Bataille de Groton Heights



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Bataille de Groton Heights
Une partie de la guerre d'indépendance américaine
FortGriswold wiki.JPG
Fort Griswold sur Groton Heights, de l'autre côté de la Tamise depuis New London.
Date 6 septembre 1781
Emplacement 41°2113N 72°0446O / 41.35361°N 72.07944°O / 41.35361; -72.07944 ( Bataille de Groton Heights ) Coordonnées: 41°2113N 72°0446O / 41.35361°N 72.07944°O / 41.35361; -72.07944 ( Bataille de Groton Heights )
Résultat Victoire britannique
belligérants
 États-Unis  Grande-Bretagne Hesse-Kassel
Hesse
Commandants et chefs
William Ledyard  
William Latham
Benoît Arnold
Edmund Eyre
John Bazely
Force
New London : Inconnu
Fort Griswold : 150 habitués
1700 réguliers (800 engagés à Fort Griswold)
Victimes et pertes
85 tués
60 blessés (dont beaucoup mortellement)
52 tués
145 blessés

La bataille de Groton Heights (également connue sous le nom de bataille de Fort Griswold , et parfois appelée massacre de Fort Griswold ) était une bataille de la guerre d' indépendance américaine qui s'est déroulée le 6 septembre 1781 entre une petite milice du Connecticut dirigée par le lieutenant-colonel William Ledyard et les forces britanniques plus nombreuses dirigées par le général de brigade Benedict Arnold et le lieutenant-colonel Edmund Eyre.

Le lieutenant-général Sir Henry Clinton a ordonné à Arnold de faire un raid sur le port de New London, Connecticut, dans une tentative infructueuse de détourner le général George Washington de marcher contre l' armée de Lord Cornwallis en Virginie . Le raid fut un succès, mais la milice du Connecticut résista obstinément aux tentatives britanniques de capturer Fort Griswold de l'autre côté de la Tamise à Groton, Connecticut . New London a été brûlé avec plusieurs navires, mais de nombreux autres navires se sont échappés en amont.

Plusieurs chefs de la force britannique attaquante ont été tués ou grièvement blessés, mais les Britanniques ont finalement percé le fort. Lorsque les Britanniques sont entrés dans le fort, les Américains se sont rendus, mais les Britanniques ont continué à tirer et ont tué de nombreux défenseurs. Cependant, le nombre élevé de pertes britanniques dans l'expédition globale contre Groton et New London a conduit à la critique d'Arnold par certains de ses supérieurs. La bataille a été la dernière rencontre militaire majeure de la guerre dans le nord des États-Unis, précédant et éclipsée par le siège franco-américain décisif de Yorktown environ six semaines plus tard. Lors de la bataille de Yorktown, le marquis de Lafayette aurait crié : "Souvenez-vous du fort Griswold !" alors que les forces américaines et françaises prenaient d'assaut les redoutes.

Arrière plan

L'histoire de Groton, dans le Connecticut , remonte à 1655. C'était à l'origine une partie de New London , son homologue plus grand de l'autre côté de la rivière Thames, sur la rive nord de Long Island Sound . C'était un port maritime important et est devenu l'un des plus grands de la côte de la Nouvelle-Angleterre . Groton s'est officiellement séparé de New London et a été incorporé en tant que ville distincte en 1705.

Pendant la guerre d'indépendance américaine , le port de Groton-New London était un centre majeur des opérations navales américaines, y compris des opérations de corsaire très réussies contre la navigation britannique, mais il était mal protégé. Fort Trumbull du côté de New London n'était guère plus qu'une redoute ouverte du côté intérieur, tandis que Fort Griswold à Groton était un fort plus important. Elle était à peu près carrée et bastionnée, entourée d'un fossé et de quelques défenses extérieures en terre. Les deux étaient généralement en garnison par de petites compagnies de milice, y compris quelques artilleurs, et le commandement général des défenses de la région était dirigé par le lieutenant-colonel William Ledyard . Les forts souffraient de pénuries continues de provisions et d'équipements. Fort Trumbull était inachevé; L'infrastructure de Fort Griswold était complète, mais il manquait suffisamment de poudre à canon, de boulets de canon, de nourriture et de troupes pour mener une prise de position efficace contre les Britanniques.

En août 1781, le général de division George Washington de l'armée continentale réalisa qu'il y avait une opportunité de frapper l' armée britannique du lieutenant-général Charles Cornwallis en Virginie . Il a commencé à déplacer ses forces au sud de la région de New York, utilisant une variété de stratagèmes pour tromper le lieutenant-général Sir Henry Clinton , le commandant en chef britannique et chef des forces britanniques à New York . Clinton s'est rendu compte le 2 septembre qu'il avait été trompé. Il n'a pas été en mesure de se mobiliser assez rapidement pour aider Cornwallis et n'a pas voulu détacher un grand pourcentage de ses forces face aux forces continentales que Washington avait laissées autour de New York.

Clinton a décidé de lancer un raid dans le Connecticut dans le but d'attirer l'attention de Washington. Il ne l'a planifié que comme un raid, mais il croyait également que New London pourrait être utilisée comme base pour d'autres opérations à l'intérieur de la Nouvelle-Angleterre si une occupation britannique permanente pouvait être établie. Il a donné au brigadier général Benedict Arnold le commandement des forces pour le raid. Arnold était originaire de Norwich, Connecticut, juste en amont de New London. Il avait été un général patriote couronné de succès, mais avait changé de camp pour soutenir les Britanniques en septembre précédent.

Prélude

Les forces rassemblées par les Britanniques étaient divisées en deux divisions, comptant environ 1 700 hommes. Le premier était dirigé par le lieutenant-colonel Edmund Eyre, composé des 40e et 54e régiments d'infanterie et d'un régiment provincial loyaliste des volontaires du New Jersey de Cortlandt Skinner . La deuxième division était sous le commandement d'Arnold et se composait du 38th Foot et d'une variété d'unités loyalistes, y compris le Loyal American Regiment et le régiment provincial d'Arnold, connu sous le nom de Légion américaine . L'expédition comprenait également environ 100 jägers de Hesse , un petit nombre d'artilleurs, trois canons de six livres et un obusier, tous répartis entre les divisions. Ces troupes ont été embarquées sur des transports et ont navigué le 4 septembre en compagnie d'une flotte de navires armés plus petits, dirigée par le commodore John Bazely dans le HMS  Amphion de cinquième rang .

La flotte a jeté l'ancre à environ 30 miles (48 km) à l'ouest de New London pour effectuer les derniers préparatifs, puis a navigué pour New London tard le 5 septembre, dans l'intention de faire un atterrissage de nuit. Cependant, des vents contraires ont empêché les transports d'atteindre le port jusqu'à ce qu'il fasse déjà jour le 6 septembre. Aux premières heures de la matinée, Rufus Avery a été témoin de l'arrivée de la flotte en tant qu'officier colonial stationné à Fort Griswold :

... vers trois heures du matin, dès que j'ai eu le jour pour voir la flotte, elle est apparue à une courte distance en dessous du phare. La flotte se composait de trente-deux navires ... J'ai immédiatement envoyé un mot au capitaine William Latham, qui commandait [Fort Griswold], et qui n'était pas loin. Il arriva très vite au fort, vit la flotte ennemie et envoya immédiatement un avis au colonel William Ledyard, qui commandait le port, le fort Griswold et le fort Trumbull.

Après avoir reçu l'alerte, Ledyard a envoyé un messager pour informer le gouverneur Jonathan Trumbull et les chefs de la milice locale de l'arrivée des Britanniques, et s'est rendu à Fort Griswold pour organiser ses défenses. Les canons de Fort Griswold ont tiré deux fois, signal de l'approche ennemie. Cependant, l'un des navires britanniques a tiré un troisième coup, changeant le sens du signal pour indiquer l'arrivée d'un ami victorieux. Cette confusion signalée a entraîné des retards dans le rassemblement des compagnies de milice.

Au lever du soleil le 6 septembre, les Britanniques débarquent des deux côtés de l'embouchure de la Tamise. Les habitants de la ville n'ont rien pu faire d'autre que d'évacuer et plusieurs navires du port se sont échappés en amont. Le détachement de 800 hommes qu'Arnold dirigeait à New London ne rencontra aucune résistance. Les défenseurs de Fort Trumbull, 23 hommes dirigés par le capitaine Shapley, ont tiré une seule volée, ont cloué les canons et sont montés à bord de bateaux pour traverser la rivière jusqu'à Fort Griswold, suivant les ordres laissés par le colonel Ledyard. Sept des hommes de Shapley ont été blessés et l'un des bateaux a été capturé; le détachement qu'Arnold a envoyé pour prendre Fort Trumbull a subi quatre ou cinq tués ou blessés, selon le récit d'Arnold. Les troupes d'Arnold ont continué dans la ville où elles ont entrepris de détruire des stocks de marchandises et des magasins navals. Sous les ordres donnés, des parties de la ville étaient censées être épargnées, dont certaines étaient la propriété de ceux qui étaient secrètement fidèles aux Britanniques, mais au moins un des entrepôts contenait une grande quantité de poudre à canon, qu'Arnold n'avait évidemment pas connue. Lorsqu'il s'est enflammé, l'explosion qui en a résulté a mis le feu aux bâtiments environnants. L'incendie est vite devenu incontrôlable et 143 bâtiments ont été consumés par les flammes. Plusieurs navires dans le port ont pu s'échapper en amont lorsque le vent a changé.

Pendant ce temps, la force de 800 hommes du lieutenant-colonel Eyre a atterri du côté est de la rivière Thames, mais ils ont été ralentis par des forêts et des marécages enchevêtrés. Les loyalistes du New Jersey ont débarqué après la première vague de réguliers, également retardés par la difficulté à déplacer l'artillerie dans des conditions difficiles, et ils n'ont pas participé à l'assaut.

L'autre division de troupes débarqua du côté est de la rivière... sous le commandement du colonel Eyre et du major Montgomery. Cette division ... est arrivée au terminus du bois ... un peu au sud de l'est sur une ligne directe du fort. Ici, la division s'arrêta et le major Montgomery envoya le capitaine Beckwith avec un drapeau au fort pour exiger sa reddition. Le colonel Ledyard ... a envoyé un drapeau et a rencontré Beckwith .... Le porteur du drapeau américain a répondu: "Le colonel Ledyard maintiendra le fort jusqu'à la dernière extrémité." Eyre a envoyé un deuxième drapeau de parlement , menaçant de ne pas faire de quartier si la milice ne se rendait pas. La réponse de Ledyard était comme avant, même si certains de ses subordonnés ont fait valoir qu'ils devraient quitter le fort et se battre à l'extérieur.

Arnold a ordonné à Eyre d'attaquer le fort, croyant qu'il tomberait facilement. Cependant, en atteignant une proéminence d'où il pouvait voir ses défenses, Arnold réalisa que le fort était plus complet que prévu et que le prendre ne serait pas facile. L'une des raisons de la prise du fort était d'empêcher la fuite des bateaux en amont, et beaucoup avaient déjà dépassé le fort; Arnold a donc tenté de rappeler Eyre, mais la bataille a été engagée quelques minutes avant l'arrivée du messager.

Bataille

Au retour du deuxième drapeau de parlement, Eyre lança un assaut à grande échelle contre le fort et ses quelque 150 défenseurs. Stephen Hempstead, un sergent de la Shapley's Company, a raconté : "Lorsque la réponse à leur demande fut rendue... l'ennemi fut bientôt en mouvement et marcha avec une grande rapidité, en une colonne solide... ils se précipitèrent furieusement et simultanément vers l'assaut du bastion sud-ouest et des côtés opposés." Alors que les Britanniques s'approchaient du fossé, ils furent accueillis par un bombardement de mitraille qui fit de nombreux morts et blessés. Cela les a brièvement dispersés, mais ils se sont reformés en deux unités. Eyre a mené une force contre le bastion sud-ouest, où le feu américain a repoussé l'assaut, blessant gravement Eyre et plusieurs de ses officiers. (L'historienne de New London Frances Manwaring Caulkins a affirmé qu'Eyre avait été mortellement blessé, tandis que Benedict Arnold a rapporté qu'Eyre avait survécu.) Le major William Montgomery a conduit le deuxième groupe à une redoute abandonnée juste à l'est du fort. De là, ils traversent le fossé et attaquent les remparts. Cette unité a gagné le bastion contre une résistance féroce, mais Montgomery a été tué par la poussée d'un brochet de 10 pieds de Jordan Freeman, un homme noir qui avait auparavant été un esclave au service du colonel Ledyard. Les hommes de Montgomery ont finalement pu ouvrir une porte de l'intérieur et la force britannique s'est déversée dans le fort. Voyant que le fort était pénétré, le colonel Ledyard ordonna un cessez-le-feu et se prépara à le livrer aux Britanniques.

Ce qui s'est passé ensuite est un sujet de controverse. Les récits les plus détaillés de l'événement proviennent de sources américaines et sont assez cohérents dans ce qu'ils décrivent. Selon ces récits, les Britanniques ont continué à tirer sur les Américains malgré les signes de reddition de Ledyard, et une grande partie de la garnison a par conséquent été tuée ou grièvement blessée. Rufus Avery a écrit dans son récit: "Je crois qu'il n'y avait pas moins de cinq ou six cents hommes ennemis lors du défilé dans le fort. Ils ont tué et blessé presque tous les hommes du fort aussi vite qu'ils le pouvaient." Jonathan Rathbun a décrit un officier britannique tuant de sang-froid le colonel Ledyard avec la propre épée de Ledyard :

Le misérable qui l'a assassiné [Ledyard] s'est exclamé en s'approchant: "Qui commande ce fort" Ledyard a généreusement répondu: "Je l'ai fait, mais vous le faites maintenant", lui tendant au même moment son épée, que le méchant insensible a enfouie dans sa poitrine! Oh, la méchanceté et la folie infernales d'un homme qui assassinera un officier raisonnable et au cur noble, dans l'acte de se soumettre et de se rendre !

Certains récits disent que le capitaine George Beckwith a tué Ledyard, tandis que d'autres disent que c'est le capitaine Stephen Bromfield, qui a pris le commandement après la mort du major Montgomery. Un soldat noir nommé Lambert Latham est crédité d'avoir tué l'officier britannique qui a tué le colonel Ledyard. Stephen Hempstead a rappelé la scène sanglante qui a suivi: "Jamais une scène de carnage gratuit plus brutal n'a été observée que maintenant. L'ennemi tirait toujours sur nous ... [jusqu'à] qu'ils découvrent qu'ils risquaient d'être explosés. " Rufus Avery pense que l'attaque a été annulée en raison de la possibilité que d'autres tirs de mousquet déclenchent la poudrière du fort.

Les descriptions britanniques de la bataille attribuent plusieurs raisons possibles à leur comportement. Pendant la bataille, le drapeau du fort aurait été abattu à un moment donné, bien qu'il ait été rapidement relevé. De nombreux soldats britanniques ont interprété cela comme frappant les couleurs , c'est-à-dire faire un signe de reddition. Ensuite, les Britanniques ont subi des pertes importantes lorsqu'ils se sont approchés du fort en croyant ouvertement que les Américains ne tireraient pas. Par conséquent, ils ne faisaient pas confiance à la reddition légitime de Ledyard et ils ont exprimé leur colère face à la mort et aux blessures de leurs commandants. D'autres récits disent que les Américains dans une partie du fort ignoraient que Ledyard s'était rendu et continuaient à se battre. Par conséquent, les soldats britanniques ont également continué à se battre, se méfiant de ceux qui tentaient de se rendre.

Les premiers historiens britanniques n'ont généralement pas rapporté grand-chose au-delà du rapport d'Arnold sur l'expédition, qui n'était pas exceptionnel. William Gordon , cependant, rapporta dans son histoire de la guerre de 1788 que «les Américains n'avaient pas tué plus d'une demi-douzaine» avant que le fort ne soit pris d'assaut, et qu '«une exécution sévère eut lieu après la fin de la résistance». Un historien italien écrivait en 1809 : « Les assaillants massacraient aussi bien ceux qui se rendaient que ceux qui résistaient ».

Il y avait deux hommes noirs et un Amérindien connus pour être parmi les défenseurs de Fort Griswold. Les hommes noirs étaient Jordan Freeman et Lambert Latham, qui ont tous deux agi héroïquement dans la bataille et ont été tués au combat. Tom Wansuc était un Indien Pequot qui a été poignardé au cou avec une baïonnette.

Conséquences

Les victimes et les pertes à Fort Griswold ont marqué l'une des plus grandes tragédies de l'histoire de Groton et du Connecticut, et ont été l'une des dernières victoires britanniques en Amérique du Nord avant la fin de la guerre. Les dommages à New London étaient importants; une estimation plaçait la valeur détruite à près de 500 000 $. La bataille a laissé près de 100 familles sans abri et détruit neuf bâtiments publics et une grande partie du front de mer de la ville. L'État a identifié des pertes en 1792 qui totalisaient plus de 61 000 £, soit 200 000 dollars continentaux. Certains qui ont perdu leur maison ou leur propriété se sont vu attribuer des terres dans la Western Reserve .

Les combats de Fort Griswold ont fait des dizaines de morts américains. La Groton Gazette a rapporté que les victimes étaient au nombre d'environ 150. Certains survivants se sont échappés, comme George Middleton, mais d'autres ont été faits prisonniers, dont Stephen Hempstead. Il a déclaré: "Après le massacre, ils nous ont pillés de tout ce que nous avions et nous ont laissés littéralement nus." Hempstead faisait partie des blessés et a rapporté comment il avait été placé sur un chariot avec d'autres pour être emmené dans la flotte. Le chariot a été autorisé à descendre la colline, où il s'est arrêté lorsqu'il a heurté un arbre, projetant certains des hommes du chariot et aggravant leurs blessures. Arnold a rapporté que 85 hommes "ont été retrouvés morts à Fort Griswold et soixante blessés, la plupart mortellement". William Latham, 12 ans, a également été capturé par les Britanniques mais a été rapidement relâché en raison de son âge.

Arnold a ensuite publié un rapport indiquant que 48 soldats britanniques avaient été tués et 145 blessés. Clinton a félicité Arnold pour sa "conduite fougueuse", mais s'est également plaint du taux élevé de pertes; environ 25% des troupes envoyées contre Fort Griswold ont été tuées ou blessées. Un observateur britannique a écrit que cela avait été comme "une expédition de Bunker Hill ", et de nombreux soldats britanniques ont blâmé Arnold pour les événements de Fort Griswold, même s'il n'avait pas été en mesure d'intervenir. Arnold proposa ensuite une expédition de raid contre Philadelphie , mais la reddition du général Charles Cornwallis à Yorktown fin octobre mit fin à cette idée.

Héritage

Les Britanniques ont laissé une traînée de poudre brûlante pour détruire le magasin de Fort Griswold, mais un milicien est entré dans le fort et a éteint le feu. Fort Trumbull a été considérablement modifié au 19ème siècle, et lui et Fort Griswold sont maintenant préservés dans des parcs d'État. Le parc de Fort Griswold comprend également le Groton Monument , érigé dans les années 1820 pour commémorer la bataille. Les deux forts sont inscrits au registre national des lieux historiques .

Il y a une plaque sur la porte principale de Fort Griswold répertoriant les défenseurs du fort et leur sort.

Ordre de bataille

Américain

Département de New London, Groton, etc. : Lieutenant-colonel William Ledyard

  • Compagnie de matelas du capitaine William Latham : Capitaine William Latham (w)
  • Compagnie de matelas du capitaine Adam Shapley : Capitaine Adam Shapley (mw)
  • 1st 'Groton' Company, 8th Regiment of Connecticut Militia : Capitaine John Williams (k)
  • 2nd 'Groton' Company, 8th Regiment of Connecticut Militia : Capitaine Simeon Allyn (k)
  • 3rd 'Groton' Company, 8th Regiment of Connecticut Militia (détachement): Sergt. Daniel Eldridge (w)
  • 4e compagnie 'Groton', 8e régiment de milice du Connecticut (détachement): Cpl. Isaac Morgan
  • 1ère Compagnie 'Groton Alarm List', 8e Régiment de Milice du Connecticut : Capitaine Elijah Avery (k)
  • 2nd Company 'Groton Alarm List', 8th Regiment of Connecticut Militia : Capitaine Samuel Allyn (k)
  • 5e compagnie «Stonington», 8e régiment de milice du Connecticut (détachement): Sergt. Daniel Stanton (k)
  • 3e régiment de la milice du Connecticut (détachement) : Ensign Japhet Mason
  • Marins
  • Bénévoles

Selon une plaque à la porte de Fort Griswold, les pertes américaines étaient les suivantes : 85 tués, 35 blessés et libérés sur parole, 28 faits prisonniers, 13 évadés, 1 capturé et libéré (William Latham Jr., 12 ans). Total : 162.

Britanique

Opérant du côté de New London (rive ouest de la Tamise) (environ 900 soldats au total)

Brick. Général Benoît Arnold

Opérant du côté de Groton (rive est de la Tamise) (environ 800 soldats au total)

Lieutenant-colonel Edmund Eyre (w), Major William Montgomery (k), Major Stephen Bromfield

  • 40 Hessian Jägers : Commandant inconnu
  • 40th Regiment of Foot : Major William Montgomery (k), Capitaine John Erasmus Adlam
  • 54th Regiment of Foot : Lieutenant-colonel Edmund Eyre (w), Major Stephen Bromfield
  • 3e Bataillon, Volontaires du New Jersey : Lieutenant-colonel Abraham van Buskirk
  • Royal Artillery (un canon de campagne de 6 livres et un obusier de 8 pouces) : Capitaine John Lemoine

Les pertes britanniques ont été officiellement signalées comme 48 tués et 145 blessés.

Galerie

Voir également

Références

Remarques

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

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