Bataille de Gettysburg, premier jour



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Le premier jour de la bataille de Gettysburg pendant la guerre de Sécession a eu lieu le 1er juillet 1863 et a commencé comme un engagement entre des unités isolées de l' armée de Virginie du Nord sous le commandement du général confédéré Robert E. Lee et l' armée du Potomac sous l' Union. Le major-général George G. Meade . Il s'est rapidement transformé en une bataille majeure qui a culminé avec le retrait des forces de l'Union en infériorité numérique et vaincu sur les hauteurs au sud de Gettysburg, en Pennsylvanie .

La bataille du premier jour s'est déroulée en trois phases alors que les combattants continuaient d'arriver sur le champ de bataille. Le matin, deux brigades de la Confédération Maj. Général Henry Heth « division s (du lieutenant - général AP Hill » s Troisième Corps ) ont été retardés par l' Union démontées sous cavaliers Brig. Le général John Buford . Alors que les renforts d'infanterie arrivaient sous les ordres du major-général John F. Reynolds de l'Union I Corps , les assauts confédérés le long de Chambersburg Pike ont été repoussés, bien que le général Reynolds ait été tué.

En début d'après-midi, le XI Corps de l'Union , commandé par le major-général Oliver Otis Howard , était arrivé et la position de l'Union se trouvait en demi-cercle d'ouest en nord de la ville. Le deuxième corps confédéré du lieutenant-général Richard S. Ewell a lancé un assaut massif depuis le nord, avec la division du major-général Robert E. Rodes attaquant depuis Oak Hill et la division du major-général Jubal A. Early attaquant à travers les champs ouverts au nord de la ville. Les lignes de l'Union ont généralement tenu sous une pression extrêmement forte, bien que le saillant de Barlow's Knoll ait été dépassé.

La troisième phase de la bataille a eu lieu lorsque Rodes a renouvelé son assaut depuis le nord et Heth est revenu avec toute sa division de l'ouest, accompagné de la division du major-général W. Dorsey Pender . De violents combats à Herbst's Woods (près du Séminaire théologique luthérien ) et à Oak Ridge ont finalement causé l'effondrement de la ligne de l'Union. Certains des fédéraux menèrent une retraite de combat à travers la ville, subissant de lourdes pertes et perdant de nombreux prisonniers ; d'autres se sont simplement retirés. Ils ont pris de bonnes positions défensives sur Cemetery Hill et ont attendu des attaques supplémentaires. Malgré les ordres discrétionnaires de Robert E. Lee de prendre les hauteurs « si possible », Richard Ewell a choisi de ne pas attaquer. Les historiens ont débattu depuis lors de la façon dont la bataille aurait pu se terminer différemment s'il avait trouvé cela possible de le faire.

Fond

Situation militaire

Forces opposées

syndicat

Confédéré

Matin

Défense par la cavalerie de Buford

Le matin du 1er juillet, la cavalerie de l' Union de la division du brigadier général John Buford attend l'approche des forces d' infanterie confédérées en direction de Cashtown, au nord-ouest. Les forces confédérées de la brigade de Brig. Le général J. Johnston Pettigrew avait brièvement affronté les forces de l'Union la veille, mais croyait qu'il s'agissait de milices de Pennsylvanie de peu d'importance, et non de la cavalerie de l' armée régulière qui protégeait l'approche de l' armée du Potomac .

Le général Buford a reconnu l'importance des hauteurs situées directement au sud de Gettysburg. Il savait que si les confédérés pouvaient prendre le contrôle des hauteurs, l'armée de Meade aurait du mal à les déloger. Il a décidé d'utiliser trois crêtes à l'ouest de Gettysburg : Herr Ridge, McPherson Ridge et Seminary Ridge (en allant d'ouest en est vers la ville). C'était un terrain approprié pour une action retardatrice de sa petite division contre les forces d'infanterie confédérées supérieures, destinées à gagner du temps en attendant l'arrivée des fantassins de l'Union qui pourraient occuper les fortes positions défensives au sud de la ville, Cemetery Hill , Cemetery Ridge et Culp's Hill . Tôt ce matin-là, Reynolds, qui commandait l'aile gauche de l'armée du Potomac, ordonna à son corps de marcher vers l'emplacement de Buford, avec le XI Corps (Maj. Gen. Oliver O. Howard ) à suivre de près.

La division confédérée du major-général Henry Heth , du troisième corps du lieutenant-général AP Hill , avança vers Gettysburg. Heth n'a déployé aucune cavalerie et a dirigé, de manière non conventionnelle, avec le bataillon d'artillerie du major William J. Pegram . Deux brigades d'infanterie suivirent, commandées par le brigadier. Gén. James J. Archer et Joseph R. Davis , se dirigeant vers l'est en colonnes le long du Chambersburg Pike. À trois milles (4,8 km) à l'ouest de la ville, vers 7 h 30, les deux brigades de Heth ont rencontré une légère résistance des vedettes de cavalerie et se sont déployées en ligne. Finalement, ils ont atteint les soldats à pied de la brigade de cavalerie du colonel William Gamble . Le premier coup de feu de la bataille aurait été tiré par le lieutenant Marcellus E. Jones du 8th Illinois Cavalry , tiré sur un homme non identifié sur un cheval gris à plus d'un demi-mile de distance; l'acte n'était que symbolique. Les 2 748 soldats de Buford seraient bientôt confrontés à 7 600 fantassins confédérés, se déployant des colonnes en ligne de bataille.

Les hommes de Gamble montés résistance déterminée et des manuvres dilatoires de derrière les poteaux de clôture avec le feu rapide de leur chargement par la culasse mousquetons . C'est un mythe moderne qu'ils étaient armés de carabines à répétition de coups multiples. Néanmoins, ils étaient capables de tirer deux ou trois fois plus vite qu'une carabine ou un fusil à chargement par la bouche. De plus, la conception à chargement par la culasse signifiait que les troupes de l'Union n'avaient pas à se tenir debout pour recharger et pouvaient le faire en toute sécurité à couvert. C'était un grand avantage sur les confédérés, qui devaient encore se tenir debout pour recharger, offrant ainsi une cible plus facile. Mais ce fut jusqu'à présent une affaire relativement sans effusion de sang. À 10 h 20, les confédérés avaient atteint Herr Ridge et avaient poussé les cavaliers fédéraux vers l'est jusqu'à McPherson Ridge, lorsque l'avant-garde du I Corps est finalement arrivée, la division du major-général James S. Wadsworth . Les troupes étaient dirigées personnellement par le général Reynolds, qui a brièvement conféré avec Buford et s'est dépêché de revenir pour faire avancer plus d'hommes.

Davis contre Cutler

Les combats d'infanterie du matin se sont déroulés de chaque côté du Chambersburg Pike, principalement sur la crête McPherson. Au nord, un lit de chemin de fer inachevé a ouvert trois coupes peu profondes dans les crêtes. Au sud, les éléments dominants étaient Willoughby Run et Herbst Woods (parfois appelés McPherson Woods, mais ils appartenaient à John Herbst). Brick. La brigade de l'Union du général Lysander Cutler s'est opposée à la brigade de Davis; trois des régiments de Cutler étaient au nord du Pike, deux au sud. À gauche de Cutler, le brigadier. La brigade de fer du général Solomon Meredith s'opposa à Archer.

Le général Reynolds a dirigé les deux brigades en position et a placé des canons de la batterie du Maine du capitaine James A. Hall où Calef s'était tenu plus tôt. Alors que le général montait à cheval le long de l'extrémité est de Herbst Woods, criant "En avant les hommes! En avant pour l'amour de Dieu, et chassez ces gars hors des bois", il est tombé de son cheval, tué sur le coup par une balle le frappant derrière l'oreille . (Certains historiens pensent que Reynolds a été abattu par un tireur d'élite, mais il est plus probable qu'il a été tué par balle au hasard dans une salve de tirs de fusil dirigés contre le 2e Wisconsin.) Le général de division Abner Doubleday a pris le commandement du I Corps.

A droite de la ligne de l'Union, trois régiments de la brigade Cutler se font tirer dessus par la brigade Davis avant de pouvoir prendre position sur la crête. La ligne de Davis chevauchait la droite de celle de Cutler, rendant la position de l'Union intenable, et Wadsworth ordonna aux régiments de Cutler de retourner à Seminary Ridge. Le commandant du 147th New York, le lieutenant-colonel Francis C. Miller, a été abattu avant qu'il ne puisse informer ses troupes du retrait, et ils sont restés à combattre sous une forte pression jusqu'à ce qu'un deuxième ordre soit venu. En moins de 30 minutes, 45% des 1 007 hommes du général Cutler ont perdu la vie, le 147e perdant 207 de ses 380 officiers et hommes. Certains des hommes victorieux de Davis se sont tournés vers les positions de l'Union au sud de la voie ferrée tandis que d'autres se sont dirigés vers l'est en direction de Seminary Ridge. Cela a défocalisé l'effort confédéré au nord du brochet.

Archer contre Meredith

Au sud de la pique, les hommes d'Archer s'attendaient à un combat facile contre les cavaliers à pied et furent étonnés de reconnaître les chapeaux noirs Hardee portés par les hommes qui leur faisaient face à travers les bois : la fameuse Iron Brigade , formée de régiments dans les états occidentaux de l'Indiana, Michigan , et le Wisconsin, avaient la réputation d'être des combattants féroces et tenaces. Alors que les confédérés traversaient Willoughby Run et montaient la pente dans Herbst Woods, ils étaient enveloppés sur leur droite par la plus longue ligne de l'Union, l'inverse de la situation au nord du brochet.

Brick. Le général Archer a été capturé dans les combats, le premier officier général de l'armée de Robert E. Lee à subir ce sort. Archer était très probablement positionné autour du 14e Tennessee lorsqu'il a été capturé par le soldat Patrick Moloney de la compagnie G., 2e Wisconsin, "un jeune Irlandais courageux et fervent". Archer a résisté à la capture, mais Moloney l'a maîtrisé. Moloney a été tué plus tard dans la journée, mais il a reçu la médaille d'honneur pour son exploit. Quand Archer a été emmené à l'arrière, il a rencontré son ancien collègue de l'armée, le général Doubleday, qui l'a salué avec bonhomie, "Bonjour, Archer! Comment allez-vous Je suis heureux de vous voir!" Archer a répondu: "Eh bien, je ne suis pas content de vous voir par une fichue vue!"

Coupe de chemin de fer

Vers 11 heures, Doubleday envoie son régiment de réserve, le 6th Wisconsin, un régiment de la brigade de fer, commandé par le lieutenant-colonel Rufus R. Dawes , au nord en direction de la brigade désorganisée de Davis. Les hommes du Wisconsin se sont arrêtés à la clôture le long de la pique et ont tiré, ce qui a mis fin à l'attaque de Davis contre les hommes de Cutler et a poussé beaucoup d'entre eux à se cacher dans la coupure de chemin de fer inachevée. Le 6th rejoignit le 95th New York et le 84th New York (également connu sous le nom de 14th Brooklyn ), une "demi-brigade" commandée par le colonel EB Fowler , le long de la pique. Les trois régiments chargèrent vers le chemin de fer coupé, où les hommes de Davis cherchaient à se mettre à l'abri. La majorité de la coupe de 600 pieds (180 m) (indiquée sur la carte comme la coupe centrale de trois) était trop profonde pour être une position de tir efficace, jusqu'à 15 pieds (4,6 m). L'absence de leur commandant général, le général Davis, dont l'emplacement était inconnu, rendait la situation plus difficile.

Les hommes des trois régiments ont néanmoins fait face à des tirs redoutables alors qu'ils chargeaient vers la coupure. Le drapeau américain du 6e Wisconsin est tombé au moins trois fois pendant la charge. À un moment donné, Dawes a pris le drapeau tombé avant qu'il ne lui soit saisi par un caporal de la garde des couleurs. Au fur et à mesure que la ligne de l'Union approchait des confédérés, ses flancs se sont repliés et elle a pris l'apparence d'un V inversé. Lorsque les hommes de l'Union ont atteint la voie ferrée, de violents combats au corps à corps et à la baïonnette ont éclaté. Ils ont pu verser un feu d'enfilade des deux côtés de la coupure, et de nombreux confédérés ont envisagé de se rendre. Le colonel Dawes a pris l'initiative en criant « Où est le colonel de ce régiment Le major John Blair du 2e Mississippi s'est levé et a répondu : « Qui êtes-vous Dawes a répondu : « Je commande ce régiment. Rendez-vous ou je tire. Dawes a décrit plus tard ce qui s'est passé ensuite :

L'officier ne répondit pas un mot, mais me tendit promptement son épée, et ses hommes, qui les tenaient toujours, jetèrent leurs fusils. Le sang-froid, la maîtrise de soi et la discipline qui ont empêché nos hommes de lancer une salve générale ont sauvé cent vies de l'ennemi, et alors que mon esprit revient à l'effrayante excitation du moment, je m'en émerveille.

Le colonel Rufus R. Dawes, Service avec les sixièmes volontaires du Wisconsin (1890, p. 169)

Malgré cette capitulation, laissant Dawes debout, tenant maladroitement sept épées, les combats se sont poursuivis pendant des minutes de plus et de nombreux confédérés ont pu s'échapper pour retourner à Herr Ridge. Les trois régiments de l'Union ont perdu 390 à 440 des 1 184 engagés, mais ils ont émoussé l'attaque de Davis, les ont empêchés de frapper l'arrière de la brigade de fer et ont tellement submergé la brigade confédérée qu'elle n'a pas pu participer de manière significative au combat pour le reste de la journée. Les pertes confédérées sont d'environ 500 tués et blessés et plus de 200 prisonniers sur 1 707 engagés.

Accalmie de midi

À 11h30, le champ de bataille était temporairement calme. Du côté confédéré, Henry Heth fait face à une situation embarrassante. Il avait reçu l'ordre du général Lee d'éviter un engagement général jusqu'à ce que toute l'armée de Virginie du Nord se soit concentrée dans la région. Mais son excursion à Gettysburg, prétendument pour trouver des chaussures, était essentiellement une reconnaissance en force menée par une division d'infanterie complète. Cela avait en effet commencé un engagement général et Heth était du côté des perdants jusqu'à présent. À 12 h 30, ses deux brigades restantes, sous le commandement du brigadier. Le général J. Johnston Pettigrew et le colonel John M. Brockenbrough étaient arrivés sur les lieux, tout comme la division (quatre brigades) du major général Dorsey Pender , également du Hill's Corps. La division restante de Hill (Maj. Gen. Richard H. Anderson ) n'est arrivée que tard dans la journée.

Cependant, beaucoup plus de forces confédérées étaient en route. Deux divisions du deuxième corps, commandées par le lieutenant-général Richard S. Ewell , approchaient de Gettysburg par le nord, depuis les villes de Carlisle et York . Les cinq brigades du major-général Robert E. Rodes ont descendu la route de Carlisle mais l'ont quittée avant d'atteindre la ville pour avancer sur la crête boisée d'Oak Ridge, où elles pourraient rejoindre le flanc gauche du Hill's Corps. Les quatre brigades commandées par le major-général Jubal A. Early se sont approchées sur Harrisburg Road. Les avant-postes de cavalerie de l'Union au nord de la ville ont détecté les deux mouvements. La division restante d'Ewell (Maj. Gen. Edward "Allegheny" Johnson ) n'est arrivée que tard dans la journée.

Du côté de l'Union, Doubleday réorganisa ses lignes à mesure que d'autres unités du I Corps arrivaient. En premier lieu, le Corps d'artillerie commandé par le colonel Charles S. Wainwright , suivi de deux brigades de la division Doubleday, désormais commandée par le brigadier. Le général Thomas A. Rowley , que Doubleday a placé à chaque extrémité de sa ligne. Le XI Corps est arrivé du sud avant midi, remontant les routes de Taneytown et Emmitsburg. Le major-général Oliver O. Howard arpentait la zone depuis le toit du magasin de marchandises sèches des frères Fahnestock au centre-ville vers 11 h 30 lorsqu'il a appris que Reynolds avait été tué et qu'il commandait maintenant toutes les forces de l'Union sur le champ. Il a rappelé : « Mon cur était lourd et la situation était vraiment grave, mais je n'ai sûrement pas hésité un instant. Dieu nous aidant, nous resterons ici jusqu'à l'arrivée de l'armée. J'ai pris le commandement du terrain.

Howard a immédiatement envoyé des messagers pour convoquer des renforts du III Corps (Maj. Gen. Daniel E. Sickles ) et du XII Corps (Maj. Gen. Henry W. Slocum ). La première division du XI Corps d'Howard à arriver, sous les ordres du major-général Carl Schurz , fut envoyée au nord pour prendre position sur Oak Ridge et se relier à la droite du I Corps. (La division était temporairement commandée par le général de brigade Alexander Schimmelfennig tandis que Schurz remplaçait Howard en tant que commandant du XIe Corps.) La division de Brig. Le général Francis C. Barlow a été placé à la droite de Schurz pour le soutenir. La troisième division à arriver, sous le brigadier. Le général Adolph von Steinwehr , a été placé sur Cemetery Hill avec deux batteries d'artillerie pour tenir la colline comme point de ralliement si les troupes de l'Union ne pouvaient pas tenir leurs positions; ce placement sur la colline correspondait aux ordres envoyés plus tôt dans la journée à Howard par Reynolds juste avant qu'il ne soit tué.

Cependant, Rodes a battu Schurz à Oak Hill, de sorte que la division du XI Corps a été forcée de prendre des positions dans la vaste plaine au nord de la ville, en dessous et à l'est d'Oak Hill. Ils se sont liés à la division de réserve du I Corps de Brig. Le général John C. Robinson , dont les deux brigades avaient été envoyées par Doubleday lorsqu'il apprit l'arrivée d'Ewell. La ligne défensive de Howard n'était pas particulièrement forte dans le nord. Il fut bientôt dépassé en nombre (son XI corps, subissant encore les effets de leur défaite à la bataille de Chancellorsville , n'avait que 8 700 effectifs), et le terrain que ses hommes occupaient dans le nord était mal choisi pour la défense. Il a laissé espérer que des renforts du XIIe corps de Slocum arriveraient à temps sur le Baltimore Pike pour faire la différence.

Après midi

Dans l'après-midi, il y eut des combats à la fois à l'ouest (Hill's Corps renouvelant ses attaques sur le I Corps) et au nord (Ewell's Corps attaquant les I et XI Corps) de Gettysburg. Ewell, sur Oak Hill avec Rodes, a vu les troupes de Howard se déployer devant lui, et il a interprété cela comme le début d'une attaque et la permission implicite d'annuler l'ordre du général Lee de ne pas provoquer un engagement général.

Rodes attaque depuis Oak Hill

Rodes a d'abord envoyé trois brigades au sud contre les troupes de l'Union qui représentaient le flanc droit du I Corps et le flanc gauche du XI Corps : d'est en ouest, Brig. Le général George P. Doles , le colonel Edward A. O'Neal , et le brigadier. Le général Alfred Iverson . La brigade de Géorgie de Doles gardait le flanc, attendant l'arrivée de la division Early. Les attaques d'O'Neal et d'Iverson ont eu de mauvais résultats contre les six régiments de vétérans de la brigade de Brig. Le général Henry Baxter , tenant une ligne dans un V inversé peu profond, face au nord sur la crête derrière la route Mummasburg. Les hommes d'O'Neal ont été envoyés en avant sans coordination avec Iverson sur leur flanc et se sont repliés sous le feu nourri des troupes du I Corps.

Iverson n'a pas réussi à effectuer même une reconnaissance rudimentaire et a envoyé ses hommes en avant aveuglément alors qu'il restait à l'arrière (comme l'avait fait O'Neal, quelques minutes plus tôt). Plus d'hommes de Baxter ont été cachés dans les bois derrière un mur de pierre et se sont levés pour tirer des volées flétries à moins de 100 mètres (91 m) de distance, faisant plus de 800 victimes parmi les 1 350 habitants de la Caroline du Nord. Des histoires sont racontées sur des groupes de cadavres gisant en formations presque de terrain de parade, les talons de leurs bottes parfaitement alignés. (Les corps ont ensuite été enterrés sur les lieux, et cette zone est aujourd'hui connue sous le nom de "Iverson's Pits", source de nombreux récits locaux de phénomènes surnaturels .)

La brigade de Baxter était épuisée et à court de munitions. A 15h00, il retira sa brigade et le général Robinson la remplaça par la brigade de Brig. Le général Gabriel R. Paul . Rodes engagea alors ses deux brigades de réserve : Brig. Gén. Junius Daniel et Dodson Ramseur . Ramseur attaque le premier, mais la brigade de Paul tient sa position cruciale. Paul a reçu une balle dans une tempe et dans l'autre, l'aveuglant définitivement (il a survécu à la blessure et a vécu 20 ans de plus après la bataille). Avant la fin de la journée, trois autres commandants de cette brigade ont été blessés.

La brigade de Caroline du Nord de Daniel a ensuite tenté de briser la ligne du I Corps au sud-ouest le long du Chambersburg Pike. Ils se heurtèrent à une forte résistance de la "Bucktail Brigade" du colonel Roy Stone en Pennsylvanie dans la même zone autour de la voie ferrée que la bataille du matin. Des combats acharnés finissent par s'arrêter.

Heth renouvelle son attaque

Le général Lee est arrivé sur le champ de bataille vers 14 h 30, alors que les hommes de Rodes étaient en pleine attaque. Voyant qu'un assaut majeur était en cours, il a levé sa restriction sur un engagement général et a donné la permission à Hill de reprendre ses attaques à partir du matin. La première ligne était à nouveau la division Heth, avec deux nouvelles brigades : les North Carolinians de Pettigrew et les Virginians du colonel John M. Brockenbrough .

La brigade de Pettigrew a été déployée sur une ligne qui s'étendait au sud au-delà du terrain défendu par la brigade de fer. Enveloppant le flanc gauche du 19th Indiana, les North Carolinians de Pettigrew, la plus grande brigade de l'armée, repoussèrent la Iron Brigade dans certains des combats les plus féroces de la guerre. La brigade de fer a été poussée hors du bois, a fait trois positions temporaires en pleine terre à l'est, mais a ensuite dû se replier vers le séminaire théologique luthérien . Le général Meredith a été abattu d'une blessure à la tête, aggravée lorsque son cheval est tombé sur lui. A gauche de la Iron Brigade se trouvait la brigade du colonel Chapman Biddle , défendant un terrain découvert sur McPherson Ridge, mais elles furent débordées et décimées. À droite, Stone's Bucktails, faisant face à la fois à l'ouest et au nord le long du Chambersburg Pike, a été attaqué à la fois par Brockenbrough et Daniel.

Les pertes ont été sévères cet après-midi-là. Le 26th North Carolina (le plus grand régiment de l'armée avec 839 hommes) perd lourdement, laissant le combat du premier jour avec environ 212 hommes. Leur commandant, le colonel Henry K. Burgwyn , est mortellement blessé d'une balle dans la poitrine. À la fin de la bataille de trois jours, ils avaient environ 152 hommes debout, le pourcentage de pertes le plus élevé pour une bataille de n'importe quel régiment, du Nord ou du Sud. L'un des régiments de l'Union, le 24e Michigan , a perdu 399 sur 496. Il a fait abattre neuf porte-drapeaux et son commandant, le colonel Henry A. Morrow, a été blessé à la tête et capturé. La 151e brigade de Pennsylvanie de Biddle a perdu 337 sur 467.

La victime la plus gradée de cet engagement était le général Heth, qui a été touché d'une balle dans la tête. Il a apparemment été sauvé parce qu'il avait fourré des liasses de papier dans un nouveau chapeau, qui était par ailleurs trop grand pour sa tête. Mais il y avait deux conséquences à ce coup fulgurant. Heth était inconscient pendant plus de 24 heures et n'avait plus aucune implication de commandement dans la bataille de trois jours. Il n'a pas non plus été en mesure d'exhorter la division Pender à aller de l'avant et à compléter son assaut en difficulté. Pender était étrangement passif pendant cette phase de la bataille ; les tendances généralement plus agressives d'un jeune général de l'armée de Lee l'auraient vu avancer de son propre chef. Hill a partagé le blâme pour ne pas lui avoir ordonné de continuer, mais il a déclaré être malade. L'histoire ne peut pas connaître les motivations de Pender ; il a été mortellement blessé le lendemain et n'a laissé aucun rapport.

Premières attaques du XIe Corps

Le major-général Oliver O. Howard du XI Corps avait un problème défensif difficile. Il n'avait que deux divisions (quatre brigades) pour couvrir la vaste étendue de terres agricoles sans relief au nord de la ville. Lui et le major-général Carl Schurz, temporairement à la tête du corps alors que Howard était le commandement général sur le terrain, ont déployé la division de Brig. Le général Alexander Schimmelfennig sur la gauche et le brigadier. Le général Francis C. Barlow sur la droite. De la gauche, les brigades étaient celles de Schimmelfennig (sous le colonel George von Amsberg ), le colonel Wodzimierz Krzyanowski , le brigadier. Le général Adelbert Ames , et le colonel Leopold von Gilsa . Howard a rappelé qu'il avait choisi cette ligne comme une continuation logique de la ligne du I Corps formée sur sa gauche. Cette décision a été critiquée par des historiens, comme Edwin B. Coddington, comme étant trop en avant, avec un flanc droit vulnérable à l'enveloppement par l'ennemi. (Coddington suggère qu'une ligne plus défendable aurait été le long de Stevens Run, à environ 600 pieds au nord de la voie ferrée, une ligne plus courte à défendre, avec de meilleurs champs de tir et un flanc droit plus sûr.)

Rendant la défense fédérale plus difficile, Barlow avança plus au nord que la division de Schimmelfennig, occupant une altitude de 50 pieds (15 m) au-dessus de Rock Creek nommé Blocher's Knoll (connu aujourd'hui sous le nom de Barlow's Knoll). La justification de Barlow était qu'il voulait empêcher la brigade Doles, de la division Rodes, de l'occuper et de l'utiliser comme plate-forme d'artillerie contre lui. Le général Schurz a affirmé par la suite que Barlow avait mal compris ses ordres en prenant cette position. (Dans le rapport officiel de Schurz, cependant, bien qu'il déclare également que Barlow a mal compris son ordre, il déclare en outre que Barlow "avait dirigé les mouvements de ses troupes avec le sang-froid et l'intrépidité les plus louables, sans se soucier de la pluie de balles autour", et "a été grièvement blessé et a dû être emporté hors du champ de bataille.") En prenant le monticule, Barlow suivait la directive de Howard d'entraver l'avancée de la division Early et, ce faisant, de le priver d'une plate-forme d'artillerie, comme von Steinwehr a fortifié la position sur Cemetery Hill. La position sur la butte s'est avérée malheureuse, car elle créait un saillant dans la ligne qui pouvait être attaqué de plusieurs côtés. Schurz a ordonné à la brigade de Krzyanowski, qui était jusque-là assise en masse à l'extrémité nord de la ville (sans autre ordre de positionner de Schurz) d'avancer pour aider les deux brigades de Barlow sur le monticule, mais elles sont arrivées trop tard et en nombre insuffisant pour aider. L'historien Harry W. Pfanz juge la décision de Barlow comme une « bévue » qui « a assuré la défaite du corps ».

La deuxième division de Richard Ewell, sous les ordres de Jubal Early, a balayé la Harrisburg Road, déployée dans une ligne de bataille de trois brigades de large, près d'un mile (1 600 m) et près d'un demi-mile (800 m) plus large que la ligne défensive de l'Union. Le début a commencé avec un bombardement d'artillerie à grande échelle. La brigade géorgienne du brigadier-général John B. Gordon a ensuite été dirigée pour une attaque frontale contre Barlow's Knoll, immobilisant les défenseurs, tandis que les brigades du brigadier-général Harry T. Hays et du colonel Isaac E. Avery tournaient autour de leur flanc exposé. Dans le même temps, les Géorgiens de Doles lancent un assaut synchronisé avec Gordon. Les défenseurs de Barlow's Knoll ciblés par Gordon étaient 900 hommes de la brigade de von Gilsa ; En mai, deux de ses régiments avaient été la cible initiale de Thomas J. « Stonewall » Jackson l » attaque de flanc à Chancellorsville. Les hommes des 54th et 68th New York ont tenu le plus longtemps possible, mais ils ont été débordés. Puis le 153e de Pennsylvanie succomba. Barlow, tentant de rallier ses troupes, a été abattu dans le côté et capturé. La deuxième brigade de Barlow, sous les ordres d'Ames, est attaquée par Doles et Gordon. Les deux brigades de l'Union ont mené une retraite désordonnée vers le sud.

Le flanc gauche du XI Corps était tenu par la division du général Schimmelfennig. Ils ont été soumis à un feu croisé d'artillerie mortel des batteries de Rodes et Early, et alors qu'ils se déployaient, ils ont été attaqués par l'infanterie de Doles. Les troupes de Doles et Early ont pu employer une attaque de flanc et enrouler trois brigades du corps par la droite, et elles se sont repliées dans la confusion vers la ville. Une contre-attaque désespérée du 157th New York de la brigade de von Amsberg a été encerclée sur trois côtés, lui faisant subir 307 pertes (75%).

Le général Howard, témoin de ce désastre, envoya en avant une batterie d'artillerie et une brigade d'infanterie de la force de réserve de von Steinwehr, sous les ordres du colonel Charles Coster. La ligne de bataille de Coster juste au nord de la ville dans la briqueterie de Kuhn a été submergée par Hays et Avery. Il fournit une couverture précieuse aux soldats en retraite, mais à un prix élevé : sur les 800 hommes de Coster, 313 sont capturés, ainsi que deux des quatre canons de la batterie.

L'effondrement du XI Corps s'achève à 16 heures, après un combat de moins d'une heure. Ils ont subi 3 200 pertes (dont 1 400 prisonniers), soit environ la moitié du nombre envoyé de Cemetery Hill. Les pertes dans les brigades de Gordon et de Doles étaient inférieures à 750.

Rodes et Pender percer

L'attaque défectueuse initiale de Rodes à 2h00 était au point mort, mais il lança sa brigade de réserve, sous Ramseur, contre la brigade de Paul dans le saillant sur la route de Mummasburg, avec la brigade de Doles contre le flanc gauche du XIe corps. La brigade de Daniel a repris son attaque, maintenant à l'est contre Baxter sur Oak Ridge. Cette fois, Rodes a eu plus de succès, principalement parce qu'Early a coordonné une attaque sur son flanc.

À l'ouest, les troupes de l'Union se sont repliées sur le séminaire et ont construit à la hâte des parapets s'étendant sur 600 yards (550 m) nord-sud devant la face ouest de Schmucker Hall, renforcés par 20 canons du bataillon de Wainwright. La division du Hill's Corps de Dorsey Pender a franchi les lignes épuisées des hommes de Heth vers 16h00 pour achever les survivants du I Corps. La brigade de Brigue. Le général Alfred M. Scales attaqua en premier, sur le flanc nord. Ses cinq régiments de 1 400 habitants de Caroline du Nord ont été pratiquement anéantis dans l'un des barrages d'artillerie les plus féroces de la guerre, rivalisant avec la charge de Pickett à venir, mais à une échelle plus concentrée. Vingt canons espacés de seulement 5 mètres (4,6 m) ont tiré des cartouches sphériques , des obus explosifs, des cartouches et des cartouches doubles dans la brigade en approche, qui a émergé du combat avec seulement 500 hommes debout et un seul lieutenant aux commandes. Scales écrivit plus tard qu'il avait trouvé "seule une escouade ici et là marquait l'endroit où les régiments s'étaient reposés".

L'attaque s'est poursuivie dans la zone centre-sud, où le colonel Abner M. Perrin a ordonné à sa brigade de Caroline du Sud (quatre régiments de 1 500 hommes) d'avancer rapidement sans s'arrêter pour tirer. Perrin était bien en vue à cheval menant ses hommes, mais miraculeusement, il n'a pas été touché. Il dirigea ses hommes vers un point faible des parapets sur la gauche de l'Union, un écart de 50 yards (46 m) entre le régiment de gauche de Biddle, le 121st Pennsylvania, et les cavaliers de Gamble, essayant de garder le flanc. Ils percèrent, enveloppant la ligne de l'Union et la roulant vers le nord tandis que les hommes de Scales continuaient à épingler le flanc droit. À 16 h 30, la position de l'Union était intenable et les hommes pouvaient voir le XIe corps se retirer de la bataille du nord, poursuivi par des masses de confédérés. Doubleday a ordonné un retrait à l'est de Cemetery Hill.

Sur le flanc sud, la brigade de Caroline du Nord du brigadier. Le général James H. Lane a peu contribué à l'assaut ; il a été occupé par un affrontement avec la cavalerie de l'Union sur Hagerstown Road. Brick. La brigade de Géorgie du général Edward L. Thomas était en réserve bien à l'arrière, non convoquée par Pender ou Hill pour aider ou exploiter la percée.

Retraite syndicale

Union morte à Gettysburg imprimée comme "Une récolte de la mort" (à gauche) et imprimée comme "Champ où le général Reynolds est tombé" (à droite)

La séquence des unités en retraite reste floue. Chacun des deux corps rejetait la faute sur l'autre. Il existe trois versions principales des événements existants. La première version, la plus répandue, est que le fiasco de Barlow's Knoll a déclenché un effondrement qui s'est déroulé dans le sens inverse des aiguilles d'une montre autour de la ligne. La seconde est que la ligne de Barlow et la défense du Séminaire se sont effondrées à peu près au même moment. La troisième est que la division de Robinson au centre a cédé et qui s'est étendue à la fois à gauche et à droite. Le général Howard a dit au général Meade que son corps a été contraint de battre en retraite uniquement parce que le I Corps s'est d'abord effondré sur son flanc, ce qui a peut-être réduit son embarras mais n'a pas été apprécié par Doubleday et ses hommes. (La carrière de Doubleday a été effectivement ruinée par l'histoire de Howard.)

Les troupes de l'Union se retirèrent dans différents états d'ordre. Les brigades sur Seminary Ridge se déplaceraient délibérément et lentement, gardant le contrôle, bien que l'artillerie du colonel Wainwright n'ait pas été informée de l'ordre de battre en retraite et se soit retrouvée seule. Lorsque Wainwright a réalisé sa situation, il a ordonné à ses équipages de canon de se retirer au pas, ne souhaitant pas paniquer l'infanterie et commencer une déroute. Alors que la pression augmentait finalement, Wainwright ordonna à ses 17 canons restants de galoper dans Chambersburg Street, trois de front. AP Hill n'a engagé aucune de ses réserves à la poursuite des défenseurs du Séminaire, une grande occasion manquée.

Près de la coupure de chemin de fer, la brigade de Daniel a renouvelé son assaut et près de 500 soldats de l'Union se sont rendus et ont été faits prisonniers. La brigade de Paul, attaquée par Ramseur, s'est sérieusement isolée et le général Robinson lui a ordonné de se retirer. Il ordonna au 16e Maine de tenir sa position « à tout prix » comme arrière-garde contre la poursuite ennemie. Le régiment, commandé par le colonel Charles Tilden, est retourné au mur de pierre sur la route de Mummasburg, et leur feu féroce a donné suffisamment de temps au reste de la brigade pour s'échapper, ce qu'ils ont fait, dans beaucoup plus de désarroi que ceux du séminaire. Le 16th Maine a commencé la journée avec 298 hommes, mais à la fin de cette action de maintien il n'y avait que 35 survivants.

Pour le XI Corps, c'était un triste rappel de leur retraite à Chancellorsville en mai. Sous la poursuite intense de Hays et d'Avery, ils obstruèrent les rues de la ville ; personne dans le corps n'avait prévu d'itinéraires pour cette éventualité. Des combats au corps à corps ont éclaté en divers endroits. Certaines parties du corps ont mené une retraite de combat organisée, comme le stand de Coster dans la briqueterie. Les citoyens privés de Gettysburg ont paniqué au milieu de la tourmente, et les obus d'artillerie qui ont éclaté au-dessus de la tête et les réfugiés en fuite ont ajouté à la congestion. Certains soldats ont cherché à éviter d'être capturés en se cachant dans des sous-sols et dans des arrière-cours clôturées. Le général Alexander Schimmelfennig était l'une de ces personnes qui a escaladé une clôture et s'est caché derrière un tas de bois dans le potager de la famille Garlach pour le reste de la bataille de trois jours. Le seul avantage dont disposaient les soldats du XIe Corps était qu'ils connaissaient la route menant à Cemetery Hill, étant passés par là le matin ; beaucoup dans le I Corps, y compris des officiers supérieurs, ne savaient pas où se trouvait le cimetière.

Alors que les troupes de l'Union escaladaient Cemetery Hill, elles rencontrèrent le major-général déterminé Winfield Scott Hancock . À midi, le général Meade se trouvait à 14 km au sud de Gettysburg à Taneytown, dans le Maryland , lorsqu'il a appris que Reynolds avait été tué. Il envoya immédiatement Hancock, commandant du IIe Corps et son subordonné le plus digne de confiance, sur les lieux avec l'ordre de prendre le commandement du terrain et de déterminer si Gettysburg était un endroit approprié pour une bataille majeure. (Le plan initial de Meade était d'établir une ligne défensive sur Pipe Creek , à quelques kilomètres au sud du Maryland . Mais la bataille sérieuse en cours rendait cette option difficile.)

Lorsque Hancock est arrivé à Cemetery Hill, il a rencontré Howard et ils ont eu un bref désaccord sur l'ordre de commandement de Meade. En tant qu'officier supérieur, Howard n'a cédé qu'à contrecur à la direction de Hancock. Bien que Hancock soit arrivé après 16h00 et n'ait commandé aucune unité sur le terrain ce jour-là, il a pris le contrôle des troupes de l'Union arrivant sur la colline et les a dirigées vers des positions défensives avec son personnage « impérieux et provocant » (et profane). Quant au choix de Gettysburg comme champ de bataille, Hancock a déclaré à Howard "Je pense que c'est la position la plus forte par nature sur laquelle mener une bataille que j'aie jamais vue." Quand Howard a accepté, Hancock a conclu la discussion : « Très bien, monsieur, je choisis ceci comme champ de bataille. Brick. Le général Gouverneur K. Warren , ingénieur en chef de l'armée du Potomac, inspecta le terrain et approuva Hancock.

Soir

Le général Lee comprenait également le potentiel défensif de l'armée de l'Union si elle tenait les hauteurs de Cemetery Hill. Il envoya l'ordre à Ewell « d'emporter la colline occupée par l'ennemi, s'il le trouvait praticable, mais d'éviter un engagement général jusqu'à l'arrivée des autres divisions de l'armée ». Face à cet ordre discrétionnaire, et peut-être contradictoire, Ewell a choisi de ne pas tenter l'agression. L'une des raisons avancées était la fatigue de ses hommes au combat en fin d'après-midi, bien que la division "Allegheny" Johnson du corps d'Ewell soit à moins d'une heure d'arriver sur le champ de bataille. Une autre était la difficulté d'attaquer la colline à travers les couloirs étroits offerts par les rues de Gettysburg immédiatement au nord. Ewell a demandé l'aide d'AP Hill, mais ce général a estimé que son corps était trop épuisé par la bataille de la journée et le général Lee ne voulait pas faire sortir la division du major-général Richard H. Anderson de la réserve. Ewell envisagea de prendre Culp's Hill, ce qui aurait rendu la position de l'Union sur Cemetery Hill intenable. Cependant, Jubal Early s'est opposé à l'idée quand il a été rapporté que les troupes de l'Union (probablement le XII Corps de Slocum) approchaient sur le York Pike, et il a envoyé les brigades de John B. Gordon et Brig. le général William "Extra Billy" Smith pour bloquer cette menace perçue ; Early a exhorté à attendre que la division Johnson prenne la colline. Après l'arrivée de la division Johnson via le Chambersburg Pike, elle manuvra vers l'est de la ville en vue de prendre la colline, mais un petit groupe de reconnaissance envoyé à l'avance rencontra une ligne de piquetage du 7th Indiana Infantry, qui ouvrit le feu et captura un officier confédéré et soldat. Le reste des confédérés s'enfuit et les tentatives pour s'emparer de Culp's Hill le 1er juillet prennent fin.

La responsabilité de l'échec des confédérés à lancer un assaut total sur Cemetery Hill le 1er juillet doit incomber à Lee. Si Ewell avait été un Jackson, il aurait pu regrouper ses forces assez rapidement pour attaquer moins d'une heure après que les Yankees aient commencé à battre en retraite à travers la ville. La probabilité de succès a diminué rapidement après cette période, à moins que Lee ne soit prêt à tout risquer.

Edwin B. Coddington, La campagne de Gettysburg

L'ordre de Lee a été critiqué parce qu'il laissait trop de discrétion à Ewell. De nombreux historiens et partisans du mouvement Lost Cause (surtout Jubal Early, malgré sa propre réticence à soutenir une attaque à l'époque) ont spéculé sur la façon dont le plus agressif Stonewall Jackson aurait agi sur cet ordre s'il avait vécu pour commander cette aile de L'armée de Lee, et à quel point le deuxième jour de bataille se serait déroulé différemment avec l'artillerie confédérée sur Cemetery Hill, commandant la longueur de Cemetery Ridge et les lignes de communication fédérales sur le Baltimore Pike. Stephen W. Sears a suggéré que le général Meade aurait invoqué son plan initial pour une ligne défensive sur Pipe Creek et retiré l'armée du Potomac, bien que ce mouvement aurait été une opération dangereuse sous la pression de Lee.

La plupart des autres armées sont arrivées ce soir-là ou tôt le lendemain matin. La division de Johnson a rejoint Ewell et celle du major-général Richard H. Anderson a rejoint Hill. Deux des trois divisions du premier corps, commandées par le lieutenant-général James Longstreet , sont arrivées dans la matinée. Trois brigades de cavalerie sous le commandement du major-général JEB Stuart étaient toujours hors de la zone, lors d'un raid de grande envergure au nord-est. Le général Lee ressentit douloureusement la perte des « yeux et oreilles de l'armée » ; L'absence de Stuart a contribué au début accidentel de la bataille ce matin-là et a laissé Lee incertain des dispositions ennemies pendant la majeure partie du 2 juillet. Du côté de l'Union, Meade est arrivé après minuit. Le II Corps et le III Corps prirent position sur Cemetery Ridge , et le XII Corps et le V Corps étaient à proximité à l'est. Seul le VI Corps était à une distance significative du champ de bataille, marchant rapidement pour rejoindre l'armée du Potomac.

Le premier jour à Gettysburg - plus important qu'un simple prélude aux deuxième et troisième jours sanglants - se classe comme la 23e plus grande bataille de la guerre en nombre de troupes engagées. Environ un quart de l'armée de Meade (22 000 hommes) et un tiers de l'armée de Lee (27 000) sont engagés. Les pertes syndicales s'élevaient à près de 9 000 ; Confédéré un peu plus de 6 000.

Remarques

Les références

Sources

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  • Martin, David G. Gettysburg 1er juillet . tour. éd. Conshohocken, PA : Édition combinée, 1996. ISBN  0-938289-81-0 .
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Lectures complémentaires

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  • Mackowski, Chris, Kristopher D. White et Daniel T. Davis. Combattez comme le diable : le premier jour à Gettysburg, le 1er juillet 1863 . Série de guerre civile émergente. El Dorado Hills, Californie : Savas Beatie, 2015. ISBN  978-1-61121-227-3 .
  • Teague, aumônier Chuck. « Barlow's Knoll Revisited » , site Web Military History Online , consulté le 9 juillet 2013.

Liens externes

Coordonnées : 39.8180°N 77.2325°W 39°4905N 77°1357O / / 39,8180 ; -77.325

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