pas été convoqué comme d'habitude, de restreindre l'initiative du Commandant en chef de la flotte de la mer du Nord. La perte de navires devait être évitée ; les sorties de la flotte et toute entreprise plus importante doivent être préalablement approuvées par Sa Majesté. J'en profitai pour expliquer à l'Empereur l'erreur fondamentale d'une politique aussi muselière. Cette démarche n'eut aucun succès, mais au contraire naquit à partir de ce jour une brouille entre l'Empereur et moi qui ne cessa de s'accroître.

Après la guerre, Churchill a écrit,

Tout ce qu'ils voyaient, c'était que les Britanniques n'hésitaient pas à risquer leurs plus gros vaisseaux ainsi que leurs embarcations légères dans l'action offensive la plus audacieuse et s'en étaient apparemment sortis indemnes. Ils se sentaient comme nous aurions dû nous sentir si les destroyers allemands avaient fait irruption dans le Solent et que leurs croiseurs de bataille avaient pénétré jusqu'au Nab . Les résultats de cette action ont été considérables. Désormais, le poids du prestige de la marine britannique pesait lourdement sur toute entreprise maritime allemande... La marine allemande était en effet « muselée ». À l'exception des mouvements furtifs des sous-marins et des mouilleurs de mines, pas un chien n'a bougé d'août à novembre.

- Churchill

Les Allemands ne savaient rien de notre travail d'état-major défectueux ni des risques que nous avions courus.

- Churchill

Le lieutenant Stephen King-Hall sur Southampton , a écrit plus tard sur la bataille qui

Comme on peut le déduire de ces extraits, le travail du personnel était presque criminellement négligent et c'était presque un miracle que nous n'ayons pas coulé un ou plusieurs de nos sous-marins ou que l'un d'eux ne nous ait pas coulé. De plus, si quelqu'un avait suggéré, disons en 1917, que nos croiseurs de bataille devraient se déplacer sans protection anti-sous-marine et à des centaines de milles de la flotte de combat dans une zone infestée de mines à quelques milles de la flotte de bataille allemande, il aurait été certifié sur place.

C'est parce que la présence de croiseurs de bataille non soutenus était absurde que les Allemands logiques étaient assis à Wilhelmshafen incapables de bouger parce que la marée était trop basse sur la barre de la rivière de Jade !

Je voudrais pouvoir écrire que cette importante circonstance hydrographique faisait partie du plan, mais elle n'a été découverte que longtemps après.

Néanmoins, les conséquences stratégiques et même politiques de cette affaire étaient d'une grande importance.

La marine allemande était composée d'un personnel non moins courageux et au moins aussi bien entraîné que le nôtre ; leurs navires étaient de type supérieur pour le type ; leur artillerie était plus précise. Pourtant, dans l'esprit de chaque marin allemand, il y avait la réflexion qu'ils défiaient la puissance d'une marine qui, dans l'ensemble, avait dominé les mers pendant quatre siècles. Le matelot allemand avait un respect et une vénération presque traditionnelle pour la Royal Navy britannique, et est entré en guerre avec un complexe d'infériorité en contraste frappant avec le complexe de supériorité que l'armée allemande ressentait envers toutes les autres armées.

Ce fut donc un rude choc pour la marine allemande... d'apprendre cette manuvre audacieuse et cet engagement réussi littéralement en vue de la principale base allemande.

Salle du Roi

Les Allemands avaient supposé que leurs croiseurs, quittant le port un par un, ne rencontreraient pas de plus gros navires ou une force supérieure et n'avaient pas réussi à garder leurs navires ensemble afin qu'ils aient de meilleures chances de participer à tout engagement. Beatty, lorsqu'il a été confronté au choix de laisser l'un de ses navires pour achever ses ennemis handicapés, avait choisi de garder son escadron ensemble et de ne revenir en force que plus tard pour achever les navires. Goodenough réussit à perdre la trace de deux croiseurs, qui ne jouèrent plus aucun rôle dans la bataille.

Les croiseurs légers allemands armés d'un plus grand nombre de canons plus rapides de 10,5 cm (4,1 pouces) se sont avérés inférieurs aux croiseurs britanniques similaires avec des canons de 6 pouces (15 cm) moins nombreux mais plus puissants. Les navires allemands se sont avérés difficiles à couler malgré de graves dommages et ont impressionné les Britanniques par la qualité de leur tir. Des sources britanniques et allemandes ont rapporté la détermination et la bravoure des navires allemands vaincus lorsqu'ils étaient submergés. Personne n'a signalé la présence de croiseurs britanniques à l'amiral Hipper avant 14h35. S'il l'avait su, il aurait pu amener ses croiseurs de bataille en mer plus rapidement et consolider sa flotte, évitant peut-être des pertes allemandes et en infligeant à la place aux navires britanniques en partance. L'opération britannique a pris plus de temps que prévu afin que les grands navires allemands aient eu suffisamment de hautes eaux pour se joindre à la bataille.

La partie britannique souffrait d'une mauvaise communication, les navires omettant de se signaler l'engagement avec l'ennemi. L'échec initial d'inclure Jellicoe dans la planification du raid aurait pu conduire au désastre s'il n'avait pas envoyé de renforts et les échecs de communication signifiaient que les navires britanniques n'étaient pas au courant des nouveaux arrivants et auraient pu les attaquer. Il n'y avait aucun moyen de mettre en garde les sous-marins britanniques qui auraient pu viser leurs propres navires. L'amiral Sturdee, chef d'état-major de l'Amirauté, avait décidé de ne pas en informer Jellicoe et de ne pas envoyer d'autres navires plus grands qui avaient été initialement demandés par Keyes. Jellicoe avait annulé cette décision une fois qu'il avait eu connaissance du raid, en envoyant des navires qui faisaient partie de son commandement. Keyes était déçu que l'opportunité d'un plus grand succès ait été perdue en n'incluant pas les croiseurs supplémentaires correctement dans le plan comme il l'avait initialement prévu. Jellicoe a été perturbé par l'échec de l'Amirauté à discuter du raid avec leur commandant en chef de la Home Fleet en mer.

Les Allemands appréciaient le fait que les patrouilles permanentes des destroyers gaspillaient du temps et des ressources, les laissant ouverts à l'attaque. Les Allemands ont semé des champs de mines défensifs pour empêcher l'approche des navires ennemis et ont libéré les destroyers pour escorter des navires plus gros, qui ne devaient jamais être envoyés un par un. Les Britanniques ont réalisé qu'il était insensé d'avoir envoyé Arethusa au combat avec un entraînement inadéquat et des canons bloqués. Les navires britanniques ont été critiqués pour avoir tiré des munitions considérables et des torpilles avec peu d'effet, mais cette critique s'est retournée contre eux lorsqu'à la bataille de Dogger Bank en 1915, les équipages britanniques ont essayé de conserver des munitions et ont raté des occasions d'endommager des navires allemands.

Victimes

L'Allemagne perdit les croiseurs légers Mainz , Cöln et Ariadne et le destroyer V-187 coulé. Les croiseurs légers Frauenlob , Strassburg et Stettin avaient été endommagés et rentrés à la base avec des pertes. Les pertes allemandes étaient de 1 242 avec 712 hommes tués, dont Maass et le destroyer commodore. Les Britanniques firent 336 prisonniers, 224 marins allemands furent secourus par le Commodore Keyes sur le destroyer Lurcher et amenés en Angleterre, le fils de Tirpitz étant parmi les prisonniers. Les Britanniques n'avaient perdu aucun navire et les pertes n'excédaient pas 35 hommes tués et environ 40 blessés.

Voir également

Remarques

Les références

Livres

  • Churchill, Winston S. (1923). La crise mondiale . je . Londres : Thornton Butterworth. OCLC  877208501 .
  • Corbett, JS (2009) [1938]. Opérations navales . Histoire de la Grande Guerre basée sur des documents officiels. I (2e rév. Imperial War Museum et Naval & Military Press réd.). Londres : Longmans, Green. ISBN 978-1-84342-489-5. Consulté le 20 janvier 2016 .
  • King-Hall, S. (1952). Ma vie navale 1906-1929 . Londres : Faber et Faber. OCLC  463253855 .
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  • Tirpitz, Grand Amiral Alfred von (1919). Mes Mémoires . II . New York : Dodd, Mead. OCLC  910034021 .

Journaux

  • "Rapport contemporain de la bataille de Helgoland Bite". Le Temps (40619). Londres. 29 août 1914. p. 8. ISSN  0140-0460 .

Lectures complémentaires

  • Chalmers, contre-amiral WS (1951). La vie et les lettres de David Earl Beatty . Londres : Hodder et Stoughton. OCLC  220020793 .
  • Karau, Mark D. (2015). La défaite de l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale : les batailles perdues et les paris téméraires qui ont fait tomber le deuxième Reich . Santa Barbara, Californie : Praeger. ISBN 978-0-313-39619-9.
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Jeannine Gaillard

Cette entrée sur Bataille de Helgoland Bight (1914) était exactement ce que je voulais trouver.

Francine Gilbert

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Jacques Muller

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