Bataille de Fuentes de Oñoro



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Bataille de Fuentes de Oñoro
Une partie de la guerre péninsulaire
Bataille de Fuentes d'Onoro, 1811.jpg
Capitaine Norman Ramsay, Royal Horse Artillery, galopant sa troupe à travers l'armée française vers la sécurité à la bataille de Fuentes de Oñoro, 1811 par George Bryant Campion
Date 3-5 mai 1811
Emplacement
Fuentes de Oñoro , Castille et León, Espagne
40°35N 6°49O / 40,583°N 6,817°O / 40,583 ; -6.817
Résultat Victoire anglo-portugaise
belligérants
 Royaume-Uni Portugal
 
 Empire français
Commandants et chefs
Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande Seigneur Wellington Premier Empire français Maréchal Masséna
Force
33 000 à
36 000 fantassins 1 850 à 2 000 cavaliers
48 canons
40
000 à 42 000 fantassins 4 500 à 5 000 cavaliers
Victimes et pertes
1 800
241 tués,
1 247 blessés,
312 capturés
2 700-2 844
343 tués,
2 287 blessés,
214 capturés
Guerre péninsulaire : Portugal
brun pog.svg1807 rouge pog.svg1808 Orange pog.svg1809 bleu pog.svg1810 Vert pog.svg1811

Lors de la bataille de Fuentes de Oñoro (3-5 mai 1811), l' armée anglo-portugaise du duc de Wellington arrête une tentative de l'armée française du Portugal du maréchal André Masséna de soulager la ville assiégée d' Almeida .

Une impasse sanglante n'était pas le genre de bataille qui aurait suivi l'expulsion de Masséna du Portugal . Sa confiance et son autorité morale ayant été considérablement renforcées par Torres Vedras , le printemps de 1811 trouva Wellington ayant l'intention de passer à l'offensive, politique pour laquelle il avait reçu de facto l'autorisation de ses maîtres politiques à Londres , où l'on parle de réductions importantes du la taille de l'armée employée au Portugal avait été remplacée par des promesses de renforts importants. Les difficultés d'approvisionnement, la maladie parmi les troupes et le manque d'artillerie de siège ont fait qu'à court terme, aucun grand coup de stratégie ne pouvait être envisagé, mais on espérait qu'Almeida , Ciudad Rodrigo et Badajoz pourraient être tous repris, ouvrant ainsi la voie à des coups de foudre. sur des cibles telles que Salamanque ou Séville . En l'occurrence, cependant, le succès fut limité, l'histoire du reste de 1811 étant essentiellement une histoire d'échec et de frustration.

Fond

En 1810, Masséna avait suivi les Britanniques-Portugais jusqu'à Lisbonne avant d'arriver aux lignes de Torres Vedras , mais était déterminé à éviter de prendre d'assaut la vaste double ligne de fortifications imbriquées. Après avoir été affamés en dehors de Lisbonne pendant un hiver misérable, les Français se sont retirés à la frontière espagnole avec l'armée anglo-portugaise à leur poursuite.

Wellington s'empara d' abord du Portugal , puis entreprit de reprendre les villes frontières fortifiées d' Almeida , Badajoz et Ciudad Rodrigo . Alors que Wellington assiégeait Almeida , Masséna reforma son armée battue et marcha pour soulager la garnison française dans la ville. Wellington a choisi d'arrêter la tentative de secours au petit village de Fuentes de Oñoro, laissant sa ligne de retraite exposée afin de couvrir toutes les routes vers Almeida. Il a estimé que ce risque était justifié car les Français n'auraient pas plus de quelques jours de ravitaillement, alors qu'il en avait plus que cela. L' armée anglo -portugaise avait 34 000 fantassins, 1 850 cavaliers et 48 canons. Les Français avaient 42 000 fantassins, 4 500 cavaliers et 38 canons.

Organisation

L'armée française du Portugal

L'armée de Masséna est organisée en quatre corps et une réserve de cavalerie. Le VIe Corps de Louis Henri Loison avait trois divisions, dirigées par Jean Gabriel Marchand , Julien Augustin Joseph Mermet et Claude François Ferey . Dans le VIIIe corps de Jean Andoche Junot , seule la division de Jean Baptiste Solignac était présente. Le IXe corps de Jean-Baptiste Drouet comprenait les divisions de Nicolas François Conroux et Michel Marie Claparède . Louis Pierre, comte de Montbrun dirigeait la réserve de cavalerie. Le IIe Corps de Jean Reynier planait au nord-est, menaçant Almeida avec ses deux divisions sous Pierre Hugues Victoire Merle et Étienne Heudelet de Bierre .

Une force de cavalerie de 800 hommes, comprenant des escadrons d' élite de la Garde Impériale Grenadiers à Cheval et Empress Dragoons , était également présent à la bataille sous le commandement du maréchal Jean-Baptiste Bessières . Les renforts apportés par Bessières étaient presque symboliques, même si Masséna lui avait demandé d'engager l'ensemble de son corps d'armée .

L'armée anglo-portugaise

Wellington a commandé six divisions d'infanterie, Charles Ashworth de brigade portugaise indépendante , et trois brigades de cavalerie. Brent Spencer commandait la 1re division , Thomas Picton la 3e , William Houston la 7e et Robert Craufurd la division légère . Stapleton Cotton commandait les brigades de cavalerie de John Slade et Frederick von Arentschildt. Edward Howorth supervisait quatre batteries de 6 canons britanniques ( Ross RHA , Bull RHA , Lawson's RA , Thompson's RA ) et quatre portugais ( Arentschildt (2), Da Cunha , Rozierres ). William Erskine ( 5e division ), Alexander Campbell ( 6e division ) et 300 cavaliers portugais du comte Barbacena sont détachés, face au IIe corps français .

Bataille

Le 3 mai, Masséna lance un assaut frontal contre les piquets anglo -portugais tenant le village barricadé, tout en bombardant les anglo-portugais sur les hauteurs à l'est du village avec de l'artillerie lourde. Le combat au centre du village dura toute la journée, les soldats français des divisions Ferey et Marchand affrontant les tuniques rouges britanniques des 1re et 3e divisions .

Au début, les Britanniques-Portugais ont été repoussés sous une pression immense, mais une charge qui comprenait des hommes du 71e Highland Light Infantry a récupéré les rues et les bâtiments perdus plus tôt dans la journée. Alors que le soleil se couchait, les Français se retirèrent et le village resta aux mains des Britanniques, l'ancien subissant 650 pertes contre seulement 250 pour les Britanniques.

Les deux parties ont passé le 4 mai à se remettre de la férocité des combats de la veille et ont reconsidéré leurs options et leurs plans de bataille. Une reconnaissance française révéla que le flanc droit de Wellington était faiblement tenu par une unité de partisans près du hameau de Poco Velho .

L'action a repris à l'aube du 5 mai. Wellington avait laissé la 7e division exposée sur son flanc droit. Masséna lance une lourde attaque sur le faible flanc anglo-portugais, mené par les dragons de Montbrun et soutenu par les divisions d'infanterie de Marchand, Mermet et Solignac . Aussitôt, deux bataillons de la 7e division sont malmenés par la cavalerie légère française . Cela oblige Wellington à envoyer des renforts pour sauver la 7e division de l'anéantissement. Cela n'a été réalisé que grâce aux efforts de la division légère et de la cavalerie britannique et de la légion allemande du roi .

Sur le flanc droit anglo-portugais menacé, la division légère d'élite, bien appuyée par la cavalerie et l'artillerie, a fait une retraite de combat de manuel. Pour des pertes insignifiantes, ils ont couvert la retraite de la 7e division et se sont repliés dans une position plus forte choisie par Wellington. Pendant la retraite, chaque fois que l'artillerie française s'aventurait trop près, la cavalerie britannique chargeait ou feintait une charge. Cela a permis à l'infanterie de battre en retraite hors de portée. Si les cavaliers français repoussaient la cavalerie britannique en infériorité numérique, l'infanterie anglo-portugaise formait des carrés et leurs volées repoussaient les Français. Montbrun demande alors l'aide de la cavalerie de la garde impériale , présente mais non encore engagée au combat.

Le temps presse et Masséna envoie aussitôt un de ses aides de camp , Charles Oudinot , fils du maréchal duc de Reggio , avec ordre de faire avancer la cavalerie de la Garde. Le jeune Oudinot partit précipitamment et Masséna vérifiait sa montre avec impatience, pressé d'engager cette cavalerie dans ce qu'il croyait être une action décisive de la bataille. A la grande stupéfaction de l'état-major, on vit bientôt Oudinot revenir sans qu'aucune cavalerie ne le suive. Dès qu'il l'aperçoit, Masséna crie furieusement de loin : "Où est la cavalerie de la Garde ". L'Oudinot en sueur et poussiéreux a eu besoin d'un moment pour reprendre son souffle après son galop épuisant, mais a ensuite expliqué qu'il n'était pas en mesure de le récupérer. Oudinot avait rencontré le commandant en second de la cavalerie de la Garde, le général Louis Lepic , qui refusa catégoriquement d'engager ses hommes, affirmant qu'il ne reconnaissait que le duc d'Istrie (Bessières) comme commandant et que sans ordres explicites de son commandant, le Guard Horse Grenadiers et Dragons ne tiraient pas l'épée. Dans une stupéfiante démonstration de trahison, Bessières était absent du champ de bataille, inspectant inutilement une série de fossés où l'armée française était passée quelques jours auparavant. Incapable de retrouver à temps le commandant de la Garde, Masséna est obligé d'admettre que l'occasion est perdue.

Deux incidents ont gâché cette réalisation par ailleurs belle pour les britanniques-portugais. L'un d'eux s'est produit lorsqu'un escadron britannique du 14th Light Dragoon a lancé une attaque frontale contre une batterie d'artillerie française et a été mutilé. Dans le second cas, la cavalerie française a attrapé quelques compagnies du 3rd Foot Guards en ordre d'escarmouche et a infligé 100 pertes.

Masséna, cependant, visait toujours principalement à sécuriser Fuentes de Oñoro. Il envoya en avant des colonnes massives d'infanterie de la division Ferey. Le village, rempli de murets de pierre bas, offrait une excellente couverture à l'infanterie de ligne et aux tirailleurs britanniques, tandis que les Français étaient sévèrement restreints dans les petites rues étroites. Au début, les Français ont eu un certain succès, anéantissant deux compagnies du 79th Highland Regiment et tuant le commandant du régiment, le lieutenant-colonel Philips Cameron . Mais une contre-attaque chassa les hommes de Ferey hors de la ville.

Drouet lance une seconde attaque sur la ville. Cette fois, il était dirigé par trois bataillons de grenadiers convergents du IX Corps . Avec leurs chapeaux en peau d'ours à l' ancienne , les grenadiers étaient pris pour la garde impériale. Encore une fois, les Britanniques se replient. Drouet lança environ la moitié des bataillons des divisions Conroux et Claparède , s'emparant de la quasi-totalité de la ville.

En réponse, Wellington contre-attaque avec des unités des 1re et 3e divisions, ainsi que les 6e Caçadores portugais . Dirigé par le 88th Connaught Rangers Foot . Cela brisa l'attaque de Drouet et le vent commença à tourner. À court de munitions, les Français durent recourir à la baïonnette dans une vaine tentative de repousser les Britanniques. Un groupe de 100 grenadiers a été piégé dans un endroit étroit et tué. Face à des volées meurtrières, les Français s'arrêtèrent et se replièrent vers les Dos Casas , laissant leurs victimes derrière eux. Au coucher du soleil, le moral des Français s'était effondré et de nombreuses entreprises étaient à 40 %.

L'artillerie française a tenté de bombarder la nouvelle ligne britannique pour la soumettre, mais elle a été dépassée par les canons de Wellington. Enfin, avec leurs munitions d'artillerie dangereusement faibles, les attaques françaises ont pris fin. Les hommes de Wellington se retranchèrent dans la soirée. Après avoir passé les trois jours suivants à défiler devant la position britannique, Masséna a abandonné la tentative et s'est retiré à Ciudad Rodrigo. Il était furieux parce que Bessières avait refusé d'aller chercher des munitions à la citadelle .

Conséquences

Wellington avait repoussé l'armée du Portugal, infligeant un grand nombre de pertes, et put continuer son blocus d'Almeida . Le nombre de pertes varie selon les différentes sources, de 2 200 à 3 500 français par rapport à la perte de 1 500 anglo-portugais, tandis qu'un autre historien a déclaré qu'il y avait 2 800 pertes françaises et 1 800 anglo-portugaises. Cependant, il a reconnu à quel point la situation avait été dangereuse, déclarant plus tard : « Si Boney avait été là, nous aurions dû être battus. » L'historien russe Oleg Sokolov a noté que Wellington avait commis une grave erreur stratégique en suivant les Français dans le nord du Portugal, et que cette décision aurait pu avoir de graves conséquences pour les Britanniques-Portugais. Sokolov ajoute que, malgré les divers revers qu'il a rencontrés avant et pendant la bataille, Masséna a tout de même pu vérifier la position de Wellington à Fuentes de Oñoro. Wellington lui-même n'a pas marqué la bataille comme une victoire ; il considérait également qu'il avait étendu inutilement sa ligne, mettant en danger la 7e division et la division légère .

Deux nuits après le retrait de Masséna, la garnison française d' Antoine Brenier d' Almeida, composée de 1 400 hommes, se glisse dans la nuit à travers les lignes anglo-portugaises. Environ 360 soldats français ont été capturés, mais le reste s'est échappé lorsque leurs poursuivants britanniques se sont heurtés à une embuscade française. Ce fiasco a été imputé à Erskine et à d'autres. Un Wellington furieux a écrit : « Je n'ai jamais été aussi affligé par un événement militaire que par l'évasion même d'un homme.

En arrivant à Ciudad Rodrigo, Masséna est rappelé à Paris par un Napoléon furieux pour expliquer ses actions (bien que Napoléon ait donné l'ordre de revenir avant la bataille). Il est remplacé par le maréchal Auguste Marmont . Masséna partit pour la France avec une vaste somme d'or, pillée au Portugal et en Espagne. Le maréchal français vaincu s'est plaint que Wellington " ne lui avait pas laissé un seul cheveu noir sur son corps - il était devenu gris de partout ".

Cette bataille comprenait également un incident de tir ami notable lorsqu'une unité d'infanterie française a confondu ses alliés, la Légion hanovrienne , avec un bataillon anglais et a ouvert le feu sur eux. Les malheureux Hanovriens se retirèrent précipitamment devant le village, faisant plus de 100 morts. La confusion est survenue parce que la légion hanovrienne portait des manteaux rouges, et dans la fumée et la chaleur de la bataille, les détails les plus fins des uniformes qui auraient pu les distinguer de l'infanterie de ligne britannique étaient facilement négligés.

Wellington a félicité ses troupes pour leur générosité après la bataille, en écrivant : « Le village de Fuentes de Oñoro ayant été le champ de bataille l'autre jour, et n'ayant pas été beaucoup amélioré par cette circonstance, ils ont immédiatement et volontairement souscrit pour lever une somme de de l'argent, à remettre aux habitants en compensation des dommages que leurs propriétés ont subis au cours du concours.

Dans la fiction

  • Cornwell, Bernard , La bataille de Sharpe , HarperCollins, 1995, ISBN  0-00-224307-5 . Le livre comprend la plupart des événements de la bataille et comprend une description du retrait de la droite britannique mené sous le commandant de la division légère, Robert Craufurd. Le roman a plusieurs personnages fictifs, mais comprend des personnages historiques réels, tels que Wellington et Massena.

Remarques

Les références

Lectures complémentaires

  • Brialmont, Alexis Henri (1858). Histoire de la vie d'Arthur, duc de Wellington . 1 . Londres : Longman, Brown, Green, Longmans et Roberts.
  • Currie, Laurence (1934). Le bâton au sac à dos : nouvel éclairage sur Napoléon et ses maréchaux . John Murray.
  • Fletcher, Ian (1994). "Les régiments de Wellington : les hommes et leurs batailles, 1808-1815". L'histoire Press Ltd . ISBN 1-873376-06-5.
  • Maxwell, (Monsieur) Herbert (1900). La vie de Wellington : La restauration de la puissance martiale de la Grande-Bretagne . 1 . S. Low, Marston.
  • Oman, Sir Charles William Chadwick (1902d). Une histoire de la guerre péninsulaire . IV . Oxford : Clarendon Press . Récupéré le 25 mai 2021 .
  • Parkinson (éd.), Roger (2000). La guerre péninsulaire . Wordsworth. ISBN 978-1-84022-228-9.CS1 maint : texte supplémentaire : liste des auteurs ( lien )
  • Zimmermann, Dick (1978). La bataille de Bussaco . Digest de Wargamer.

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

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Sylvain Barbier

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