Bataille de Gonzales



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Bataille de Gonzales
Une partie de la révolution du Texas
Venez et prenez-le Mural.jpg
Drapeau Come and Take It arboré par les Texians avant la bataille
Date 2 octobre 1835
Emplacement
Résultat

Victoire texane

  • Retrait mexicain
  • Début de la rébellion texane contre le gouvernement mexicain
belligérants
Mexique Milice
texane Armée texane
Commandants et chefs
Francisco de Castañeda John Henry Moore
Force
100 cavaliers 150 miliciens
Victimes et pertes
2 tués
1 blessé
Aucun
  • 1 homme de la milice texane a eu le nez ensanglanté après avoir été renversé par un cheval, la seule victime subie par les forces rebelles

La bataille de Gonzales a été le premier engagement militaire de la Révolution du Texas . Il a été combattu près de Gonzales , au Texas , le 2 octobre 1835, entre des colons texans rebelles et un détachement de soldats de l'armée mexicaine.

En 1831, les autorités mexicaines ont prêté aux colons de Gonzales un petit canon pour les protéger des fréquents raids comanches . Au cours des quatre années suivantes, la situation politique au Mexique s'est détériorée et, en 1835, plusieurs États se sont révoltés. Alors que les troubles se propageaient, le colonel Domingo de Ugartechea , le commandant de toutes les troupes mexicaines au Texas, jugea imprudent de laisser les habitants de Gonzales avec une arme et demanda le retour du canon.

Lorsque la demande initiale a été refusée, Ugartechea a envoyé 100  dragons pour récupérer le canon. Les soldats se sont approchés de Gonzales le 29 septembre, mais les colons ont utilisé diverses excuses pour les éloigner de la ville, tout en envoyant secrètement des messagers pour demander l'aide des communautés voisines. En deux jours, jusqu'à 140 Texians se sont rassemblés à Gonzales, tous déterminés à ne pas abandonner le canon. Le 1er octobre, les colons ont voté pour lancer un combat. Les soldats mexicains ont ouvert le feu alors que les Texiens approchaient de leur camp aux premières heures du 2 octobre. Après plusieurs heures de tirs décousus, les soldats mexicains se sont retirés.

Bien que l'escarmouche ait eu peu d'importance militaire, elle a marqué une rupture nette entre les colons et le gouvernement mexicain et est considérée comme le début de la révolution texane. La nouvelle de l'escarmouche s'est répandue à travers les États-Unis, où elle était souvent qualifiée de " Lexington du Texas ". Le sort du canon est contesté. Il a peut-être été enterré et redécouvert en 1936, ou il a peut-être été saisi par les troupes mexicaines après la bataille d'Alamo .

Arrière plan

La Constitution mexicaine de 1824 a libéralisé les politiques d'immigration du pays, permettant aux étrangers de s'installer dans des régions frontalières telles que le Texas mexicain . En 1825, American Green DeWitt reçut l'autorisation d'installer 400 familles au Texas près du confluent des rivières San Marcos et Guadalupe . La colonie DeWitt devint rapidement une cible de raid préférée des tribus locales Karankawa , Tonkawa et Comanche , et en juillet 1826, elles détruisirent la capitale, Gonzales . La ville a été reconstruite l'année suivante, après que DeWitt ait négocié des traités de paix avec les Karankawa et les Tonkawa. Les Comanches ont continué à organiser des raids périodiques dans la colonie au cours des années suivantes. Incapable d'épargner les troupes militaires pour protéger la ville, en 1831, le chef politique de la région envoya à la place aux colons de Gonzales un canon de six livres, décrit par l'historien Timothy Todish comme "un petit fusil ennuyé, bon pour un peu plus que de lancer des courses de chevaux".

Au cours des années 1830, le gouvernement mexicain oscille entre les politiques fédéralistes et centralistes . Alors que le pendule basculait brusquement vers le centralisme en 1835, plusieurs États mexicains se révoltèrent. En juin, un petit groupe de colons du Texas a utilisé les troubles politiques comme excuse pour se rebeller contre les droits de douane, lors d'un incident connu sous le nom de perturbations d'Anahuac . Le gouvernement fédéral a répondu en envoyant plus de troupes au Texas. L'opinion publique était très divisée. Certaines communautés ont soutenu la rébellion pour diverses raisons. D'autres, dont Gonzales, ont déclaré leur loyauté au gouvernement centralisateur du président mexicain Antonio López de Santa Anna . Les dirigeants locaux ont commencé à demander une consultation pour déterminer si une majorité de colons était favorable à l'indépendance, à un retour au fédéralisme ou au statu quo. Bien que certains dirigeants craignaient que les responsables mexicains ne voient ce type de rassemblement comme une étape vers la révolution, à la fin du mois d'août, la plupart des communautés avaient accepté d'envoyer des délégués à la Consultation, prévue pour le 15 octobre. Dans l'intervalle, de nombreuses communautés ont formé des compagnies de milice texane . pour se protéger d'une éventuelle attaque des forces militaires.

Le 10 septembre, un soldat mexicain a matraqué un habitant de Gonzales, ce qui a provoqué une indignation généralisée et des manifestations publiques. Les autorités mexicaines ont estimé qu'il était imprudent de laisser les colons avec une arme. Le colonel Domingo de Ugartechea , commandant de toutes les troupes mexicaines au Texas, envoya un caporal et cinq hommes de troupe pour récupérer le canon qui avait été donné aux colons. De nombreux colons pensaient que les autorités mexicaines fabriquaient une excuse pour attaquer la ville et éliminer la milice. Lors d'une assemblée municipale, trois citoyens ont voté pour remettre l'arme pour prévenir une attaque; les autres, y compris l' alcade Andrew Ponton , ont voté pour rester sur leurs positions. Selon l'historien Stephen Hardin, "le canon est devenu un point d'honneur et un symbole de ralliement improbable. Les citoyens de Gonzales n'avaient aucune intention de remettre l'arme à un moment de tension croissante". Les soldats ont été escortés hors de la ville sans le canon.

Vieux dix-huit

"Old Eighteen" fait référence aux 18 Texians qui ont retardé les tentatives mexicaines de récupérer le canon Gonzales jusqu'à l'arrivée de la milice texienne , ce qui a déclenché la bataille qui a suivi. L'expression est un pastiche de " Old Three Hundred ". Elles sont:

  1. William W. Arrington
  2. Siméon Bateman
  3. Valentin Benet
  4. Joseph D. Clements
  5. Almon Cottle (frère d'un Immortel 32 )
  6. Jacob C. Darst (aussi Immortel 32 )
  7. George W. Davis
  8. Almaron Dickinson
  9. Graves Fulchear
  10. Benjamin Fouqua
  11. James Hind
  12. Thomas Jackson (également Immortel 32 )
  13. Albert Martin (aussi Immortel 32 )
  14. Charles Maçon
  15. Thomas R. Miller (également Immortel 32 )
  16. John Sowell
  17. Winslow Turner
  18. Ézéchiel Williams
Peinture murale du musée représentant des soldats texans combattant lors de la bataille de Gonzales, surnommée la "Lexington du Texas", car il s'agissait de la première bataille de la révolution texane

Prélude

Ponton prévoyait qu'Ugartechea enverrait plus de troupes pour forcer la remise du canon. Dès que le premier groupe de soldats a quitté Gonzales, Ponton a envoyé un messager à la ville la plus proche, Mina , pour demander de l'aide. La nouvelle s'est rapidement répandue que jusqu'à 300 soldats devaient marcher sur Gonzales. Stephen F. Austin , l'un des hommes les plus respectés du Texas et le chef de facto des colons, a envoyé des messagers pour informer les communautés environnantes de la situation. Austin a averti les Texians de rester sur la défensive, car toute attaque non provoquée contre les forces mexicaines pourrait limiter le soutien que les Texians pourraient recevoir des États-Unis si la guerre commençait officiellement.

Le 27 septembre 1835, un détachement de 100 dragons , dirigé par Francisco de Castañeda , quitte San Antonio de Béxar, porteur d'un ordre officiel à Ponton de rendre le canon. Castañeda avait reçu pour instruction d'éviter d'utiliser la force si possible. Lorsque les troupes se sont approchées de Gonzales le 29 septembre, elles ont constaté que les colons avaient retiré le ferry et tous les autres bateaux de la rivière Guadalupe. De l'autre côté de la rivière en mouvement rapide attendaient dix-huit Texiens. Albert Martin, capitaine de la compagnie Gonzales Texian Militia , informe les soldats que Ponton est hors de la ville, et jusqu'à son retour l'armée doit rester du côté ouest de la rivière.

N'ayant aucun moyen facile de traverser la rivière, Castañeda et ses hommes ont campé sur le terrain le plus élevé de la région, à environ 300 mètres (270 m) de la rivière. Trois Texiens se sont précipités pour enterrer le canon, tandis que d'autres se sont rendus dans les communautés voisines pour demander de l'aide. À la fin de la journée, plus de 80 hommes étaient arrivés de Fayette et Columbus . Les compagnies de la milice texane élisaient généralement leurs propres chefs, et les hommes désormais rassemblés à Gonzales invoquaient leur droit de choisir leur propre capitaine plutôt que de faire rapport à Martin. John Henry Moore de Fayette a été élu chef, avec Joseph Washington Elliot Wallace et Edward Burleson , tous deux de Columbus, respectivement élus deuxième et troisième aux commandes.

Le 30 septembre, Castañeda a réitéré sa demande de canon et a de nouveau été repoussé. Les Texians ont insisté pour discuter de la question directement avec Ugartechea. Selon leur porte-parole, jusqu'à ce que cela soit possible "la seule réponse que je puisse donc vous donner est que je ne peux pas maintenant [et] ne vous livrerai pas le canon". Castañeda a rapporté à Ugartechea que les Texians bloquaient, susceptibles de donner aux renforts le temps de se rassembler.

À San Antonio de Béxar, Ugartechea a demandé au Dr Launcelot Smither, un habitant de Gonzales de la ville pour affaires personnelles, d'aider Castañeda à convaincre les colons de suivre les ordres. Lorsque Smither est arrivé le 1er octobre, il a rencontré le capitaine de la milice Mathew Caldwell pour lui expliquer que les soldats ne voulaient aucun mal si les colons abandonnaient pacifiquement le canon. Caldwell a demandé à Smither d'amener Castañeda en ville le lendemain matin pour discuter de l'affaire. À peu près au même moment, Moore a appelé un conseil de guerre, qui a rapidement voté pour lancer un combat. On ne sait pas si le conseil de guerre était au courant que Caldwell avait promis à Castañeda un passage sûr vers Gonzales le lendemain matin.

Les Texiens ont déterré le canon et l'ont monté sur des roues de chariot. En l'absence de boulets de canon, ils ont ramassé des chutes de métal pour remplir le canon. James C. Neill , qui avait servi dans une compagnie d'artillerie pendant la guerre de 1812 , reçut le commandement du canon. Il réunit plusieurs hommes, dont Almaron Dickinson , également ancien artilleur de campagne de l'armée américaine , pour former la première compagnie d'artillerie des Texians. Un ministre méthodiste local , WP Smith, a béni leurs activités dans un sermon qui faisait fréquemment référence à la Révolution américaine .

Alors que les Texians préparaient une attaque, Castañeda apprit d'un Indien Coushatta qu'environ 140 hommes étaient rassemblés à Gonzales, et que d'autres étaient attendus. Les soldats mexicains ont commencé à chercher un endroit sûr pour traverser la rivière. À la tombée de la nuit du 1er octobre, ils s'arrêtèrent pour camper, à 11 km en amont de leur emplacement précédent.

Bataille

Les Texians ont commencé à traverser la rivière vers 19 heures. Moins de la moitié des hommes étaient montés, ralentissant leur progression alors qu'ils suivaient les soldats mexicains. Un épais brouillard s'est installé vers minuit, les retardant davantage. Vers 3  heures du matin, les Texians ont atteint le nouveau camp mexicain. Un chien aboya à leur approche, alertant les soldats mexicains, qui commencèrent à tirer. Le bruit a fait paniquer l'un des chevaux texans et a projeté son cavalier, qui a eu le nez en sang. Moore et ses hommes se sont cachés dans les arbres épais jusqu'à l'aube. Pendant qu'ils attendaient, certains des Texiens ont attaqué un champ voisin et ont grignoté de la pastèque.

Avec l'obscurité et le brouillard, les soldats mexicains ne pouvaient pas estimer combien d'hommes les avaient encerclés. Ils se sont retirés de 300 verges (270 m) jusqu'à une falaise voisine. Vers 6 heures du matin, les Texians ont émergé des arbres et ont commencé à tirer sur les soldats mexicains. Le lieutenant Gregorio Pérez a contre-attaqué avec 40 soldats à cheval. Les Texians se sont repliés sur les arbres et ont tiré une volée, blessant un soldat mexicain. Selon certains récits, le canon est tombé du wagon sur le coup. Incapables de manuvrer en toute sécurité parmi les arbres, les cavaliers mexicains sont retournés au bluff.

Alors que le brouillard se levait, Castañeda envoya Smither pour demander une rencontre entre les deux commandants. Smither a été rapidement arrêté par les Texians, qui se méfiaient de sa présence parmi les soldats mexicains. Néanmoins, Moore a accepté de rencontrer Castañeda. Moore a expliqué que ses partisans ne reconnaissaient plus le gouvernement centralisateur de Santa Anna et restaient plutôt fidèles à la Constitution de 1824 , que Santa Anna avait répudiée. Castañeda a révélé qu'il partageait leurs penchants fédéralistes, mais qu'il était tenu par l'honneur de suivre les ordres.

Alors que Moore retournait au camp, les Texians ont soulevé une bannière blanche faite maison avec une image du canon peinte en noir au centre, sur les mots " Come and Take It ". Le drapeau de fortune évoquait le slogan de l'ère révolutionnaire américaine " Don't Tread on Me ". Les Texians ont ensuite tiré leur canon sur le camp mexicain. Se rendant compte qu'il était en infériorité numérique et en armement, Castañeda ramena ses troupes à San Antonio de Béxar. Les troupes étaient parties avant que les Texians aient fini de recharger. Dans son rapport à Ugartechea, Castañeda a écrit "puisque les ordres de Votre Seigneurie étaient pour moi de me retirer sans compromettre l'honneur des armes mexicaines, je l'ai fait".

Conséquences

Un esprit et un but animent les gens de ce parti du pays, et c'est de prendre Bexar et de chasser les militaires du Texas. ... Un effort combiné de tout le Texas libérerait bientôt notre sol des despotes militaires - nous devrions alors avoir la paix, car le gouvernement actuel du Mexique a trop à faire chez lui ... pour envoyer une autre armée au Texas.

Stephen F.Austin

Deux soldats mexicains ont été tués dans l'attaque. La seule victime texane a été le nez ensanglanté subi par l'homme qui s'est opposé à son cheval. Bien que l'événement ait été, comme l'a caractérisé Davis, "une escarmouche sans conséquence dans laquelle un camp n'a pas essayé de se battre", les Texiens l'ont rapidement déclaré une victoire sur les troupes mexicaines. Malgré son impact militaire minime, Hardin affirme que "l'importance politique de l'escarmouche était incommensurable". Un grand nombre de Texiens avaient pris une position armée contre l'armée mexicaine, et ils n'avaient aucune intention de revenir à leur position neutre envers le gouvernement de Santa Anna. Deux jours après la bataille, Austin écrivit au Comité de salut public de San Felipe de Austin : "La guerre est déclarée - l'opinion publique l'a proclamée contre un despotisme militaire - La campagne a commencé". La nouvelle de l'escarmouche, appelée à l'origine "le combat chez Williams", s'est répandue à travers les États-Unis, encourageant de nombreux aventuriers à venir au Texas et à participer au combat contre le Mexique. Les journaux ont qualifié le conflit de «Lexington du Texas»; Alors que les batailles de Lexington et de Concord ont commencé la Révolution américaine, l'escarmouche de Gonzales a lancé la Révolution du Texas .

Avant que les combats n'aient officiellement éclaté, Santa Anna s'était rendu compte que des mesures plus fortes étaient nécessaires pour assurer le calme au Texas. Il ordonna à son beau-frère, le général Martín Perfecto de Cos , d'amener environ 500 soldats au Texas. Cos et ses hommes arrivent à Goliad le 2 octobre. Trois jours plus tard, après avoir appris les événements de Gonzales, les soldats partent pour San Antonio de Béxar.

Gonzales est devenu un point de ralliement pour les Texiens opposés à la politique de Santa Anna. Le 11 octobre, ils élisent à l'unanimité Austin leur commandant, malgré son manque d'entraînement militaire. Le lendemain, Austin mena les hommes dans une marche vers San Antonio de Béxar pour assiéger les troupes de Cos. À la fin de l'année, les Texians avaient chassé toutes les troupes mexicaines du Texas.

Le sort du canon est contesté. Selon les mémoires (écrites dans les années 1890) du forgeron Gonzales Noah Smithwick , le canon a été abandonné après que les essieux de la charrette aient commencé à fumer lors d'une marche vers San Antonio de Béxar pour aider au siège d'Austin. Smithwick a rapporté que le canon a été enterré près d'un ruisseau non loin de Gonzales. Un petit canon en fer a été exposé lors d'une inondation en juin 1936 près de Gonzales. En 1979, ce canon a été acheté par le Dr Patrick Wagner, qui croyait qu'il correspondait aux descriptions de Smithwick du canon utilisé dans la bataille. Le conservateur de l'histoire militaire de la Smithsonian Institution a vérifié que le canon de Wagner était un type de petit pistolet pivotant utilisé en Amérique jusqu'en 1836. Le laboratoire de conservation de l' Université du Texas a confirmé que le canon de Wagner avait été enterré dans un sol humide pendant une période prolongée.

Écrivant dans le Handbook of Texas , l'historien Thomas Ricks Lindley soutient que le canon de Wagner ne correspond pas au récit de Smithwick. Le pistolet Wagner est en fer et est plus petit qu'un six livres. Des historiens tels que Lindley pensent qu'il est plus probable que le canon Gonzales ait été emmené à San Antonio de Béxar, où il a été utilisé pendant la bataille d'Alamo et capturé par les troupes mexicaines en mars 1836. Il a probablement été fondu avec de nombreux autres canons. lorsque l'armée mexicaine se retira.

La bataille est reconstituée lors de la célébration Come and Take It à Gonzales chaque octobre. Dans et autour de Gonzales se trouvent neuf marqueurs historiques du Texas qui commémorent divers endroits utilisés dans le prélude à la bataille.

Voir également

Notes de bas de page

Références

  • Barr, Alwyn (1990). Texans en révolte : la bataille de San Antonio, 1835 . Austin, TX : Presse de l'Université du Texas. ISBN 0-292-77042-1. OCLC  20354408 .
  • Davis, William C. (2006). L'étoile montante solitaire . College Station, TX : Texas A&M University Press. ISBN 978-1-58544-532-5.initialement publié en 2004 par New York: Free Press
  • Groneman, Bill (1998). Champs de bataille du Texas . Plano, TX : Presse de la République du Texas. ISBN 978-1-55622-571-0.
  • En ligneHardin, Stephen L. (1994). Iliade texane . Austin, TX : Presse de l'Université du Texas. ISBN 0-292-73086-1.
  • Manque, Paul D. (1992). L'expérience révolutionnaire du Texas: une histoire politique et sociale 18351836 . College Station, TX : Texas A&M University Press. ISBN 0-89096-497-1.
  • En ligneRoell, Craig H. (1994). Souvenez-vous de Goliade ! Une histoire de La Bahia . Série d'histoire populaire de Fred Rider Cotten. Austin, Texas : Association historique de l'État du Texas. ISBN 0-87611-141-X.
  • Todish, Timothy J.; Todish, Terry; Printemps, Ted (1998). Alamo Sourcebook, 1836: Un guide complet de la bataille d'Alamo et de la révolution du Texas . Austin, Texas : Eakin Press. ISBN 978-1-57168-152-2.
  • Enrouleurs, Richard Bruce (2004). Sacrifié à l'Alamo : tragédie et triomphe dans la révolution du Texas . Histoire militaire de la série Texas : numéro trois. Abilene, TX : State House Press. ISBN 1-880510-80-4.

Liens externes

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