Bataille de Harlem Heights



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Bataille des hauteurs de Harlem
Une partie de la guerre d'indépendance américaine
Bataille de Harlem Heights.svg
Date 16 septembre 1776
Emplacement 40°4843N 73°5749O / 40.81194°N 73.96361°O / 40.81194; -73,96361 Coordonnées: 40°4843N 73°5749O / 40.81194°N 73.96361°O / 40.81194; -73,96361
Résultat Victoire américaine
belligérants
 États-Unis  Grande Bretagne
Commandants et chefs
États-Unis George Washington Thomas Knowlton Nathanaël Greene
États-Unis  
États-Unis
Royaume de Grande-Bretagne Alexandre LeslieWilliam Howe
Royaume de Grande-Bretagne
Force
<1 800 <1 600
Victimes et pertes
30 tués
100 blessés
14 tués
157 blessés

La bataille de Harlem Heights a eu lieu pendant la campagne de New York et du New Jersey de la guerre d' indépendance américaine . L'action a eu lieu le 16 septembre 1776, dans ce qui est maintenant la région de Morningside Heights et à l'est dans les futurs quartiers de Harlem au nord-ouest de l'île de Manhattan, dans ce qui fait maintenant partie de New York .

L' armée continentale , dirigée par le commandant en chef du général George Washington , le général de division Nathanael Greene et le général de division Israel Putnam , totalisant environ 9 000 hommes, occupait une série de positions élevées dans le haut de Manhattan. Immédiatement en face se trouvait l'avant-garde de l' armée britannique totalisant environ 5 000 hommes sous le commandement du général de division Henry Clinton .

Une escarmouche matinale entre une patrouille des Rangers de Knowlton et des piquets d'infanterie légère britanniques s'est transformée en un combat en cours alors que les Britanniques poursuivaient les Américains à travers les bois vers la position de Washington sur Harlem Heights. Les troupes légères britanniques trop confiantes, s'étant trop éloignées de leurs lignes sans soutien, s'étaient exposées à une contre-attaque. Voyant cela, Washington a ordonné une manuvre de flanc qui n'a pas réussi à couper la force britannique mais, face à cette attaque et à la pression des troupes arrivant de la position de Harlem Heights, les Britanniques en infériorité numérique se sont retirés.

Rencontrant des renforts venant du sud et avec le soutien supplémentaire d'une paire de pièces de campagne, l'infanterie légère britannique s'est retournée et a pris position dans des champs ouverts sur Morningside Heights. Les Américains, également renforcés, arrivent en force et il s'ensuit un long échange de tirs. Au bout de deux heures, alors que les munitions manquaient, les forces britanniques ont commencé à se replier sur leurs lignes. Washington a interrompu la poursuite, ne voulant pas risquer un engagement général avec la force principale britannique, et s'est replié sur ses propres lignes. La bataille a permis de restaurer la confiance de l'armée continentale après avoir subi plusieurs défaites. C'était le premier succès de Washington sur le champ de bataille de la guerre.

Après un mois sans combat majeur entre les armées, Washington a été contraint de retirer son armée au nord de la ville de White Plains dans le sud -est de New York lorsque les Britanniques se sont déplacés vers l'ouest dans le comté de Westchester et ont menacé de flanquer Washington plus au sud sur Manhattan. Après deux défaites, Washington se retira vers l'ouest de l'autre côté de la rivière Hudson .

Arrière plan

Le 27 août 1776, les troupes britanniques sous le commandement du général William Howe flanquent et vainquent l'armée américaine lors de la bataille de Long Island . Howe déplaça ses forces et coinça les Américains à Brooklyn Heights , avec l' East River à l' arrière des Américains . Dans la nuit du 29 août, le général George Washington , commandant en chef de l' armée continentale , évacue toute son armée de 9 000 hommes et leur équipement à travers l'eau vers Manhattan.

Le 15 septembre, Howe débarque son armée dans une opération amphibie à Kip's Bay , sur la rive est de Manhattan , le long de l' East River . Après un bombardement des positions américaines sur le rivage, 4 000 soldats britanniques et hessois débarquent à Kip's Bay . Les troupes américaines ont commencé à fuir à la vue de l'ennemi, et même après que Washington est arrivé sur les lieux et a pris le commandement immédiat, exigeant que ses soldats se battent, ils ont refusé d'obéir aux ordres et ont continué à fuir.

Après avoir dispersé les Américains à Kip's Bay, Howe a débarqué 9 000 soldats supplémentaires, mais n'a pas immédiatement coupé la retraite américaine de New York Town dans le sud de l'île. Washington avait toutes ses troupes dans la ville en route vers le nord le long du côté ouest de Manhattan jusqu'à Harlem Heights à 16h00 et elles ont toutes atteint les fortifications sur les hauteurs à la tombée de la nuit.

Bataille

Tôt le 16 septembre, Washington a reçu des rapports, qui se sont avérés infondés, selon lesquels les Britanniques avançaient. Washington, qui s'attendait à une attaque, avait ordonné à un groupe de 150 hommes sous le commandement du lieutenant-colonel Thomas Knowlton de reconnaître les lignes britanniques. Au lever du jour, les troupes de Knowlton sont repérées par des piquets britanniques de la brigade d' infanterie légère du brigadier Alexander Leslie .

Deux ou trois compagnies du 2e bataillon d'infanterie légère s'avancèrent pour attaquer l'ennemi sur leur front. Pendant plus d'une demi-heure, l'escarmouche s'est poursuivie, dans les bois s'étendant sur deux propriétés agricoles, Jones et Hoaglandt. Lorsque Knowlton s'est rendu compte que les forces britanniques numériquement supérieures étaient sur le point de tourner son flanc, il a ordonné une retraite, qui a été menée "sans confusion ni perte", bien que peut-être dix hommes aient été perdus dans l'escarmouche initiale.

Les Britanniques ont suivi dans une poursuite rapide. Le groupe de Knowlton a émergé à l'air libre à la lisière des bois surplombant un large rentrant connu sous le nom de Hollow Way , qui marquait l'avant-garde de la position de Washington. Les rangers traversèrent les lignes américaines tandis que l'infanterie légère qui les poursuivait, en atteignant la limite des arbres, s'arrêta pour se réorganiser. Le son de leurs appels de clairon , qu'il s'agisse d'appeler les tirailleurs à se regrouper ou d'appeler des renforts, à l'adjudant général de Washington, le colonel Joseph Reed , rappelait une chasse au renard et lui semblait être une insulte.

Probablement à cette époque, des éléments des 2e et 3e bataillons d'infanterie légère, ainsi que les 42e Highlanders ont été commandés en renfort. Reed, qui s'était avancé pour s'entretenir avec Knowlton, revint informer Washington et l'encouragea à renforcer les rangers. Washington, voyant une opportunité de raviver les esprits de ses hommes, a conçu un plan pour piéger la patrouille ennemie imprudente. Il a ordonné aux troupes d'avancer pour faire une attaque de diversion, afin d'attirer les Britanniques dans le Hollow Way, tandis qu'un autre détachement se déplaçait autour du flanc droit britannique pour les couper.

Le groupe de diversion, composé de 150 volontaires, a couru dans le Hollow Way et a commencé à engager les Britanniques, qui ont répondu en avançant dans la vallée pour occuper une clôture boisée et ont riposté. Les volontaires ont ensuite été renforcés par 900 hommes supplémentaires et un échange de tirs prolongé s'en est suivi, bien que les deux camps soient trop éloignés pour faire beaucoup de dégâts.

Le groupe de flanc était composé des Rangers de Knowlton , renforcés par trois compagnies de fusiliers de Virginie commandées par le major Andrew Leitch, soit au total environ 200 hommes. Alors qu'ils avançaient, il semble qu'un officier non identifié ait accidentellement mal dirigé le groupe, et la manuvre a attrapé les Britanniques par le flanc, pas par l'arrière. Au cours de l'attaque, Knowlton et Leitch ont été abattus et mortellement blessés. Malgré cela, les troupes américaines ont continué.

Les troupes britanniques, se rendant compte que leur flanc était en danger, se retirèrent en amont pour occuper une clôture. Washington a renforcé ses troupes dans le Hollow Way et, avec le groupe d'accompagnement, a monté une attaque frontale. L'infanterie légère britannique s'est retirée à travers des terres agricoles ouvertes dans un champ de sarrasin dans la région où se trouve maintenant le Barnard College . Ici, ils ont reçu des renforts; y compris une paire de pistolets 3-pdr.

Washington était initialement réticent à poursuivre les troupes britanniques, mais après avoir vu que ses hommes repoussaient lentement les Britanniques, il a envoyé des renforts et a permis aux troupes de s'engager dans une attaque directe. Au moment où tous les renforts sont arrivés, près de 1 800 Américains étaient engagés dans le champ de sarrasin. Pour diriger la bataille, des membres de l'état- major de Washington , dont Nathanael Greene , furent envoyés. A cette époque, les troupes britanniques avaient également été renforcées ; portant leur force à un nombre légèrement inférieur à celui des Américains attaquants.

Pendant une heure et demie, la bataille se poursuit sur le terrain et dans les bois environnants jusqu'à ce que, certaines unités, dont les 3-pdrs, ayant tiré leurs munitions, les Britanniques commencent à se retirer. Les Américains ont poursuivi leur poursuite jusqu'à ce que Washington, préoccupé par l'approche des réserves britanniques, ordonne une halte. Après avoir reçu l'ordre de Washington de regagner leurs lignes, les troupes ont poussé un « huzzah » sonore et ont quitté le terrain en bon ordre.

Conséquences

Une plaque honorant la mort du colonel Knowlton , sur le bâtiment de mathématiques du campus Morningside Heights de l'Université Columbia , près de l'endroit où il est tombé.

Les pertes britanniques ont été officiellement signalées par Howe à 14 tués et 78 blessés, mais un membre du personnel de Howe a écrit dans son journal que la perte était de 14 tués et 154 blessés. L'auteur David McCullough suggère des chiffres beaucoup plus élevés de "probablement ... 90 tués et environ 300 blessés" mais ne cite aucune source à ce sujet. Henry Johnston, dont l'étude de 1897 reste la seule enquête détaillée sur la bataille, évalue les pertes britanniques à 14 tués et 157 blessés et celles des Américains à environ 30 tués et 100 blessés, dont le colonel Knowlton parmi les morts.

Le major Andrew Leitch, commandant des fusiliers de Virginie, mourut quelques jours plus tard. Les deux camps ont revendiqué la victoire. La répulsion des troupes britanniques dans cette « escarmouche assez vive » remonte « prodigieusement » le moral dans les rangs américains, comme l'observe George Washington, même parmi ceux qui n'ont pas été engagés. Elle marqua également le premier succès de la guerre pour l'armée directement sous le commandement de Washington.

Il y a eu peu de combats pendant le mois suivant de la campagne, mais Washington a déplacé son armée à White Plains en octobre après avoir entendu que les Britanniques tentaient de le piéger à Manhattan. Après avoir été vaincus à la bataille de White Plains et plus tard à Fort Washington , Washington et son armée se sont retirés à travers le New Jersey , poursuivis par les Britanniques, en Pennsylvanie .

La perte de Knowlton a été un coup dur pour les opérations de renseignement américaines naissantes , car il avait créé et dirigé la première unité de ce type de l'armée continentale, sous la direction de Washington.

Voir également

Références

Remarques

Bibliographie

  • Boatner, Mark Mayo (1966). Dictionnaire biographique de Cassell de la guerre d'indépendance américaine 17631783 . Londres : Cassel. ISBN 0-304-29296-6.
  • Freeman, Douglas Southall (1951). George Washington : Une Biographie. Tome 4 : Chef de la Révolution . Londres : Eyre & Spottiswoode.
  • Johnston, Henry P (1897). La bataille de Harlem Heights, le 16 septembre 1776 . Londres : The Macmillan Company.
  • Lengel, Edouard (2005). Le général George Washington . New York: livres de poche Random House . ISBN 0-8129-6950-2.
  • McCullough, David (2006). 1776 . New York : Simon et Schuster Broché. ISBN 0-7432-2672-0. 1776David.
  • Montross, Lynn (1967). L'histoire de l'armée continentale, 17751783 . New York : Barnes & Noble.
  • Schecter, Barnet (2003), The Battle for New York: The City at the Heart of the American Revolution , Royaume-Uni: Jonathan Cape, ISBN 978-0142003336

Lectures complémentaires

Liens externes

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