Bataille du Hamel



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Bataille du Hamel
Une partie du front occidental de la Première Guerre mondiale
Les troupes australiennes et américaines ont creusé ensemble pendant la bataille de Hamel
Les troupes australiennes et américaines ont creusé ensemble pendant la bataille de Hamel
Date 4 juillet 1918
Emplacement Coordonnées : 49°5356N 2°3414E / 49.89889°N 2.57056°E / 49.89889 ; 2.57056
Résultat Victoire alliée
belligérants
 Australie États-Unis Royaume-Uni
 
 
 Empire allemand
Commandants et chefs
Australie John Monash
  Ewen Sinclair-MaclaganAustralie 
Empire allemand Georg von der Marwitz
  Viktor KühneEmpire allemand
Force
~7 000 ~5 600
Victimes et pertes
1 400 tués ou blessés 2 000 tués ou blessés
1 600 capturés
Le Hamel est situé en France
Le Hamel
Le Hamel
Le Hamel, une commune du département de la Somme , dans le nord de la France

La bataille de Hamel a été une attaque réussie par l'infanterie de l'armée australienne et de l'armée américaine , soutenue par des chars britanniques , contre les positions allemandes dans et autour de la ville de Le Hamel , dans le nord de la France , pendant la Première Guerre mondiale . L'attaque a été planifiée et commandée par le lieutenant-général John Monash , commandant du corps australien , et a eu lieu le 4 juillet 1918.

De nombreuses tactiques employées, telles que l'utilisation d' armes combinées , illustrent l'évolution des tactiques militaires, depuis les attaques massives montées plus tôt dans la guerre. Tous les objectifs des Alliés ont été atteints en 93 minutes, à peine trois minutes de plus que le temps de bataille calculé de Monash.

Pour donner une expérience de combat à l' American Expeditionary Force (AEF) nouvellement arrivée , les cinq brigades d'infanterie australiennes impliquées ont été renforcées par 10 compagnies de bataillons de l'armée américaine. Cependant, six de ces compagnies d'infanterie américaines ont été retirées de la ligne de front avant de voir l'action. Hamel était la première fois pendant la Première Guerre mondiale que des éléments de l'AEF étaient commandés opérationnellement par des officiers non américains.

Arrière plan

Situation militaire

Au début de 1918, à la suite de la capitulation de la Russie , les Allemands commencèrent à concentrer l'essentiel de leurs forces sur le front occidental. En l'espace de quatre mois, jusqu'à 48 divisions ont été déplacées vers l'ouest. Concentrant leurs efforts sur la vallée de la Somme, les Allemands lancent une offensive majeure - l' offensive de printemps  - contre le flanc sud britannique le 21 mars. Après avoir repoussé les Alliés vers la tête de ligne d' Amiens , l'avance allemande dans le secteur est stoppée début avril autour de Villers-Bretonneux . Alors que l'offensive allemande s'épuisait, en juin, les Alliés commencèrent à préparer leur propre offensive, menant une série d'avancées à petite échelle connues sous le nom de " pénétrations pacifiques ".

Après l'application initiale de cette technique autour de Morlancourt lors des première , deuxième et troisième batailles de Morlancourt , le commandant de la quatrième armée britannique , le lieutenant-général Henry Rawlinson , a décidé que la prochaine frappe aurait lieu au village de Le Hamel, Somme . L'avancée allemande plus tôt dans l'année avait créé un "renflement" sur la ligne de front autour du village, qui avait créé un saillant qui exposait les troupes alliées dans le secteur à des tirs en enfilade et permettait aux Allemands d'observer les zones arrière alliées. La capture du village aiderait à établir une "posture agressive" et à soulager la pression dans le secteur. Le lieutenant-général John Monash , commandant du Corps australien , est choisi pour planifier l'attaque.

Géographie

Situé au sud de la rivière Somme , à environ 3 km au nord-est de Villers-Bretonneux sur un éperon entre deux collines, Hamel était stratégiquement important pour les Alliés et les Allemands. Les hauteurs offraient aux Allemands une bonne observation du secteur, qu'ils utilisaient pour tirer des barrages d'artillerie sur Villers-Bretonneux, et le contrôle du village était vital s'ils souhaitaient poursuivre leur offensive dans le secteur, et leur permettrait de continuer menacer Amiens, distante de 17 km. La ligne alliée était positionnée sur le versant inverse d'une colline à 2,4 km à l'ouest du village, et la sécurisation du village permettrait aux Alliés de renforcer leur ligne défensive. Le village a également agi comme un obstacle à l'avancée proposée vers l'est à travers la Somme prévue plus tard dans l'année et sa capture faciliterait les futures opérations offensives dans le secteur.

Prélude

Planification

La victoire alliée doit beaucoup à la planification détaillée de Monash et au briefing de toutes les troupes sur leurs objectifs. La bataille était sa première en tant que commandant du Corps australien. Les Alliés ont fait un usage novateur d'un certain nombre de tactiques, telles que les parachutages de fournitures médicales et de munitions de fusil dans des étuis, et le réapprovisionnement par char plutôt que par des troupes transportant des fournitures vers l'avant. Les chars de ravitaillement et les avions apportaient rapidement des provisions aux troupes à mesure qu'elles avançaient. La puissance de transport des chars équivalait à environ 1 200 soldats faisant le même travail. Les signaux ont été envoyés en grande partie par câble et téléphone, mais de nouvelles méthodes de signalisation ont également été testées, y compris l'utilisation de roquettes qui ont été utilisées par certains quartiers généraux de bataillon pour transmettre des messages urgents à l'arrière, bien que cela se soit avéré largement inefficace. D'autres techniques étaient plus efficaces telles que l'utilisation de pigeons, de lampes Lucas et, pour la première fois, des sans fil étaient utilisés par les officiers pour envoyer des messages à partir d'objectifs capturés.

Il y avait une coordination avancée entre l' infanterie , l'artillerie et les blindés , et le dernier char Mark V très maniable a été utilisé après avoir été démontré à Monash et Rawlinson. Cinq compagnies (60 chars de combat et quatre chars de ravitaillement) de la 5e brigade de chars britannique ont été fournies pour l'assaut. Bien que les Australiens aient travaillé avec succès avec un petit nombre de chars à Villers-Bretonneux, leur opinion sur la technologie était assombrie par la mauvaise expérience qu'ils en avaient eue en avril et mai 1917 autour de Bullecourt . Ainsi, pour assurer la coordination et surmonter les problèmes rencontrés par les Australiens à Bullecourt, l'infanterie et les chars australiens se sont entraînés et ont vécu ensemble avant la bataille. Des schémas colorés étaient peints sur les côtés des chars, correspondant aux bataillons qu'ils soutiendraient, afin que l'infanterie sache quel char suivre.

Le plan de bataille prévoyait un barrage rampant , dans lequel le barrage d'artillerie se déplace lentement devant les troupes qui avancent. Cela protégeait les troupes en supprimant l'activité ennemie, facilitant ainsi leur avance. Plus de 600 canons britanniques et français - 302 pièces lourdes et 326 pièces de campagne - ont été utilisés pour le tir de barrage et de contre-batterie, y compris des barrages réguliers dans les jours précédant l'attaque. Monash était catégorique sur le fait que l'infanterie ne devait pas être sacrifiée dans une avance non protégée, d'où son souci de s'assurer qu'elle était bien couverte. Avant l'attaque, l'artillerie a passé deux semaines à effectuer des "tirs de conditionnement" dans le secteur, tirant des gaz et des obus fumigènes à la même heure chaque jour avant l'aube, tandis que des procédures de sécurité opérationnelle strictes étaient mises en uvre. De plus, 46 mitrailleuses lourdes ont été placées en appui de zone, tandis que le nombre de mitrailleuses Lewis a été augmenté pour fournir un appui-feu organique.

Crise de leadership du Corps australien

Charles Bean , l'historien de guerre officiel australien, a noté que Monash était plus efficace à mesure qu'il montait au sein de l'armée, où il avait une plus grande capacité à utiliser ses compétences pour une planification et une organisation méticuleuses, et à innover dans le domaine de la technologie et de la tactique. Bean n'avait pas été un grand admirateur de Monash au début de sa carrière, en partie à cause d'un préjugé général contre l'origine juive prussienne de Monash, mais plus particulièrement parce que Monash ne correspondait pas au concept de Bean du personnage australien par excellence que Bean était en train de mythifier. dans son uvre monumentale Australia in the War of 19141918 . (Bean et Monash, cependant, ayant vu les pires excès des doctrines militaires alliées et le gaspillage de la vie sur le front occidental, ont été déterminés que le rôle du commandant était de s'occuper et de protéger autant que possible les troupes. sous leur commandement.) Bean a écrit dans son journal de Monash "Nous ne voulons pas que l'Australie soit représentée par des hommes principalement en raison de leur capacité, naturelle et innée chez les Juifs, à se pousser". Il a conspiré avec l'éminent journaliste Keith Murdoch pour saper Monash et le retirer du commandement du Corps australien. Ils ont induit le Premier ministre Billy Hughes en erreur en lui faisant croire que les officiers supérieurs du Corps étaient opposés à Monash. Hughes est arrivé au front deux jours avant la bataille de Hamel, prêt à remplacer Monash. Cependant, il a d'abord consulté des officiers supérieurs et entendu leurs éloges sur leur commandant, et Monash a également montré son superbe pouvoir de planification pour la bataille à venir. Hughes a changé d'avis et a soutenu Monash.

Forces d'assaut

Estimant la force allemande autour de Hamel à environ 5 600 (2 790 en première ligne, avec 2 860 en réserve), Monash choisit la 4e division australienne du général de division Ewen Sinclair -Maclagan pour fournir l'essentiel de la force d'assaut. Constituée de trois brigades réduites les 4e , 12e et 13e   elle est renforcée par deux brigades détachées d'autres divisions : la 6e de la 2e division et la 11e de la 3e division . Pour éviter de trop épuiser la 4e division, Monash a déterminé que seule la 4e brigade participerait à l'assaut, avec les deux brigades de renfort, tandis qu'une quatrième brigade, la 15e , de la 5e division , se verrait confier un rôle de diversion vers le nord. de la Somme, lançant une « feinte » contre Ville-sur-Ancre . Conçue comme une opportunité d'employer une approche "armes combinées", la 5e brigade de chars britannique du général de brigade Anthony Courage , équipée du nouveau char Mark V, a été affectée pour soutenir l'attaque, ainsi que de grandes quantités d'avions et d'artillerie.

Rawlinson suggéra à Monash à la fin de juin 1918 que l'implication américaine dans une attaque au coup par coup aux côtés des Australiens donnerait de l'expérience aux troupes américaines et renforcerait les bataillons australiens, qui avaient été affaiblis par de lourdes pertes et une baisse du recrutement, par une compagnie supplémentaire chacun. Le 29 juin, le général de division George Bell , commandant la 33e division américaine , sélectionne deux compagnies, chacune de 250 hommes, parmi les 131e et 132e régiments d'infanterie de la 65e brigade. Néanmoins, Monash s'était vu promettre 10 compagnies américaines et le 30 juin, les compagnies restantes des 1er et 2e bataillons du 131e régiment d'infanterie ont été envoyées. Chaque peloton américain était rattaché à une compagnie australienne. Pour le 41e bataillon , ils ont fait anéantir la compagnie "A" par une attaque au gaz récemment à Villers-Bretonneux, de sorte que les Américains ont été intégrés en tant que compagnie "X" dans le bataillon. Une difficulté à intégrer les pelotons américains de 60 hommes dans les compagnies australiennes de 100 hommes a été surmontée en réduisant la taille de chaque peloton américain d'un cinquième et en renvoyant les troupes retirées, qui comptaient 50 officiers et hommes, dans les camps de renfort du bataillon. L'engagement de ces compagnies représentait la première fois dans l'histoire que des troupes de l'armée américaine combattraient sous un commandant étranger.

Le Premier ministre australien, Billy Hughes, s'est adressé aux troupes le 2 juillet, deux jours avant le début prévu de l'attaque. Le lendemain matin, le général John J. Pershing , le commandant du corps expéditionnaire américain en France, apprend le plan et ordonne le retrait de six compagnies américaines. Alors que quelques Américains, comme ceux attachés au 42nd Battalion , désobéissent à l'ordre, la majorité, bien que déçue, recule à l'arrière. Cela signifiait que les bataillons devaient réorganiser leurs formations d'attaque et provoquait une sérieuse réduction de la taille de la force alliée. Par exemple, la 11e brigade attaquait désormais avec 2 200 hommes au lieu de 3 000. Il y a eu un autre appel de dernière minute pour le retrait de toutes les troupes américaines de l'attaque, mais Monash, qui avait choisi le 4 juillet comme date de l'attaque par « déférence » envers les troupes américaines, a protesté auprès de Rawlinson et a reçu le soutien de Le maréchal Douglas Haig , commandant du Corps expéditionnaire britannique . Au total, la force d'assaut alliée comptait environ 7 000 hommes.

Forces de défense

Les forces allemandes autour de Hamel se composaient de deux divisions - la 13e division et la 43e division de réserve - de la deuxième armée du général Georg von der Marwitz . La 13e division se composait des 13e, 15e et 55e régiments d'infanterie, tandis que la 43e division de réserve était composée de trois régiments d'infanterie de réserve : les 201e, 202e et 203e. La 13e division n'avait pris position que récemment au sud de Hamel, après s'être reposée un mois auparavant, tandis que la 43e division de réserve avait pris position à Hamel et au nord deux semaines auparavant. Son 202e régiment d'infanterie tient Hamel lui-même, tandis que les 201e et 203e sont positionnés sur sa droite, étirant la ligne vers le nord. Dans le secteur de la 13e division, le 55e régiment d'infanterie tenait la tranchée des poires et une partie du bois de Vaire, le 13e régiment d'infanterie tenait le reste du bois de Vaire et une partie de la ligne au sud, tandis que le 15e régiment d'infanterie était plus au sud autour de la voie romaine. . Au sein même de Hamel, le 202e occupait la ligne avec deux bataillons en avant et un en profondeur, tandis que plus au sud, le schéma défensif de la 13e division voyait un bataillon en avant dans chaque zone régimentaire, avec un autre positionné en soutien suivi d'un troisième en réserve.

Bataille

Barrage initial

À 22 h 30 dans la nuit du 3 juillet, les chars britanniques Mark V et Whippet ont commencé à se déplacer de Fouilloy et Hamelet vers leurs zones de rassemblement à 0,8 km derrière les lignes de front. Des guides de l'infanterie ont balisé des pistes à partir de là jusqu'aux bataillons, qui avaient déjà envoyé des groupes en avant pour se frayer un chemin à travers leurs propres barbelés . Tôt le lendemain matin, à 03h02, l'artillerie de soutien s'est ouverte avec son bombardement harcelant habituel. Après avoir été conditionnés au cours des deux dernières semaines à s'attendre à une attaque au gaz, les défenseurs allemands ont enfilé leurs masques à gaz, ce qui "a restreint leurs mouvements, leur conscience de la situation et leur capacité à communiquer". Masqués par le bruit du bombardement, les 60 chars ont déplacé le dernier demi-mille vers la ligne de front, tandis que le 101e Escadron de la Royal Air Force britannique a fourni une couverture supplémentaire en larguant trois cent cinquante bombes de 25 livres à l'est de le front australien. Chaque pilote de l'escadron a effectué au moins trois missions entre le crépuscule et l'aube.

Les batteries d'artillerie ont progressivement réduit leur portée jusqu'à ce qu'elles atteignent la ligne de départ du barrage rampant. Puis, à 03h10, le barrage principal a commencé avec des écrans de fumée flanquants posés par l'artillerie et les mortiers de tranchée. Le barrage rampant a commencé à 200 mètres (183 m) devant les troupes attaquantes et s'est poursuivi à 600 mètres (549 m) au-delà. L'infanterie s'est élevée sur toute la ligne et a commencé à suivre le barrage à une distance de 75 mètres (69 m). Bien que le barrage ait été pour la plupart précis, certains obus ont échoué à la jonction des 4e et 11e brigades, anéantissant pratiquement une escouade américaine et un peloton du 43e bataillon . Plus au sud, une dizaine d'hommes du 15e bataillon sont tués et 30 blessés dans un incident similaire.

A 03h14, le barrage avance et l'infanterie continue à le suivre dans le nuage de fumée et de poussière - provoqué par le sol crayeux agité par les obus qui explosent - ce qui rend difficile l'observation de la ligne du barrage et obscurcit certaines des objectifs devant l'infanterie. Les troupes américaines, désireuses de suivre les Australiens expérimentés, se précipitent dans les tirs d'obus et au moins un Australien, le caporal Mick Roach, est tué alors qu'il contourne un peloton américain qui est entré dans le barrage. L'attaque est alors lancée, se heurtant à trois points forts allemands majeurs : la "Fosse de la Poire", les Bois de Vaire et Hamel, et le village de Hamel lui-même. D'autres combats ont eu lieu à la périphérie, avec des actions menées aussi loin au sud que la voie romaine - à 6,5 km - et plus au nord au-delà de la rivière Somme autour de Ville-sur-Ancre.

Tranchée de poire

La fosse aux poires, nommée en raison de sa forme, était l'une des nombreuses défenses allemandes que la force d'assaut devait surmonter. Situé au sud-ouest de Hamel sur la "pente inverse d'un éperon doux", le Pear Trench formait le centre du front de 4,0 miles (6,5 km) sur lequel les Australiens attaquaient. Le 15e bataillon, de la 4e brigade, est affecté à l'assaut de la position, appuyé par trois chars. Dès le départ, les choses ont mal tourné. Les chars assignés à la 4e brigade s'étaient perdus dans l'obscurité et n'arrivaient pas à temps; pendant ce temps, la préparation de l'artillerie dans ce secteur avait échoué, et quelques obus avaient atterri parmi le 15e bataillon alors qu'ils s'étaient formés pour l'assaut, faisant des victimes et laissant une partie des défenses allemandes sans encombre et libres d'engager l'infanterie avec des mitrailleuses. tirer avec des canons lourds Maxim .

En avançant sous le feu vers la fosse aux poires, les assaillants australiens ont découvert que leur chemin était bloqué par des barbelés. Il avait été prévu qu'il serait coupé par le barrage, mais intact, il présentait un obstacle important. Alors qu'ils tentaient de le traverser ou de le traverser, les défenseurs allemands ont commencé à leur lancer des grenades. Les chars venant toujours de l'arrière, l'assaut du 15e bataillon a été temporairement arrêté. À ce moment-là, les deux canons australiens Lewis attachés à chaque peloton sont entrés en action, fournissant un feu de couverture aux carabiniers qui avançaient. Le pistolet Lewis était une arme servie par l'équipage normalement tirée de la position couchée, mais en raison des cultures hautes qui obscurcissaient la vue des artilleurs sur la cible, les artilleurs Lewis se sont levés et ont tiré de la hanche, supprimant les mitrailleuses allemandes. Ce faisant, ils ont subi de lourdes pertes, mais ils ont gagné suffisamment de temps pour qu'une compagnie puisse précipiter deux des mitrailleuses. Alors qu'un autre Maxim s'ouvrait sur la gauche, le soldat Henry Dalziel , un "second" d'un équipage de mitrailleuses Lewis, chargea l'arme avec juste un revolver, tuant son équipage de deux hommes et capturant un autre Allemand. Il a ensuite reçu la Croix de Victoria .

Pendant ce temps, les combats autour de la fosse aux poires se sont poursuivis alors que les défenseurs tenaient bon dans de nombreuses fosses de mitrailleuses et de mortiers. La tranchée est devenue le théâtre de combats intenses et confus alors que l'infanterie australienne rencontrait des grenades et des mitrailleuses à baïonnette. Au milieu de la marée de l'assaut, certains des Allemands ont tenté de se rendre, mais comme ils l'ont fait, d'autres ont attaqué les Australiens qui tentaient de les capturer. Après cela, aucun quartier n'a été donné, et finalement, alors que les Australiens enveloppaient la position par les flancs, ils ont pu éliminer les poches de résistance restantes. Exploitant la position, les Australiens ont atteint la ligne d'arrêt désignée et s'étaient arrêtés pour "smoko" au moment où les chars de soutien sont finalement arrivés.

Bois Vaire et Hamel

Situés au sud du village de Hamel et de la Fosse du Poirier, les bois de Vaire et de Hamel étaient reliés par une étroite bande d'arbres ; le Bois du Hamel était le plus septentrional des deux et situé dans un terrain bas qui s'élevait vers une colline où poussait le Bois de Vaire. A l'ouest du boisé, de l'autre côté de la route qui reliait le Hamel à Villers-Bretonneux, les Allemands avaient construit une tranchée en forme de haricot, que les Australiens avaient surnommée « Kidney » ou « Vaire Trench ». Occupant une vue imprenable sur le sol à l'ouest, sur lequel l'infanterie australienne devait attaquer, la position était renforcée par des barbelés et ancrée avec plusieurs postes de mitrailleuses.

Le 16e bataillon , appuyé par la 4e batterie de mortiers de tranchées, attaque au centre de la position de la 4e brigade, avec la 15e à sa gauche et la 14e en réserve. Subissant un feu nourri depuis la lisière du bois et la partie nord de la fosse du rein, la compagnie de tête du bataillon perd son commandant et son sergent-major , freinant leur avance. Flanquant la position ennemie, un effort à lui seul du caporal suppléant Thomas Axford a rétabli la situation. Se précipitant vers l'ennemi, après avoir lancé plusieurs grenades, il fait irruption dans la position à la pointe de la baïonnette, tuant 10 défenseurs et en capturant six autres. Comme Dalziel, il a reçu plus tard la Croix de Victoria pour son exploit. Un grand nombre d'Allemands ont été faits prisonniers dans les pirogues qui jouxtent la tranchée. Alors que les chars britanniques montaient en soutien, le 16e avançait à travers la tranchée et dans les bois, avant que le 13e bataillon ne reprenne l'avance vers un éperon au-delà des bois. Achevant une manuvre complexe de passage de lignes, une compagnie a creusé tandis que deux autres flanquaient au nord et une autre attaquait de front, avançant sur 550 mètres (500 m) avant de se mettre en ligne de front et d'avancer vers l'est jusqu'à l'éperon.

Hameau-village

La tâche de prendre les points forts autour de Hamel est confiée aux quatre bataillons de la 11e brigade et à la 11e batterie de mortiers de tranchée. Le 43e, au centre de la brigade, était chargé de prendre le village lui-même, tandis que le 42e et la moitié du 44e le flanqueraient par la gauche autour du bois de Notamel, et l'autre moitié du 44e le flanquerait par la droite. Le 41e bataillon est retenu en réserve. En tant qu'objectif principal, l'attaque ici était soutenue par 27 chars, sans compter ceux qui soutenaient les efforts pour prendre Pear Trench. Situé dans un creux, Hamel se trouvait à environ 870 verges (800 m) au nord-est de la fosse aux poires. La principale force allemande était située du côté ouest du village et au nord autour des bois.

Comme dans le secteur de Pear Trench, les chars affectés à l'appui de l'attaque sur Hamel n'étaient pas arrivés au moment où l'infanterie atteignit la ligne de départ, ce qui signifiait qu'elle devait attaquer sans appui blindé. Alors que le 43e se dirigeait droit contre les défenses, certains des défenseurs allemands ont commencé à se retirer. Alors que des éléments du 43e débordaient les positions allemandes dans le village par la lisière de Notamel Wood, de violents combats éclatèrent à Hamel et un groupe d'Australiens, avec leur peloton américain attaché, tua 15 Allemands et en captura 40 autres. Pendant ce temps, le 44e affronta les tranchées allemandes le long de la ligne de crête au sud. Là, après l'arrivée des chars, ils ont fait un grand nombre de prisonniers alors qu'ils nettoyaient les tranchées. Autour de Notamel Wood, la résistance était initialement forte car les positions allemandes étaient bien situées pour fournir des champs de tir imbriqués. La compagnie du 43e à l'orée du bois fut brièvement retenue par une mitrailleuse enfilant leur ligne d'avance avant qu'un char n'écrase la position; plus au nord, le 42e bataillon, après avoir été brièvement confus, avait été mis en position avec un exercice de précision, et alors que le poids combiné du soutien aérien, de l'artillerie et des blindés était amené à supporter la résistance allemande dans le bois fondu.

Une fois que Hamel a été investi avec succès et que la plupart des résistances ont cessé dans le village, une brève halte a été annoncée. Pendant ce temps, de petites actions se sont poursuivies alors qu'un poste de mitrailleuse allemand au nord de la fosse Pear a été réduit au silence par une équipe de mitrailleuses Lewis et un groupe d'Américains. La deuxième phase de l'attaque a repris après une pause de 10 minutes, alors que les hommes du 43e bataillon commençaient à dégager les défenseurs allemands restants du village et de la carrière voisine. Les chars britanniques ont tiré des mitrailleuses et des canons à mitraille dans les espaces confinés du village. Lorsque le soleil commença à se lever, ils ne furent plus inhibés par l'obscurité et en vinrent à dominer la situation, faisant apparaître des poches isolées de résistance dans les zones qui avaient déjà été capturées.

flanc sud

Le flanc sud du front d'attaque s'étendait vers l'est le long de la voie romaine. Positionnés à droite de la 4e brigade, deux bataillons de la 6e brigade les 21e et 23e   avaient été chargés de sécuriser cette zone avec une batterie de mortiers de tranchée, la 6e, en appui direct. Ils sont renforcés par le 25e bataillon , qui avait été détaché de la 7e brigade , chargée d'assaillir le bout de ligne, où ils seront exposés aux tirs des flancs.

Une fois l'attaque lancée, le 21e bataillon est entré sur la gauche et, soutenu par le barrage rampant et les chars, a vaincu la résistance allemande relativement légère. Le 23e a également avancé "en douceur", même s'il a été résisté plus fortement. Le 25, cependant, s'en sort le moins bien. En raison de sa position exposée à droite de la ligne australienne, le 25e bataillon était soutenu par la batterie australienne de mortiers de tranchées lourdes ; néanmoins, le 25e a beaucoup souffert, perdant près de deux pelotons entiers alors que les positions de mitrailleuses allemandes traversaient leurs rangs. Alors que les Allemands lançaient une contre-attaque, une demande de soutien d'artillerie d'urgence a été envoyée via une fusée éclairante de détresse, et un autre peloton a été amené pour endiguer la marée et finalement le 25e a sécurisé son objectif au nord de la voie romaine. Les chars ont contribué à briser la volonté allemande de nouvelles contre-attaques, poussant agressivement 1 100 verges (1 000 m) au-delà de la ligne alliée, se déplaçant dans Accroche Wood pour harceler l'arrière allemand pendant la deuxième phase de l'attaque.

Feinte d'attaque à Ville-sur-Ancre

Pour détourner l'attention allemande de Hamel et assurer une certaine sécurité sur le flanc nord, Monash ordonna à la 15e brigade, sous les ordres du brigadier général Harold Elliott , d'entreprendre une "feinte" au nord de la rivière Somme, pour capturer les hauteurs au nord-est de Hamel. . La feinte était un élément clé du plan de tromperie allié pour masquer la taille de l'attaque à Hamel et perturber les efforts allemands pour contre-attaquer ou renforcer le village. La 15e brigade, comprenant les 57e , 58e , 59e et 60e bataillons, est engagée, avec la 15e batterie de mortiers de tranchée en soutien. Des éléments de la 14e brigade ont également soutenu l'effort.

Tôt le 4 juillet, la feinte commence par une démonstration du 55e bataillon autour de Sailly-Laurette, dans le secteur de la 14e brigade. Les Australiens ont employé des mannequins pour attirer les tirs de mitrailleuses allemandes sur une partie de la ligne, tandis qu'un groupe d'entreprises de 200 hommes a attaqué la ligne allemande ailleurs. Alors que l'artillerie allemande se levait pour faire face à la menace, les pertes australiennes ont commencé à augmenter. Une deuxième vague a suivi, capturant la ligne de front allemande, avant que les Australiens ne se retirent après avoir fait un petit nombre d'Allemands prisonniers. Dans le secteur de la 15e brigade, face aux 52e et 232e régiments d'infanterie de réserve allemands, l'essentiel de la feinte est lancé à 03h10, coïncidant avec l'assaut sur Hamel, pour capturer et tenir une partie de la ligne de tranchées allemande autour de Ville- sur-Ancre. Une compagnie en sous-effectif du 58e bataillon a attaqué le long de la rivière Ancre sur un front de 770 verges (700 m), tandis que deux compagnies du 59e bataillon ont lancé une attaque contre une ligne de 550 verges (500 m) d'avant-postes allemands dispersés le long. une route. L'attaque a commencé avec l'artillerie de la 5e division australienne, ainsi que l'artillerie de corps, y compris des canons lourds et deux batteries de mortier de tranchée supplémentaires.

Les progrès au centre de l'attaque australienne ont été bloqués par des obstacles en fil de fer et des tirs massifs de mitrailleuses, mais les attaques de flanc ont rétabli la situation avant que les combats ne se transforment en une série d'attaques à la grenade. A gauche, étirée sur un front trop large, l'attaque s'essouffle mais les efforts individuels des officiers subalternes et des sous-officiers supérieurs poussent les hommes à l'action, chargeant des postes de mitrailleuses, capturant un moulin sur l'Ancre, qui transformée en position fortifiée et la tenant, malgré les contre-attaques allemandes locales. La position sur la gauche étant incertaine, des éléments du 57e bataillon sont envoyés en avant et la ligne autour de Ville-sur-Ancre est sécurisée. Dans la foulée, les Allemands ont commencé à bombarder la position à partir de canons sur les hauteurs de Morlancourt. Plus tard, un bataillon du 247th Reserve Infantry Regiment de la 54th Reserve Division a commencé à se former pour une contre-attaque, mais celle-ci a été interrompue par l'artillerie australienne et britannique.

Conséquences

Consolidation et contre-attaque allemande

Tous les objectifs des Alliés ont été atteints en 93 minutes, à peine trois minutes de plus que le temps de bataille calculé de Monash de 90 minutes. Après avoir pris le village, les Australiens et les Américains ont commencé à reconstruire les défenses brisées. Le nettoyage a été terminé dans les bois de Vaire et Hamel à 06h00 et à Hamel à 07h00. Des approvisionnements ont été apportés sur quatre chars porte-canons et à 04h45, des avions de reconnaissance du 3e Escadron de l' Australian Flying Corps ont commencé à photographier la nouvelle ligne de front pour la cartographie. À 06 h 00, le 9e Escadron de la RAF a commencé à effectuer des sorties de ravitaillement, en utilisant des parachutages qui avaient été développés par une équipe dirigée par le capitaine australien Lawrence Wackett . Les attaques aériennes derrière la ligne par les escadrons 23 , 41 et 209 ont maintenu la pression sur les Allemands, bien que cela ait été arrêté vers 09h30 lorsque les Allemands ont envoyé 30 avions de chasse à Hamel pour contester le contrôle du ciel.

Les Australiens et les Américains ont travaillé pour consolider la position capturée. Les chars sont restés en appui jusqu'à 17h30, date à laquelle ils ont été retirés, emmenant avec eux une partie des blessés. Tout au long de la nuit, des tireurs d'élite allemands ont tiré sur la ligne alliée et les troupes alliées ont avancé de 400 mètres (370 m) et, le matin du 5 juillet, ont fait 700 autres prisonniers. Les Allemands ont continué à harceler les troupes australiennes autour de Hamel le reste de la journée, entreprenant de brèves attaques aériennes et tirant des bombardements d'artillerie alors qu'ils se préparaient à une contre-attaque.

Une contre-attaque allemande a eu lieu vers 22h00 cette nuit-là. Au milieu des bombardements de phosgène et de gaz moutarde , Stosstruppen et une compagnie d'infanterie d'environ 200 hommes du 201e régiment d'infanterie de la 43e division de réserve ont fait irruption dans le secteur du 44e bataillon autour du Hurleux, une colline surnommée "Wolfsberg" par les Allemands où ils avaient établi un point d'appui avant la bataille. Les Allemands ont forcé un écart de 200 verges (180 m) dans la ligne entre deux compagnies et ont capturé une douzaine de brancardiers australiens, mais n'ont pas été en mesure de faire venir des renforts lorsque l'artillerie britannique a commencé à tirer à l'arrière. Alors que le 44e bataillon commençait à se rallier, il fut renforcé par le 43e bataillon et les Américains qui lui étaient attachés. A 02h00 le 6 juillet, les deux bataillons contre-attaquent. Les soldats d'assaut allemands expérimentés ont d'abord vérifié la conduite, combattant derrière des blocs de tranchées, mais ils ont finalement été submergés par une attaque des flancs, alors que les Australiens attaquaient leur position avec des grenades et des gourdins. L'effet a choqué les Allemands et les a forcés à reculer, rétablissant la ligne alliée et libérant les brancardiers capturés.

Une analyse

Bien qu'à petite échelle, la bataille du Hamel devait avoir des conséquences considérables pour la guerre des tranchées , car, comme la bataille de Cambrai en 1917, elle a fourni une démonstration pratique de tactiques pour attaquer un ennemi retranché en utilisant des tactiques interarmes. Les méthodes employées à Hamel ont réussi à une échelle beaucoup plus grande lors de la bataille d'Amiens et ont été un facteur majeur des succès alliés plus tard dans la guerre. Le résultat a reçu de vifs éloges du Premier ministre français Georges Clemenceau , qui a ensuite visité le champ de bataille et s'est adressé aux troupes qui avaient participé. Bernard Montgomery , qui a mis fin à la guerre en tant que chef d'état-major divisionnaire et à la Seconde Guerre mondiale en tant que maréchal, a qualifié Monash de meilleur général de la Première Guerre mondiale sur le front occidental.

Si le résultat représente un revers significatif pour les Allemands, il ne met pas fin à leur campagne offensive sur le front occidental. Moins de quinze jours plus tard, les Allemands lancent une forte attaque contre les Français lors de la deuxième bataille de la Marne . Les quatre compagnies américaines qui avaient rejoint les Australiens lors de l'assaut furent retirées de la ligne après la bataille et regagnèrent leurs régiments, ayant acquis une précieuse expérience. Monash a adressé à Bell ses remerciements personnels, louant la bravoure des Américains, tandis que Pershing a donné des instructions explicites pour s'assurer que les troupes américaines ne seraient plus employées de la même manière. Ils joueront par la suite un rôle important dans les combats qui s'ensuivirent jusqu'à la fin de la guerre, les renforts américains venant faire pencher la balance des effectifs en faveur des Alliés.

Victimes

Les pertes alliées s'élèvent à environ 1 400 tués ou blessés. Il y a eu 1 062 victimes australiennes (dont 800 morts) et 176 victimes américaines (dont entre 13 et 26 tués) lors de l'attaque principale et 142 autres victimes parmi la 15e brigade lors de leur assaut de diversion autour de Ville. Environ 2 000 Allemands ont été tués et 1 600 capturés, ainsi que la perte d'une grande partie de leur équipement. Malgré les inquiétudes de l'infanterie australienne, tous les chars britanniques sauf trois, bien que retardés, atteignirent leurs objectifs. Au moins cinq des chars alliés ont été endommagés lors de l'attaque, mais ceux-ci ont ensuite été réparés. Les pertes parmi les équipages de chars britanniques se sont élevées à 13 tués ou blessés. Les pertes alliées étaient "légères" dans le contexte de la Première Guerre mondiale et l'attaque a été considérée comme "extrêmement réussie" pour les Australiens. Une grande quantité de matériel britannique capturé par les Allemands lors de la prise de Hamel en avril est également récupérée.

Reconnaissance

Le soldat Harry Shelly, 132e d'infanterie , reçoit la médaille de conduite distinguée britannique du roi

Deux Australiens, Thomas Axford et Henry Dalziel , ont reçu la Croix de Victoria pour leur conduite pendant la bataille. Quatorze Américains ont également été décorés par les Britanniques, dont quatre Distinguished Conduct Medals , quatre Military Crosses et six Military Medals . Le caporal Thomas A. Pope , qui avait précipité une mitrailleuse allemande lors de la contre-attaque allemande du 5 juillet, fut l'un de ceux qui reçurent le DCM, recevant la médaille personnellement de George V le 12 août 1918. Il serait également plus tard recevoir la médaille d'honneur . Joseph B. Sanborn a recommandé vingt-deux membres du 131e régiment d'infanterie pour les récompenses de bravoure. Pope et sept autres doughboys ont également reçu la Distinguished Service Cross de l'armée américaine pour leurs actions pendant la bataille de Hamel.

Remarques

Références

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Lectures complémentaires

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  • Pedersen, Pennsylvanie (2003). Hamel . L. Cooper. ISBN 0-85052-938-7.

Liens externes

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