Bataille de Friedland



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Bataille de Friedland
Une partie de la guerre de la quatrième coalition
Napoléon friedland.jpg
Napoléon à la bataille de Friedland (1807). L'Empereur est représenté en train de donner des instructions au général Nicolas Oudinot . Entre eux est représenté le général Etienne de Nansouty et derrière l'empereur, à sa droite se trouve le maréchal Michel Ney .
Date 14 juin 1807
Emplacement 54°27N 21°01E / 54.450°N 21.017°E / 54.450 ; 21.017
Résultat

victoire française

belligérants
Premier Empire français Empire français Royaume de Saxe
Royaume de Saxe
 Empire russe
Commandants et chefs
Premier Empire français Napoléon Ier Jean Lannes
Premier Empire français
Empire russe Levin August von Bennigsen
Force
80 000
118 canons
46 000 à 60 000
120 canons
Victimes et pertes
8 000 à 10 000 20 000-40 000 tués, blessés et capturés,
80 canons
 bataille en cours
 Napoléon pas aux commandes
 Napoléon aux commandes

La bataille de Friedland (14 juin 1807) était un engagement majeur des guerres napoléoniennes entre les armées de l' Empire français commandées par Napoléon Ier et les armées de l' Empire russe dirigées par le comte von Bennigsen . Napoléon et les Français ont obtenu une victoire décisive qui a mis en déroute une grande partie de l'armée russe, qui s'est retirée chaotiquement sur la rivière Alle à la fin des combats. Le champ de bataille est situé dans l' oblast de Kaliningrad , près de la ville de Pravdinsk , en Russie.

L'engagement à Friedland était une nécessité stratégique après que la bataille d'Eylau plus tôt en 1807 n'ait pas abouti à un verdict décisif pour les deux parties. La bataille a commencé lorsque Bennigsen a remarqué le corps de réserve apparemment isolé du maréchal Lannes dans la ville de Friedland. Bennigsen, qui prévoyait seulement de sécuriser sa marche vers le nord jusqu'à Wehlau et n'avait jamais eu l'intention de risquer un engagement contre les forces numériquement supérieures de Napoléon, pensa qu'il avait de bonnes chances de détruire ces unités françaises isolées avant que Napoléon ne puisse les sauver, et ordonna à toute son armée de la rivière Alle. Lannes a habilement tenu bon contre les attaques russes déterminées jusqu'à ce que Napoléon puisse apporter des forces supplémentaires sur le terrain. Bennigsen aurait pu rappeler les forces russes, comptant environ 50 000 à 60 000 hommes sur la rive opposée de la rivière, et se retirer de l'autre côté de la rivière avant l'arrivée de toute l'armée de Napoléon mais, étant en mauvaise santé, a décidé de rester à Friedland et n'a pris aucune mesure pour protéger son armée exposée et épuisée. En fin d'après-midi, les Français avaient amassé une force de 80 000 soldats près du champ de bataille. S'appuyant sur la supériorité numérique et la vulnérabilité des Russes dos au fleuve, Napoléon conclut que le moment était venu et ordonna un assaut massif contre le flanc gauche russe. L'attaque française soutenue a repoussé l' armée russe et l'a pressée contre la rivière derrière. Incapables de résister à la pression, les Russes ont rompu et ont commencé à s'échapper à travers l'Alle, où un nombre inconnu d'entre eux sont morts de noyade. L'armée russe a subi d'horribles pertes à Friedland, perdant plus de 40 % de ses soldats sur le champ de bataille.

La victoire écrasante de Napoléon a suffi à convaincre l'establishment politique russe que la paix était nécessaire. Friedland a effectivement mis fin à la guerre de la quatrième coalition , alors que l' empereur Alexandre Ier entrait à contrecur dans les négociations de paix avec Napoléon. Ces discussions ont finalement abouti aux traités de Tilsit , par lesquels la Russie a accepté de rejoindre le système continental contre la Grande-Bretagne et par lesquels la Prusse a perdu près de la moitié de ses territoires. Les terres perdues par la Prusse ont été converties en le nouveau royaume de Westphalie , qui était gouverné par le frère de Napoléon, Jérôme . Tilsit a également donné à la France le contrôle des îles Ioniennes , un point d'entrée vital et stratégique dans la mer Méditerranée . Certains historiens considèrent les établissements politiques de Tilsit comme l'apogée de l'empire de Napoléon car il n'y avait plus de puissance continentale contestant la domination française de l' Europe .

Prélude

Avant Friedland, l'Europe s'était mêlée à la guerre de la troisième coalition en 1805. Après la victoire française à la bataille d'Austerlitz en décembre 1805, la Prusse entra en guerre en 1806 pour récupérer sa position de première puissance d' Europe centrale .

La campagne de Prusse

Les tensions franco-prussiennes s'accentuent progressivement après Austerlitz. Napoléon insista pour que la Prusse rejoigne son blocus économique de la Grande-Bretagne . Cela a affecté négativement la classe marchande allemande. Napoléon ordonna un raid pour s'emparer d'un libraire subversif et anti-napoléonien nommé Johann Philipp Palm en août 1806, et fit une dernière tentative pour obtenir des termes avec la Grande-Bretagne en lui offrant Hanovre , ce qui exaspéra la Prusse. Les Prussiens commencent à se mobiliser le 9 août 1806, et lancent un ultimatum le 26 août : ils demandent aux troupes françaises de se retirer sur la rive ouest du Rhin avant le 8 octobre sous peine de guerre entre les deux nations.

Napoléon visait à gagner la guerre en détruisant les armées prussiennes avant l'arrivée des Russes . 180 000 soldats français ont commencé à traverser la forêt franconienne le 2 octobre 1806, déployés dans un système de bataillon-carré (bataillon carré) conçu pour faire face aux menaces de toutes les directions possibles. Le 14 octobre, les Français l'emportent de manière décisive lors de la grande double bataille d' Iéna-Auerstedt . Une poursuite célèbre s'ensuivit et à la fin de la campagne les Prussiens avaient perdu 25 000 tués et blessés, 140 000 prisonniers et plus de 2 000 canons. Quelques unités prussiennes ont réussi à traverser l' Oder en Pologne, mais la Prusse a perdu la grande majorité de son armée. La Russie doit désormais affronter seule la France. Le 18 novembre, les forces françaises dirigées par Louis Nicolas Davout marchaient d'Eylau et vers Varsovie avec le moral. Les hommes d' Augereau s'étaient approchés de Bromberg , et les troupes de Jérôme Bonaparte avaient atteint les abords de Kalisz .

Eylau

Lorsque les Français sont arrivés en Pologne, la population locale les a salués comme des libérateurs. Le général russe Bennigsen craignait que les forces françaises ne le coupent de l'armée de Buxhoevden , alors il abandonna Varsovie et se retira sur la rive droite de la Vistule . Le 28 novembre 1806, les troupes françaises de Murat entrèrent dans Varsovie . Les Français ont poursuivi les Russes en fuite et une bataille importante s'est déroulée autour de Putusk le 26 décembre. Le résultat est resté incertain, mais Bennigsen a écrit au tsar qu'il avait vaincu 60 000 soldats français, et en conséquence il a obtenu le commandement général des armées russes en Pologne. À ce stade, le maréchal Ney a commencé à étendre ses forces pour se procurer des vivres. Bennigsen a remarqué une bonne occasion de frapper un corps français isolé, mais il a abandonné ses plans une fois qu'il a réalisé les manuvres de Napoléon visant à piéger son armée. Les Russes se replient vers Allenstein , puis vers Eylau .

Le 7 février, les Russes combattent le corps de Soult pour la possession d'Eylau. L'aube du 8 février voit 44 500 soldats français sur le terrain contre 67 000 Russes, mais après avoir reçu des renforts, les Français disposent de 75 000 hommes contre 76 000. Napoléon espère immobiliser l'armée de Bennigsen assez longtemps pour permettre aux troupes de Ney et de Davout de déborder les Russes. Une lutte acharnée s'ensuivit, aggravée par une tempête de neige aveuglante sur le champ de bataille. Les Français se sont retrouvés dans une situation désespérée jusqu'à ce qu'une charge de cavalerie massive, composée de 10 700 cavaliers formés en 80 escadrons, ait soulagé la pression sur le centre. L'arrivée de Davout signifiait que l'attaque sur la gauche russe pouvait commencer, mais l'assaut fut émoussé lorsqu'une force prussienne commandée par L'Estocq apparut soudainement sur le champ de bataille et, avec l'aide des Russes, repoussa les Français. Ney est arrivé trop tard pour prendre une décision significative, alors Bennigsen s'est retiré. Les pertes lors de cette bataille indécise étaient horribles, peut-être 25 000 de chaque côté. Plus important encore, cependant, l'absence d'une victoire décisive de chaque côté signifiait que la guerre continuerait.

Heilsberg

Après plusieurs mois de convalescence d'Eylau, Napoléon fait repartir la Grande Armée . Apprenant que les Russes avaient campé dans leur base opérationnelle de la ville de Heilsberg , au bord de la rivière Alle, Napoléon décida de mener un assaut général dans l'espoir de déloger ce qu'il pensait être l'arrière-garde de l'armée russe. En fait, les Français se sont heurtés à l'ensemble de l'armée russe de plus de 50 000 hommes et 150 canons d'artillerie. Les attaques répétées et déterminées des Français n'ont pas réussi à disloquer les Russes, qui se battaient à l'intérieur de travaux de terrassement élaborés conçus pour empêcher précisément le type de traversée de rivière que Napoléon tentait. Les pertes françaises ont grimpé à 10 000 tandis que les Russes en ont perdu environ 6 000. Les Russes se sont finalement retirés de Heilsberg car leur position est devenue intenable, incitant Napoléon à les poursuivre à nouveau. Les Français se sont dirigés vers Königsberg pour obtenir des fournitures et des provisions supplémentaires. Le 13 juin, l'avant-garde du maréchal Lannes rapporte avoir vu un grand nombre de troupes russes dans la ville de Friedland. Les deux parties se sont affrontées pour le reste de la journée sans résultat. Surtout, Bennigsen croyait avoir suffisamment de temps pour traverser l'Alle le lendemain, pour détruire les unités isolées de Lannes et pour se retirer de l'autre côté de la rivière sans jamais rencontrer la principale armée française.

La bataille

Le corps principal de Bennigsen a commencé à occuper la ville dans la nuit du 13 juin, après que les forces russes du général Golitsyn eurent chassé les avant-postes de la cavalerie française. L'armée de Napoléon marcha sur Friedland, mais resta dispersée sur ses diverses routes de marche, et la première étape de l'engagement devint une bataille purement improvisée. Sachant que Napoléon était à distance de soutien avec au moins trois corps , Lannes a envoyé des aides au galop avec des messages d'aide et a mené une action de retardement experte pour fixer Bennigsen en place. Avec jamais plus de 26 000 hommes, Lannes oblige Bennigsen à engager progressivement plus de troupes à travers l' Alle pour le vaincre. Montrant un front audacieux et déplaçant des troupes là où cela était nécessaire pour arrêter les avances russes, les Français ont d'abord engagé les Russes dans le bois de Sortlack et devant Posthenen aux premières heures du 14. Lannes a maintenu Bennigsen en place jusqu'à ce que les Français aient massé 80 000 soldats sur la rive gauche du fleuve. Les deux camps utilisaient désormais librement leur cavalerie pour couvrir la formation des lignes de bataille, et une course entre les escadrons rivaux pour la possession de Heinrichsdorf se termina en faveur des Français sous Grouchy et Nansouty . Bennigsen a été pris au piège et a dû se battre. Après avoir jeté tous ses ponts flottants au niveau ou à proximité du goulot d'étranglement du village de Friedland, Bennigsen avait involontairement piégé ses troupes sur la rive ouest.

4e hussard français à la bataille de Friedland. "Vive l'Empereur !" par Édouard Detaille , 1891

Pendant ce temps, Lannes s'est battu pour garder Bennigsen. Napoléon craignait que les Russes ne veuillent lui échapper à nouveau, mais à 6 heures du matin, Bennigsen avait près de 50 000 hommes de l'autre côté de la rivière et se formant à l'ouest de Friedland. Son infanterie, organisée en deux lignes, s'étendait entre la route Heinrichsdorf-Friedland et les méandres supérieurs du fleuve avec l'artillerie. Au-delà de la droite de l'infanterie, la cavalerie et les cosaques prolongeaient la ligne jusqu'au bois au nord-est de Heinrichsdorf. De petits corps de cosaques pénétrèrent jusqu'à Schwonau. L'aile gauche avait aussi de la cavalerie et, au-delà de la rivière Alle , des batteries entrèrent en action pour la couvrir. Une fusillade intense et indécise fait rage dans le bois de Sortlack entre les tirailleurs russes et une partie des troupes de Lannes.

Le chef du corps (français et polonais) de Mortier parut à Heinrichsdorf et chassa les Cosaques de Schwonau. Lannes a tenu bon et à midi, Napoléon est arrivé avec 40 000 soldats français sur les lieux de la bataille. Napoléon donna des ordres brefs : le corps de Ney prendrait la ligne entre Postlienen et le bois de Sortlack, Lannes fermant à sa gauche, pour former le centre, Mortier à Heinrichsdorf l'aile gauche. Le I corps du général Victor et la garde impériale sont placés en réserve derrière Posthenen. Des masses de cavalerie sont rassemblées à Heinrichsdorf. L'attaque principale devait être livrée contre la gauche russe, que Napoléon vit aussitôt à l'étroit dans l'étroite langue de terre entre le fleuve et le ruisseau de Posthenen. Trois divisions de cavalerie ont été ajoutées à la réserve générale.

Le cours des opérations précédentes signifiait que les deux armées avaient encore de grands détachements vers Königsberg . L'empereur passa l'après-midi à former les masses nouvellement arrivées, le déploiement étant couvert par un bombardement d'artillerie. A 5 heures tout est prêt et Ney, précédé d'un feu nourri d'artillerie, emporte rapidement le bois de Sortlack. L'attaque a été poussée vers l'Alle. La division de droite du maréchal Ney, commandée par Marchand, repousse une partie de la gauche russe dans le fleuve à Sortlack, tandis que la division Bisson avance sur la gauche. Une charge furieuse de la cavalerie russe dans la brèche entre Marchand et Bisson est repoussée par la division de dragons Latour-Maubourg .

Bientôt les Russes se retrouvèrent blottis les uns contre les autres dans les méandres de l'Alle, cible facile pour les canons de Ney et de la réserve. L'attaque de Ney a en effet fini par s'arrêter; La cavalerie de réserve de Bennigsen chargea avec force et le repoussa en désordre. Comme à Eylau , l'approche de la nuit semblait exclure un succès décisif, mais en juin et sur un terrain solide l'ancienne mouvance des Français reprenait sa valeur. La division d'infanterie de Dupont avança rapidement de Posthenen, les divisions de cavalerie repoussèrent les escadrons russes dans les masses d'infanterie maintenant encombrées sur la rive du fleuve, et enfin le général d'artillerie Sénarmont fit avancer une masse de canons à portée de tir . L'effet terrible de l'artillerie à courte portée a vu la défense russe s'effondrer en quelques minutes, tandis que la cartouche a décimé les rangs. L'infanterie épuisée de Ney réussit à poursuivre les régiments brisés de la gauche de Bennigsen dans les rues de Friedland. Lannes et Mortier avaient entre-temps tenu le centre russe et droit sur son terrain, et leur artillerie avait infligé de lourdes pertes. Lorsque Friedland lui-même fut en feu, les deux maréchaux lancèrent leur attaque d'infanterie. De nouvelles troupes françaises s'approchèrent du champ de bataille. Dupont se distingua pour la seconde fois en passant à gué le ruisseau du moulin et en attaquant le flanc gauche du centre russe. Cela offrit une résistance obstinée, mais les Français forcèrent régulièrement la ligne en arrière et la bataille fut bientôt terminée.

Les Russes ont subi de lourdes pertes dans la retraite désorganisée sur la rivière, avec de nombreux soldats se noyant. Plus au nord, les troupes encore ininterrompues de l'aile droite se retirent en empruntant la route d'Allenburg ; la cavalerie française de l'aile gauche, bien qu'ordonnée de poursuivre, resta inactive. Les pertes françaises ont compté environ 10 000 soldats tandis que les Russes ont subi au moins 20 000 pertes.

Résultats

Le 19 juin, l'empereur Alexandre envoya un émissaire chercher un armistice avec les Français. Napoléon a assuré l'envoyé que la rivière Vistule représentait les frontières naturelles entre l'influence française et russe en Europe. Sur cette base, les deux empereurs ont entamé des négociations de paix dans la ville de Tilsit après s'être rencontrés sur un radeau emblématique sur le fleuve Niémen . La toute première chose qu'Alexandre a dite à Napoléon était probablement bien calibrée : « Je déteste les Anglais autant que vous. Napoléon aurait répondu: "Alors nous avons déjà fait la paix." Les deux empereurs passèrent plusieurs jours à passer en revue leurs armées respectives, à distribuer des médailles et à parler fréquemment de sujets non politiques.

Bien que les négociations à Tilsit aient comporté beaucoup d'apparat et de subtilités diplomatiques, elles n'ont pas été épargnées par une politique impitoyable. Alexandre subit la pression de son frère, le duc Constantin , pour faire la paix avec Napoléon. Compte tenu de la victoire qu'il venait de remporter, l'empereur français offrit aux Russes des conditions relativement clémentes, exigeant que la Russie rejoigne le système continental, retire ses forces de Valachie et de Moldavie et remette les îles Ioniennes à la France. En revanche, Napoléon dicte à la Prusse des conditions de paix très dures, malgré les incessantes exhortations de la reine Louise . En effaçant la moitié des territoires prussiens de la carte, Napoléon a créé un nouveau royaume de 1 100 milles carrés appelé Westphalie. Il nomma alors son jeune frère Jérôme comme nouveau monarque de ce royaume. Le traitement humiliant de la Prusse à Tilsit a provoqué un antagonisme profond et amer qui s'est envenimé à mesure que l' ère napoléonienne progressait. De plus, les prétentions d'amitié d'Alexandre avec Napoléon ont conduit ce dernier à méconnaître gravement les véritables intentions de son homologue russe, qui violerait de nombreuses dispositions du traité dans les prochaines années. Malgré ces problèmes, Tilsit a enfin donné à Napoléon un répit de la guerre et lui a permis de retourner en France, qu'il n'avait pas vu depuis plus de 300 jours. Son arrivée a été saluée par de grandes célébrations à Paris .

La culture populaire

La bataille est mentionné comme un événement charnière, mais pas décrit, dans Léon Tolstoï de Guerre et Paix .

Voir également

Les références

Remarques

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

Kevin Georges

Enfin un article sur Bataille de Friedland rendu facile à lire.

Angelique Lopez

Cet article sur Bataille de Friedland a attiré mon attention, je trouve curieux à quel point les mots sont bien mesurés, c'est comme...élégant.

Cyrille Chauvin

Le langage a l'air vieux, mais les informations sont fiables et en général tout ce qui est écrit sur Bataille de Friedland donne beaucoup de confiance.