Bataille de Hampton Roads



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Bataille de Hampton Roads
Une partie de la guerre civile américaine
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Bataille de Hampton Roads par Kurz et Allison
Date 8 mars 1862 9 mars 1862 ( 1862-03-08 ) ( 1862-03-09 )
Emplacement 36°590N 76°1911W / 36.98333°N 76.31972°O / 36.98333; -76.31972 Coordonnées: 36°590N 76°1911W / 36.98333°N 76.31972°O / 36.98333; -76.31972
Résultat Indécis
belligérants
 États Unis États confédérés
Commandants et chefs
John Marston John Worden
Franklin Buchanan Catesby Jones
Force
1 cuirassé
5 frégates
6 bateaux auxiliaires
2 forts
1 batterie côtière
1 cuirassé
2 navires de guerre en bois
1 canonnière
2 annexes
1 batterie à terre
Victimes et pertes
261 tués
108 blessés
2 frégates coulées
2 frégates avariées
1 cuirassé avarié
3 bateaux auxiliaires avariés
7 tués
17 blessés
1 cuirassé endommagé
1 canonnière endommagée

La bataille de Hampton Roads , également appelée bataille du moniteur et de Merrimack (reconstruite et rebaptisée CSS Virginia ) ou bataille d'Ironclads , était une bataille navale pendant la guerre de Sécession .

Il s'est déroulé sur deux jours, du 8 au 9 mars 1862, à Hampton Roads , une rade en Virginie où les rivières Elizabeth et Nansemond rencontrent la James River juste avant qu'elle n'entre dans la baie de Chesapeake adjacente à la ville de Norfolk . La bataille faisait partie des efforts de la Confédération pour briser le blocus de l'Union, qui avait coupé les plus grandes villes de Virginie et les principaux centres industriels, Norfolk et Richmond , du commerce international.

Cette bataille a une importance majeure car il s'agissait de la première rencontre au combat de navires de guerre à toute épreuve , l' USS  Monitor et le CSS  Virginia . La flotte confédérée se composait du bélier à toute épreuve Virginia (construit à partir des restes de la frégate à vapeur brûlée USS  Merrimack , le plus récent navire de guerre de la marine américaine / de la marine de l'Union ) et de plusieurs navires de soutien. Le premier jour de la bataille, ils ont été opposés par plusieurs navires conventionnels à coque en bois de la marine de l'Union.

Ce jour-là, Virginia parvient à détruire deux navires de la flottille fédérale, l' USS  Congress et l' USS  Cumberland , et s'apprête à attaquer un troisième, l' USS  Minnesota , qui s'est échoué. Cependant, l'action a été interrompue par l'obscurité et la marée descendante, alors Virginia se retira pour prendre soin de ses quelques blessés, dont son capitaine, l'officier général Franklin Buchanan, et réparer ses dommages minimes au combat.

Déterminé à achever la destruction du Minnesota , Catesby ap Roger Jones , agissant en tant que capitaine en l'absence de Buchanan, a renvoyé le navire à la mêlée le lendemain matin, le 9 mars. Au cours de la nuit, cependant, le moniteur à toute épreuve était arrivé et avait pris position pour défendre le Minnesota . Lorsque Virginia s'est approchée, Monitor l'a interceptée. Les deux cuirassés se sont battus pendant environ trois heures, sans qu'aucun d'eux ne puisse infliger de dégâts importants à l'autre. Le duel s'est terminé de manière indécise, Virginia retournant chez elle au Gosport Navy Yard pour des réparations et un renforcement, et Monitor à sa station défendant le Minnesota . Les navires ne se sont plus battus et le blocus est resté en place.

La bataille a attiré l'attention du monde entier et a eu des effets immédiats sur les marines du monde entier. Les principales puissances navales, la Grande-Bretagne et la France , ont interrompu la construction de navires à coque en bois, et d'autres ont emboîté le pas. Bien que la Grande-Bretagne et la France se soient engagées dans une course aux armements à toute épreuve depuis les années 1830, la bataille de Hampton Roads a marqué l'arrivée d'une nouvelle ère de guerre navale pour le monde entier. Un nouveau type de navire de guerre, le monitor , fut produit sur le principe de l'original. L'utilisation d'un petit nombre de canons très lourds, montés de manière à pouvoir tirer dans toutes les directions, a d'abord été démontrée par Monitor, mais est rapidement devenue la norme dans les navires de guerre de tous types. Les constructeurs navals ont également incorporé des béliers dans la conception des coques de navires de guerre pour le reste du siècle.

Fond

Situation militaire

Le blocus de Norfolk

Le 19 avril 1861, peu de temps après le déclenchement des hostilités à Charleston Harbour , le président américain Abraham Lincoln a proclamé un blocus des ports dans les États ayant fait sécession. Le 27 avril, après que la Virginie et la Caroline du Nord eurent également adopté des ordonnances de sécession, le blocus fut étendu à leurs ports également. Avant même l'extension, les troupes locales se sont emparées de la région de Norfolk et ont menacé le chantier naval de Gosport à Portsmouth. Le commandant là-bas, le capitaine Charles S. McCauley , bien que fidèle à l'Union, a été immobilisé par les conseils qu'il a reçus de ses officiers subordonnés, dont la plupart étaient en faveur de la sécession. Bien qu'il ait reçu des ordres du secrétaire (de l'Union) à la Marine Gideon Welles de déplacer ses navires vers les ports du Nord, il a refusé d'agir jusqu'au 20 avril, date à laquelle il a donné l'ordre de saborder les navires dans le chantier et de détruire ses installations.

Neuf navires ont été incendiés, dont la frégate à vis USS  Merrimack . L'un (l'ancienne frégate Cumberland ) a été remorqué avec succès. Cependant, le Merrimack n'a brûlé que jusqu'à la ligne de flottaison et ses moteurs étaient plus ou moins intacts. La destruction du chantier naval était pour la plupart inefficace; en particulier, la grande cale sèche y était relativement intacte et pourrait bientôt être restaurée. Sans coup férir, les partisans de la sécession avaient gagné au Sud son plus grand chantier naval, ainsi que la coque et les moteurs de ce qui serait à terme son navire de guerre le plus célèbre. Ils avaient également saisi plus d'un millier d'armes lourdes, ainsi que des affûts et de grandes quantités de poudre à canon.

Avec Norfolk et son chantier naval à Portsmouth, la Confédération contrôlait le côté sud de Hampton Roads. Pour empêcher les navires de guerre de l'Union d'attaquer le chantier, les confédérés installent des batteries à Sewell's Point et à Craney Island, à la jonction de la rivière Elizabeth et du James. (Voir la carte.) L'Union a conservé la possession de Fort Monroe , à Old Point Comfort sur la péninsule de Virginie . Ils tenaient également une petite île artificielle connue sous le nom de Rip Raps , de l'autre côté du canal en face de Fort Monroe, et sur cette île, ils ont complété un autre fort, nommé Fort Wool . Avec Fort Monroe , le contrôle de la péninsule inférieure s'étend jusqu'à Newport News .

Les forts Monroe et Wool ont donné aux forces de l'Union le contrôle de l'entrée de Hampton Roads. Le blocus, initié le 30 avril 1861, a presque complètement coupé Norfolk et Richmond de la mer. Pour renforcer le blocus, l'Union Navy a stationné certains de ses navires de guerre les plus puissants dans la rade. Là, ils étaient à l'abri des canons basés à terre de Fort Monroe et des batteries de Hampton et de Newport News et hors de portée des canons de Sewell's Point et de Craney Island. Pendant la majeure partie de la première année de la guerre, la Confédération ne pouvait pas faire grand-chose pour s'y opposer ou les déloger.

Naissance des cuirassés

Lorsque la propulsion à vapeur a commencé à être appliquée aux navires de guerre, les constructeurs navals ont renouvelé leur intérêt pour le blindage de leurs navires. Des expériences avaient été tentées avec des blindés pendant la guerre de Crimée (1853-1856), juste avant la guerre de Sécession, et les marines britannique et française avaient chacune construit des navires blindés et prévoyaient d'en construire d'autres. En 1860, la marine française a commandé La Gloire , le premier navire de guerre à cuirassé au monde. La Grande-Bretagne a suivi un an plus tard avec le HMS  Warrior , le premier navire de guerre blindé au monde à coque en fer. L'utilisation d'armures restait cependant controversée et la marine des États-Unis était généralement réticente à adopter la nouvelle technologie.

CSS Virginie

Lorsque la guerre de Sécession éclata en 1861, le secrétaire confédéré à la Marine Stephen R. Mallory fut un des premiers enthousiastes des avantages de l'armure. Selon lui, la Confédération ne pouvait pas rivaliser avec le Nord industriel en nombre de navires en mer, ils devraient donc rivaliser en construisant des navires qui surclassaient individuellement ceux de l'Union. L'armure fournirait l'avantage. Mallory a rassemblé autour de lui un groupe d'hommes capables de mettre sa vision en pratique, parmi lesquels John M. Brooke , John L. Porter et William P. Williamson .

Lorsque les hommes de Mallory ont cherché dans le Sud des usines capables de construire des moteurs pour conduire les navires lourds qu'il voulait, ils n'ont trouvé aucun endroit pour le faire immédiatement. Dans la meilleure installation, la Tredegar Iron Works à Richmond, la construction de moteurs à partir de zéro prendrait au moins un an. En apprenant cela, Williamson a suggéré de prendre les moteurs de la carcasse de Merrimack , récemment soulevée du lit de la rivière Elizabeth. Ses collègues ont rapidement accepté sa suggestion et l'ont élargie, proposant que la conception de leur cuirassé projeté soit adaptée à la coque. Porter a produit les plans révisés, qui ont été soumis à Mallory pour approbation.

Le 11 juillet 1861, la nouvelle conception a été acceptée et les travaux ont commencé presque immédiatement. La coque brûlée a été remorquée dans la cale sèche que l'Union Navy n'avait pas réussi à détruire. Au cours du processus de conversion ultérieur, les plans se sont développés davantage, incorporant un bélier en fer monté sur la proue. L'offensive du navire remodelé, en plus du bélier, se composait de 10 canons : six Dahlgren à canon lisse de 9 pouces (230 mm) , deux de 6,4 pouces (160 mm) et deux de 7 pouces (180 mm) de Brooke . Les essais ont montré que ces fusils tirant une balle solide pouvaient percer jusqu'à huit pouces de blindage.

L'usine sidérurgique de Tredegar pouvait produire à la fois de la grenaille solide et des obus, et comme on croyait que Virginia n'affronterait que des navires en bois, on ne lui donna que l'obus explosif. Le blindage, qui devait à l'origine avoir une épaisseur de 1 po (25 mm), a été remplacé par des plaques doubles de 2 po (51 mm) d'épaisseur, soutenues par 24 po (61 cm) de fer et de pin. Le blindage était percé pour 14 sabords : quatre sur chaque bordée, trois à l'avant et trois à l'arrière. Les révisions, ainsi que les problèmes habituels associés au système de transport du Sud, ont entraîné des retards qui ont repoussé la date de lancement jusqu'au 3 février 1862, et il n'a été mis en service que le 17 février, sous le nom de CSS  Virginia .

Moniteur USS

L'intelligence que les confédérés travaillaient à développer un cuirassé a causé la consternation pour l'Union, mais le secrétaire de la Marine Gideon Welles a attendu que le Congrès se réunisse pour demander la permission d'envisager la construction de navires blindés ; Le Congrès a donné cette autorisation le 3 août 1861. Welles a nommé une commission, connue sous le nom de Ironclad Board , de trois officiers supérieurs de la marine pour choisir parmi les conceptions soumises à examen. Les trois hommes étaient les capitaines Joseph Smith, Hiram Paulding et le commandant Charles Henry Davis . Le conseil d'administration a examiné dix-sept modèles et a choisi d'en soutenir trois. La première des trois à accomplir, même si elle était de loin le plus radical dans la conception, était ingénieur et inventeur suédois John Ericsson est USS  Moniteur .

Le Monitor d'Ericsson , qui a été construit dans le chantier d'Ericsson sur l'East River à Greenpoint, Brooklyn , incorporait de nouvelles caractéristiques de conception frappantes, dont les plus importantes étaient son armure et son armement. Au lieu du grand nombre de canons de petit calibre qui avaient caractérisé les navires de guerre dans le passé, Ericsson a opté pour seulement deux canons de gros calibre ; il voulait utiliser des canons de 15 pouces (380 mm), mais a dû se contenter de canons Dahlgren de 11 pouces (280 mm) lorsque la plus grande taille n'était pas disponible. Ceux-ci étaient montés dans une tourelle cylindrique de 20 pieds (6,1 m) de diamètre, 9 pieds (2,7 m) de haut, recouverte de fer de 8 pouces (200 mm) d'épaisseur. L'ensemble tournait sur un axe central et était mû par une machine à vapeur qui pouvait être commandée par un seul homme. Ericsson craignait que l'utilisation des 30 livres de poudre noire pour tirer l'énorme canon n'augmente le risque d'explosion dans la tourelle. Il a exigé qu'une charge de 15 livres soit utilisée pour réduire cette possibilité.

Comme avec Virginia , les essais ont révélé qu'une charge complète percerait la plaque de blindage, une découverte qui aurait affecté l'issue de la bataille. Un grave défaut de conception était la timonerie à partir de laquelle le navire serait escroqué , une petite structure en avant de la tourelle sur le pont principal. Sa présence signifiait que les canons ne pouvaient pas tirer directement vers l'avant, et il était isolé des autres activités sur le navire. Malgré le démarrage tardif et la nouveauté de la construction, Monitor fut en fait achevé quelques jours avant son homologue Virginia , mais les confédérés activèrent Virginia en premier.

Forces opposées

syndicat

Confédéré

Bataille

Commander

La chaîne de commandement confédérée était anormale . Le lieutenant Catesby ap Roger Jones avait dirigé une grande partie de la conversion de Merrimack en Virginie , et il fut déçu de ne pas être nommé son capitaine. Jones a été retenu à bord du Virginia , mais seulement en tant que directeur général. Normalement, le navire aurait été dirigé par un capitaine de la marine des États confédérés, à déterminer par le système d'ancienneté rigide qui était en place. Le secrétaire Mallory voulait l'agressif Franklin Buchanan , mais au moins deux autres capitaines avaient une plus grande ancienneté et avaient postulé pour le poste. Mallory a éludé la question en nommant Buchanan, chef du Bureau des ordres et des détails, officier général en charge des défenses de Norfolk et de la James River. A ce titre, il pouvait contrôler les mouvements de Virginie . Techniquement, donc, le navire est entré dans la bataille sans capitaine.

Du côté de l'Union, le commandement de l' escadron de blocage de l'Atlantique Nord était détenu par l' officier général Louis M. Goldsborough . Il avait conçu un plan pour que ses frégates s'attaquent à Virginia , espérant la piéger dans leurs tirs croisés. En fait, son plan a complètement échoué lorsque quatre des navires se sont échoués (dont un intentionnellement) dans les eaux confinées de la rade . Le jour de la bataille, Goldsborough était absent avec les navires coopérant avec l' expédition Burnside en Caroline du Nord. En son absence, la direction revenait à son commandant en second, le capitaine John Marston de l' USS  Roanoke . Comme le Roanoke était l'un des navires échoués, Marston n'a pas pu influencer matériellement la bataille et sa participation est souvent ignorée. La plupart des récits soulignent la contribution du capitaine du Monitor , John L. Worden , à l'oubli des autres.

8 mars: Virginia fait des ravages sur les navires de guerre en bois de l'Union

La bataille commença lorsque le gros et lourd CSS Virginia entra dans Hampton Roads le matin du 8 mars 1862. Le capitaine Buchanan avait l'intention d'attaquer dès que possible. Virginia était accompagnée depuis ses mouillages sur la rivière Elizabeth par Raleigh et Beaufort , et a été rejointe à Hampton Roads par le James River Squadron, Patrick Henry , Jamestown et Teaser . Alors qu'ils passaient devant les batteries de l'Union à Newport News, Patrick Henry a été temporairement désactivé par un tir dans sa chaudière qui a tué quatre membres de son équipage. Après réparations, elle revint et rejoignit les autres.

A cette époque, l'Union Navy avait cinq navires de guerre en rade, en plus de plusieurs navires de soutien. Le sloop-of-war Cumberland et la frégate Congress étaient ancrés dans le chenal près de Newport News. La frégate à voile St. Lawrence et les frégates à vapeur Roanoke et Minnesota se trouvaient près de Fort Monroe, ainsi que le navire - magasin Brandywine . Les trois derniers se mirent en route dès qu'ils virent Virginia approcher, mais tous s'échouèrent bientôt. St. Lawrence et Roanoke ne prirent plus de part importante dans la bataille.

Virginia se dirigea directement vers l'escadron de l'Union. La bataille s'est ouverte lorsque le remorqueur de l'Union Zouave a tiré sur l'ennemi qui avançait, et Beaufort a répondu. Cette escarmouche préliminaire n'eut aucun effet. Virginia n'a pas ouvert le feu jusqu'à ce qu'elle soit à portée de Cumberland . Feu retour de Cumberland et le Congrès a rebondi sur les plaques de fer sans pénétrer, bien que plus tard certains de Cumberland » des coups de feu de légèrement endommagé Virginie .

Virginia a percuté Cumberland sous la ligne de flottaison et elle a coulé rapidement, « combattant vaillamment ses armes tant qu'elles étaient au-dessus de l'eau », selon Buchanan. Elle a emmené 121 marins avec elle ; les blessés portent le nombre total de victimes à près de 150.

L'éperonnage de Cumberland a également failli entraîner le naufrage du Virginia . Le bélier d'étrave du Virginia s'est coincé dans la coque du navire ennemi, et alors que le Cumberland faisait de la gîte et commençait à couler, il a presque entraîné Virginia avec elle. Au moment où les navires ont été verrouillés, l'une des ancres de Cumberland pendait directement au-dessus du pont avant du Virginia . S'il s'était détaché, les deux navires auraient peut-être coulé ensemble. Virginia se libéra, cependant, son bélier se rompant alors qu'elle reculait.

Buchanan a ensuite tourné Virginia contre le Congrès . Voyant ce qui était arrivé à Cumberland , le lieutenant Joseph B. Smith , capitaine du Congrès , ordonna que son navire échoue dans les eaux peu profondes. A cette époque, le James River Squadron , commandé par John Randolph Tucker , était arrivé et avait rejoint Virginia dans l'attaque contre le Congrès . Après une heure de combat inégal, le Congrès gravement endommagé se rendit. Alors que les membres d'équipage survivants du Congrès étaient transportés hors du navire, une batterie de l'Union sur la rive nord a ouvert le feu sur Virginia . En représailles, Buchanan ordonna au Congrès de tirer à feu vif, les boulets de canon chauffés au rouge. Le Congrès a pris feu et a brûlé tout le reste de la journée. Vers minuit, les flammes ont atteint son chargeur et elle a explosé et a coulé, la poupe en premier. Les pertes de personnel comprenaient 110 tués ou disparus et présumés noyés. 26 autres ont été blessés, dont dix sont morts en quelques jours.

Bien qu'elle n'ait rien subi de semblable aux dommages qu'elle avait infligés, Virginia n'était pas complètement indemne. Des coups de feu des troupes de Cumberland , du Congrès et de l'Union à terre avaient criblé sa cheminée, réduisant sa vitesse déjà faible. Deux de ses canons étaient hors d'usage et plusieurs plaques de blindage avaient été desserrées. Deux de ses membres d'équipage ont été tués et d'autres ont été blessés. L'un des blessés était le capitaine Buchanan, dont la cuisse gauche a été transpercée par un coup de fusil.

Pendant ce temps, l' escadron James River avait tourné son attention vers le Minnesota , qui avait quitté Fort Monroe pour se joindre à la bataille et s'était échoué. Après que Virginia eut traité la capitulation du Congrès , elle rejoignit l'escadron James River malgré ses dommages. Cependant, en raison de son tirant d'eau profond et de la marée descendante, Virginia n'a pas pu s'approcher suffisamment pour être efficace, et l'obscurité a empêché le reste de l'escadron de viser leurs canons de manière efficace. L'attaque a donc été suspendue. Virginia est partie dans l'espoir de revenir le lendemain et de terminer la tâche. Elle se retira dans la sécurité des eaux contrôlées par les Confédérés au large de Sewell's Point pour la nuit, mais avait tué 250 marins ennemis et en avait perdu deux. L'Union avait perdu deux navires et trois étaient échoués.

La plus grande défaite de la marine américaine (et le restera jusqu'à la Seconde Guerre mondiale ) provoque la panique à Washington. Alors que le cabinet de Lincoln se réunissait pour discuter de la catastrophe, le secrétaire à la Guerre effrayé Edwin Stanton a dit aux autres que la Virginie pourrait attaquer les villes de la côte est et même bombarder la Maison Blanche avant la fin de la réunion. Welles a assuré à ses collègues qu'ils étaient en sécurité car le navire ne pouvait pas traverser la rivière Potomac. Il a ajouté que l'Union avait également un cuirassé, et qu'elle se dirigeait vers Virginia .

9 mars : Monitor engage Virginia

Les deux parties ont profité du répit pour se préparer pour le lendemain. Virginia débarqua ses blessés et subit des réparations temporaires. Le capitaine Buchanan figurait parmi les blessés. Le deuxième jour, le commandement revenait donc à son officier exécutif, le lieutenant Catesby ap Roger Jones. Jones s'est avéré non moins agressif que l'homme qu'il a remplacé. Alors que Virginia se préparait à la reprise de la bataille et que le Congrès était toujours en feu, Monitor , commandé par le lieutenant John L. Worden, arriva à Hampton Roads. Le cuirassé de l'Union avait été précipité sur Hampton Roads dans l'espoir de protéger la flotte de l'Union et d'empêcher la Virginie de menacer les villes de l'Union. Le capitaine Worden a été informé que sa tâche principale était de protéger le Minnesota , alors Monitor a pris position près du Minnesota au sol et a attendu. « Tout à bord senti que nous avions un ami qui se nous dans notre heure de l' épreuve » , écrit le capitaine Gershom Jacques Van Brunt, Minnesota ' commandant s, dans son rapport officiel au lendemain de l'engagement.

Le lendemain matin, à l'aube du 9 mars 1862, le Virginia quitta son mouillage à Sewell's Point et se déplaça pour attaquer le Minnesota , toujours échoué. Elle était suivie par les trois navires de l'escadron James River. Ils trouvèrent cependant leur parcours bloqué par le moniteur nouvellement arrivé . Au début, Jones croyait que l'étrange engin dont un marin confédéré se moquait comme « un fromage sur un radeau » était une chaudière remorquée depuis le Minnesota , ne réalisant pas la nature de son adversaire. Bientôt, cependant, il devint évident qu'il n'avait d'autre choix que de la combattre. Le premier coup de feu de l'engagement a été tiré sur Monitor par Virginia . Le tir a survolé Monitor et a frappé Minnesota , qui a répondu par une bordée ; cela a commencé ce qui allait être un long engagement. "Encore une fois, toutes les mains ont été appelées aux quartiers, et quand elle s'est approchée à moins d'un mile de nous, j'ai ouvert sur elle avec mes canons de poupe et j'ai fait signe au moniteur d'attaquer l'ennemi", a ajouté Van Brunt.

Après s'être battus pendant des heures, la plupart du temps à courte distance, aucun n'a pu vaincre l'autre. Le blindage des deux navires s'est avéré adéquat. En partie, c'était parce que chacune était handicapée dans ses capacités offensives. Buchanan, en Virginie , ne s'était pas attendu à combattre un autre navire blindé, de sorte que ses canons n'étaient fournis qu'avec des obus plutôt que des projectiles perforants. Les canons de Monitor ont été utilisés avec la charge de service standard de seulement 15 lb (6,8 kg) de poudre, ce qui n'a pas donné au projectile suffisamment d'élan pour pénétrer l'armure de son adversaire. Les tests effectués après la bataille ont montré que les canons Dahlgren pouvaient être utilisés en toute sécurité et efficacement avec des charges allant jusqu'à 30 lb (14 kg).

Pendant la bataille, le capitaine par intérim Louis N. Stodder et les officiers Stimers et Truscott étaient à l'intérieur de la tourelle du canon , discutant du plan d'action et tout en s'appuyant contre le côté intérieur de la tourelle, il a pris un coup direct. Assommé, Stodder, qui a été remplacé par Stimers, a été emmené en dessous, où il lui a fallu une heure pour reprendre conscience. Stodder est ainsi devenu le premier homme blessé au cours de la bataille.

La bataille a finalement cessé lorsqu'un obus de Virginie a frappé la timonerie de Monitor et a explosé, projetant des fragments de peinture et de fer à travers les fentes d'observation dans les yeux de Worden et l'aveuglant temporairement. Comme personne d'autre ne pouvait voir pour commander le navire, Monitor a été contraint de se retirer. L'officier exécutif, le lieutenant Samuel Dana Greene , a pris le relais, et Monitor est revenu au combat. Dans la période de confusion du commandement, cependant, l'équipage du Virginia a cru que son adversaire s'était retiré. Bien que le Minnesota soit toujours échoué, la marée descendante signifiait qu'elle était hors de portée. De plus, Virginia avait subi suffisamment de dommages pour nécessiter des réparations importantes. Convaincu que son navire avait gagné la journée, Jones lui ordonna de retourner à Norfolk. À peu près à ce moment-là, Monitor est revenu, seulement pour découvrir que son adversaire abandonnait apparemment le combat. Convaincu que Virginia partait, avec pour seul ordre de protéger le Minnesota et de ne pas risquer inutilement son navire, Greene n'a pas poursuivi. Ainsi, chaque camp a mal interprété les mouvements de l'autre et, par conséquent, chacun a revendiqué la victoire.

Le secrétaire confédéré à la Marine, Stephen Mallory, a écrit au président confédéré Davis à propos de l'action :

La conduite des officiers et des hommes de l'escadron reflète un honneur indéfectible sur eux-mêmes et sur la marine. Le rapport sera lu avec un vif intérêt, et ses détails ne manqueront pas de réveiller l'ardeur et le nerf des bras de nos vaillants marins. On se souviendra que le Virginia était une nouveauté dans l'architecture navale, tout à fait différente de tout navire qui ait jamais flotté ; que ses canons les plus lourds étaient autant de nouveautés en matière d'artillerie ; que sa force motrice et son obéissance à son gouvernail n'avaient pas été éprouvées, et que ses officiers et son équipage étaient comparativement étrangers au navire et les uns aux autres ; et pourtant, malgré tous ces inconvénients, le courage fougueux et l'habileté professionnelle consommée de l'officier général Buchanan et de ses associés ont remporté la victoire la plus remarquable que les annales navales enregistrent.

À Washington, la croyance que Monitor avait vaincu la Virginie était si forte que Worden et ses hommes ont reçu les remerciements du Congrès :

Résolu. . . Que les remerciements du Congrès et du peuple américain sont dus et sont par la présente adressés au lieutenant JL Worden, de la marine des États-Unis, et aux officiers et hommes de la canonnière blindée Monitor , sous son commandement, pour l'habileté et la bravoure dont ils ont fait preuve. dans la bataille remarquable entre le Monitor et le vapeur cuirassé rebelle Merrimack .

Au cours de l'engagement de deux jours, l'USS Minnesota a tiré 78 cartouches de tir solide de 10 pouces; 67 cartouches d'obus de 10 pouces avec fusible de 15 secondes; 169 cartouches de tir solide de 9 pouces; 180 obus de 9 pouces avec fusible de 15 secondes; 35 obus de 8 pouces avec fusible de 15 secondes et 5 567,5 livres de poudre de service. Trois membres d'équipage, Alexander Winslow, Henry Smith et Dennis Harrington ont été tués pendant la bataille et 16 ont été blessés. L' un des moniteur ' équipe s, Intendance Peter Williams , a reçu la Médaille d'honneur pour ses actions au cours de la bataille.

Printemps 1862 : une impasse à Hampton Roads

Virginia est restée en cale sèche pendant près d'un mois, obtenant des réparations pour les dommages subis au combat ainsi que des modifications mineures pour améliorer ses performances. Le 4 avril, elle a pu quitter la cale sèche. Buchanan, toujours en convalescence, avait espéré que Catesby Jones serait choisi pour lui succéder, et la plupart des observateurs pensaient que la performance de Jones pendant la bataille était exceptionnelle. Le système d' ancienneté pour la promotion dans la Marine a cependant sapé ses chances et le poste est allé au commodore Josiah Tattnall III, 67 ans . Monitor , pas gravement endommagé, est resté en service. Comme son antagoniste Jones, Greene a été jugé trop jeune pour rester capitaine; le lendemain de la bataille, il a été remplacé par le lieutenant Thomas Oliver Selfridge Jr. . Deux jours plus tard, Selfridge est à son tour relevé par le lieutenant William Nicholson Jeffers .

Fin mars, la flotte de blocus de l'Union avait été augmentée de navires civils réaménagés à la hâte, dont les puissants SS Vanderbilt , SS  Arago , SS Illinois et SS Ericsson . Ceux-ci avaient été équipés de béliers et de plaques de fer. Fin avril, les nouveaux cuirassés USRC EA Stevens et USS  Galena avaient également rejoint le blocus.

Chaque camp a réfléchi à la meilleure façon d'éliminer la menace posée par son adversaire, et après le retour de Virginia, chaque camp a essayé d'inciter l'autre à attaquer dans des circonstances défavorables. Les deux capitaines ont refusé l'opportunité de combattre dans des eaux qu'ils n'avaient pas choisies ; Jeffers en particulier avait reçu l'ordre de ne pas risquer son navire. Par conséquent, chaque navire passa le mois suivant dans ce qui équivalait à une posture. Non seulement les deux navires ne se sont pas battus, mais aucun des navires ne s'est plus jamais battu après le 9 mars.

Destruction des combattants

La fin est venue d'abord pour Virginia . Parce que le blocus n'était pas rompu, Norfolk avait peu d'utilité stratégique pour la Confédération, et des plans préliminaires furent élaborés pour déplacer le navire sur la James River jusqu'à proximité de Norfolk. Avant que des préparatifs adéquats puissent être faits, l'armée confédérée dirigée par le major-général Benjamin Huger a abandonné la ville le 9 mai, sans consulter personne de la marine. Le tirant d'eau de Virginia était trop grand pour lui permettre de remonter la rivière, qui n'avait qu'une profondeur de 18 pieds (5,5 m), et cela seulement dans des circonstances favorables. Il était piégé et ne pouvait être capturé ou coulé que par l'Union Navy. Plutôt que de permettre l'un ou l'autre, Tatnall a décidé de détruire son propre navire. Il l'a fait remorquer jusqu'à Craney Island à Portsmouth, où le gang a été emmené à terre, puis elle a été incendiée. Elle brûla le reste de la journée et la majeure partie de la nuit suivante ; peu avant l'aube, les flammes ont atteint son magasin et elle a explosé.

Monitor n'a pas survécu non plus à l'année. Elle reçut l'ordre de se rendre à Beaufort, en Caroline du Nord , le jour de Noël, pour y participer au blocus. Alors qu'il était remorqué le long de la côte (sous le commandement de son quatrième capitaine, le commandant John P. Bankhead ), le vent s'accrut et avec lui les vagues ; sans bords hauts, le moniteur a pris l'eau. Bientôt l'eau de la cale gagna les pompes, puis éteignit les feux de ses moteurs. L'ordre fut donné d'abandonner le navire ; la plupart des hommes ont été secourus par l' USS  Rhode Island , mais 16 ont coulé avec elle lorsqu'elle a coulé aux premières heures du 31 décembre 1862.

Le vainqueur

Les revendications de victoire qui ont été faites par chaque camp au lendemain de la bataille de Hampton Roads, car toutes deux étaient basées sur des interprétations erronées du comportement de l'adversaire, ont été rejetées par les historiens d'aujourd'hui. Ils conviennent que le résultat de la rencontre Monitor - Virginia n'a été une victoire pour aucune des deux parties. Comme le combat entre cuirassés était la signification principale de la bataille, le verdict général est que le résultat global était un match nul. Tous reconnaîtraient que la flotte sudiste a infligé bien plus de dégâts qu'elle n'en a reçu, ce qui impliquerait normalement qu'elle avait remporté une victoire tactique. Par rapport à d'autres batailles de la guerre civile, la perte d'hommes et de navires pour la marine de l'Union serait considérée comme une défaite évidente. D'un autre côté, le blocus n'était pas sérieusement menacé, de sorte que toute la bataille peut être considérée comme un assaut qui a finalement échoué.

Cependant, initialement après la bataille de Hampton Roads, les médias confédérés et de l'Union ont revendiqué la victoire de leurs propres côtés. Un titre dans un journal de Boston le lendemain de la bataille disait « Le Merrimac repoussé par le vapeur ! », impliquant une victoire de l'Union, tandis que les médias confédérés se concentraient sur leur succès initial contre les navires en bois de l'Union. Bien que la bataille se soit terminée dans une impasse, les deux camps y ont vu une opportunité de remonter le moral en temps de guerre, d'autant plus que les navires à toute épreuve étaient une innovation navale passionnante qui intriguait les citoyens.

L'évaluation des résultats stratégiques est également contestée. Le blocus est maintenu, voire renforcé, et Virginia est embouteillée à Hampton Roads. Parce qu'une arme confédérée décisive a été niée, certains ont conclu que l'Union pouvait revendiquer une victoire stratégique. Les défenseurs confédérés peuvent cependant contrer en affirmant que la Virginie avait une importance militaire plus grande que le blocus, qui n'était qu'une petite partie de la guerre à Tidewater en Virginie . Sa seule présence était suffisante pour fermer la rivière James aux incursions fédérales. Elle a également imposé d'autres contraintes à la campagne de la péninsule alors montée par l' armée de l' Union sous le commandement du général George B. McClellan , qui craignait qu'elle puisse interférer avec ses positions sur la rivière York. Bien que ses craintes soient sans fondement, elles ont continué à affecter les mouvements de son armée jusqu'à ce que Virginia soit détruite.

Impact sur la guerre navale

Les deux jours de la bataille ont attiré l'attention de presque toutes les marines du monde. L'USS Monitor est devenu le prototype du type de navire de guerre moniteur . Il devint ainsi le premier des deux navires dont les noms furent appliqués à des classes entières de leurs successeurs, l'autre étant le HMS  Dreadnought . Beaucoup d'autres ont été construits, y compris des moniteurs de rivière , et ils ont joué un rôle clé dans les batailles de la guerre civile sur les rivières Mississippi et James.

Les États-Unis ont immédiatement commencé la construction de dix moniteurs supplémentaires basés sur le plan plus large d'origine d'Ericsson, connus sous le nom de moniteurs de classe Passaic . Plus de 20 moniteurs supplémentaires ont été construits par l'Union à la fin de la guerre. Cependant, alors que la conception s'est avérée exceptionnellement bien adaptée au combat fluvial, le profil bas et la tourelle lourde ont causé une mauvaise navigabilité dans les eaux agitées. La Russie, craignant que la guerre de Sécession ne se répande dans l'Alaska russe , lança dix navires jumeaux , dès que les plans d'Ericsson atteignirent Saint-Pétersbourg. Ce qui a suivi a été décrit comme "Monitor mania" . La tourelle tournante a ensuite inspiré des conceptions similaires pour les futurs navires de guerre, qui sont finalement devenus le cuirassé moderne .

Photographie de l'USS Monitor après la bataille
Stéréogramme de Monitor après la bataille, juillet 1862

La vulnérabilité des coques en bois aux navires blindés a été notée en particulier en Grande-Bretagne et en France, où la sagesse de la conversion planifiée de la flotte de combat en blindés a été démontrée avec force. Une autre fonctionnalité qui a été émulée n'a pas eu autant de succès. Impressionnés par la facilité avec laquelle le Virginia avait coulé le Cumberland , les architectes navals ont commencé à incorporer des béliers dans leurs conceptions de coque.

Le premier bélier construit à cet effet à l'époque moderne était le bélier blindé français Taureau (1863), dont les canons auraient "la seule fonction de préparer le chemin pour le bélier". L'inclusion de béliers dans la conception de la coque des navires de guerre a persisté presque jusqu'au déclenchement de la Première Guerre mondiale.

Commémoration de la bataille : Virginie

Le nom du navire de guerre qui a servi la Confédération dans la bataille de Hampton Roads a été une source continue de confusion et de discorde. C'était à l'origine une frégate à vis de la marine américaine portant le nom USS  Merrimack . Toutes les parties ont continué à utiliser le nom après sa capture par des sécessionnistes alors qu'elle était en train d'être reconstruite en cuirassé. Lorsque sa conversion fut presque terminée, son nom fut officiellement changé en Virginia . Malgré le changement de nom officiel, les comptes de l'Union ont persisté à appeler Merrimack par son nom d'origine, tandis que les sources confédérées utilisaient Virginia ou Merrimac(k) . L'allitération de Monitor et Merrimack a persuadé les comptes les plus populaires d'adopter le nom familier, même lorsqu'il est reconnu comme techniquement incorrect.

Un CSS Merrimac existait bel et bien. C'était un bateau à vapeur à roue à aubes nommé en l'honneur du vainqueur (comme le voyaient la plupart des sudistes) à Hampton Roads. Elle a été utilisée pour exécuter le blocus jusqu'à ce qu'elle soit capturée et mise au service fédéral, toujours nommée Merrimac. Son nom était une variante orthographique de la rivière , homonyme de l'USS Merrimack . Les deux orthographes sont toujours utilisées dans la région de Hampton Roads.

Une petite communauté du comté de Montgomery, en Virginie , près de l'endroit où le fer pour le cuirassé confédéré a été forgé, est maintenant connue sous le nom de Merrimac . Une partie du fer extrait là-bas et utilisé dans le placage du cuirassé confédéré est exposé au chantier naval de Norfolk à Portsmouth . L'ancre de Virginie trône sur la pelouse devant le Museum of the Confederacy à Richmond .

Commémoration de la bataille : moniteur

Après être restée inaperçue au fond de l'océan pendant 111 ans, l'épave du Monitor a été localisée par une équipe de scientifiques en 1973. Les restes du navire ont été retrouvés à l'envers à 16 mi (26 km) au large du cap Hatteras , sur un terrain sablonneux relativement plat. fond à une profondeur d'environ 240 pi (73 m). En 1987, le site est déclaré Sanctuaire Marin National , la première épave à recevoir cette distinction.

En raison du moniteur ' état avancé de la détérioration, la récupération rapide des artefacts restants importants et les composants du navire est devenu critique. De nombreux artefacts fragiles, dont la tourelle innovante et ses deux canons Dahlgren, une ancre, une machine à vapeur et une hélice, ont été récupérés. Ils ont été ramenés à Hampton Roads jusqu'au Mariners' Museum de Newport News , en Virginie , où ils ont été traités dans des réservoirs spéciaux pour stabiliser le métal. Il est rapporté qu'il faudra environ dix ans pour que le métal se stabilise complètement. Le nouveau USS Monitor Center du Mariners' Museum a officiellement ouvert ses portes le 9 mars 2007, et une copie à grande échelle de l'USS Monitor , la tourelle originale récupérée, ainsi que des artefacts et objets connexes sont maintenant exposés.

Commémoration de la bataille de Hampton Roads

La bataille de Hampton Roads a été un événement important dans l'histoire de la marine et de la guerre civile qui a été détaillé dans de nombreux livres, documentaires télévisés sur la guerre civile et dans des films, pour inclure les Ironclads de 1991 de TNT . À New York, où le concepteur du Monitor, John Ericsson, est décédé en mars 1889, une statue a été commandée par l'État pour commémorer la bataille entre les Ironclads. La statue présente une figure allégorique masculine stylisée sur l'eau entre deux taquets de fer. Il est situé dans le parc Msgr McGolrick.

En Virginie, l'État a consacré le Monitor-Merrimack Overlook à Anderson Park sur une jetée qui surplombe le site de la bataille. Le parc contient plusieurs marqueurs historiques commémorant les deux navires. De plus, en 1992, Virginia a consacré le pont-tunnel commémoratif Monitor-Merrimac de 400 millions de dollars, long de 4,6 milles , situé à moins de 1,6 km du site de la bataille.

Références dans la culture populaire

  • Le film Hearts in Bondage (Republic Pictures, 1936), réalisé par Lew Ayres, raconte l'histoire de la construction de l'USS Monitor et de la bataille de Hampton Roads qui a suivi.
  • Un film fait pour la télévision en 1991 appelé Ironclads , produit par TNT , a été réalisé sur la bataille.
  • L'album The Monitor , le deuxième album studio du groupe du New Jersey Titus Andronicus , se termine par un morceau de quatorze minutes qui fait référence à la bataille.
  • Dans le parc national de Canyonlands , dans l'Utah, il y a deux buttes nommées d'après Monitor et Merrimac . Il y a un point de vue avec une pancarte décrivant la signification de leurs noms.
  • Sleater-Kinney a enregistré une chanson de rock indépendant faisant référence à la bataille, "Ironclad", sur l'album All Hands on the Bad One en 2000.
  • Le livre The Virginia de Winston Brady, basé sur la bataille de Hampton Roads, dépeint le(s) capitaine(s) Franklin Buchanan et John Worden comme des héros tragiques qui sont blessés au cours de la bataille en guise de punition pour leur confiance excessive créée par le puissant, proche- navires indestructibles qu'ils commandaient.
  • Dans le roman La Griffe du Conciliateur de Gene Wolfe , qui se déroule dans le futur de la Terre, le narrateur raconte une histoire tirée d'un livre de mythes qui confond la bataille avec la légende de Thésée et du Minotaure.

Voir également

Remarques

Abréviations utilisées dans ces notes :

ORA (documents officiels, armées) : Guerre de la rébellion : une compilation des documents officiels de l'Union et des armées confédérées.
ORN (documents officiels, marines) : Documents officiels de l'Union et des marines confédérées pendant la guerre de rébellion.

Les références

Liens externes

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