Bataille de Gettysburg



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Bataille de Gettysburg
Une partie du théâtre oriental de la guerre civile américaine
Thure de Thulstrup - L. Prang and Co. - Bataille de Gettysburg - Restauration par Adam Cuerden.jpg
La bataille de Gettysburg par Thure de Thulstrup
Date 1er au 3 juillet 1863
Emplacement 39°4841N 77°1333O / 39.81139°N 77.22583°O / 39.81139; -77.22583 Coordonnées: 39°4841N 77°1333O / 39.81139°N 77.22583°O / 39.81139; -77.22583
Résultat Victoire syndicale
belligérants
 États-Unis  États confédérés
Commandants et chefs
George G. Meade
John F. Reynolds  
Winfield S. Hancock
Daniel Sickles
Oliver Otis Howard
Robert E. Lee
James Longstreet
Richard S. Ewell
A. P. Hill
J. EB Stuart
Unités impliquées
Armée du Potomac Armée de Virginie du Nord
Force
104 256 ("présent pour le devoir") 71 00075 000
Victimes et pertes
23 049 23 00028 000

La bataille de Gettysburg ( localement / t s b r / ( écouter ) ) s'est déroulée du 1er au 3 juillet 1863, dans et autour de la ville de Gettysburg , Pennsylvanie , par les forces de l' Union et des Confédérés pendant la guerre civile américaine . . Dans la bataille, l' armée du Potomac du général de division George Meade a vaincu les attaques de l'armée de Virginie du Nord du général confédéré Robert E. Lee , stoppant l'invasion du Nord par Lee . La bataille a impliqué le plus grand nombre de victimes de toute la guerre et est souvent décrite comme le tournant de la guerre en raison de la victoire décisive de l'Union et de son accord avec le siège de Vicksburg .

Après son succès à Chancellorsville en Virginie en mai 1863, Lee mena son armée à travers la vallée de Shenandoah pour commencer sa deuxième invasion du Nord, la campagne de Gettysburg . Avec son armée de bonne humeur, Lee avait l'intention de déplacer le centre de la campagne d'été du nord de la Virginie ravagé par la guerre et espérait influencer les politiciens du Nord pour qu'ils renoncent à poursuivre la guerre en pénétrant jusqu'à Harrisburg, en Pennsylvanie ou même à Philadelphie . Poussé par le président Abraham Lincoln , le major-général Joseph Hooker a lancé son armée à sa poursuite, mais a été relevé de son commandement trois jours seulement avant la bataille et remplacé par Meade.

Des éléments des deux armées se sont d'abord heurtés à Gettysburg le 1er juillet 1863, alors que Lee y concentrait de toute urgence ses forces, son objectif étant d'engager l'armée de l'Union et de la détruire. Les crêtes basses au nord-ouest de la ville furent initialement défendues par une division de cavalerie de l'Union sous le commandement du brigadier général John Buford , et bientôt renforcées par deux corps d' infanterie de l'Union . Cependant, deux grands corps confédérés les ont assaillis du nord-ouest et du nord, effondrant les lignes de l'Union développées à la hâte, envoyant les défenseurs se retirer dans les rues de la ville vers les collines juste au sud. Le deuxième jour de la bataille, la plupart des deux armées s'étaient rassemblées. La ligne de l'Union était disposée dans une formation défensive ressemblant à un hameçon. En fin d'après-midi du 2 juillet, Lee lança un lourd assaut sur le flanc gauche de l'Union et de violents combats firent rage à Little Round Top , Wheatfield , Devil's Den et Peach Orchard . Sur la droite de l'Union, les manifestations confédérées dégénèrent en assauts à grande échelle sur Culp's Hill et Cemetery Hill . Partout sur le champ de bataille, malgré des pertes importantes, les défenseurs de l'Union ont tenu leurs lignes.

Le troisième jour de la bataille, les combats ont repris sur Culp's Hill et les batailles de cavalerie ont fait rage à l'est et au sud, mais l'événement principal a été un assaut d'infanterie dramatique par 12 500 confédérés contre le centre de la ligne de l'Union sur Cemetery Ridge , connue sous le nom de Pickett's Charge. . La charge est repoussée par les tirs de fusil et d'artillerie de l'Union, au grand détriment de l'armée confédérée. Lee mena son armée dans une retraite tortueuse vers la Virginie . Entre 46 000 et 51 000 soldats des deux armées ont été victimes de la bataille de trois jours, la plus coûteuse de l'histoire des États-Unis. Le 19 novembre, le président Lincoln a utilisé la cérémonie d'inauguration du cimetière national de Gettysburg pour honorer les soldats de l'Union tombés au combat et redéfinir le but de la guerre dans son discours historique de Gettysburg .

Arrière plan

Situation militaire

Cette carte de forme ovale de 1863 représente le champ de bataille de Gettysburg du 1er au 3 juillet 1863, montrant les positions et les mouvements des troupes et de l'artillerie, les hachures de secours , le drainage, les routes, les voies ferrées et les maisons avec les noms des résidents au moment de la bataille de Gettysburg .
Cette illustration du Harper's Magazine de novembre 1862 montre des troupes de l'armée confédérée escortant des civils afro-américains capturés vers le sud jusqu'à l'esclavage. En route vers Gettysburg, l' armée de Virginie du Nord a kidnappé environ 40 civils noirs et les a envoyés au sud en esclavage.

Peu de temps après que l'armée de Virginie du Nord a remporté une victoire majeure sur l' armée du Potomac à la bataille de Chancellorsville (30 avril - 6 mai 1863), le général Robert E. Lee a décidé d'une deuxième invasion du Nord (la première était la campagne infructueuse du Maryland de septembre 1862, qui se termina par la sanglante bataille d'Antietam ). Une telle décision bouleverserait les plans de l' Union pour la campagne estivale et réduirait peut-être la pression sur la garnison confédérée assiégée à Vicksburg . L'invasion permettrait aux confédérés de vivre de la générosité des riches fermes du Nord tout en donnant à la Virginie ravagée par la guerre un repos bien mérité. De plus, l'armée de 72 000 hommes de Lee pourrait menacer Philadelphie, Baltimore et Washington , et peut-être renforcer le mouvement pacifiste croissant dans le Nord.

Mouvements initiaux au combat

Ainsi, le 3 juin, l'armée de Lee a commencé à se déplacer vers le nord depuis Fredericksburg, en Virginie . Après la mort de Thomas J. "Stonewall" Jackson , Lee a réorganisé ses deux grands corps en trois nouveaux corps, commandés par le lieutenant-général James Longstreet (premier corps), le lieutenant-général Richard S. Ewell (deuxième) et le lieutenant-général AP Hill ( Troisième); Ewell et Hill, qui relevaient auparavant de Jackson en tant que commandants de division, étaient nouveaux à ce niveau de responsabilité. La division de cavalerie reste sous le commandement du général de division JEB Stuart .

L'armée de l'Union du Potomac sous le commandement du général de division Joseph Hooker se composait de sept corps d'infanterie, d'un corps de cavalerie et d'une réserve d'artillerie, pour un effectif combiné de plus de 100 000 hommes.

La première grande action de la campagne eut lieu le 9 juin entre les forces de cavalerie à Brandy Station , près de Culpeper, en Virginie . Les 9 500 cavaliers confédérés sous Stuart ont été surpris par la force interarmes du major général Alfred Pleasonton composée de deux divisions de cavalerie (8 000 soldats) et 3 000 fantassins, mais Stuart a finalement repoussé l'attaque de l'Union. La bataille peu concluante, le plus grand engagement à prédominance de cavalerie de la guerre, a prouvé pour la première fois que le soldat à cheval de l'Union était égal à son homologue du Sud.

À la mi-juin, l'armée de Virginie du Nord était sur le point de traverser le fleuve Potomac et d'entrer dans le Maryland . Après avoir vaincu les garnisons de l'Union à Winchester et Martinsburg , le deuxième corps d'Ewell commença à traverser la rivière le 15 juin. Les corps de Hill et de Longstreet suivirent les 24 et 25 juin. L'armée de Hooker poursuivit, restant entre Washington, DC et l'armée de Lee. L'armée de l'Union traverse le Potomac du 25 au 27 juin.

Lee a donné des ordres stricts à son armée pour minimiser tout effet négatif sur la population civile. La nourriture, les chevaux et d'autres fournitures n'étaient généralement pas saisis d'emblée, bien que les quartiers-maîtres remboursant les agriculteurs et les marchands du Nord avec de l'argent confédéré n'aient pas été bien accueillis. Diverses villes, notamment York, en Pennsylvanie , ont dû payer des indemnités au lieu de fournitures, sous peine de destruction. Lors de l'invasion, les confédérés s'emparèrent de quelque 1 000 nord -américains afro-américains . Quelques-uns d'entre eux étaient des esclaves fugitifs en fuite , mais la plupart étaient des hommes libres ; tous ont été envoyés au sud en esclavage sous garde.

Le 26 juin, des éléments de la division du corps d'Ewell du major général Jubal Early occupent la ville de Gettysburg après avoir chassé la milice de Pennsylvanie nouvellement créée dans une série d'escarmouches mineures. Early a rendu hommage à l'arrondissement, mais n'a pas collecté de fournitures importantes. Les soldats ont brûlé plusieurs wagons de chemin de fer et un pont couvert , et détruit les rails et les lignes télégraphiques à proximité . Le lendemain matin, Early est parti pour le comté de York adjacent .

Pendant ce temps, dans un mouvement controversé, Lee a permis à Stuart de prendre une partie de la cavalerie de l'armée et de contourner le flanc est de l'armée de l'Union. Les ordres de Lee ont donné à Stuart une grande latitude, et les deux généraux partagent le blâme pour la longue absence de la cavalerie de Stuart, ainsi que pour l'échec à attribuer un rôle plus actif à la cavalerie laissée avec l'armée. Stuart et ses trois meilleures brigades étaient absents de l'armée pendant la phase cruciale de l'approche de Gettysburg et les deux premiers jours de bataille. Le 29 juin, l'armée de Lee était disposée en arc de cercle de Chambersburg (45 km au nord-ouest de Gettysburg) à Carlisle (48 km au nord de Gettysburg) jusqu'à Harrisburg et Wrightsville sur la rivière Susquehanna .

Dans un différend sur l'utilisation des forces défendant la garnison de Harpers Ferry , Hooker offrit sa démission, et Abraham Lincoln et le général en chef Henry W. Halleck , qui cherchaient une excuse pour se débarrasser de lui, acceptèrent immédiatement. Ils ont remplacé Hooker tôt le matin du 28 juin par le major général George Gordon Meade , alors commandant du V Corps .

Le 29 juin, lorsque Lee apprit que l'armée du Potomac avait traversé le fleuve Potomac, il ordonna une concentration de ses forces autour de Cashtown , situé à la base est de South Mountain et à 13 km à l'ouest de Gettysburg. Le 30 juin, alors qu'une partie du corps de Hill était à Cashtown, l'une des brigades de Hill (Caroliniens du Nord sous le commandement du brigadier général J. Johnston Pettigrew ) s'aventura vers Gettysburg. Dans ses mémoires, le major-général Henry Heth , commandant de division de Pettigrew, a affirmé qu'il avait envoyé Pettigrew chercher des fournitures en ville, en particulier des chaussures.

Lorsque les troupes de Pettigrew s'approchent de Gettysburg le 30 juin, elles remarquent que la cavalerie de l'Union sous Buford arrive au sud de la ville, et Pettigrew retourne à Cashtown sans les engager. Lorsque Pettigrew a dit à Hill et Heth ce qu'il avait vu, aucun des généraux ne croyait qu'il y avait une force substantielle de l'Union dans ou à proximité de la ville, soupçonnant qu'il s'agissait uniquement de la milice de Pennsylvanie. Malgré l'ordre de Lee d'éviter un engagement général jusqu'à ce que toute son armée soit concentrée, Hill décide de monter une importante reconnaissance en force le lendemain matin pour déterminer la taille et la force de la force ennemie sur son front. Vers 5 heures du matin le mercredi 1er juillet, deux brigades de la division Heth avancent vers Gettysburg.

Forces opposées

syndicat

Commandants supérieurs de l' armée du Potomac

L' armée du Potomac , initialement sous Hooker (Meade a remplacé Hooker aux commandes le 28 juin), était composée de plus de 100 000 hommes dans l'organisation suivante :

Au cours de l'avancée sur Gettysburg, Reynolds était au commandement opérationnel de l'aile gauche ou avancée de l'armée, composée des I, III et XI Corps. Notez que de nombreuses autres unités de l'Union (ne faisant pas partie de l'armée du Potomac) ont été activement impliquées dans la campagne de Gettysburg, mais pas directement impliquées dans la bataille de Gettysburg. Celles-ci comprenaient des parties du IVe corps de l'Union , la milice et les troupes d'État du département de la Susquehanna et diverses garnisons, dont celle de Harpers Ferry.

Confédéré

Commandants supérieurs de l' armée de Virginie du Nord

En réaction à la mort de Jackson après Chancellorsville, Lee réorganise son armée de Virginie du Nord (75 000 hommes) de deux corps d'infanterie en trois.

Premier jour de bataille

Herr Ridge, McPherson Ridge et Seminary Ridge

Anticipant que les confédérés marcheraient sur Gettysburg depuis l'ouest le matin du 1er juillet, Buford étendit ses défenses sur trois crêtes à l'ouest de la ville : Herr Ridge , McPherson Ridge et Seminary Ridge . C'était un terrain approprié pour une action retardatrice de sa petite division de cavalerie contre les forces d'infanterie confédérées supérieures, destinées à gagner du temps en attendant l'arrivée des fantassins de l'Union qui pourraient occuper les fortes positions défensives au sud de la ville à Cemetery Hill , Cemetery Ridge et Culp's Hill . Buford comprit que si les confédérés pouvaient prendre le contrôle de ces hauteurs, l'armée de Meade aurait du mal à les déloger.

La division Heth avança avec deux brigades en avant, commandées par les généraux de brigade James J. Archer et Joseph R. Davis . Ils se dirigèrent vers l'est en colonnes le long du Chambersburg Pike. À 5 km à l'ouest de la ville, vers 7 h 30 le 1er juillet, les deux brigades rencontrèrent une légère résistance des vedettes de cavalerie de l'Union et se déployèrent en ligne. Selon la tradition, le soldat de l'Union qui a tiré le premier coup de feu de la bataille était le lieutenant Marcellus Jones . Le lieutenant Jones est ensuite retourné à Gettysburg, en 1886, érigeant un monument marquant l'endroit où il a tiré le premier coup de feu. Finalement, les hommes de Heth rencontrèrent des soldats débarqués de la brigade de cavalerie du colonel William Gamble . Les soldats débarqués résistent vigoureusement, retardant l'avancée confédérée en tirant avec leurs carabines à chargement par la culasse derrière les clôtures et les arbres. Pourtant, à 10 h 20, les confédérés avaient poussé les cavaliers de l'Union vers l'est jusqu'à McPherson Ridge, lorsque l'avant-garde du I Corps (le major général John F. Reynolds ) arriva enfin.

Au nord du brochet, Davis remporta un succès temporaire contre la brigade du brigadier général Lysander Cutler mais fut repoussé avec de lourdes pertes dans une action autour d'un lit de chemin de fer inachevé taillé dans la crête. Au sud du brochet, la brigade d'Archer a attaqué à travers Herbst (également connu sous le nom de McPherson's) Woods. La brigade de fer de l'Union sous le commandement du général de brigade Solomon Meredith a connu un succès initial contre Archer, capturant plusieurs centaines d'hommes, dont Archer lui-même.

Le général Reynolds a été abattu au début des combats alors qu'il dirigeait les placements de troupes et d'artillerie juste à l'est des bois. Shelby Foote a écrit que la cause de l'Union avait perdu un homme considéré par beaucoup comme « le meilleur général de l'armée ». Le major-général Abner Doubleday a pris le commandement. Les combats dans la région de Chambersburg Pike ont duré jusqu'à environ 12h30. Ils ont repris vers 14h30, lorsque toute la division Heth s'est engagée, ajoutant les brigades de Pettigrew et du colonel John M. Brockenbrough .

Lorsque la brigade de Caroline du Nord de Pettigrew est entrée en ligne, ils ont flanqué le 19e Indiana et ont repoussé la brigade de fer. Le 26th North Carolina (le plus grand régiment de l'armée avec 839 hommes) perdit lourdement, laissant le combat du premier jour avec environ 212 hommes. À la fin de la bataille de trois jours, ils avaient environ 152 hommes debout, le pourcentage de pertes le plus élevé pour une bataille de tous les régiments, nord ou sud. Lentement, la Brigade de Fer a été poussée hors des bois vers Seminary Ridge. Hill a ajouté la division du major général William Dorsey Pender à l'assaut, et le I Corps a été repoussé à travers les terrains des rues du Séminaire luthérien et de Gettysburg.

Alors que les combats à l'ouest se poursuivaient, deux divisions du deuxième corps d'Ewell, marchant vers l'ouest vers Cashtown conformément à l'ordre de Lee pour que l'armée se concentre dans ce voisinage, se tournèrent vers le sud sur les routes de Carlisle et Harrisburg vers Gettysburg, tandis que l'Union XI Corps ( Le major-général Oliver O. Howard ) a couru vers le nord sur Baltimore Pike et Taneytown Road. En début d'après-midi, la ligne de l'Union s'étendait en demi-cercle à l'ouest, au nord et au nord-est de Gettysburg.

Cependant, l'Union n'avait pas assez de troupes; Cutler, dont la brigade était déployée au nord du Chambersburg Pike, avait son flanc droit en l'air. La division la plus à gauche du XI Corps n'a pas été en mesure de se déployer à temps pour renforcer la ligne, alors Doubleday a été contraint de lancer des brigades de réserve pour sauver sa ligne.

Vers 14 heures, les divisions confédérées du deuxième corps des majors Gens. Robert E. Rodes et Jubal Early ont attaqué et débordé les positions de l'Union I et du XI Corps au nord et au nord-ouest de la ville. Les brigades confédérées du colonel Edward A. O'Neal et du brigadier général Alfred Iverson ont subi de lourdes pertes en attaquant la division I Corps du brigadier général John C. Robinson au sud d'Oak Hill. La division Early a profité d'une erreur du brigadier général Francis C. Barlow , lorsqu'il a avancé sa division du XIe corps à Blocher's Knoll (directement au nord de la ville et maintenant connu sous le nom de Barlow's Knoll ); cela représentait un saillant dans la ligne de corps, susceptible d'être attaqué de plusieurs côtés, et les troupes d'Early ont envahi la division de Barlow, qui constituait le flanc droit de la position de l'armée de l'Union. Barlow a été blessé et capturé lors de l'attaque.

Alors que les positions de l'Union s'effondraient au nord et à l'ouest de la ville, Howard ordonna une retraite vers les hauteurs au sud de la ville à Cemetery Hill, où il avait laissé la division du brigadier général Adolph von Steinwehr en réserve. Le major-général Winfield S. Hancock a pris le commandement du champ de bataille, envoyé par Meade lorsqu'il a appris que Reynolds avait été tué. Hancock, commandant du II Corps et subordonné le plus fiable de Meade, reçut l'ordre de prendre le commandement du terrain et de déterminer si Gettysburg était un endroit approprié pour une bataille majeure. Hancock a dit à Howard: "Je pense que c'est la position la plus forte par nature sur laquelle mener une bataille que j'aie jamais vue." Lorsque Howard a accepté, Hancock a conclu la discussion: "Très bien, monsieur, je choisis ceci comme champ de bataille." La détermination de Hancock a eu un effet stimulant sur le moral des soldats de l'Union en retraite, mais il n'a joué aucun rôle tactique direct le premier jour.

Le général Lee a compris le potentiel défensif de l'Union si elle tenait ce terrain élevé. Il a envoyé des ordres à Ewell pour que Cemetery Hill soit pris "si possible". Ewell, qui avait auparavant servi sous Stonewall Jackson, un général bien connu pour avoir émis des ordres péremptoires, a déterminé qu'un tel assaut n'était pas réalisable et, par conséquent, ne l'a pas tenté; cette décision est considérée par les historiens comme une grande occasion manquée.

Le premier jour à Gettysburg, plus important qu'un simple prélude aux sanglants deuxième et troisième jours, se classe comme la 23e plus grande bataille de la guerre en nombre de troupes engagées. Environ un quart de l'armée de Meade (22 000 hommes) et un tiers de l'armée de Lee (27 000) étaient engagés.

Deuxième jour de bataille

Plan de Robert E. Lee pour le 2 juillet 1863, deuxième jour de la bataille de Gettysburg

Plans et mouvement au combat

Tout au long de la soirée du 1er juillet et de la matinée du 2 juillet, la plupart des fantassins restants des deux armées sont arrivés sur le terrain, y compris les Union II , III , V , VI et XII Corps . Deux des divisions de Longstreet étaient sur la route : le général de brigade George Pickett , avait commencé la marche de 35 km depuis Chambersburg, tandis que le général de brigade Evander M. Law avait commencé la marche depuis Guilford. Tous deux sont arrivés en fin de matinée. Law a terminé sa marche de 28 milles (45 km) en onze heures.

La ligne Union allait de Culp's Hill au sud-est de la ville, au nord-ouest jusqu'à Cemetery Hill juste au sud de la ville, puis au sud sur près de 3 km le long de Cemetery Ridge, se terminant juste au nord de Little Round Top. La majeure partie du XII Corps était sur Culp's Hill; les restes des I et XI Corps ont défendu Cemetery Hill; Le II Corps couvrait la majeure partie de la moitié nord de Cemetery Ridge; et le III Corps reçut l'ordre de prendre position sur son flanc. La forme de la ligne Union est communément décrite comme une formation en « hameçon ».

La ligne confédérée était parallèle à la ligne de l'Union à environ un mile (1 600 m) à l'ouest sur Seminary Ridge, traversait la ville vers l'est, puis s'incurvait vers le sud-est jusqu'à un point en face de Culp's Hill. Ainsi, l'armée de l'Union avait des lignes intérieures, tandis que la ligne confédérée mesurait près de 8 km de long.

Le plan de bataille de Lee pour le 2 juillet prévoyait un assaut général des positions de Meade. Sur la droite, le premier corps de Longstreet devait se positionner pour attaquer le flanc gauche de l'Union, face au nord-est à cheval sur la route d' Emmitsburg , et enrouler la ligne de l'Union. La séquence d'attaque devait commencer par le major général. Les divisions de John Bell Hood et de Lafayette McLaws , suivies de la division du major-général Richard H. Anderson du troisième corps de Hill.

Sur la gauche, Lee a ordonné à Ewell de positionner son deuxième corps pour attaquer Culp's Hill et Cemetery Hill lorsqu'il a entendu les coups de feu de l'assaut de Longstreet, empêchant Meade de déplacer des troupes pour renforcer sa gauche. Bien que cela n'apparaisse ni dans son rapport officiel ni dans celui de Lee, Ewell a affirmé des années plus tard que Lee avait changé l'ordre d'attaquer simultanément, appelant uniquement à une « diversion », à transformer en une attaque à grande échelle si une opportunité favorable se présentait. .

Le plan de Lee, cependant, était basé sur des renseignements erronés, exacerbés par l'absence continue de Stuart du champ de bataille. Bien que Lee ait personnellement reconnu sa gauche au cours de la matinée, il n'a pas visité la position de Longstreet sur la droite confédérée. Même ainsi, Lee a rejeté les suggestions selon lesquelles Longstreet se déplacerait au-delà de la gauche de Meade et attaquerait le flanc de l'Union, capturant les trains de ravitaillement et bloquant efficacement la voie d'évacuation de Meade.

Lee n'a pas donné d'ordres pour l'attaque avant 11 heures. Vers midi, les troupes du général Anderson ont été découvertes par l'avant-poste du général Sickles et le troisième corps - sur lequel le premier corps de Longstreet devait se former - ne s'est pas mis en position avant 1: 00 h

Hood et McLaws, après leur longue marche, n'étaient pas encore en position et ne lançaient leurs attaques que peu après 16 heures et 17 heures, respectivement.

Attaques sur le flanc gauche de l'Union

Alors que la division gauche de Longstreet, dirigée par le major général Lafayette McLaws , avançait, ils trouvèrent de manière inattendue le IIIe corps du major général Daniel Sickles directement sur leur chemin. Sickles n'était pas satisfait de la position qui lui avait été assignée à l'extrémité sud de Cemetery Ridge. Voyant un terrain mieux adapté aux positions d'artillerie à 800 m à l'ouest - centré sur le verger de pêchers de la ferme Sherfy - il a violé les ordres et a avancé son corps vers le terrain légèrement plus élevé le long de la route d'Emmitsburg, s'éloignant de Cemetery Ridge. La nouvelle ligne partait de Devil's Den, au nord-ouest jusqu'au Peach Orchard, puis au nord-est le long de la route d'Emmitsburg jusqu'au sud de la ferme Codori. Cela a créé un saillant intenable au Peach Orchard; La division du brigadier général Andrew A. Humphreys (en position le long de la route d'Emmitsburg) et la division du major général David B. Birney (au sud) ont subi des attaques des deux côtés et ont été réparties sur un front plus long que leur petit corps pouvait se défendre efficacement. L'artillerie confédérée reçut l'ordre d'ouvrir le feu à 15 heures. Après avoir omis d'assister à une réunion à cette heure des commandants de corps de Meade, Meade se rendit à la position de Sickles et demanda une explication de la situation. Sachant qu'une attaque confédérée était imminente et qu'une retraite serait mise en danger, Meade refusa l'offre de Sickles de se retirer.

Meade a été contraint d'envoyer 20 000 renforts: l'ensemble du V Corps, la division du Brigadier Général John C. Caldwell du II Corps, la plupart du XII Corps et des parties du VI Corps nouvellement arrivé. La division Hood s'est déplacée plus à l'est que prévu, perdant son alignement avec Emmitsburg Road, attaquant Devil's Den et Little Round Top. McLaws, arrivant sur la gauche de Hood, lança de multiples attaques dans le IIIe Corps à peine étiré dans le champ de blé et les submergea dans le verger de pêchers de Sherfy . L'attaque de McLaws a finalement atteint Plum Run Valley (la «vallée de la mort») avant d'être repoussée par la division des réserves de Pennsylvanie du V Corps, descendant de Little Round Top. Le III Corps a été pratiquement détruit en tant qu'unité de combat dans cette bataille, et la jambe de Sickles a été amputée après avoir été brisée par un boulet de canon. La division Caldwell a été détruite au coup par coup dans le champ de blé. La division Anderson, venant de la gauche de McLaws et partant en avant vers 18 heures, atteint la crête de Cemetery Ridge, mais ne peut tenir la position face aux contre-attaques du II Corps, dont une charge à la baïonnette presque suicidaire du 1er régiment du Minnesota contre un Brigade confédérée, ordonnée en désespoir de cause par Hancock de gagner du temps pour que les renforts arrivent.

Alors que les combats faisaient rage dans Wheatfield et Devil's Den, le colonel Strong Vincent du V Corps avait une emprise précaire sur Little Round Top, une colline importante à l'extrême gauche de la ligne de l'Union. Sa brigade de quatre régiments relativement petits a pu résister aux assauts répétés de la brigade Law de la division Hood. L'ingénieur en chef de Meade, le général de brigade Gouverneur K. Warren , avait réalisé l'importance de cette position et avait envoyé la brigade de Vincent, une batterie d'artillerie et le 140th New York pour occuper Little Round Top quelques minutes seulement avant l'arrivée des troupes de Hood. La défense de Little Round Top avec une charge à la baïonnette par le 20e Maine , commandée par le colonel Joshua L. Chamberlain mais peut-être dirigée par le lieutenant Holman S. Melcher , a été l'un des épisodes les plus légendaires de la guerre civile et a propulsé Chamberlain au premier plan après le guerre.

Attaques sur le flanc droit de l'Union

Ewell a interprété ses ordres comme appelant uniquement à une canonnade. Ses 32 canons, ainsi que les 55 canons d'AP Hill, se sont engagés dans un barrage d'artillerie de deux heures à portée extrême qui a eu peu d'effet. Enfin, vers six heures, Ewell envoya l'ordre à chacun de ses commandants de division d'attaquer les lignes de l'Union sur son front.

La division du major-général Edward "Allegheny" Johnson avait envisagé un assaut sur Culp's Hill, mais ils étaient encore à un mile et devaient traverser Rock Creek. Les quelques traversées possibles entraîneraient des retards importants. Pour cette raison, seules trois des quatre brigades de Johnson sont passées à l'attaque. La plupart des défenseurs de la colline, l' Union XII Corps , avaient été envoyés à gauche pour se défendre contre les attaques de Longstreet, ne laissant qu'une brigade de New-Yorkais sous le commandement du brigadier général George S. Greene derrière de solides ouvrages défensifs nouvellement construits. Avec des renforts des I et XI corps, les hommes de Greene retiennent les attaquants confédérés, tout en abandonnant certains des travaux de terrassement inférieurs de la partie inférieure de Culp's Hill.

Early n'était pas non plus préparé lorsqu'il ordonna aux brigades de Harry T. Hays et d' Isaac E. Avery d'attaquer les positions de l'Union XI Corps sur East Cemetery Hill. Une fois commencés, les combats sont féroces : le colonel Andrew L. Harris de la 2e brigade de l'Union, 1re division, subit une attaque meurtrière, perdant la moitié de ses hommes. Avery a été blessé dès le début, mais les confédérés ont atteint la crête de la colline et sont entrés dans les parapets de l'Union, capturant une ou deux batteries. Voyant qu'il n'était pas appuyé sur sa droite, Hays se retire. Sa droite devait être soutenue par la division de Robert E. Rodes , mais Rodes - comme Early et Johnson - n'avait pas été commandé en préparation de l'attaque. Il avait deux fois plus de chemin à parcourir que Early ; au moment où il entre en contact avec la ligne d'escarmouche de l'Union, les troupes d'Early ont déjà commencé à se retirer.

Jeb Stuart et ses trois brigades de cavalerie sont arrivés à Gettysburg vers midi mais n'ont joué aucun rôle dans la bataille du deuxième jour. La brigade du brigadier général Wade Hampton a mené un engagement mineur avec la cavalerie du Michigan du brigadier général George Armstrong Custer , 23 ans, nouvellement promu, près de Hunterstown , au nord-est de Gettysburg.

Troisième jour de bataille

Le plan de Lee

Lee souhaitait renouveler l'attaque le vendredi 3 juillet, en utilisant le même plan de base que la veille : Longstreet attaquerait la gauche de l'Union, tandis qu'Ewell attaquerait Culp's Hill. Cependant, avant que Longstreet ne soit prêt, les troupes de l'Union XII Corps ont lancé un bombardement d'artillerie à l'aube contre les confédérés sur Culp's Hill dans le but de retrouver une partie de leurs uvres perdues. Les confédérés ont attaqué et le deuxième combat pour Culp's Hill s'est terminé vers 11 heures du matin. Harry Pfanz a jugé qu'après environ sept heures de combats acharnés, "la ligne de l'Union était intacte et tenait plus fermement qu'auparavant".

Lee a été contraint de changer ses plans. Longstreet commanderait la division Virginie de Pickett de son propre premier corps, ainsi que six brigades du corps de Hill, lors d'une attaque contre la position de l'Union II Corps au centre droit de la ligne de l'Union sur Cemetery Ridge. Avant l'attaque, toute l'artillerie que la Confédération pourrait apporter sur les positions de l'Union bombarderait et affaiblirait la ligne ennemie.

Beaucoup a été fait au cours des années des objections du général Longstreet au plan du général Lee. Dans ses mémoires, Longstreet décrit leur discussion comme suit :

[Lee] est arrivé après le lever du soleil et a donné ses ordres. Son plan était d'assaillir le centre gauche de l'ennemi par une colonne composée des divisions McLaws et Hood renforcées par les brigades Pickett. Je pensais que ça ne marcherait pas; que le point avait été entièrement testé la veille, par plus d'hommes, quand tout était frais; que l'ennemi nous cherchait là, comme nous l'avons entendu pendant la nuit dresser ses défenses ; que les divisions McLaws et Hood tenaient un mille [1 600 m] sur la droite de ma ligne contre vingt mille hommes, qui suivraient leur retraite, frapperaient le flanc de la colonne d'assaut, l'écraseraient, et monteraient sur nos arrières vers le Rivière Potomac; que trente mille hommes étaient le minimum de force nécessaire à l'ouvrage ; que même une telle force aurait besoin d'une coopération étroite sur d'autres parties de la ligne ; que la colonne telle qu'il se proposait de l'organiser n'aurait qu'environ treize mille hommes (les divisions ayant perdu le tiers de leurs effectifs la veille) ; que la colonne devrait marcher un mile [1 600 m] sous le feu de la batterie à concentration et mille yards [900 m] sous la mousqueterie à longue portée; que les conditions étaient différentes de celles du temps de Napoléon, lorsque les batteries de campagne avaient une portée de six cents mètres [550 m] et la mousqueterie environ soixante mètres [55 m]. Il a dit que la distance n'était pas supérieure à quatorze cents yards [1280 m]. L'estimation du général Meade était d'un mile ou d'un mile et demi [1,6 ou 2,4 km] (le capitaine Long, le guide du champ de Gettysburg en 1888, déclara que c'était un peu plus d'un mile). Il conclut alors que les divisions McLaws et Hood pouvaient rester sur la ligne défensive ; qu'il renforcerait par des divisions du 3e corps et des brigades Pickett, et indiquait le point vers lequel la marche devait se diriger. J'ai demandé la force de la colonne. Il a indiqué quinze mille. L'opinion a alors été exprimée que les quinze mille hommes qui pourraient faire un assaut réussi sur ce champ n'avaient jamais été déployés pour la bataille; mais il était impatient d'écouter et fatigué de parler, et il ne lui restait plus qu'à continuer.

Le plus grand bombardement d'artillerie de la guerre

Vers 13 heures, de 150 à 170 canons confédérés commencèrent un bombardement d'artillerie qui fut probablement le plus important de la guerre. Afin d'économiser des munitions précieuses pour l'attaque d'infanterie qui allait suivre, l'artillerie de l'armée du Potomac, sous le commandement du brigadier général Henry Jackson Hunt , n'a d'abord pas renvoyé le feu de l'ennemi. Après environ 15 minutes d'attente, environ 80 canons de l'Union s'ajoutent au vacarme. L'armée de Virginie du Nord était à court de munitions d'artillerie et la canonnade n'a pas affecté de manière significative la position de l'Union.

La charge de Pickett

Vers 15 heures, les tirs de canon se sont calmés et 12 500 soldats sudistes sont sortis de la ligne de crête et ont avancé de trois quarts de mile (1 200 m) jusqu'à Cemetery Ridge dans ce que l'histoire connaît sous le nom de " Pickett's Charge ". Alors que les confédérés s'approchent, il y a de féroces tirs d'artillerie de flanc depuis les positions de l'Union sur Cemetery Hill et au nord de Little Round Top, et des tirs de mousquet et de canister du II Corps de Hancock. Au centre de l'Union, le commandant de l'artillerie avait tenu le feu pendant le bombardement confédéré (afin de le sauver pour l'assaut d'infanterie, que Meade avait correctement prédit la veille), laissant croire aux commandants sudistes que les batteries de canons du Nord avaient été assommées. . Cependant, ils ont ouvert le feu sur l'infanterie confédérée lors de leur approche avec des résultats dévastateurs. Près de la moitié des assaillants ne sont pas revenus dans leurs propres lignes.

Bien que la ligne de l'Union vacille et se brise temporairement à un jogging appelé "l'Angle" dans une clôture basse en pierre, juste au nord d'une parcelle de végétation appelée le Bosquet d'Arbres, des renforts se précipitent dans la brèche et l'attaque confédérée est repoussée. L'avancée la plus éloignée, par la brigade du brigadier général Lewis A. Armistead de la division Pickett à l'Angle, est appelée la « ligne des hautes eaux de la Confédération ». Les soldats de l'Union et des Confédérés se sont enfermés dans un combat au corps à corps, attaquant avec leurs fusils, leurs baïonnettes, leurs pierres et même à mains nues. Armistead ordonna à ses confédérés de retourner deux canons capturés contre les troupes de l'Union, mais découvrit qu'il ne restait plus de munitions, les derniers doubles coups de cartouche ayant été utilisés contre les confédérés qui chargeaient. Armistead a été blessé peu de temps après trois fois.

Batailles de cavalerie

Il y a eu deux engagements de cavalerie importants le 3 juillet. Stuart a été envoyé pour garder le flanc gauche confédéré et devait être prêt à exploiter tout succès que l'infanterie pourrait obtenir sur Cemetery Hill en flanquant la droite de l'Union et en frappant leurs trains et leurs lignes de communication. Trois mi (5 km) à l'est de Gettysburg, dans ce qui est maintenant appelé "East Cavalry Field" (non indiqué sur la carte ci-jointe, mais entre les routes York et Hanover), les forces de Stuart sont entrées en collision avec la cavalerie de l'Union : le brigadier général David McMurtrie Gregg ' s division et la brigade Custer. Une longue bataille à cheval, comprenant des combats au sabre au corps à corps, s'ensuivit. La charge de Custer, à la tête du 1st Michigan Cavalry, émoussa l'attaque de la brigade de Wade Hampton , empêchant Stuart d'atteindre ses objectifs à l'arrière de l'Union.

Pendant ce temps, après avoir entendu la nouvelle de la victoire du jour, le général de brigade Judson Kilpatrick lance une attaque de cavalerie contre les positions d'infanterie du Corps de Longstreet au sud-ouest de Big Round Top . Le général de brigade Elon J. Farnsworth a protesté contre la futilité d'une telle décision, mais a obéi aux ordres. Farnsworth a été tué dans l'attaque et sa brigade a subi des pertes importantes.

Conséquences

Victimes

Les deux armées ont subi entre 46 000 et 51 000 victimes, près d'un tiers de toutes les troupes totales engagées, 28% de l'armée du Potomac et 37% de l'armée de Virginie du Nord. Les pertes de l'Union sont de 23 055 (3 155 tués, 14 531 blessés, 5 369 capturés ou disparus), tandis que les pertes confédérées sont plus difficiles à estimer. De nombreux auteurs ont évoqué jusqu'à 28 000 victimes confédérées, et les travaux plus récents de Busey et Martin en 2005, Regimental Strengths and Losses at Gettysburg , documentent 23 231 (4 708 tués, 12 693 blessés, 5 830 capturés ou disparus). Près d'un tiers des officiers généraux de Lee ont été tués, blessés ou capturés. Les pertes des deux côtés pendant toute la campagne étaient de 57 225.

En plus d'être la bataille la plus meurtrière de la guerre, Gettysburg a également eu le plus grand nombre de généraux tués au combat. La Confédération a perdu les généraux Paul Jones Semmes , William Barksdale , William Dorsey Pender , Richard Garnett et Lewis Armistead , ainsi que J. Johnston Pettigrew lors de la retraite après la bataille. L'Union a perdu les généraux John Reynolds , Samuel K. Zook , Stephen H. Weed et Elon J. Farnsworth , ainsi que Strong Vincent , qui, après avoir été mortellement blessé, a reçu une promotion sur son lit de mort au rang de général de brigade. Parmi les autres pertes d'officiers supérieurs, citons les blessés des généraux de l'Union Dan Sickles (perdu une jambe), Francis C. Barlow , Daniel Butterfield et Winfield Scott Hancock . Pour la Confédération, le major général John Bell Hood a perdu l'usage de son bras gauche, tandis que le major général Henry Heth a reçu une balle dans la tête le premier jour de la bataille (bien qu'incapable pour le reste de la bataille, il a remarquablement survécu sans longtemps- blessures à terme, attribuées en partie à son chapeau bourré de dépêches papier). Les généraux confédérés James L. Kemper et Isaac R. Trimble ont été grièvement blessés lors de la charge de Pickett et capturés lors de la retraite confédérée. Le général James J. Archer , aux commandes d'une brigade qui était très probablement responsable du meurtre de Reynolds, a été fait prisonnier peu de temps après la mort de Reynolds.

Les tableaux suivants résument les pertes par corps pour les forces de l'Union et confédérées au cours de la bataille de trois jours.

John L. Burns , vétéran de la guerre de 1812 , civil ayant combattu à la bataille de Gettysburg avec les troupes de l'Union, debout avec un mousquet à baïonnette. Galeries nationales de portraits photographiques de Mathew Brady , photographe. De la collection de la famille Liljenquist de la division des photographies, des estampes et des photographies de la guerre civile, Bibliothèque du Congrès
Corps de l'Union Pertes (k/w/m)
I Corps 6059 (666/3231/2162)
IIe corps 4369 (797/3194/378)
IIIe corps 4211 (593/3029/589)
V Corps 2187 (365/1611/211)
VI Corps 242 (27/185/30)
XIe Corps 3801 (369/1922/1510)
XII Corps 1082 (204/812/66)
Corps de cavalerie 852 (91/354/407)
Réserve d'artillerie 242 (43/187/12)
Corps confédéré Pertes (k/w/m)
Premier Corps 7665 (1617/4205/1843)
Deuxième corps 6686 (1301/3629/1756)
Troisième corps 8495 (1724/4683/2088)
Corps de cavalerie 380 (66/174/140)

Bruce Catton a écrit: "La ville de Gettysburg avait l'air d'avoir été interrompue par une catastrophe. Mais il n'y a eu qu'un seul décès civil documenté pendant la bataille : Ginnie Wade (également connue sous le nom de Jennie), âgée de 20 ans, a été touchée par une balle perdue qui a traversé sa cuisine en ville alors qu'elle faisait du pain. Une autre victime civile notable fut John L. Burns , un vétéran de la guerre de 1812 âgé de 69 ans qui marcha vers les lignes de front le premier jour de la bataille et participa à de violents combats en tant que volontaire, recevant de nombreuses blessures au cours du processus. Malgré son âge et ses blessures, Burns survécut à la bataille et vécut jusqu'en 1872. Près de 8 000 avaient été tués sur le coup ; ces corps, couchés sous le chaud soleil d'été, devaient être enterrés rapidement. Plus de 3 000 carcasses de chevaux ont été brûlées dans une série de tas au sud de la ville; les citadins sont tombés gravement malades à cause de la puanteur. Pendant ce temps, la ville de Gettysburg, avec sa population de seulement 2 400 habitants, s'est retrouvée chargée de prendre soin de 14 000 soldats de l'Union blessés et de 8 000 prisonniers confédérés supplémentaires.

Retraite confédérée

Les armées se sont regardées sous une pluie battante à travers les champs sanglants le 4 juillet, le jour même où, à environ 1 500 km, la garnison de Vicksburg s'est rendue au major-général Ulysses S. Grant . Lee avait reformé ses lignes dans une position défensive sur Seminary Ridge dans la nuit du 3 juillet, évacuant la ville de Gettysburg. Les confédérés restèrent sur le champ de bataille, espérant que Meade attaquerait, mais le prudent commandant de l'Union décida contre le risque, une décision pour laquelle il serait plus tard critiqué. Les deux armées ont commencé à rassembler leurs blessés restants et à enterrer certains des morts. Une proposition de Lee pour un échange de prisonniers a été rejetée par Meade.

Lee a commencé son armée de Virginie du Nord en mouvement tard dans la soirée du 4 juillet vers Fairfield et Chambersburg. La cavalerie sous le général de brigade John D. Imboden a été chargée d'escorter le train de wagons de plusieurs kilomètres de ravitaillement et d'hommes blessés que Lee voulait ramener en Virginie avec lui, en utilisant la route passant par Cashtown et Hagerstown jusqu'à Williamsport, Maryland . L'armée de Meade a suivi, bien que la poursuite ait été mitigée. Le Potomac récemment gonflé par la pluie a piégé l'armée de Lee sur la rive nord de la rivière pendant un certain temps, mais lorsque les troupes de l'Union ont finalement rattrapé leur retard, les confédérés avaient traversé la rivière à gué. L' action d'arrière-garde à Falling Waters le 14 juillet a ajouté quelques noms supplémentaires aux longues listes de victimes, dont le général Pettigrew, qui a été mortellement blessé. Le général James L. Kemper , grièvement blessé lors de la charge de Pickett, est capturé lors de la retraite de Lee.

Dans une brève lettre au major général Henry W. Halleck écrite le 7 juillet, Lincoln fait remarquer les deux victoires majeures de l'Union à Gettysburg et Vicksburg. Il a continué:

Maintenant, si le général Meade peut terminer son travail si glorieusement poursuivi jusqu'à présent, par la destruction littérale ou substantielle de l'armée de Lee, la rébellion sera terminée.

Halleck a ensuite relayé le contenu de la lettre de Lincoln à Meade dans un télégramme. Cependant, l'armée du Potomac était épuisée par des jours de combats et de lourdes pertes. De plus, Meade a été contraint de détacher 4 000 soldats au nord pour réprimer les émeutes du projet de New York , réduisant encore l'efficacité de sa poursuite. Malgré les appels répétés de Lincoln et Halleck, qui se sont poursuivis la semaine suivante, Meade n'a pas poursuivi l'armée de Lee assez agressivement pour la détruire avant qu'elle ne retraverse la rivière Potomac pour se mettre en sécurité dans le sud. La campagne s'est poursuivie en Virginie avec des engagements légers jusqu'au 23 juillet, lors de la petite bataille de Manassas Gap , après quoi Meade a abandonné toute tentative de poursuite et les deux armées ont pris position l'une en face de l'autre sur la rivière Rappahannock .

Réaction syndicale à l'annonce de la victoire

La nouvelle de la victoire de l'Union électrisa le Nord. Un titre du Philadelphia Inquirer proclamait "VICTORY! WATERLOO ECLIPSED!" Le chroniqueur new-yorkais George Templeton Strong a écrit :

Les résultats de cette victoire sont inestimables. ... Le charme de l'invincibilité de Robert E. Lee est rompu. L'armée du Potomac a enfin trouvé un général capable de s'en occuper et a résisté noblement à son terrible travail malgré sa longue liste décourageante d'échecs durement combattus. ... Les Copperheads sont paralysés et muets pour le moment du moins. ... Le gouvernement est quadruplé au pays et à l'étranger.

George Templeton Strong, Journal, p. 330.

Cependant, l'enthousiasme de l'Union s'est rapidement dissipé lorsque le public s'est rendu compte que l'armée de Lee avait échappé à la destruction et que la guerre continuerait. Lincoln s'est plaint au secrétaire de la Marine Gideon Welles que "Notre armée tenait la guerre dans le creux de sa main et qu'elle ne la fermerait pas!" Le brigadier général Alexander S. Webb a écrit à son père le 17 juillet, déclarant que des politiciens de Washington tels que " Chase , Seward et d'autres", dégoûtés par Meade, "écrivez-moi que Lee a vraiment gagné cette bataille!"

Effet sur la Confédération

En fait, les confédérés avaient perdu militairement et aussi politiquement. Pendant les dernières heures de la bataille, le vice-président confédéré Alexander Stephens s'approche des lignes de l'Union à Norfolk, en Virginie , sous un drapeau de trêve . Bien que ses instructions formelles du président confédéré Jefferson Davis aient limité ses pouvoirs de négociation sur les échanges de prisonniers et d'autres questions de procédure, l'historien James M. McPherson spécule qu'il avait des objectifs informels de présenter des ouvertures de paix. Davis avait espéré que Stephens atteindrait Washington par le sud tandis que l'armée victorieuse de Lee marchait vers lui par le nord. Le président Lincoln, après avoir entendu les résultats de Gettysburg, a refusé la demande de Stephens de traverser les lignes. De plus, lorsque la nouvelle parvint à Londres, tout espoir persistant de reconnaissance européenne de la Confédération fut finalement abandonné. Henry Adams , dont le père était à l'époque ambassadeur des États-Unis au Royaume-Uni, a écrit : « Les désastres des rebelles ne sont rachetés par aucun espoir de succès. Il est maintenant admis que toute idée d'intervention est révolue. "

Les effets de la défaite ont été aggravés par la fin du siège de Vicksburg , qui s'est rendu aux armées fédérales de Grant dans l'Ouest le 4 juillet, le lendemain de la bataille de Gettysburg, coûtant à la Confédération 30 000 hommes supplémentaires, ainsi que toutes leurs armes et magasins. .

La réaction immédiate des secteurs militaire et public du Sud a été que Gettysburg était un revers, pas un désastre. Le sentiment était que Lee avait réussi le 1er juillet et avait mené une vaillante bataille les 2 et 3 juillet, mais ne pouvait pas déloger l'armée de l'Union de la forte position défensive vers laquelle elle s'était enfuie. Les confédérés ont réussi à tenir bon le 4 juillet et ne se sont retirés qu'après avoir réalisé que Meade ne les attaquerait pas. Le repli vers le Potomac qui aurait pu être un désastre a été mené de main de maître. De plus, l'armée du Potomac avait été tenue à l'écart des terres agricoles de Virginie pendant l'été et tous prédisaient que Meade serait trop timide pour les menacer pour le reste de l'année. Lee lui-même avait une vision positive de la campagne, écrivant à sa femme que l'armée était revenue "plutôt que je ne l'avais initialement envisagé, mais ayant accompli ce que je proposais en quittant le Rappahannock, à savoir soulager la vallée de la présence du ennemi et attirant son armée au nord du Potomac." Il a été cité comme disant au major John Seddon, frère du secrétaire confédéré à la guerre, "Monsieur, nous les avons fouettés à Gettysburg, et on verra pendant les six prochains mois que cette armée sera aussi silencieuse qu'une colombe suceuse. ." Certaines publications du Sud, telles que le Charleston Mercury , critiquaient les actions de Lee. Le 8 août, Lee a offert sa démission au président Davis, qui l'a rapidement rejetée.

Gettysburg est devenu un centre d'après-guerre de la "Cause perdue" , un mouvement d'écrivains tels qu'Edward A. Pollard et Jubal Early pour expliquer les raisons de la défaite confédérée dans la guerre. Une prémisse fondamentale de leur argument était que le Sud était condamné en raison de l'avantage écrasant en main-d'uvre et en puissance industrielle que possédait le Nord. Ils soutiennent également que Robert E. Lee, qui jusque-là était presque invincible, a été trahi par les échecs de certains de ses principaux subordonnés à Gettysburg : Ewell, pour ne pas avoir réussi à s'emparer de Cemetery Hill le 1er juillet ; Stuart, pour avoir privé l'armée de renseignements sur la cavalerie pendant une partie clé de la campagne ; et surtout Longstreet, pour ne pas avoir attaqué le 2 juillet aussi tôt et avec autant de force que Lee l'avait initialement prévu. De ce point de vue, Gettysburg était considéré comme une grande opportunité perdue, dans laquelle une victoire décisive de Lee aurait pu signifier la fin de la guerre en faveur de la Confédération.

Après la guerre, on demande au général Pickett pourquoi les confédérés ont perdu à Gettysburg. Il aurait dit: "J'ai toujours pensé que les Yankees avaient quelque chose à voir avec ça."

Adresse de Gettysburg

Le 19 novembre 1863, le président américain Abraham Lincoln prononce le discours de Gettysburg , considéré comme l'un des discours les plus connus de l'histoire américaine. Une foule de citoyens et de soldats entourent Lincoln (avec une flèche rouge pointant vers son emplacement sur la photo).

Les ravages de la guerre étaient encore évidents à Gettysburg plus de quatre mois plus tard lorsque, le 19 novembre, le cimetière national des soldats a été inauguré. Au cours de cette cérémonie, le président Abraham Lincoln a rendu hommage aux morts et a redéfini le but de la guerre dans son discours historique de Gettysburg .

Médaille d'honneur

Il y avait 72 médailles d'honneur décernées pour la campagne de Gettysburg. 64 des prix récompensaient des actions entreprises pendant la bataille elle-même, le premier récipiendaire étant décerné en décembre 1864. La dernière médaille d'honneur a été décernée à titre posthume au lieutenant Alonzo Cushing en 2014.

Bilan historique

Controverses de victoire décisives

La nature du résultat de la bataille de Gettysburg a fait l'objet de controverses. Bien qu'elle ne soit pas considérée comme extrêmement importante à l'époque, en particulier depuis que la guerre s'est poursuivie pendant près de deux ans, rétrospectivement, elle a souvent été citée comme le "tournant" , généralement en combinaison avec la chute de Vicksburg le lendemain. Ceci est basé sur l'observation qu'après Gettysburg, l'armée de Lee n'a plus mené d'offensives stratégiques - son armée a simplement réagi à l'initiative d' Ulysses S. Grant en 1864 et 1865 - et sur le point de vue spéculatif des écrivains de Lost Cause selon lequel une victoire confédérée à Gettysburg aurait pu entraîner la fin de la guerre.

[L'armée du Potomac] avait remporté une victoire. C'était peut-être moins une victoire que M. Lincoln l'avait espéré, mais c'était néanmoins une victoire - et, à cause de cela, il n'était plus possible pour la Confédération de gagner la guerre. Le Nord pourrait encore le perdre, bien sûr, si les soldats ou le peuple perdaient courage, mais la défaite pure et simple n'était plus au rendez-vous.

Bruce Catton , chemin Glory

Il est actuellement largement admis que Gettysburg a été une victoire décisive pour l'Union, mais le terme est considéré comme imprécis. Il est incontestable que l'offensive de Lee le 3 juillet a été repoussée de manière décisive et que sa campagne en Pennsylvanie a été interrompue prématurément (bien que les confédérés à l'époque aient soutenu qu'il s'agissait d'un revers temporaire et que les objectifs de la campagne avaient été largement atteints). Cependant, lorsque la définition la plus courante de «victoire décisive» est visée - une victoire militaire incontestable d'une bataille qui détermine ou influence de manière significative le résultat final d'un conflit - les historiens sont divisés. Par exemple, David J. Eicher a qualifié Gettysburg de "perte stratégique pour la Confédération" et James M. McPherson a écrit que "Lee et ses hommes continueraient à gagner d'autres lauriers. Mais ils n'ont plus jamais possédé le pouvoir et la réputation qu'ils portaient en Pennsylvanie. ces beaux jours d'été de 1863."

Cependant, Herman Hattaway et Archer Jones ont écrit que "l'impact stratégique de la bataille de Gettysburg était ... assez limité". Steven E. Woodworth a écrit que "Gettysburg n'a prouvé que la quasi-impossibilité d'une action décisive sur le théâtre oriental". Edwin Coddington a souligné le lourd tribut à l'armée du Potomac et que "après la bataille, Meade ne possédait plus un instrument vraiment efficace pour l'accomplissement de sa tâche. L'armée avait besoin d'une réorganisation en profondeur avec de nouveaux commandants et de nouvelles troupes, mais ces changements n'ont pas été faites jusqu'à ce que Grant apparaisse sur la scène en mars 1864." Joseph T. Glatthaar a écrit que "les opportunités perdues et les quasi-succès ont tourmenté l'armée de Virginie du Nord lors de son invasion du Nord", mais après Gettysburg, "sans les distractions du devoir en tant que force d'invasion, sans l'effondrement de la discipline, l'armée de Virginie du Nord [est resté] une force extrêmement formidable." Ed Bearss a écrit: "L'invasion du Nord par Lee avait été un échec coûteux. Néanmoins, au mieux, l'armée du Potomac avait simplement préservé l'impasse stratégique dans le théâtre oriental ..." De plus, la Confédération a rapidement prouvé qu'elle était encore capable de remportant des victoires importantes sur les forces du Nord à la fois à l'est ( bataille de Cold Harbor ) et à l'ouest ( bataille de Chickamauga ).

Peter Carmichael fait référence au contexte militaire des armées, les "pertes horribles à Chancellorsville et Gettysburg, qui ont effectivement détruit la capacité offensive de Lee", ce qui implique que ces pertes cumulées n'étaient pas le résultat d'une seule bataille. Thomas Goss, écrivant dans le journal Military Review de l'armée américaine sur la définition de « décisive » et l'application de cette description à Gettysburg, conclut : « Malgré tout ce qui a été décidé et accompli, la bataille de Gettysburg ne mérite pas l'étiquette de « bataille décisive ». '." L'historien militaire John Keegan est d'accord. Gettysburg était une bataille historique, la plus importante de la guerre et elle ne serait pas dépassée. L'Union lui avait rendu la croyance en une victoire certaine, et la perte découragea la Confédération. Si « pas exactement une bataille décisive », Gettysburg a été la fin de l'utilisation confédérée de la Virginie du Nord comme zone tampon militaire, le cadre de la campagne Overland de Grant .

Lee contre Meade

Photo d'un George Meade chauve et barbu en uniforme militaire.  Le personnage un peu maigre se tient debout en tenant un képi.
George Meade , le général de l' armée de l'Union victorieux à la bataille de Gettysburg

Avant Gettysburg, Robert E. Lee s'était forgé une réputation de général presque invincible, remportant de superbes victoires contre un nombre supérieur - bien que généralement au prix de lourdes pertes pour son armée - pendant les sept jours , la campagne de Virginie du Nord (y compris la deuxième Bataille de Bull Run ), Fredericksburg et Chancellorsville . Seule la campagne du Maryland , avec sa bataille d'Antietam tactiquement peu concluante , n'avait pas été couronnée de succès. Par conséquent, les historiens ont tenté d'expliquer comment la séquence de victoires de Lee a été interrompue de manière si spectaculaire à Gettysburg. Bien que le problème soit entaché de tentatives de dépeindre l'histoire et la réputation de Lee d'une manière soutenant différents objectifs partisans, les principaux facteurs de la perte de Lee peuvent sans doute être attribués à : (1) son excès de confiance dans l'invincibilité de ses hommes ; (2) la performance de ses subordonnés et sa gestion de celle-ci ; (3) sa santé défaillante; et (4) la performance de son adversaire, George G. Meade, et de l'armée du Potomac.

Photo de Robert E. Lee aux cheveux blancs et barbu dans un uniforme gris à double boutonnage avec trois étoiles sur son col
Robert E. Lee , le général de l' armée confédérée à la bataille de Gettysburg

Tout au long de la campagne, Lee a été influencé par la conviction que ses hommes étaient invincibles ; la plupart des expériences de Lee avec l'armée de Virginie du Nord l'avaient convaincu de cela, y compris la grande victoire à Chancellorsville début mai et la déroute des troupes de l'Union à Gettysburg le 1er juillet. Puisque le moral joue un rôle important dans la victoire militaire lorsque d'autres facteurs sont égaux, Lee ne voulait pas freiner le désir de son armée de se battre et résista aux suggestions, principalement de Longstreet, de se retirer du Gettysburg récemment capturé pour choisir un terrain plus favorable à son armée. Le correspondant de guerre Peter W. Alexander a écrit que Lee "a agi, probablement, sous l'impression que ses troupes étaient capables de porter n'importe quelle position, même formidable. Si tel était le cas, il a commis une erreur, telle cependant que les commandants les plus capables tomberont parfois dans ." Lee lui-même a souscrit à ce jugement, écrivant au président Davis : "Aucun blâme ne peut être attribué à l'armée pour son échec à accomplir ce que j'avais projeté, ni ne devrait-elle être censurée pour les attentes déraisonnables du public - je suis seul à blâmer , en attendant peut-être trop de ses prouesses et de sa valeur."

Les évaluations les plus controversées de la bataille impliquent la performance des subordonnés de Lee. Le thème dominant des écrivains de Lost Cause et de nombreux autres historiens est que les généraux supérieurs de Lee l'ont échoué de manière cruciale, causant directement la perte de la bataille; l'autre point de vue est que Lee n'a pas géré ses subordonnés de manière adéquate et n'a donc pas compensé leurs lacunes. Deux de ses commandants de corps - Richard S. Ewell et AP Hill - n'avaient été promus que récemment et n'étaient pas pleinement habitués au style de commandement de Lee, dans lequel il ne fournissait que des objectifs généraux et des conseils à leur ancien commandant, Stonewall Jackson ; Jackson les a traduits en ordres détaillés et spécifiques à ses commandants de division. Les quatre principaux commandants de Lee ont été critiqués pendant la campagne et la bataille :

  • James Longstreet a le plus souffert de la colère des auteurs de Lost Cause, notamment parce qu'il a directement critiqué Lee dans les écrits d'après-guerre et est devenu républicain après la guerre. Ses détracteurs l'accusent d'avoir attaqué bien plus tard que prévu par Lee le 2 juillet, gaspillant une chance de frapper l'armée de l'Union avant que ses positions défensives ne se soient raffermies. Ils remettent également en question son manque de motivation pour attaquer fortement les 2 et 3 juillet car il avait soutenu que l'armée aurait dû manuvrer jusqu'à un endroit où elle forcerait Meade à les attaquer. L'autre point de vue est que Lee était en contact étroit avec Longstreet pendant la bataille, a accepté des retards le matin du 2 juillet et n'a jamais critiqué la performance de Longstreet. (Il y a aussi beaucoup de spéculations sur ce à quoi aurait pu ressembler une attaque avant que Dan Sickles ne déplace le III Corps vers le Peach Orchard.)
  • JEB Stuart a privé Lee du renseignement de cavalerie pendant une bonne partie de la campagne en emmenant ses trois meilleures brigades sur un chemin éloigné de celui de l'armée. Cela a sans doute conduit à la surprise de Lee face à la poursuite vigoureuse de Hooker; l'engagement du 1er juillet qui a dégénéré prématurément en une bataille complète ; et cela a également empêché Lee de comprendre la pleine disposition de l'ennemi le 2 juillet. Les désaccords concernant la culpabilité de Stuart dans la situation trouvent leur origine dans les ordres relativement vagues émis par Lee, mais la plupart des historiens modernes conviennent que les deux généraux étaient responsables dans une certaine mesure de la échec de la mission de la cavalerie au début de la campagne.
  • Richard S. Ewell a été universellement critiqué pour ne pas avoir réussi à s'emparer des hauteurs dans l'après-midi du 1er juillet. Une fois de plus, le désaccord porte sur les ordres de Lee, qui donnaient à Ewell des indications générales pour agir "si possible". De nombreux historiens pensent que Stonewall Jackson, s'il avait survécu à Chancellorsville, se serait emparé agressivement de Culp's Hill, rendant Cemetery Hill indéfendable et changeant tout le visage de la bataille. Un ordre formulé différemment de Lee aurait pu faire la différence avec ce subordonné.
  • AP Hill a reçu des critiques pour sa performance inefficace. Ses actions ont provoqué le début puis l'escalade de la bataille le 1er juillet, malgré les ordres de Lee de ne pas provoquer d'engagement général (bien que les historiens soulignent que Hill a tenu Lee bien informé de ses actions pendant la journée). Cependant, la maladie de Hill a minimisé son implication personnelle dans le reste de la bataille, et Lee a pris la décision explicite de retirer temporairement les troupes du corps de Hill et de les donner à Longstreet pour la charge de Pickett .
Photo de Winfield S. Hancock aux cheveux noirs et barbus dans un uniforme sombre à l'allure déterminée
Winfield Scott Hancock , un général de division de l' armée de l'Union, a commandé le IIe corps de l'armée de l'Union à la bataille de Gettysburg

En plus de la maladie de Hill, la performance de Lee a été affectée par des troubles cardiaques, qui finiront par entraîner sa mort en 1870; il avait reçu un diagnostic de péricardite par ses médecins du personnel en mars 1863, bien que les médecins modernes pensent qu'il avait en fait subi une crise cardiaque. Il a écrit à Jefferson Davis que sa condition physique l'empêchait d'offrir une supervision complète sur le terrain et a déclaré: "Je suis si ennuyeux qu'en utilisant les yeux des autres, je suis souvent induit en erreur."

Comme facteur final, Lee a fait face à un nouvel et redoutable adversaire en George G. Meade , et l'armée du Potomac s'est bien battue sur son territoire d'origine. Bien que nouveau dans son commandement de l'armée, Meade a déployé ses forces de manière relativement efficace; s'est appuyé sur des subordonnés solides tels que Winfield S. Hancock pour prendre des décisions où et quand ils étaient nécessaires; a tiré grand profit des positions défensives; déplacer avec agilité les ressources défensives sur les lignes intérieures pour parer les menaces fortes ; et, contrairement à certains de ses prédécesseurs, il a tenu bon tout au long de la bataille face aux féroces attaques confédérées.

Lee a été cité avant la bataille comme disant que Meade "ne commettrait aucune erreur sur mon front et si j'en fais une ... je me hâterai d'en profiter". Cette prédiction s'est avérée exacte à Gettysburg. Stephen Sears a écrit: "Le fait est que George G. Meade, de manière inattendue et contre toute attente, a complètement surpassé Robert E. Lee à Gettysburg." Edwin B. Coddington a écrit que les soldats de l'armée du Potomac ont reçu un "sentiment de triomphe qui s'est transformé en une foi impérissable en [eux-mêmes]. Les hommes savaient ce qu'ils pouvaient faire sous un général extrêmement compétent; un de moindre capacité et courage aurait bien pu perdre la bataille."

Meade avait aussi ses propres détracteurs. Semblable à la situation avec Lee, Meade a subi des attaques partisanes à propos de sa performance à Gettysburg, mais il a eu le malheur de les vivre en personne. Les partisans de son prédécesseur, Hooker, ont fustigé Meade devant le Comité mixte du Congrès américain sur la conduite de la guerre , les républicains radicaux ont soupçonné que Meade était un Copperhead et ont tenté en vain de le relever de son commandement. Daniel E. Sickles et Daniel Butterfield ont accusé Meade d'avoir prévu de se retirer de Gettysburg pendant la bataille. La plupart des politiciens, y compris Lincoln, ont critiqué Meade pour ce qu'ils considéraient comme sa poursuite sans enthousiasme de Lee après la bataille. Un certain nombre des subordonnés les plus compétents de Meade - Winfield S. Hancock , John Gibbon , Gouverneur K. Warren et Henry J. Hunt , tous héros de la bataille - ont défendu Meade par écrit, mais Meade était aigri par l'expérience globale.

Préservation du champ de bataille

CW Arty M1857 Napoléon avant.jpg
M1857 12 livres "Napoléon" au parc militaire national de Gettysburg Gettysburg, Pennsylvanie , septembre 2006
Emplacement Adams , Pennsylvanie, États-Unis
Site Internet Park Home (NPS.gov)

Aujourd'hui, le cimetière national de Gettysburg et le parc militaire national de Gettysburg sont entretenus par le US National Park Service comme deux des monuments historiques les plus vénérés du pays. Bien que Gettysburg soit l'un des champs de bataille les plus connus de la guerre de Sécession, sa préservation et son interprétation sont également menacées. De nombreux emplacements historiquement importants sur le champ de bataille se trouvent en dehors des limites du parc militaire national de Gettysburg et sont vulnérables au développement résidentiel ou commercial.

Le 20 juillet 2009, un Comfort Inn and Suites a ouvert ses portes sur Cemetery Hill , à côté du cimetière Evergreen , l'un des nombreux édifices modernes empiétant sur le domaine historique. Le corridor de Baltimore Pike attire des développements qui préoccupent les conservateurs.

Quelques succès de préservation ont émergé ces dernières années. Deux propositions d'ouverture d'un casino à Gettysburg ont été rejetées en 2006 et plus récemment en 2011, lorsque la pression publique a forcé le Pennsylvania Gaming Control Board à rejeter le centre de jeu proposé à l'intersection des routes 15 et 30, près d'East Cavalry Field . L' American Battlefield Trust , anciennement le Civil War Trust, a également acheté et transféré avec succès 95 acres (38 ha) sur l'ancien site du Gettysburg Country Club sous le contrôle du département américain de l'Intérieur en 2011.

Moins de la moitié des plus de 11 500 acres de l'ancien champ de bataille de Gettysburg ont été préservés pour la postérité jusqu'à présent. L' American Battlefield Trust et ses partenaires ont acquis et préservé 1 231 acres (4,98 km 2 ) du champ de bataille dans plus de 35 transactions distinctes depuis 1997. Certains de ces acres font maintenant partie des 4 998 acres (2 023 ha) du parc militaire national de Gettysburg. . En 2015, le Trust a réalisé l'une de ses acquisitions les plus importantes et les plus coûteuses, en payant 6 millions de dollars pour une parcelle de quatre acres (1,6 ha) qui comprenait la maison en pierre que le général confédéré Robert E. Lee utilisait comme quartier général pendant la bataille. Le Trust a rasé un motel, un restaurant et d'autres bâtiments dans la parcelle pour redonner au siège de Lee et au site leur apparence de guerre, en ajoutant des panneaux d'interprétation. Elle a ouvert le site au public en octobre 2016.

Commémoration dans les affranchissements et les pièces de monnaie américains

Au cours du centenaire de la guerre civile , la poste américaine a émis cinq timbres-poste commémorant le 100e anniversaire de batailles célèbres, telles qu'elles se sont déroulées sur une période de quatre ans, à commencer par l'émission du centenaire de la bataille de Fort Sumter en 1961. Le timbre commémoratif de la bataille de Shiloh a été émis en 1962, la bataille de Gettysburg en 1963, la bataille de la nature sauvage en 1964 et le timbre commémoratif du centenaire d' Appomattox en 1965.

Un demi-dollar commémoratif pour la bataille de Gettysburg a été produit en 1936. Comme c'était typique pour l'époque, le tirage de la pièce était très faible, seulement 26 928. Le 24 janvier 2011, une pièce de 25 cents a été lancée dans la série America the Beautiful commémorant le parc militaire national de Gettysburg et la bataille de Gettysburg. Le revers de la pièce représente le monument sur Cemetery Ridge au 72nd Pennsylvania Infantry.

Dans la culture populaire

Alfred Waud esquissant la bataille de Gettysburg pour Harper's Weekly

Les enregistrements de films survivent de deux réunions de Gettysburg, tenues sur le champ de bataille. Lors du 50e anniversaire (1913) , les anciens combattants ont reconstitué la charge de Pickett dans un esprit de réconciliation, une rencontre qui a porté une grande force émotionnelle pour les deux parties. Lors du 75e anniversaire (1938) , 2 500 anciens combattants ont assisté à la cérémonie et il y a eu une poignée de main de masse à travers un mur de pierre. Cela a été enregistré sur un film sonore, et certains confédérés peuvent être entendus en train de crier le rebelle .

La bataille de Gettysburg a été dépeinte dans le film de 1993 Gettysburg , basé sur le roman de 1974 de Michael Shaara , The Killer Angels . Le film et le roman se sont principalement concentrés sur les actions de Joshua Lawrence Chamberlain , John Buford , Robert E. Lee et James Longstreet pendant la bataille. Le premier jour s'est concentré sur la défense de la cavalerie de Buford, le deuxième jour sur la défense de Chamberlain à Little Round Top et le troisième jour sur Pickett's Charge .

Le sud remportant la bataille de Gettysburg est une prémisse populaire pour un point de divergence dans les histoires alternatives de la guerre civile américaine . Voici quelques exemples qui dépeignent ou font une référence significative à une autre bataille de Gettysburg (parfois en insérant simplement des éléments fantastiques ou de science-fiction dans un récit de la bataille) :

Voir également

Remarques

Références

Mémoires et sources primaires

Lectures complémentaires

Médias externes
Images
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Vidéo
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Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

Marine Leblanc

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Damien Picard

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