Bataille de Gaugamela



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Bataille de Gaugamela
Une partie des guerres d'Alexandre le Grand
Scène de la bataille d'Arbela.jpg
Scène de la bataille de Gaugamela (également appelée "Bataille d'Arbela"). Gravure de 1913
Date 1er octobre 331 av.
Emplacement
Probablement Tel Gomel (Gaugamela) près d' Erbil , Kurdistan irakien moderne
36°3336N 43°2638E / 36.56°N 43.444°E / 36,56 ; 43.444 Coordonnées : 36.56°N 43.444°E36°3336N 43°2638E / / 36,56 ; 43.444
Résultat victoire macédonienne

Changements territoriaux
Alexandre gagne Babylone, la moitié de la Perse et toutes les autres parties de la Mésopotamie
belligérants

Vergina Sun - Golden Larnax.png Macédoine

Ligue hellénique
Empire achéménide Empire achéménide
Commandants et chefs
Force
Victimes et pertes
Gaugamela est situé en Asie occidentale et centrale
Gaugamela
Gaugamela
Lieu de la bataille de Gaugamela
  bataille en cours

La bataille de Gaugamèles ( / masculin pluriel , m Ï l / ; grec : ), aussi appelée la bataille de Arbelles ( grec : ), était une bataille qui a eu lieu en 331 avant JC entre les forces de l' armée de Macédoine sous Alexandre le Grand et l' armée perse sous le roi Darius III . C'était la deuxième et dernière bataille entre les deux rois, et est considérée comme le coup final porté à l' empire achéménide , entraînant la conquête complète d'Alexandre.

Les combats ont eu lieu à Gaugamela, qui signifiait littéralement "La Maison du Chameau", un village sur les rives de la rivière Bumodus. La région d'aujourd'hui serait considérée comme le nord de l' Irak moderne . L'armée d'Alexandre était largement dépassée en nombre et les historiens modernes disent que « les chances étaient suffisantes pour donner une pause au vétéran le plus expérimenté ». Malgré les probabilités écrasantes, l'armée d'Alexandre est sortie victorieuse grâce à l'emploi de tactiques supérieures et à l'utilisation intelligente des forces d'infanterie légère. Ce fut une victoire décisive pour la Ligue de Corinthe , et elle entraîna la chute de l'Empire achéménide et de Darius III.

La bataille de Gaugamela est considérée comme le point culminant d'une guerre prolongée entre l'Est et l'Ouest ; une guerre qui avait été menée par intermittence pendant plus d'un siècle et demi. La victoire a également abouti à, et a solidifié, la position d'Alexandre en tant que roi permanent d'Asie.

Fond

En novembre 333 av. J.-C., le roi Darius III avait perdu la bataille d'Issus contre Alexandre le Grand, ce qui a entraîné la capture ultérieure de sa femme , de sa mère et de ses deux filles ; Stateira II et Drypetis . La victoire d'Alexandre à Issus lui avait également donné le contrôle complet du sud de l' Asie Mineure (Turquie d'aujourd'hui). Après la bataille, le roi Darius s'est retiré à Babylone où il s'est regroupé avec son armée restante qui était là, sur le site d'une bataille précédente.

Alexandre a combattu au siège de Tyr (332 avant JC) , qui a duré de janvier à juillet, et la victoire a abouti à son contrôle du Levant . Alexandre a ensuite de nouveau combattu lors du siège de Gaza , ce qui a entraîné un nombre très faible de troupes perses. Pour cette raison, le satrape persan d'Égypte, Mazaeus , se rendit pacifiquement à Alexandre.

Négociations entre Darius et Alexandre

Darius a essayé de dissuader Alexandre de nouvelles attaques contre son empire par la diplomatie. Les historiens antiques fournissent différents comptes rendus de ses négociations avec Alexandre, qui peuvent être séparés en trois tentatives de négociation.

Les historiens Justin , Arrian et Curtius Rufus , écrivant aux Ier et IIe siècles, disent que Darius avait envoyé une lettre à Alexandre après la bataille d'Issus. La lettre exigeait qu'Alexandre se retire d'Asie et libère tous ses prisonniers. Selon Curtius et Justin, Darius a offert une rançon pour ses prisonniers, bien qu'Arrian ne mentionne pas de rançon. Curtius décrit le ton de la lettre comme offensant et Alexandre a refusé ses demandes.

Une deuxième tentative de négociation a eu lieu après la prise de Tyr. Darius a offert à Alexandre le mariage avec sa fille Stateira II , ainsi que tout le territoire à l' ouest de la rivière Halys . Justin est moins précis et ne mentionne pas de fille en particulier, et ne parle que d'une partie du royaume de Darius. Diodorus Siculus (historien grec du 1er siècle) mentionne également l'offre de tout territoire à l'ouest de la rivière Halys, un traité d'amitié et une grande rançon pour les captifs de Darius. Diodore est le seul historien antique qui mentionne le fait qu'Alexandre a caché cette lettre et a présenté à ses amis une fausse qui était favorable à ses propres intérêts. Encore une fois, Alexandre a refusé les offres de Darius.

Le roi Darius a commencé à se préparer pour une autre bataille avec Alexandre après l'échec de la deuxième tentative de négociation. Néanmoins, Darius a fait un troisième et dernier effort pour négocier avec Alexandre le Grand après le départ d'Alexandre d'Égypte. La troisième offre de Darius était beaucoup plus généreuse. Il loua Alexandre pour le traitement de sa mère Sisygambis , lui offrit tout le territoire à l'ouest de l' Euphrate , co-dirigeance de l'empire achéménide, la main d'une de ses filles et 30 000 talents d'argent. Dans le récit de Diodore, Alexandre a délibérément délibéré de cette offre avec ses amis. Parménion fut le seul à s'exprimer en disant : « Si j'étais Alexandre, je devrais accepter ce qui a été offert et conclure un traité. Alexander aurait répondu: "Moi aussi, si j'étais Parménion." Alexandre, à la fin, a refusé l'offre de Darius et a insisté sur le fait qu'il ne pouvait y avoir qu'un seul roi d'Asie. Il a appelé Darius à se rendre à lui ou à le rencontrer au combat afin de décider qui serait le seul roi d'Asie.

Les descriptions données par d'autres historiens de la troisième tentative de négociation sont similaires au récit de Diodore, mais diffèrent dans les détails. Diodore, Curtius et Arrien écrivent qu'une ambassade a été envoyée à la place d'une lettre, ce qui est également revendiqué par Justin et Plutarque (Ier siècle). Plutarque et Arrien mentionnent que la rançon offerte pour les prisonniers était de 10 000 talents, mais Diodore, Curtius et Justin avaient donné le chiffre de 30 000. Arrian écrit que la troisième tentative de Darius a eu lieu pendant le siège de Tyr, mais les autres historiens placent la deuxième tentative de négociation à ce moment-là. Malgré tout, avec l'échec de ses tentatives de négociation, Darius avait maintenant décidé de se préparer à une autre bataille avec Alexandre.

Prélude

Après avoir réglé ses affaires en Égypte, Alexandre retourna à Tyr au printemps 331 av. Il atteignit Thapsacus en juillet ou août. Arrian raconte que Darius avait ordonné à Mazaeus de garder le passage de l'Euphrate près de Thapsacus avec une force de 3 000 cavaliers. Il s'est enfui lorsque l'armée d'Alexandre s'est approchée pour traverser la rivière.

La marche d'Alexandre en Mésopotamie

Après avoir traversé l'Euphrate, Alexandre a suivi une route du nord au lieu d'une route directe du sud-est vers Babylone. Ce faisant, il avait à sa gauche l'Euphrate et les montagnes d'Arménie. La route du nord facilitait le ravitaillement et ses troupes ne subiraient pas la chaleur extrême de la route directe. Des éclaireurs perses capturés rapportèrent aux Macédoniens que Darius avait campé au-delà du Tigre et voulait empêcher Alexandre de traverser. Alexandre trouva le Tigre sans défense et réussit à le traverser avec beaucoup de difficulté.

En revanche, Diodore mentionne que Mazée était seulement censé empêcher Alexandre de traverser le Tigre. Il n'aurait pas pris la peine de le défendre car il le considérait infranchissable en raison du fort courant et de la profondeur de la rivière. De plus, Diodore et Curtius Rufus mentionnent que Mazaeus a employé la tactique de la terre brûlée dans la campagne à travers laquelle l'armée d'Alexandre devait passer.

Après que l'armée macédonienne eut traversé le Tigre, une éclipse lunaire se produisit. D'après les calculs, la date devait être le 1er octobre en 331 av. Alexandre a ensuite marché vers le sud le long de la rive orientale du Tigre. Le quatrième jour après la traversée du Tigre, ses éclaireurs ont signalé que la cavalerie perse avait été repérée, ne comptant pas plus de 1000 hommes. Quand Alexandre les a attaqués avec sa force de cavalerie devant le reste de son armée, la cavalerie perse s'est enfuie. La plupart d'entre eux se sont évadés, mais certains ont été tués ou faits prisonniers. Les prisonniers ont dit aux Macédoniens que Darius n'était pas loin, avec son campement près de Gaugamela.

Analyse stratégique

Plusieurs chercheurs ont critiqué les Perses pour leur incapacité à harceler l'armée d'Alexandre et à perturber ses longues lignes de ravitaillement lorsqu'elle avançait à travers la Mésopotamie. L'érudit classique Peter Green pense que le choix d'Alexandre pour la route du nord a pris les Perses au dépourvu. Darius se serait attendu à ce qu'il prenne la route sud plus rapide directement à Babylone , tout comme Cyrus le Jeune l' avait fait en 401 avant JC avant sa défaite dans la bataille de Cunaxa . L'utilisation de la tactique de la terre brûlée et des chars à faux par Darius suggère qu'il voulait répéter cette bataille. Alexandre aurait été incapable de ravitailler correctement son armée s'il avait pris la route du sud, même si la tactique de la terre brûlée avait échoué. L'armée macédonienne, sous-alimentée et épuisée par la chaleur, serait alors vaincue dans la plaine de Cunaxa par Darius. Quand Alexandre a pris la route du nord, Mazaeus a dû retourner à Babylone pour apporter la nouvelle. Darius a très probablement décidé d'empêcher Alexandre de traverser le Tigre. Ce plan a échoué parce qu'Alexandre a probablement emprunté une rivière plus proche de Thapsacus que de Babylone. Il aurait improvisé et choisi Gaugamela comme son site le plus favorable pour une bataille. L'historien Jona Lendering soutient le contraire et félicite Mazaeus et Darius pour leur stratégie. Darius aurait délibérément permis à Alexandre de traverser les rivières sans opposition afin de le guider vers le champ de bataille de son choix.

Emplacement

Darius a choisi une plaine plate et ouverte où il pourrait déployer ses plus grandes forces, ne voulant pas être pris dans un champ de bataille étroit comme il l'avait été à Issus deux ans plus tôt, où il ne pouvait pas déployer correctement son énorme armée. Darius a fait aplanir le terrain par ses soldats avant la bataille, pour donner à ses 200 chars de guerre les meilleures conditions. Cependant, cela n'avait pas d'importance. Sur le terrain se trouvaient quelques collines et aucun plan d'eau qu'Alexandre pouvait utiliser pour se protéger, et en automne le temps était sec et doux. L'opinion la plus communément acceptée sur l'emplacement est ( 36.36°N 43.25°E ), à l'est de Mossoul dans le nord de l' Irak moderne - suggéré par l'archéologue Sir Aurel Stein en 1938. 36°22N 43°15E / / 36,36 ; 43,25

Taille de l'armée persane

Estimations modernes

Unités Estimation basse Estimation haute
Infanterie < 40 000 > 40 000
Cavalerie 12.000 40 000
Immortels persans 10 000 10 000
mercenaires grecs 8 000 10 000
Cavalerie bactriane 1 000 2 000
Archers 1 500 1 500
Chars à faux 200 200
Éléphants de guerre 15 15
Le total 52 000+ 120 000

Il est possible que l' armée perse ait compté plus de 100 000 hommes. Une estimation est qu'il y avait 25 000 peltastes , 10 000 immortels , 2 000 hoplites grecs , 1 000 bactriens et 40 000 cavaliers , 200 chars à faux et 15 éléphants de guerre . Hans Delbrück estime la cavalerie persane à 12 000 en raison de problèmes de gestion, l'infanterie perse inférieure à celle de l'infanterie lourde grecque et les mercenaires grecs à 8 000. Warry estime une taille totale de 91 000 ; 90 000 Welman ; Engels (1920); Green (1990) pas plus de 100 000 et Thomas Harbottle 120 000.

Sources anciennes

Un relief néo-attique décoratif de la bataille de Gaugamela, avec des allégories de l'Europe et de l'Asie sur le côté, IIe siècle av. J.-C.-2e siècle après JC. Rome , Palais Chigi . Reproduction du XIXe siècle par gravure.

Selon Arrian, la force de Darius comptait 40 000 cavaliers et 1 000 000 d'infanterie, Diodorus Siculus l'évaluait à 200 000 cavaliers et 800 000 fantassins, Plutarque l'évaluait à 1 000 000 de troupes (sans ventilation en composition), tandis que selon Curtius Rufus, elle se composait de 45 000 cavaliers et 200 000 fantassins. De plus, selon Arrian, Diodorus et Curtius, Darius possédait 200 chars tandis qu'Arrian mentionne 15 éléphants de guerre . L'infanterie de Darius comprenait environ 2 000 hoplites mercenaires grecs .

Selon Arrian , des troupes indiennes ont également été déployées. Il explique que Darius III « a obtenu l'aide de ces Indiens qui ont bordé les Bactriens, ainsi que les Bactriens et les Sogdianiens eux-mêmes, tous sous le commandement de Bessus , le satrape de Bactriane ». Les Indiens en question étaient probablement originaires de la région de Gandra . Arrien dit également que les "hommes des collines" indiens ont rejoint les Arachotiens sous Satrap Barsentes, et auraient été soit les Sattagydiens, soit les Hindous .

Alors que Darius avait un avantage numérique significatif, la plupart de ses troupes étaient de moins bonne qualité que celles d'Alexandre. Les pezhetairoi d'Alexandre étaient armés d'une pique de six mètres, la sarissa . L'infanterie principale persane était mal entraînée et équipée par rapport aux pezhetairoi et aux hoplites d'Alexandre. La seule infanterie respectable de Darius était ses 2 000 hoplites grecs et son garde du corps personnel, les 10 000 Immortels . Les mercenaires grecs combattaient en phalange , armés non d'un lourd bouclier mais de lances ne dépassant pas trois mètres, tandis que les lances des Immortels mesuraient deux mètres de long. Parmi les autres troupes perses, les plus lourdement armées étaient les Arméniens , qui étaient armés à la grecque et combattaient probablement en phalange.

Taille de l'armée macédonienne

Unités Nombres
Infanterie lourde 31 000
Infanterie légère 9 000
Cavalerie 7 000

Alexandre commandait les forces grecques de son royaume de Macédoine et de la Ligue hellénique , ainsi que des mercenaires grecs et des prélèvements des peuples tributaires paeoniens et thraces . Selon Arrian , l'historien le plus fiable d'Alexandre (qui s'appuierait sur les travaux du témoin oculaire Ptolémée ), ses forces comptaient 7 000 cavaliers et 40 000 fantassins. La plupart des historiens s'accordent à dire que l' armée macédonienne se composait de 31 000 fantassins lourds, dont des mercenaires et des hoplites d'autres États grecs alliés en réserve, avec 9 000 fantassins légers supplémentaires composés principalement de peltastes avec quelques archers . La taille de l'armée montée grecque était d'environ 7 000.

La bataille

Dispositions initiales

La bataille a commencé avec les Perses déjà présents sur le champ de bataille. Darius avait recruté la meilleure cavalerie de ses satrapies orientales et des tribus scythes alliées et déployé des chars à faux , pour lesquels il avait ordonné le retrait des buissons et de la végétation du champ de bataille pour maximiser leur efficacité. Il avait également 15 éléphants indiens soutenus par des chars indiens . Cependant, l'absence de toute mention de ces éléphants pendant la bataille et leur capture ultérieure dans le camp persan indiquent qu'ils ont été retirés. La raison pourrait être la fatigue.

La bataille de Gaugamela est illustrée dans cette tapisserie, basée sur une peinture de l'artiste français du XVIIe siècle, Charles Le Brun (1619-90). Le Brun entreprend une série de peintures dans les années 1660 et 1670 représentant les triomphes d' Alexandre le Grand , en hommage à son riche mécène, le roi Louis XIV .

Darius se plaça au centre avec sa meilleure infanterie, comme c'était la tradition chez les rois perses. Il était entouré, à sa droite, de la cavalerie carienne, de mercenaires grecs et de gardes à cheval perses. Au centre droit, il plaça des gardes à pied persans (Apple Bearers/Immortals to the Greeks), la cavalerie indienne et ses archers mardiens .

Sur les deux flancs se trouvait la cavalerie. Bessos commandé le flanc gauche avec les Bactriane , Dahae cavalerie, Arachosian cavalerie, perse cavalerie, Suse cavalerie, Cadusian cavalerie et Scythes . Des chars étaient placés devant un petit groupe de Bactriens. Mazaeus commandait le flanc droit avec la cavalerie syrienne , médiane , mésopotamienne , parthe , sacienne , tapurienne , hyrcanienne , albanaise du Caucase , sacésinienne , cappadocienne et arménienne . Les Cappadociens et les Arméniens étaient postés devant les autres unités de cavalerie et menaient l'attaque. La cavalerie albanaise et palestinienne a été envoyée pour flanquer la gauche grecque. Selon Curtius, les archers étaient tous Amardi .

Les Macédoniens étaient divisés en deux, avec le côté droit sous le commandement direct d'Alexandre et le côté gauche de Parménion . Alexandre a combattu avec sa cavalerie de compagnon . Avec elle était la cavalerie légère paionienne et grecque. La cavalerie mercenaire était divisée en deux groupes, les vétérans sur le flanc droit et le reste devant les Agriens et les archers grecs, qui étaient postés à côté de la phalange. Parménion était stationné sur la gauche avec les Thessaliens , les mercenaires grecs et la cavalerie thrace . Là, ils devaient mener une action de maintien tandis qu'Alexandre lançait le coup décisif de la droite.

Au centre droit se trouvaient des mercenaires crétois. Derrière eux se trouvaient la cavalerie thessalienne dirigée par Philippe et des mercenaires achéens . À leur droite se trouvait une autre partie de la cavalerie grecque alliée. De là est venue la phalange, en double ligne. En infériorité numérique de plus de 5:1 dans la cavalerie, avec leur ligne dépassée de plus d'un mile, il semblait inévitable que les Grecs soient flanqués des Perses. La deuxième ligne reçut l'ordre de s'occuper des unités de flanc si la situation se présentait. Cette deuxième ligne se composait principalement de mercenaires.

Début de la bataille

Alexandre commença par ordonner à son infanterie de marcher en phalange vers le centre de la ligne ennemie. Les Macédoniens ont avancé avec les ailes échelonnées à 45 degrés pour attirer la cavalerie persane à l'attaque. Alors que les phalanges combattaient l'infanterie perse, Darius envoya une grande partie de sa cavalerie et une partie de son infanterie régulière attaquer les forces de Parménion sur la gauche.

Au cours de la bataille, Alexandre a employé une stratégie inhabituelle qui n'a été reproduite que quelques fois. Tandis que l'infanterie combattait les troupes perses au centre, Alexandre commença à chevaucher jusqu'au bord du flanc droit, accompagné de son compagnon de cavalerie . Son plan était d'attirer autant de cavalerie perse que possible sur les flancs, de créer une brèche dans la ligne ennemie où un coup décisif pourrait alors être porté à Darius au centre. Cela nécessitait un timing et des manuvres presque parfaits et Alexandre lui-même devait agir en premier. Il forcerait Darius à attaquer (car ils quitteraient bientôt le terrain préparé), bien que Darius ne veuille pas être le premier à attaquer après avoir vu ce qui s'est passé à Issus contre une formation similaire. À la fin, la main de Darius a été forcée et il a attaqué.

La bataille de cavalerie dans l'aile droite hellénique

La cavalerie scythe de l'aile gauche perse ouvre la bataille en tentant de flanquer l'extrême droite d'Alexandre. Ce qui suivit fut une longue et féroce bataille de cavalerie entre la gauche perse et la droite macédonienne, au cours de laquelle cette dernière, largement inférieure en nombre, était souvent aux abois. Cependant, grâce à une utilisation prudente des réserves et des charges disciplinées, les troupes grecques ont pu contenir leurs homologues perses, ce qui serait vital pour le succès de l'attaque décisive d'Alexandre.

Comme le dit Arrian :

Ensuite, la cavalerie scythe longeait la ligne et entra en conflit avec les hommes de tête de l'armée d'Alexandre, mais il continua néanmoins à marcher vers la droite et dépassa presque entièrement le terrain qui avait été défriché et nivelé par les Perses. Alors Darius, craignant que ses chars deviennent inutiles, si les Macédoniens avançaient dans le terrain accidenté, ordonna aux premiers rangs de son aile gauche de contourner l'aile droite des Macédoniens, où Alexandre commandait, pour l'empêcher de marcher son aile pas plus loin. Ceci étant fait, Alexandre ordonna à la cavalerie des mercenaires grecs sous le commandement de Menidas de les attaquer. Mais la cavalerie scythe et les Bactriens, qui s'étaient rangés avec eux, firent une sortie contre eux et, beaucoup plus nombreux, ils mirent en déroute le petit corps des Grecs. Alexandre ordonna alors à Aristo, à la tête des auxiliaires péoniens et grecs, d'attaquer les Scythes, et les barbares cédèrent. Mais le reste des Bactriens, se rapprochant des Péoniens et des auxiliaires grecs, fit faire demi-tour à leurs propres camarades qui étaient déjà en fuite et renouer la bataille ; et ainsi ils ont provoqué un engagement général de cavalerie, dans lequel plus d'hommes d'Alexandre sont tombés, non seulement étant submergés par la multitude des barbares, mais aussi parce que les Scythes eux-mêmes et leurs chevaux étaient beaucoup plus complètement protégés avec une armure pour garder leurs corps. Malgré cela, les Macédoniens soutirent leurs assauts, et les assaillant violemment escadron par escadron, ils réussirent à les repousser.

Le vent a finalement tourné en faveur des Grecs après l'attaque des Aretes ' Prodromoi , probablement leur dernière réserve dans ce secteur du champ de bataille. À ce moment-là, cependant, la bataille avait été décidée au centre par Alexandre lui-même.

Les Perses aussi, qui faisaient le tour de l'aile, furent saisis d'effroi lorsqu'Arètes leur fit une vigoureuse attaque. Dans ce quartier, en effet, les Perses prirent une fuite rapide ; et les Macédoniens suivirent les fugitifs et les massacrèrent.

Attaque des chars à faux perses

Darius lança alors ses chars sur ces troupes sous le commandement personnel d'Alexandre ; beaucoup de chars ont été interceptés par les Agrianiens et autres lanceurs de javelot postés devant la cavalerie des Compagnons. Ces chars qui ont réussi à traverser le barrage de javelots ont chargé les lignes macédoniennes, qui ont répondu en ouvrant leurs rangs, créant des ruelles à travers lesquelles les chars ont passé sans danger. Les Hypaspistes et les palefreniers armés de la cavalerie attaquent alors et éliminent ces survivants.

L'attaque décisive d'Alexandre

Alors que les Perses avançaient de plus en plus loin vers les flancs grecs dans leur attaque, Alexandre filtrait lentement dans son arrière-garde. Il dégagea ses compagnons et se prépara à l'attaque décisive. Derrière eux se trouvaient la brigade de la garde ainsi que tous les bataillons de phalanges qu'il pouvait retirer de la bataille. Il a formé ses unités en un coin géant , avec lui à la tête de la charge. L'infanterie perse au centre combattait toujours les phalanges, entravant toute tentative de contrer la charge d'Alexandre. Ce grand coin s'est ensuite écrasé dans le centre perse affaibli, éliminant la garde royale de Darius et les mercenaires grecs. Darius risquait d'être coupé, et l'opinion moderne largement répandue est qu'il a maintenant rompu et s'est enfui, le reste de son armée le suivant. Ceci est basé sur le compte d'Arrian :

Pendant une courte période, il s'ensuivit un corps à corps ; mais quand la cavalerie macédonienne, commandée par Alexandre lui-même, s'avança vigoureusement, se jetant contre les Perses et leur frappant le visage avec leurs lances, et quand la phalange macédonienne en dense rangée et hérissée de longues piques les attaqua aussi, tous les choses ensemble parurent pleines de terreur à Darius, qui était déjà depuis longtemps dans un état de peur, de sorte qu'il fut le premier à se retourner et à s'enfuir.

Le point de vue de Jona Lendering est que c'est l'armée de Darius qui l'a abandonné ; ce point de vue est basé sur un journal astronomique de Babylone écrit quelques jours après la bataille :

Le vingt-quatrième [jour du mois lunaire], au matin, le roi du monde [c'est-à-dire Darius] [érigea son] étendard [lacune]. L'un en face de l'autre, ils se sont battus et une lourde défaite des troupes [du roi qu'il a infligée]. Le roi [c'est-à-dire Darius], ses troupes l'ont abandonné et dans leurs villes [ils sont allés]. Ils ont fui vers le pays des Guti.

Le flanc gauche

Alexandre aurait pu poursuivre Darius à ce stade. Cependant, il a reçu des messages désespérés de Parménion (un événement qui serait plus tard utilisé par Callisthène et d'autres pour discréditer Parménion) sur la gauche. L'aile de Parménion était apparemment encerclée par la cavalerie de l'aile droite perse ; attaqué de toutes parts, il était dans un état de confusion. Alexandre était confronté au choix de poursuivre Darius et d'avoir la chance de le tuer, de mettre fin à la guerre d'un seul coup mais au risque de perdre son armée, ou de retourner sur le flanc gauche pour aider Parménion et préserver ses forces, laissant ainsi Darius évadez-vous dans les montagnes environnantes. Il décida d'aider Parménion et suivit Darius plus tard.

Tout en tenant sur la gauche, un écart s'était creusé entre la gauche et le centre de la phalange macédonienne, car la brigade de pezhetairoi de Simmias était incapable de suivre Alexander dans son attaque décisive, car elle était aux abois . La cavalerie persane et indienne au centre avec Darius a percé. Au lieu de prendre la phalange ou Parménion à revers, ils continuèrent cependant vers le camp à piller. Ils ont également tenté de sauver la reine mère, Sisygambis , mais elle a refusé de les accompagner. Ces raiders ont été à leur tour attaqués et dispersés par la phalange de la réserve arrière alors qu'ils pillaient.

Ce qui s'est passé ensuite a été décrit par Arrian comme l'engagement le plus féroce de la bataille, alors qu'Alexandre et ses compagnons rencontraient la cavalerie de la droite perse, composée d'Indiens, de Parthes et de « la division la plus courageuse et la plus nombreuse des Perses », essayant désespérément d'obtenir à travers pour s'échapper. Soixante compagnons ont été tués dans l'engagement, et Hephaestion , Coenus et Menidas ont tous été blessés. Alexandre l'emporta, cependant, et Mazaeus commença également à retirer ses forces comme Bessus l'avait fait. Cependant, contrairement à la gauche avec Bessus, les Perses tombèrent bientôt dans le désordre alors que les Thessaliens et d'autres unités de cavalerie chargeaient en avant leur ennemi en fuite.

Conséquences

Après la bataille, Parménion rassembla le train de bagages perse tandis qu'Alexandre et son garde du corps poursuivaient Darius. Comme à Issus , un butin substantiel a été gagné, avec 4 000 talents capturés, le char et l'arc personnels du roi et les éléphants de guerre . Ce fut une défaite désastreuse pour les Perses et l'une des plus belles victoires d'Alexandre.

Darius a réussi à s'échapper avec un petit corps de ses forces resté intact. La cavalerie bactriane et Bessus le rattrapèrent, de même que certains des survivants de la garde royale et 2 000 mercenaires grecs. À ce stade, l' empire perse était divisé en deux moitiés : l'est et l'ouest. Lors de son évasion, Darius prononça un discours devant ce qui restait de son armée. Il prévoyait de se diriger plus à l'est et de lever une autre armée pour faire face à Alexandre, en supposant que les Grecs se dirigeraient vers Babylone . En même temps, il envoya des lettres à ses satrapes orientaux leur demandant de rester fidèles.

Les satrapes, cependant, avaient d'autres intentions. Bessus a assassiné Darius avant de s'enfuir vers l'est. Quand Alexandre a découvert Darius assassiné, il a été attristé de voir un ennemi qu'il respectait tué de cette manière, et a donné à Darius une cérémonie d'enterrement complète à Persépolis, l'ancienne capitale cérémonielle de l'Empire perse, avant de poursuivre avec colère Bessus, de le capturer et de l'exécuter le l'année suivante. La majorité des satrapes restants ont donné leur loyauté à Alexandre et ont été autorisés à conserver leurs positions. L'empire perse achéménide est traditionnellement considéré comme ayant pris fin avec la mort de Darius.

Les références

Sources

Sources anciennes
Sources modernes

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