Bataille de France



L'internet est une source inépuisable de connaissances, y compris lorsqu'il s'agit de Bataille de France. Des siècles et des siècles de connaissances humaines sur Bataille de France ont été versés, et sont encore versés, dans le réseau, et c'est précisément la raison pour laquelle il est si difficile d'y accéder, car nous pouvons trouver des endroits où la navigation peut être difficile, voire impraticable. Notre proposition est que vous ne fassiez pas naufrage dans une mer de données concernant Bataille de France et que vous puissiez atteindre tous les ports de la sagesse rapidement et efficacement.

Avec cet objectif en tête, nous avons fait quelque chose qui va au-delà de l'évident, en collectant les informations les plus récentes et les mieux expliquées sur Bataille de France. Nous l'avons également organisé de manière à le rendre facile à lire, avec un design minimaliste et agréable, garantissant la meilleure expérience utilisateur et le temps de chargement le plus court. Nous vous facilitons la tâche pour que vous n'ayez plus qu'à vous soucier de tout savoir sur Bataille de France ! Donc, si vous pensez que nous avons atteint notre objectif et que vous savez déjà tout ce que vous vouliez savoir sur Bataille de France, nous serions ravis de vous revoir sur les mers calmes de scientiafr.com dès que votre soif de connaissances se réveillera.

Bataille de France
Une partie du front occidental de la Seconde Guerre mondiale
Bataille de France Infobox.png
Dans le sens des aiguilles d'une montre à partir du haut à gauche :
Date 10 mai - 25 juin 1940 (6 semaines)
Emplacement
Résultat Victoire allemande

Changements territoriaux
Parties de la France placées sous occupation militaire allemande et italienne
belligérants
 Allemagne Italie (à partir du 10 juin)
 
 Royaume-Uni
Commandants et chefs
Allemagne nazie Walther von Brauchitsch Gerd von Rundstedt Fedor von Bock Wilhelm von Leeb Albert Kesselring Hugo Sperrle Prince Umberto
Allemagne nazie
Allemagne nazie
Allemagne nazie
Allemagne nazie
Allemagne nazie
Italie fasciste (1922-1943)
La France Maurice Gamelin Alphonse Georges Maxime Weygand Gaston Billotte Georges Blanchard André-Gaston Prételat Benoît Besson Lord Gort Leopold III ( POW ) Henri Winkelman ( POW )
La France
La France
La France  
La France
La France
La France
Royaume-Uni
Belgique  
Pays-Bas  
Unités impliquées
Force
Allemagne : 141 divisions
7 378 canons
2 445 chars
5 638 avions
3 350 000 soldats
Italiens dans les Alpes
22 divisions
3 000 canons
300 000 Italiens
Alliés : 135 divisions
13 974 canons 3 383 à 4
071 chars français
<2 935 avions
3 300 000 soldats
français dans les Alpes
5 divisions
~150 000 français
Victimes et pertes

Allemagne :
27 074 morts
111 034 blessés
18 384 disparus
1 129 membres d'équipage tués
1 236 avions perdus
795 à 822 chars perdus
Allemands : 157 621
Italiens : 6 029 à 6 040


Total : 163 676

376 734 morts, disparus et blessés
1 756 000 capturés
2 233 avions perdus
1 749 chars français perdus
689 chars britanniques perdus


Total : 2 260 000

La bataille de France ( français : bataille de France ) (10 mai - 25 juin 1940) également connue sous le nom de campagne de l'Ouest ( Westfeldzug ) la campagne française , ( allemand : Frankreichfeldzug , campagne de France ) et la chute de la France , était l' allemand invasion de la France , de la Belgique , du Luxembourg et des Pays - Bas pendant la Seconde Guerre mondiale . Le 3 septembre 1939, la France déclare la guerre à l'Allemagne suite à l' invasion allemande de la Pologne . Début septembre 1939, la France lança l' offensive limitée de la Sarre et, à la mi-octobre, s'était retirée sur ses lignes de départ. Les armées allemandes envahissent la Belgique , le Luxembourg et les Pays-Bas le 10 mai 1940. L' Italie entre en guerre le 10 juin 1940 et tente une invasion de la France . La France et les Pays-Bas sont conquis, mettant fin aux opérations terrestres sur le front occidental jusqu'au débarquement de Normandie le 6 juin 1944.

À Fall Gelb ("Case Yellow"), des unités blindées allemandes ont fait une poussée surprise à travers les Ardennes puis le long de la vallée de la Somme , coupant et entourant les unités alliées qui avaient avancé en Belgique pour y rencontrer les armées allemandes. Les forces britanniques , belges et françaises ont été repoussées vers la mer par les Allemands et les marines britannique et française ont évacué les éléments encerclés du Corps expéditionnaire britannique (BEF) et les armées française et belge de Dunkerque lors de l'opération Dynamo .

Les forces allemandes ont commencé Fall Rot ("Case Red") le 5 juin 1940. Les soixante divisions françaises restantes et les deux divisions britanniques en France ont pris une position déterminée sur la Somme et l' Aisne mais ont été vaincues par la combinaison allemande de supériorité aérienne et de mobilité blindée. . Les armées allemandes ont débordé la ligne Maginot intacte et ont pénétré profondément en France, occupant Paris sans opposition le 14 juin. Après la fuite du gouvernement français et l'effondrement de l' armée française , les commandants allemands ont rencontré des responsables français le 18 juin pour négocier la fin des hostilités.

Le 22 juin 1940, le second armistice de Compiègne est signé par la France et l'Allemagne. Le gouvernement neutre de Vichy dirigé par le maréchal Philippe Pétain a remplacé la Troisième République et l'occupation militaire allemande a commencé le long des côtes françaises de la mer du Nord et de l'Atlantique et de leur arrière-pays. L'invasion italienne de la France par les Alpes a pris une petite quantité de terrain et après l' armistice , l'Italie a occupé une petite zone dans le sud-est. Le régime de Vichy a conservé la zone libre (zone libre) au sud. Suite à l'invasion alliée de l'Afrique française en novembre 1942, les Allemands et les Italiens prennent le contrôle de la zone jusqu'à sa libération par les Alliés en 1944.

Fond

Ligne Maginot

Au cours des années 1930, les Français construisent la Ligne Maginot , fortifications le long de la frontière avec l'Allemagne. La ligne était destinée à économiser de la main-d'uvre et à dissuader une invasion allemande à travers la frontière franco-allemande en la détournant vers la Belgique, qui pourrait alors être accueillie par les meilleures divisions de l' armée française . La guerre se déroulerait hors du territoire français, évitant les destructions de la Première Guerre mondiale . Le tronçon principal de la ligne Maginot partait de la frontière suisse et se terminait à Longwy ; on pensait que les collines et les bois de la région des Ardennes couvraient la région au nord. Le général Philippe Pétain a déclaré les Ardennes «impénétrables» tant que des «dispositions spéciales» étaient prises pour détruire une force d'invasion alors qu'elle émergeait des Ardennes par une attaque à la tenaille . Le commandant en chef français, Maurice Gamelin , a également estimé que la zone était à l'abri des attaques, notant qu'elle "n'a jamais favorisé les grandes opérations". Les jeux de guerre français organisés en 1938, d'une hypothétique attaque blindée allemande à travers les Ardennes, ont laissé à l'armée l'impression que la région était encore largement impénétrable et que cela, avec l'obstacle de la Meuse , laisserait le temps aux Français d'apporter des troupes dans la zone pour une contre-attaque.

Invasion allemande de la Pologne

En 1939, le Royaume-Uni et la France ont offert un soutien militaire à la Pologne dans le cas probable d'une invasion allemande. A l'aube du 1er septembre 1939, l' invasion allemande de la Pologne commence. La France et le Royaume-Uni ont déclaré la guerre le 3 septembre, après qu'un ultimatum aux forces allemandes de retirer immédiatement leurs forces de Pologne n'ait pas reçu de réponse. L'Australie et la Nouvelle-Zélande ont également déclaré la guerre le 3 septembre, l'Afrique du Sud le 6 septembre et le Canada le 10 septembre. Alors que les engagements britanniques et français envers la Pologne ont été respectés politiquement, les Alliés n'ont pas rempli leurs obligations militaires envers la Pologne. La possibilité d'une assistance soviétique à la Pologne avait pris fin avec l' accord de Munich de 1938, après quoi l' Union soviétique et l'Allemagne ont finalement négocié le pacte nazi-soviétique , qui comprenait un accord de partition de la Pologne. Les Alliés ont opté pour une stratégie de longue guerre dans laquelle ils compléteraient les plans de réarmement des années 1930 tout en menant une guerre terrestre défensive contre l'Allemagne et en affaiblissant son économie de guerre avec un blocus commercial , prêt pour une éventuelle invasion de l'Allemagne.

Drôle de guerre

Le 7 septembre, conformément à l' alliance franco-polonaise , la France a lancé l' offensive de la Sarre avec une avance de la ligne Maginot de 5 km (3 mi) dans la Sarre . La France avait mobilisé 98 divisions (toutes sauf 28 formations de réserve ou de forteresse) et 2 500 chars contre une force allemande composée de 43 divisions (dont 32 de réserve) et aucun char. Les Français ont avancé jusqu'à ce qu'ils rencontrent la ligne Siegfried mince et sous-équipée . Le 17 septembre, Gamelin donne l'ordre de replier les troupes françaises sur leurs positions de départ ; le dernier d'entre eux a quitté l'Allemagne le 17 octobre. À la suite de l'offensive de la Sarre, une période d'inaction appelée la drôle de guerre (la drôle de guerre française, la guerre des blagues ou la Sitzkrieg allemande , la guerre assise) s'est installée entre les belligérants. Adolf Hitler avait espéré que la France et la Grande-Bretagne accepteraient la conquête de la Pologne et feraient rapidement la paix. Le 6 octobre, il a fait une offre de paix aux deux puissances occidentales.

Stratégie allemande

Gelb d'automne (étui jaune)

Le 9 octobre 1939, Hitler publie la Führer-Directive Nummer 6 ( Führer-Anweisung N°6 ). Hitler a reconnu la nécessité de campagnes militaires pour vaincre les nations d'Europe occidentale, préalable à la conquête de territoires en Europe de l'Est, pour éviter une guerre sur deux fronts mais ces intentions étaient absentes de la Directive N°6. Le plan était basé sur l'hypothèse apparemment plus réaliste que la force militaire allemande devrait être constituée pendant plusieurs années. Seuls des objectifs limités pouvaient être envisagés et visaient à améliorer la capacité de l'Allemagne à survivre à une longue guerre à l'ouest. Hitler a ordonné qu'une conquête des Pays-Bas soit exécutée dans les plus brefs délais pour devancer les Français et empêcher la puissance aérienne alliée de menacer la zone industrielle de la Ruhr . Cela fournirait également la base d'une campagne aérienne et maritime à long terme contre la Grande-Bretagne. Il n'y avait aucune mention dans la directive d'une attaque consécutive pour conquérir l'ensemble de la France, bien que la directive prévoyait que le plus possible des zones frontalières du nord de la France devraient être occupées.

Le 10 octobre 1939, la Grande-Bretagne refusa l'offre de paix d'Hitler et le 12 octobre, la France fit de même. Le nom de code allemand d'avant-guerre des plans de campagne aux Pays-Bas était Aufmarschanweisung N°1, Fall Gelb (Instruction de déploiement n° 1, Case Yellow). Le colonel-général Franz Halder (chef d'état-major général Oberkommando des Heeres (OKH), a présenté le 19 octobre le premier plan pour Fall Gelb . Fall Gelb impliquait une avancée au milieu de la Belgique; Aufmarschanweisung N°1 envisageait une attaque frontale, à un coût d'un demi-million de soldats allemands pour atteindre l'objectif limité de rejeter les Alliés dans la Somme . La force allemande en 1940 serait alors dépensée et ce n'est qu'en 1942 que l'attaque principale contre la France pourrait commencer. Quand Hitler a soulevé des objections au plan et voulaient une percée blindée, comme cela s'était produit lors de l'invasion de la Pologne, Halder et Brauchitsch ont tenté de le dissuader, arguant que si les tactiques mécanisées rapides étaient efficaces contre une armée d'Europe de l'Est "de mauvaise qualité", elles ne fonctionneraient pas contre une première- taux militaires comme les Français.

Hitler a été déçu par le plan de Halder et a d'abord réagi en décidant que l'armée devait attaquer tôt, prête ou non, espérant que le manque de préparation des Alliés pourrait entraîner une victoire facile. Hitler proposa une invasion le 25 octobre 1939 mais accepta que la date était probablement irréaliste. Le 29 octobre, Halder présente Aufmarschanweisung N°2, Fall Gelb , avec une attaque secondaire contre les Pays-Bas. Le 5 novembre, Hitler a informé Walther von Brauchitsch qu'il avait l'intention de commencer l'invasion le 12 novembre. Brauchitsch a répondu que l'armée ne s'était pas encore remise de la campagne de Pologne et a proposé de démissionner; cela a été refusé mais deux jours plus tard, Hitler a reporté l'attaque, invoquant le mauvais temps comme raison du retard. D'autres ajournements ont suivi, car les commandants ont persuadé Hitler de retarder l'attaque de quelques jours ou semaines, de remédier à un défaut dans les préparatifs ou d'attendre un meilleur temps. Hitler a également tenté de modifier le plan, qu'il a trouvé insatisfaisant; sa faible compréhension de la mauvaise préparation de l'Allemagne à la guerre et de la façon dont elle ferait face aux pertes de véhicules blindés n'a pas été pleinement prise en compte. Bien que la Pologne ait été rapidement vaincue, de nombreux véhicules blindés avaient été perdus et étaient difficiles à remplacer. Cela a conduit à la dispersion de l'effort allemand; l'attaque principale resterait dans le centre de la Belgique, des attaques secondaires seraient entreprises sur les flancs. Hitler a fait une telle suggestion le 11 novembre, faisant pression pour une attaque rapide contre des cibles non préparées.

Le plan de Halder ne satisfait personne, le général Gerd von Rundstedt , le commandant du groupe d'armées A ( Heeresgruppe A ) reconnaît qu'il n'adhère pas aux principes classiques de Bewegungskrieg ( guerre de manuvre ) qui ont guidé la stratégie allemande depuis le XIXe siècle. Une percée était nécessaire pour encercler et détruire le corps principal des forces alliées. L'endroit le plus pratique pour y parvenir serait dans la région de Sedan , qui se trouvait dans le secteur du groupe d'armées A. Le 21 octobre, Rundstedt a convenu avec son chef d'état-major, le général Erich von Manstein , qu'un plan opérationnel alternatif pour refléter ces était nécessaire, en rendant le groupe d'armées A aussi fort que possible aux dépens du groupe d'armées B au nord.

Plan Manstein

Pendant que Manstein élaborait de nouveaux plans à Coblence , le Generalleutnant Heinz Guderian , commandant du XIX Corps d'armée , était logé dans un hôtel voisin. Manstein envisageait initialement de se déplacer au nord de Sedan, directement à l'arrière des principales forces mobiles alliées en Belgique. Lorsque Guderian a été invité à contribuer au plan lors de discussions informelles, il a proposé que la majeure partie de la Panzerwaffe soit concentrée à Sedan. Cette concentration de blindés avancerait vers l'ouest jusqu'à la Manche , sans attendre le gros des divisions d'infanterie. Cela pourrait conduire à un effondrement stratégique de l'ennemi, évitant le nombre relativement élevé de victimes normalement causé par un Kesselschlacht (bataille de chaudron).

Une telle utilisation indépendante et risquée de l'armure avait été largement discutée en Allemagne avant la guerre, mais l' Oberkommando des Heeres ( OKH , l'état-major de l'armée allemande) doutait qu'une telle opération puisse fonctionner. Les idées opérationnelles générales de Manstein ont obtenu le soutien immédiat de Guderian, qui comprenait le terrain, ayant connu les conditions avec l'armée allemande en 1914 et 1918. Manstein a écrit son premier mémorandum décrivant le plan alternatif le 31 octobre. Il y évite de mentionner Guderian et minimise le rôle stratégique des unités blindées, pour éviter une résistance inutile. Six autres mémorandums suivirent entre le 31 octobre 1939 et le 12 janvier 1940, chacun devenant plus radical. Tous ont été rejetés par l' OKH et rien de leur contenu n'est parvenu à Hitler.

Incident de Malines

Le 10 janvier 1940, un avion allemand, transportant un officier d'état-major de la Luftwaffe planifiant une offensive à travers le centre de la Belgique jusqu'à la mer du Nord, atterrit de force près de Maasmechelen (Mechelen) en Belgique. Les documents ont été capturés mais les services de renseignement alliés doutaient qu'ils soient authentiques. A la pleine lune d'avril 1940, une autre alerte alliée est déclenchée pour une éventuelle attaque des Pays-Bas ou de la Hollande, une offensive à travers les Pays-Bas pour déborder la ligne Maginot par le nord, une attaque de la ligne Maginot ou une invasion par La Suisse. Aucune des éventualités ne prévoyait l'attaque allemande à travers les Ardennes mais après la perte des plans de la Luftwaffe , les Allemands supposèrent que l'appréciation alliée des intentions allemandes aurait été renforcée. Aufmarschanweisung N°3, Fall Gelb , un amendement au plan du 30 janvier, n'était qu'une révision de détails. Le 24 février, le principal effort allemand a été déplacé vers le sud dans les Ardennes. Vingt divisions (dont sept panzer et trois divisions motorisées) sont transférées du Heeresgruppe B face à la Hollande et à la Belgique vers le Heeresgruppe A face aux Ardennes. Le renseignement militaire français a découvert un transfert de divisions allemandes de la Sarre vers le nord de la Moselle mais n'a pas détecté le redéploiement de la frontière néerlandaise vers la région Eifel - Moselle .

Adoption du plan Manstein

Le 27 janvier, Manstein a été limogé en tant que chef d'état-major du groupe d'armées A et nommé commandant d'un corps d'armée en Prusse orientale . Pour faire taire Manstein, Halder avait provoqué son transfert à Stettin le 9 février. L'état-major de Manstein a porté son cas à Hitler, qui avait indépendamment suggéré une attaque à Sedan, contre l'avis de l'OKH. Le 2 février, Hitler fut informé du plan de Manstein et le 17 février, Hitler convoqua Manstein, le général Rudolf Schmundt (chef du personnel de l'armée allemande) et le général Alfred Jodl , chef des opérations de l' Oberkommando der Wehrmacht (OKW, commandement suprême de la les Forces armées), à une conférence. Le lendemain, Hitler ordonna d'adopter la pensée de Manstein, car elle offrait la possibilité d'une victoire décisive. Hitler n'a reconnu la percée de Sedan qu'en termes tactiques, alors que Manstein y voyait un moyen d'arriver à ses fins. Il prévoyait une opération jusqu'à la Manche et l'encerclement des armées alliées en Belgique ; si le plan réussissait, il pourrait avoir un effet stratégique.

Halder subit alors un "changement d'opinion étonnant", acceptant que le Schwerpunkt soit à Sedan. Il n'avait pas l'intention de permettre une pénétration stratégique indépendante des sept divisions Panzer du groupe d'armées A. Au grand désarroi de Guderian, cet élément était absent du nouveau plan, Aufmarschanweisung N°4, Fall Gelb , publié le 24 février. Le gros du corps des officiers allemands était consterné et appelait Halder le "fossoyeur de la force Panzer ". Même adapté à des méthodes plus conventionnelles, le nouveau plan provoqua une tempête de protestations de la part de la majorité des généraux allemands. Ils pensaient qu'il était tout à fait irresponsable de créer une concentration de forces dans une position impossible à ravitailler adéquatement, le long de routes qui pourraient être facilement coupées par les Français. Si les Alliés ne réagissaient pas comme prévu, l'offensive allemande pourrait se terminer en catastrophe. Leurs objections ont été ignorées et Halder a fait valoir que, comme la position stratégique de l'Allemagne semblait de toute façon sans espoir, même la moindre chance de victoire décisive devait être saisie. Peu de temps avant l'invasion, Hitler, qui avait parlé aux forces sur le front occidental et qui était encouragé par le succès en Norvège, avait prédit avec confiance que la campagne ne prendrait que six semaines. Personnellement, il était le plus enthousiasmé par l'attaque de planeurs prévue sur Fort Eben-Emael.

Stratégie alliée

Plan d'évacuation/Plan E

Le 3 septembre 1939, la stratégie militaire française est arrêtée, intégrant des analyses de géographie, de moyens et d'effectifs. L'armée française se défendrait à l'est (flanc droit) et attaquerait à l'ouest (flanc gauche) en avançant en Belgique, pour combattre en avant de la frontière française. L'ampleur de l'avancée dépendait des événements, qui se compliquèrent lorsque la Belgique mit fin à l' accord franco-belge de 1920 après la remilitarisation allemande de la Rhénanie le 7 mars 1936. La neutralité de l'État belge était réticente à coopérer ouvertement avec France mais des informations ont été communiquées sur les défenses belges. En mai 1940, il y avait eu un échange sur la nature générale des plans de défense français et belge mais peu de coordination contre une offensive allemande à l'ouest, à travers le Luxembourg et l'est de la Belgique. Les Français s'attendaient à ce que l'Allemagne viole d'abord la neutralité belge, fournissant un prétexte à une intervention française ou que les Belges demanderaient un soutien lorsqu'une invasion était imminente. La plupart des forces mobiles françaises étaient rassemblées le long de la frontière belge, prêtes à devancer les Allemands.

Un premier appel à l'aide pourrait donner aux Français le temps d'atteindre la frontière germano-belge, mais sinon, il y avait trois lignes défensives possibles plus en arrière. Une ligne praticable existait de Givet à Namur, à travers le Gembloux Gap ( la trouée de Gembloux ), Wavre, Louvain et le long de la Dyle jusqu'à Anvers, qui était de 70 à 80 km (43 à 50 mi) plus courte que les alternatives. Une deuxième possibilité était une ligne de la frontière française à Condé , Tournai , le long de l'Escaut ( Escaut ) jusqu'à Gand et de là à Zeebrugge sur la côte de la mer du Nord , peut-être plus loin le long de l'Escaut (Escaut) jusqu'à Anvers, qui est devenu le Plan Escaut/ Plan E. La troisième possibilité était le long des défenses de campagne de la frontière française du Luxembourg à Dunkerque . Pendant la première quinzaine de la guerre, Gamelin privilégie le plan E, en raison de l'exemple des rapides avancées allemandes en Pologne. Gamelin et les autres commandants français doutaient de pouvoir avancer davantage avant l'arrivée des Allemands. Fin septembre, Gamelin donne une directive au général d'armée Gaston Billotte , commandant le 1er groupe d'armées,

... assurer l'intégrité du territoire national et défendre sans reculer la position de résistance organisée le long de la frontière...

Gamelin

donnant au 1er groupe d'armées la permission d'entrer en Belgique, de se déployer le long de l'Escaut selon le plan E. Le 24 octobre, Gamelin ordonna qu'une avance au-delà de l'Escaut n'était réalisable que si les Français se déplaçaient assez vite pour devancer les Allemands.

Plan Dyle/Plan D

À la fin de 1939, les Belges avaient amélioré leurs défenses le long du canal Albert et augmenté l'état de préparation de l'armée; Gamelin et Grand Quartier Général (GQG) commencent à envisager la possibilité d'aller plus loin que l'Escaut. En novembre, le GQG avait décidé qu'une défense le long de la ligne Dyle était faisable, malgré les doutes du général Alphonse Georges , commandant du front nord-est, quant à l'atteinte de la Dyle avant les Allemands. Les Britanniques avaient été tièdes quant à une avance en Belgique mais Gamelin les a persuadés; le 9 novembre, le plan Dyle est adopté. Le 17 novembre, une session du Conseil suprême de guerre jugea indispensable d'occuper la ligne Dyle et Gamelin émit ce jour-là une directive détaillant une ligne de Givet à Namur, la brèche de Gembloux, Wavre, Louvain et Anvers. Pendant les quatre mois suivants, les armées néerlandaise et belge ont travaillé sur leurs défenses, le Corps expéditionnaire britannique (BEF) s'est développé et l'armée française a reçu plus d'équipement et d'entraînement. Gamelin a également envisagé de déménager vers Breda aux Pays-Bas; si les Alliés empêchaient une occupation allemande de la Hollande, les dix divisions de l'armée néerlandaise rejoindraient les armées alliées, le contrôle de la mer du Nord serait renforcé et les Allemands se verraient refuser des bases pour des attaques contre la Grande-Bretagne.

En mai 1940, le 1er groupe d'armées était responsable de la défense de la France de la côte de la Manche au sud jusqu'à la ligne Maginot. La septième armée ( général d'armée Henri Giraud ), le BEF (général Lord Gort ), la première armée ( général d'armée Georges Maurice Jean Blanchard ) et la neuvième armée ( général d'armée André Corap ) étaient prêtes à avancer vers la ligne Dyle , en pivotant sur la droite (sud) la Deuxième Armée. La septième armée prendrait le relais à l'ouest d'Anvers, prête à se déplacer en Hollande et les Belges devaient retarder une avance allemande, puis se retirer du canal Albert à la Dyle, d'Anvers à Louvain. Sur la droite belge, le BEF devait défendre environ 20 km (12 mi) de la Dyle de Louvain à Wavre avec neuf divisions et la Première Armée, à droite du BEF, devait tenir 35 km (22 mi) avec dix divisions de Wavre à travers le Gembloux Gap jusqu'à Namur. La brèche entre la Dyle et Namur au nord de la Sambre, avec Maastricht et Mons de part et d'autre, comportait peu d'obstacles naturels et constituait une voie d'invasion traditionnelle, menant directement à Paris. La neuvième armée prendrait poste au sud de Namur, le long de la Meuse sur le flanc gauche (nord) de la deuxième armée.

La deuxième armée était l'armée du flanc droit (est) du 1er groupe d'armées, tenant la ligne de Pont à Bar à 6 km (3,7 mi) à l'ouest de Sedan jusqu'à Longuyon . GQG considérait que les deuxième et neuvième armées avaient la tâche la plus facile du groupe d'armées, retranché sur la rive ouest de la Meuse sur un terrain facilement défendable et derrière les Ardennes, un obstacle considérable dont le franchissement donnerait de nombreux avertissements. d'une attaque allemande au centre du front français. Après le transfert de la réserve stratégique de la septième armée au 1er groupe d'armées, sept divisions sont restées derrière les deuxième et neuvième armées et d'autres pourraient être déplacées de derrière la ligne Maginot. Toutes les divisions sauf une se trouvaient de part et d'autre de la jonction des deux armées, GQG étant plus préoccupé par une éventuelle attaque allemande au-delà de l'extrémité nord de la ligne Maginot, puis au sud-est à travers le Stenay Gap, pour lequel les divisions derrière la deuxième armée étaient bien placés.

Variante Bréda

Si les Alliés pouvaient contrôler l'estuaire de l'Escaut, les approvisionnements pourraient être transportés à Anvers par bateau et un contact établi avec l'armée néerlandaise le long du fleuve. Le 8 novembre, Gamelin a ordonné qu'une invasion allemande des Pays-Bas ne soit pas autorisée à progresser à l'ouest d'Anvers et à gagner la rive sud de l'Escaut. Le flanc gauche du 1er groupe d'armées a été renforcé par la septième armée, contenant certaines des divisions françaises les meilleures et les plus mobiles, qui ont quitté la réserve générale en décembre. Le rôle de l'armée était d'occuper la rive sud de l'Escaut et d'être prête à se déplacer en Hollande et à protéger l'estuaire en tenant la rive nord le long de la péninsule de Beveland (aujourd'hui la péninsule de Walcheren - Zuid -Beveland - Noord-Beveland ) dans le Hypothèse de Hollande .

Le 12 mars 1940, Gamelin écarta l'opinion dissidente au GQG et décida que la Septième Armée avancerait jusqu'à Breda, pour se lier aux Néerlandais. Georges a été informé que le rôle de la Septième Armée sur le flanc gauche de la manuvre de Dyle y serait lié et Georges a notifié à Billotte que s'il recevait l'ordre de passer aux Pays-Bas, le flanc gauche du groupe d'armées devait avancer vers Tilburg si possible et certainement à Breda. La septième armée devait prendre poste entre les Belges et les Néerlandais en passant les Belges le long du canal Albert puis en tournant vers l'est, sur une distance de 175 km (109 mi), alors que les Allemands n'étaient qu'à 90 km (56 mi) de Breda. Le 16 avril, Gamelin prévoyait également une invasion allemande des Pays-Bas mais pas de la Belgique, en modifiant la zone de déploiement à atteindre par la septième armée; le plan Escaut ne serait suivi que si les Allemands prévenaient l'arrivée des Français en Belgique.

Renseignement allié

Au cours de l'hiver 1939-1940, le consul général de Belgique à Cologne avait anticipé l'angle d'avance prévu par Manstein. Grâce à des rapports de renseignement, les Belges ont déduit que les forces allemandes se concentraient le long des frontières belge et luxembourgeoise. En mars 1940, les services de renseignement suisses ont détecté six ou sept divisions Panzer à la frontière germano-luxembourgeoise et d'autres divisions motorisées ont été détectées dans la région. Les services de renseignement français ont été informés par reconnaissance aérienne que les Allemands construisaient des ponts flottants à peu près à mi-chemin au-dessus de la rivière Our, à la frontière luxembourgeoise-allemande. Le 30 avril, l'attaché militaire français à Berne a averti que le centre de l'assaut allemand viendrait sur la Meuse à Sedan, entre le 8 et le 10 mai. Ces rapports ont eu peu d'effet sur Gamelin, tout comme des rapports similaires provenant de sources neutres telles que le Vatican et une observation française d'une ligne de 100 km (60 mi) de véhicules blindés allemands à la frontière luxembourgeoise qui revenait à l'intérieur de l'Allemagne.

Prélude

Armée allemande

L'Allemagne avait mobilisé 4 200 000 hommes de la Heer (armée allemande), 1 000 000 de la Luftwaffe (armée de l'air allemande), 180 000 de la Kriegsmarine (marine allemande) et 100 000 de la Waffen-SS (bras militaire du parti nazi). Si l'on considère celles de la Pologne, du Danemark et de la Norvège, l'armée dispose de 3 000 000 d'hommes disponibles pour l'offensive du 10 mai 1940. Ces réserves d'effectifs sont réparties en 157 divisions. Parmi celles-ci, 135 étaient destinées à l'offensive, dont 42 divisions de réserve. Les forces allemandes à l'ouest en mai et juin ont déployé quelque 2 439 chars et 7 378 canons. En 1939-1940, 45 % de l'armée avait au moins 40 ans et 50 % de tous les soldats n'avaient que quelques semaines d'entraînement. L'armée allemande était loin d'être motorisée; dix pour cent de leur armée était motorisée en 1940 et ne pouvait rassembler que 120 000 véhicules, contre les 300 000 de l'armée française. Tout le corps expéditionnaire britannique était motorisé. La plupart des transports logistiques allemands consistaient en véhicules hippomobiles. Seulement 50 % des divisions allemandes disponibles en 1940 étaient aptes aux opérations, étant souvent moins bien équipées que l'armée allemande de 1914 ou leurs équivalents dans les armées britannique et française. Au printemps 1940, l'armée allemande était semi-moderne ; un petit nombre des divisions les mieux équipées et " d'élite étaient compensées par de nombreuses divisions de deuxième et troisième rang".

Le groupe d'armées A, commandé par Gerd von Rundstedt, comprenait 45+1 2 divisions, dont sept Panzer et devait exécuter l'effort de mouvement principal à travers les défenses alliées dans les Ardennes. La manuvre effectuée par les Allemands est parfois qualifiée de "Sichelschnitt" , la traduction allemande de l'expression "coupe en faucille" inventée par Winston Churchill après coup. Il impliquait trois armées (la 4e , la 12e et la 16e ) et comptait trois corps Panzer . Le XV avait été affecté à la 4e armée mais le XLI (Reinhardt) et le XIX (Guderian) étaient réunis au XIVe corps d'armée de deux divisions d'infanterie motorisées à un niveau opérationnel indépendant spécial dans le Panzergruppe Kleist (XXIIe corps). Le groupe d'armées B ( Fedor von Bock ), composé de 29+1 2 divisions dont trois blindées, devaient avancer à travers les Pays-Bas et attirer les unités du nord des armées alliées dans une poche. Il était composé des 6e et 18e armées. Le groupe d'armées C, (général Wilhelm Ritter von Leeb ) comprenant 18 divisions des 1ère et 7ème armées, devait empêcher un mouvement de flanc par l'est et lancer de petites attaques de maintien contre la ligne Maginot et le Rhin supérieur .

Communication

Le sans fil s'est avéré essentiel au succès allemand dans la bataille. Les chars allemands avaient des récepteurs radio qui leur permettaient d'être dirigés par des chars de commandement de peloton, qui avaient une communication vocale avec d'autres unités. Le sans fil permettait un contrôle tactique et une improvisation beaucoup plus rapide que l'adversaire. Certains commandants considéraient la capacité de communiquer comme la principale méthode de combat et les exercices radio étaient considérés comme plus importants que le tir. La radio permettait aux commandants allemands de coordonner leurs formations, les réunissant pour un effet de puissance de feu de masse en attaque ou en défense. L'avantage numérique français en armes et équipements lourds, qui était souvent déployé en "penny-packets" (dispersés en tant qu'armes de soutien individuelles) était compensé. La plupart des chars français manquaient également de radio et les ordres entre les unités d'infanterie étaient généralement transmis par téléphone ou verbalement.

Le système de communication allemand permettait un certain degré de communication entre les forces aériennes et terrestres. Attachés aux divisions Panzer se trouvaient les Fliegerleittruppen (troupes de contrôle aérien tactique) dans des véhicules à roues. Il y avait trop peu de Sd.Kfz. 251 véhicules de commandement pour toute l'armée mais la théorie permettait à l'armée dans certaines circonstances d'appeler des unités de la Luftwaffe pour soutenir une attaque. Le Fliegerkorps VIII , équipé de bombardiers en piqué Junkers Ju 87 ( Stukas ), devait soutenir la ruée vers la Manche si le groupe d'armées A traversait les Ardennes et maintenait un Ju 87 et un groupe de chasse sur appel. En moyenne, ils pouvaient arriver pour soutenir les unités blindées dans les 45 à 75 minutes suivant l'émission des ordres.

Tactique

La caractéristique classique de ce que l'on appelle communément la « blitzkrieg » est une forme très mobile d'infanterie et de blindés, travaillant en armes combinées. (Armées allemandes, juin 1942)

L'armée allemande a mené des opérations interarmes avec des unités offensives mobiles, avec un nombre équilibré de formations d'artillerie, d'infanterie, de génie et de chars bien entraînées, intégrées dans les divisions Panzer . Les différents éléments étaient unis par une communication sans fil, ce qui leur permettait de travailler ensemble à un rythme rapide et d'exploiter les opportunités plus rapidement que les Alliés ne pouvaient réagir. Les divisions Panzer pouvaient effectuer des reconnaissances, avancer pour contacter ou défendre et attaquer des positions vitales et des points faibles. Le terrain capturé serait occupé par l'infanterie et l'artillerie comme points de pivot pour de nouvelles attaques. Bien que de nombreux chars allemands aient été dépassés par leurs adversaires, ils pouvaient attirer les chars alliés sur les canons antichars divisionnaires. L'évitement des engagements char contre char a conservé les chars allemands pour la prochaine étape de l'offensive. Les unités ont transporté des fournitures pour des opérations de trois à quatre jours. Les divisions Panzer seraient appuyées par des divisions motorisées et d'infanterie. Les bataillons de chars allemands ( Panzer-Abteilungen ) devaient être équipés des chars Panzerkampfwagen III et Panzerkampfwagen IV , mais les pénuries ont conduit à l'utilisation de Panzerkampfwagen II léger et encore plus léger de Panzerkampfwagen I à la place.

L'armée allemande manquait d'un char lourd comme le char français B1 ; Les chars français étaient de meilleurs modèles, plus nombreux et dotés d'un blindage et d'un armement supérieurs, mais plus lents et avec une fiabilité mécanique inférieure à ceux des modèles allemands. Bien que l'armée allemande soit plus nombreuse en artillerie et en chars, elle possédait certains avantages sur ses adversaires. Les nouveaux Panzers allemands avaient un équipage de cinq personnes, un commandant, un tireur, un chargeur, un chauffeur et un mécanicien. Avoir une personne formée pour chaque tâche permettait une division logique du travail. Les chars français avaient des équipages plus petits; le commandant devait charger le canon principal, le distrayant de l'observation et du déploiement tactique. Les Allemands bénéficiaient d'un avantage grâce à la théorie de l ' Auftragstaktik (commandement de mission) selon laquelle les officiers, les sous-officiers et les hommes devaient utiliser leur initiative et contrôler les armes de soutien, plutôt que les méthodes plus lentes et descendantes des Alliés.

Luftwaffe

Le groupe d'armées B avait le soutien de 1 815 avions de combat, 487 avions de transport et 50 planeurs et 3 286 autres avions de combat soutenaient les groupes d'armées A et C. La Luftwaffe était l'armée de l'air la plus expérimentée, la mieux équipée et la mieux entraînée au monde. Le total combiné des Alliés était de 2 935 avions, soit environ la moitié de la taille de la Luftwaffe . La Luftwaffe pouvait fournir un soutien rapproché avec des bombardiers en piqué et des bombardiers moyens, mais était une force à large base, destinée à soutenir la stratégie nationale et pouvait mener des opérations de bombardement opérationnel, tactique et stratégique. Les forces aériennes alliées étaient principalement destinées à la coopération de l'armée, mais la Luftwaffe pouvait effectuer des missions de supériorité aérienne, d' interdiction à moyenne portée , de bombardement stratégique et d'opérations d'appui aérien rapproché , selon les circonstances. Ce n'était pas un bras de fer de lance Panzer , puisqu'en 1939 moins de 15% des avions de la Luftwaffe étaient conçus pour un appui rapproché car ce n'était pas son rôle principal.

Flak

Les Allemands avaient également un avantage en canons anti-aériens ( Fliegerabwehrkanone [ Flak ]). Au total, 2 600 canons Flak lourds de 88 mm (3,46 po) et 6 700 37 mm (1,46 po) et 20 mm (0,79 po) . Light Flak fait référence au nombre d'armes à feu dans les forces armées allemandes, y compris la défense anti-aérienne de l'Allemagne et l'équipement des unités d'entraînement. (Une composante Flak de 9 300 canons avec l'armée de campagne aurait impliqué plus de troupes que le Corps expéditionnaire britannique.) Les armées qui ont envahi l'ouest avaient 85 batteries lourdes et 18 batteries légères appartenant à la Luftwaffe , 48 compagnies de Flak légères faisant partie intégrante des divisions de l'armée et 20 compagnies de Flak légères affectées en tant que troupes de l'armée, une réserve entre les mains des QG au-dessus du niveau du corps: au total environ 700 canons de 88 mm (3,46 po) et 180 canons de 37 mm (1,46 po) pilotés par des unités terrestres de la Luftwaffe et 816 20 mm (0,79 in) canons tenus par l'armée.

Alliés

La France avait dépensé un pourcentage plus élevé de son PNB de 1918 à 1935 pour son armée que les autres grandes puissances et le gouvernement avait ajouté un important effort de réarmement en 1936. La France a mobilisé environ un tiers de la population masculine entre 20 et 45 ans, portant l'effectif de ses forces armées à 5 000 000. Seuls 2 240 000 d'entre eux ont servi dans des unités de l'armée dans le nord. Les Britanniques ont fourni une force totale de 897 000 hommes en 1939, passant à 1 650 000 en juin 1940. Les réserves de main-d'uvre néerlandaise et belge s'élevaient respectivement à 400 000 et 650 000.

Armées

Les Français levèrent 117 divisions, dont 104 (dont 11 en réserve) étaient destinées à la défense du nord. Les Britanniques ont contribué 13 divisions au BEF, dont trois étaient des divisions du travail non formées et mal armées. Vingt-deux divisions belges, dix néerlandaises et deux polonaises faisaient également partie de l'ordre de bataille allié. La force d'artillerie britannique s'élevait à 1 280 canons, la Belgique à 1 338 canons, les Hollandais à 656 canons et la France à 10 700 canons, soit un total allié d'environ 14 000 canons, soit 45 % de plus que le total allemand. L'armée française était également plus motorisée que son adversaire, qui comptait toujours sur les chevaux. Bien que les Belges, les Britanniques et les Néerlandais aient peu de chars, les Français avaient 3 254 chars, plus que la flotte de chars allemande.

L'armée française était de qualité mitigée. Les divisions blindées légères et lourdes mécanisées ( DLM et DCr ) étaient nouvelles et n'étaient pas complètement entraînées. Les divisions de réserve B étaient composées de réservistes, âgés de plus de 30 ans et mal équipés. Une grave lacune qualitative était le manque d'artillerie anti-aérienne, d'artillerie antichar mobile et sans fil, malgré les efforts de Gamelin pour produire des unités d'artillerie mobiles. Seulement 0,15 % des dépenses militaires entre 1923 et 1939 avaient été consacrées à la radio et à d'autres équipements de communication ; pour maintenir la sécurité des signaux, Gamelin a utilisé des téléphones et des courriers pour communiquer avec les unités de campagne.

Le déploiement tactique français et l'utilisation d'unités mobiles au niveau opérationnel de la guerre étaient également inférieurs à ceux des Allemands. Les Français avaient 3 254 chars sur le front nord-est le 10 mai, contre 2 439 chars allemands. Une grande partie de l'armure a été distribuée pour le soutien de l'infanterie, chaque armée s'étant vu attribuer une brigade de chars ( groupement ) d'environ quatre-vingt-dix chars d'infanterie légère. Avec autant de chars disponibles, les Français pouvaient encore concentrer un nombre considérable de chars légers, moyens et lourds dans des divisions blindées, qui étaient en théorie aussi puissantes que les divisions panzer allemandes. Seuls les chars lourds français portaient généralement sans fil et ceux qui en étaient équipés n'étaient pas fiables, ce qui gênait la communication et rendait les manuvres tactiques difficiles, par rapport aux unités allemandes. En 1940, les théoriciens militaires français considéraient encore principalement les chars comme des véhicules de soutien d'infanterie et les chars français étaient lents (à l'exception du SOMUA S35 ) par rapport à leurs rivaux allemands, permettant aux chars allemands de compenser leurs inconvénients en déjouant les chars français. À plusieurs reprises, les Français n'ont pas pu atteindre le même rythme que les unités blindées allemandes. L'état de la formation était également déséquilibré, la majorité du personnel étant formé uniquement pour occuper des fortifications statiques. Une formation minimale pour l'action mobile a été effectuée entre septembre 1939 et mai 1940.

Déploiement

L'armée française était composée de trois groupes d'armées. Les 2e et 3e groupes d'armées défendaient la ligne Maginot à l'est ; le 1er groupe d'armées (général Gaston Billotte) était sur le flanc ouest (gauche) et exécuterait le mouvement vers les Pays-Bas. Initialement positionnée sur le flanc gauche près de la côte, la Septième Armée, renforcée par une Division Légère Mécanique (DLM, division légère mécanisée), était destinée à se déplacer vers les Pays-Bas via Anvers. Au sud de la Septième armée se trouvaient les divisions motorisées du BEF, qui avanceraient jusqu'à la ligne Dyle sur le flanc droit de l'armée belge, de Louvain (Louvain) à Wavre. La Première Armée, renforcée par deux DLM et avec une Division Cuirassée (DCR, Division Blindée) en réserve, défendra la Trouée de Gembloux entre Wavre et Namur. L'armée la plus méridionale impliquée dans l'avancée vers la Belgique était la 9e armée française , qui devait couvrir le secteur de la Meuse entre Namur au nord de Sedan.

Lord Gort , commandant du BEF, s'attendait à avoir deux ou trois semaines pour se préparer à ce que les Allemands avancent de 100 km (60 mi) jusqu'à la Dyle mais les Allemands arrivèrent en quatre jours. On s'attendait à ce que la deuxième armée forme la «charnière» du mouvement et reste retranchée. Il devait affronter les divisions blindées d'élite allemandes lors de leur attaque à Sedan. Il a reçu une faible priorité pour la main-d'uvre, les armes anti-aériennes et antichars et le soutien aérien, composé de cinq divisions, deux étaient des divisions de réservistes " Serie B " plus âgées et la 3e division nord-africaine . Compte tenu de leur formation et de leur équipement, ils devaient couvrir un long front et constituaient un point faible du système de défense français. Cela découlait de la conviction du haut commandement français que la forêt des Ardennes était infranchissable pour les chars, même si les renseignements de l'armée belge et de leurs propres services de renseignement les avaient avertis de longues colonnes de blindés et de transport traversant les Ardennes et d'être coincés dans un énorme embouteillage. pour quelques temps. Les jeux de guerre français en 1937 et 1938 avaient montré que les Allemands pouvaient pénétrer dans les Ardennes et Corap qualifiait d'"idiotie" de penser que l'ennemi ne pouvait pas passer. Gamelin a ignoré les preuves, car elles n'étaient pas conformes à sa stratégie.

Force aériennes

Curtiss H-75A1 du 3e vol du Groupe de Chasse II/5 Armée de l'Air , juin 1940

L' Armée de l'Air avait 1 562 avions, le RAF Fighter Command 680 et le RAF Bomber Command pouvaient fournir environ 392 avions. Certains types alliés, comme le Fairey Battle , approchaient de l'obsolescence. Dans la chasse, seuls le britannique Hawker Hurricane , l'américain Curtiss Hawk 75 et le Dewoitine D.520 étaient à la hauteur du Messerschmitt Bf 109 allemand , le D.520 étant plus maniable bien qu'étant légèrement plus lent. Le 10 mai 1940, seuls 36 D.520 avaient été livrés. Les Alliés étaient plus nombreux que les Allemands en avions de chasse , avec 81 chasseurs belges, 261 britanniques et 764 français (1 106) contre 836 Bf 109 allemands. Les Français et les Britanniques avaient plus d'avions en réserve.

Début juin 1940, l'industrie aéronautique française produit un nombre considérable d'appareils, avec une réserve estimée à près de 2 000 mais un manque chronique de pièces de rechange paralyse cette flotte. Seulement environ 599 (29 %) étaient en état de marche, dont 170 étaient des bombardiers. Les Allemands avaient six fois plus de bombardiers moyens que les Français. Malgré ses inconvénients, l' Armée de l'Air s'est bien mieux comportée que prévu, détruisant 916 avions ennemis en combat air-air, un taux de destruction de 2,35: 1. Près d'un tiers des victoires françaises ont été remportées par des pilotes français aux commandes du Curtiss Hawk 75, qui représentaient 12,6 % de la force de chasse monoplace française.

Défense anti-aérienne

En plus de 580 mitrailleuses de 13 mm (0,5 po) affectées à la défense civile, l'armée française disposait de 1 152 canons antiaériens de 25 mm (0,98 po) , avec 200 canons automatiques de 20 mm (0,79 po) en cours de livraison et 688 canons de 75 mm (2,95 in) et 24 canons de 90 mm (3,54 in), ces derniers ayant des problèmes d'usure du canon. Il y avait également quarante canons antiaériens de 105 mm (4,1 pouces) de la Première Guerre mondiale disponibles. Le BEF avait dix régiments de canons antiaériens lourds QF de 3,7 pouces (94 mm), les plus avancés au monde et 7+1 2 régiments de canons antiaériens légers Bofors de 40 mm , environ 300 canons antiaériens lourds et 350 canons antiaériens légers. Les Belges avaient deux régiments anti-aériens lourds et introduisaient des canons Bofors pour les troupes anti-aériennes divisionnaires. Les Néerlandais avaient 84 75 mm (2,95 po), 39 personnes âgées de 60 mm (2,36 po), sept de 100 mm (3,9 po), 232 20 mm (0,79 po) 40 mm (1,57 po) canons antiaériens et plusieurs centaines de canons antiaériens du Premier Monde. Mitrailleuses Spandau M.25 d'époque de guerresur supports anti-aériens.

Bataille

Front nord

À 21h00 le 9 mai, le mot de code Danzig a été relayé à toutes les divisions de l'armée allemande, en commençant par Fall Gelb . La sécurité était si stricte que de nombreux officiers, en raison des retards constants, étaient absents de leurs unités lorsque l'ordre a été envoyé. Les forces allemandes ont occupé le Luxembourg pratiquement sans opposition. Le groupe d'armées B a lancé sa feinte offensive pendant la nuit vers les Pays-Bas et la Belgique. Dans la matinée du 10 mai, des Fallschirmjäger (parachutistes) de la 7th Flieger Division et de la 22nd Luftlande Division ( Kurt Student ) ont effectué des débarquements surprises à La Haye , sur la route de Rotterdam et contre le fort belge Eben-Emael qui a contribué à l'avancée de l'armée . Groupe B. Le commandement français a immédiatement réagi en envoyant le 1er groupe d'armées vers le nord conformément au plan D. Ce mouvement a engagé ses meilleures forces, diminuant leur puissance de combat par la désorganisation partielle qu'il a provoquée et leur mobilité en épuisant leurs stocks de carburant. Au moment où la septième armée française a traversé la frontière néerlandaise, ils ont trouvé les Néerlandais déjà en pleine retraite et se sont retirés en Belgique pour protéger Anvers.

Invasion des Pays-Bas

L' effort de la Luftwaffe au-dessus des Pays-Bas comprenait 247 bombardiers moyens, 147 chasseurs, 424 transports Junkers Ju 52 et 12 hydravions Heinkel He 59 . L'armée de l'air néerlandaise ( Militaire Luchtvaartafdeling , ML) avait un effectif de 144 avions de combat, dont la moitié ont été détruits le premier jour. Le reste du ML a été dispersé et ne représentait qu'une poignée d' avions de la Luftwaffe abattus. Le ML a réussi 332 sorties, perdant 110 avions. La 18e armée allemande a capturé des ponts pendant la bataille de Rotterdam , contournant la nouvelle ligne d'eau par le sud et pénétrant dans la forteresse Holland . Une opération distincte organisée par la Luftwaffe , la bataille de La Haye , échoua. Les aérodromes autour (Ypenburg, Ockenburg et Valkenburg) ont été capturés dans un succès coûteux, avec de nombreux avions de transport perdus, mais l'armée néerlandaise a repris les aérodromes à la fin de la journée. Quatre-vingt-seize avions en tout ont été perdus sous le feu de l'artillerie hollandaise. Les opérations de la Luftwaffe Transportgruppen avaient coûté 125 Ju 52 détruits et 47 endommagés, soit une perte de 50 %. L'opération aéroportée a également coûté 50 % des parachutistes allemands : 4 000 hommes, dont 20 % de ses sous-officiers et 42 % de ses officiers ; parmi ces victimes, 1 200 ont été faites prisonniers de guerre et évacuées vers la Grande-Bretagne.

La septième armée française n'a pas réussi à bloquer les renforts blindés allemands de la 9e division Panzer , qui ont atteint Rotterdam le 13 mai. Le même jour à l'est, à la suite de la bataille du Grebbeberg , au cours de laquelle une contre-attaque hollandaise visant à contenir une brèche allemande échoua, les Hollandais se retirèrent de la ligne Grebbe vers la New Water Line. L'armée néerlandaise, encore largement intacte, s'est rendue dans la soirée du 14 mai après le bombardement de Rotterdam par les bombardiers moyens Heinkel He 111 de la Kampfgeschwader 54 (Bomber Wing 54) ; un acte qui est resté controversé. L'armée néerlandaise considérait sa situation stratégique comme devenue sans espoir et craignait la destruction d'autres villes néerlandaises. Le document de capitulation a été signé le 15 mai, mais les forces néerlandaises ont continué à combattre dans la bataille de Zélande avec la septième armée et dans les colonies . La reine Wilhelmina a établi un gouvernement en exil en Grande-Bretagne. 2 559 civils ont également été tués.

Invasion de la Belgique

Un chasseur de chars T-13 belge abandonné est inspecté par des soldats allemands.

Les Allemands établissent rapidement une supériorité aérienne sur la Belgique. Après avoir effectué une reconnaissance photographique approfondie , ils ont détruit 83 des 179 avions de l' Aéronautique Militaire dans les 24 premières heures de l'invasion. Les Belges ont effectué 77 missions opérationnelles, mais cela a peu contribué à la campagne aérienne. La Luftwaffe était assurée de la supériorité aérienne sur les Pays-Bas. Parce que la composition du groupe d'armées B avait été si affaiblie par rapport aux plans précédents, la feinte offensive de la 6e armée risquait de s'arrêter immédiatement, car les défenses belges sur la position du canal Albert étaient très fortes. La voie d'accès principale était bloquée par le fort Eben-Emael, une grande forteresse alors généralement considérée comme la plus moderne d'Europe, qui contrôlait la jonction de la Meuse et du canal Albert.

Un retard pourrait mettre en danger l'issue de toute la campagne, car il était essentiel que le corps principal des troupes alliées soit engagé avant que le groupe d'armées A n'établisse des têtes de pont. Pour surmonter cette difficulté, les Allemands recourent à des moyens non conventionnels lors de la bataille de Fort Eben-Emael . Aux premières heures du 10 mai, des planeurs DFS 230 ont atterri au sommet du fort et ont déchargé des équipes d'assaut qui ont désactivé les coupoles des canons principaux avec des charges creuses . Les ponts sur le canal sont saisis par les parachutistes allemands. Les Belges lancent des contre-attaques considérables qui sont déjouées par la Luftwaffe . Choqué par une brèche dans ses défenses juste là où elles semblaient les plus fortes, le commandement suprême belge a retiré ses divisions sur la ligne KW cinq jours plus tôt que prévu. Des opérations similaires contre les ponts aux Pays-Bas, à Maastricht, ont échoué. Tous ont été détruits par les Néerlandais et un seul pont ferroviaire a été pris, ce qui a retenu les blindés allemands sur le territoire néerlandais pendant une courte période.

Le BEF et la Première Armée française n'étaient pas encore retranchés et la nouvelle de la défaite à la frontière belge n'était pas la bienvenue. Les Alliés avaient été convaincus que la résistance belge leur aurait donné plusieurs semaines pour préparer une ligne défensive à Gembloux Gap. Le XVIe Panzerkorps (Général Erich Hoepner ), composé de la 3e Panzer Division et de la 4e Panzer Division , est lancé sur les ponts nouvellement capturés en direction de Gembloux Gap. Cela semblait confirmer les attentes du commandement suprême français selon lesquelles le Schwerpunkt allemand (point d'effort principal, centre de gravité) serait à ce point. Gembloux était situé entre Wavre et Namur, sur un terrain plat et idéal pour les chars. C'était aussi une partie non fortifiée de la ligne alliée. Pour gagner du temps pour s'y enfoncer, René Prioux , commandant le corps de cavalerie de la 1ère armée française, envoie les 2e et 3e DLM vers les blindés allemands à Hannut , à l'est de Gembloux. Ils fourniraient un écran pour retarder les Allemands et laisseraient suffisamment de temps à la Première Armée pour creuser.

Batailles de Hannut et Gembloux

Deux chars SOMUA S35 photographiés près de Dunkerque, mai 1940

La bataille de Hannut (12-13 mai) a été la plus grande bataille de chars à ce jour, avec environ 1 500 véhicules de combat blindés impliqués. Les Français ont assommé environ 160 chars allemands pour une perte de 91 chars Hotchkiss H35 et 30 chars Somua S35 . Les Allemands ont conservé le contrôle du champ de bataille après que les Français ont effectué un retrait planifié et ont pu réparer bon nombre de leurs chars assommés. La perte nette allemande s'élevait à 20 chars de la 3e Panzer Division et 29 de la 4e Panzer Division. Prioux avait obtenu un succès tactique et opérationnel pour les Français en remplissant son objectif de retarder les divisions panzer jusqu'à ce que la Première Armée ait eu le temps d'arriver et de creuser. L'attaque allemande avait engagé la Première Armée au nord de Sedan, qui était la plus objectif important que Hoepner devait atteindre mais n'avait pas réussi à empêcher l'avancée française vers la Dyle ou à détruire la Première Armée. Le 14 mai, retenu à Hannut, Hoepner attaqua à nouveau, contre ordre, à la bataille de Gembloux . Ce fut la seule occasion où des chars allemands attaquèrent frontalement une position fortifiée pendant la campagne. La 1ère division d'infanterie marocaine a repoussé l'attaque et 42 autres chars de la 4e division Panzer ont été assommés, 26 étant radiés. Ce deuxième succès défensif français a été annulé par des événements plus au sud à Sedan.

Façade centrale

Ardennes

L'avancée du groupe d'armées A devait être retardée par l'infanterie motorisée belge et les divisions de cavalerie mécanisée française (DLC, Divisions Légères de Cavalerie ) avançant dans les Ardennes. La principale résistance est venue du 1er chasseurs ardennais belge , de la 1re division de cavalerie, renforcée par le génie et de la 5e division française Légère de Cavalerie (5e DLC). Les troupes belges bloquèrent les routes, retinrent la 1ère Panzer Division à Bodange pendant environ huit heures puis se retirèrent vers le nord trop rapidement pour les Français qui n'étaient pas arrivés. Les barrières belges se sont avérées inefficaces lorsqu'elles n'étaient pas défendues; Les ingénieurs allemands n'ont pas été dérangés lorsqu'ils ont démantelé les obstacles. Les Français avaient une capacité antichar insuffisante pour bloquer le nombre étonnamment élevé de chars allemands qu'ils rencontraient et cédèrent rapidement, se retirant derrière la Meuse.

L'avancée allemande est entravée par le nombre de véhicules qui tentent de se frayer un chemin sur le mauvais réseau routier. Le Panzergruppe Kleist comptait plus de 41 140 véhicules, qui n'avaient que quatre itinéraires de marche à travers les Ardennes. Les équipages de reconnaissance français avaient signalé des convois blindés allemands dans la nuit du 10 au 11 mai, mais cela était supposé être secondaire à l'attaque principale en Belgique. La nuit suivante, un pilote de reconnaissance a signalé qu'il avait vu de longues colonnes de véhicules se déplacer sans lumières; un autre pilote envoyé pour vérifier a rapporté la même chose et que de nombreux véhicules étaient des chars. Plus tard dans la journée, des reconnaissances photographiques et des rapports de pilotes concernaient des chars et du matériel de pontage. Le 13 mai, le Panzergruppe Kleist a provoqué un embouteillage d'environ 250 km (160 mi) de long de la Meuse au Rhin sur un itinéraire. Alors que les colonnes allemandes étaient des cibles assises, la force de bombardement française a attaqué les Allemands dans le nord de la Belgique pendant la bataille de Maastricht et avait échoué avec de lourdes pertes. En deux jours, la force de bombardement avait été réduite de 135 à 72.

Le 11 mai, Gamelin ordonne aux divisions de réserve de commencer à renforcer le secteur de la Meuse. En raison du danger que représentait la Luftwaffe , les déplacements sur le réseau ferroviaire étaient limités à la nuit, ce qui ralentissait le renforcement. Les Français ne ressentaient aucun sentiment d'urgence, car ils pensaient que la constitution de divisions allemandes serait d'autant plus lente; l'armée française n'a pas effectué de traversées de rivières à moins d'être assurée d'un soutien d'artillerie lourde. Alors qu'ils savaient que les formations de chars et d'infanterie allemandes étaient fortes, ils étaient confiants dans leurs solides fortifications et leur supériorité d'artillerie. Les capacités des unités françaises dans la région étaient douteuses; en particulier, leur artillerie était conçue pour combattre l'infanterie et ils manquaient de canons antiaériens et antichars. Les forces avancées allemandes atteignirent la ligne de la Meuse en fin d'après-midi du 12 mai. Pour permettre le passage de chacune des trois armées du groupe d'armées A, trois têtes de pont devaient être établies, à Sedan au sud, Monthermé au nord-ouest et Dinant plus au nord. Les premières unités allemandes arrivées n'avaient guère de supériorité numérique locale ; l'artillerie allemande avait une moyenne de 12 coups par canon par jour, tandis que l'artillerie française avait 30 coups par canon par jour.

Bataille de Sedan

A Sedan , la Ligne de la Meuse consistait en une solide ceinture défensive de 6 km ( 3+1 2  km) de profondeur, aménagé selon les principes modernes de défense de zone sur des pentes dominant la vallée de la Meuse. Elle est renforcée par 103 casemates , tenues par le 147th Fortress Infantry Regiment. Des positions plus profondes étaient occupées par la 55th Infantry Division , une division de réserve de grade "B". Le matin du 13 mai, la 71e division d'infanterie a été insérée à l'est de Sedan, permettant à la 55e division d'infanterie de réduire son front d'un tiers et d'approfondir sa position à plus de 10 km (6 mi). La division avait une supériorité en artillerie sur les unités allemandes présentes. Le 13 mai, le Panzergruppe Kleist a forcé trois traversées près de Sedan, exécutées par la 1ère Panzer Division , la 2ème Panzer Division et la 10ème Panzer Division . Ces groupes ont été renforcés par le régiment d'infanterie d' élite Großdeutschland . Au lieu de masser lentement l'artillerie comme les Français s'y attendaient, les Allemands ont concentré la majeure partie de leur puissance aérienne (sans artillerie) sur la destruction d'un trou dans un secteur étroit des lignes françaises par des bombardements en tapis et des bombardements en piqué . Guderian s'était vu promettre un soutien aérien extraordinairement lourd lors d'une attaque aérienne continue de huit heures, de 08h00 jusqu'au crépuscule .

La Luftwaffe a exécuté le bombardement aérien le plus lourd que le monde ait jamais connu et le plus intense par les Allemands pendant la guerre. Deux Sturzkampfgeschwader (ailes de bombardiers en piqué) ont attaqué, effectuant 300 sorties contre des positions françaises. Au total, 3 940 sorties ont été effectuées par neuf Kampfgeschwader (groupes de bombardiers). Certaines des casemates avancées n'ont pas été endommagées et les garnisons ont repoussé les tentatives de traversée de la 2e Panzer Division et de la 10e Panzer Division. Le moral des troupes de la 55th Infantry Division plus en retrait est brisé par les attaques aériennes et les artilleurs français prennent la fuite. L'infanterie allemande, au prix de quelques centaines de victimes, a pénétré jusqu'à 8 km (5,0 mi) dans la zone défensive française à minuit. Même à ce moment-là, la plupart de l'infanterie n'avait pas traversé. Une grande partie de ce succès était due aux actions de seulement six pelotons allemands, principalement des ingénieurs d'assaut.

Le désordre commencé à Sedan s'étendit davantage. À 19 h 00 le 13 mai, les troupes du 295e régiment de la 55e division d'infanterie tenaient la dernière ligne défensive préparée sur la crête de Bulson à 10 km (6 mi) derrière la rivière. Ils ont été paniqués par des rumeurs alarmistes selon lesquelles des chars allemands étaient déjà derrière eux et ont fui, créant une brèche dans les défenses françaises avant que des chars n'aient traversé la rivière. Cette "panique de Bulson" impliquait également l'artillerie divisionnaire. Les Allemands n'avaient pas attaqué leur position et ne le feraient que 12 heures plus tard, à 07h20 le 14 mai. Reconnaissant la gravité de la défaite de Sedan, le général Gaston-Henri Billotte , commandant le 1er groupe d'armées, dont le flanc droit pivote sur Sedan, demande que les ponts sur la Meuse soient détruits par des attaques aériennes. Il était convaincu que "sur eux passeront soit la victoire, soit la défaite!". Ce jour-là, tous les bombardiers légers alliés disponibles ont été employés pour tenter de détruire les trois ponts, mais ont perdu environ 44 % de l'effectif des bombardiers alliés sans résultat.

Effondrement sur la Meuse

Rommel en 1940. Rommel et Guderian ont tous deux ignoré les directives de l'OKW de s'arrêter après avoir quitté les têtes de pont de la Meuse. La décision s'est avérée cruciale pour le succès allemand.

Guderian avait indiqué le 12 mai qu'il souhaitait agrandir la tête de pont à au moins 20 km (12 mi). Son supérieur, le général Ewald von Kleist , lui ordonna, au nom d'Hitler, de limiter ses déplacements à un maximum de 8 km (5,0 mi) avant consolidation. A 11h45 le 14 mai, Rundstedt confirma cet ordre, ce qui impliquait que les unités de chars devaient maintenant commencer à creuser. démission et intrigues en coulisses. Guderian a poursuivi l'avance, malgré l'ordre d'arrêt. Dans le plan Manstein original, comme l'avait suggéré Guderian, des attaques secondaires seraient menées au sud-est, à l'arrière de la ligne Maginot. Cela confondrait le commandement français et occuperait un terrain où les forces de contre-offensive françaises se rassembleraient. Cet élément avait été supprimé par Halder mais Guderian envoya la 10e division Panzer et le régiment d'infanterie Großdeutschland vers le sud sur le plateau de Stonne .

Le commandant de la 2e armée française, le général Charles Huntziger , avait l'intention de mener une contre-attaque au même endroit par la 3e division cuirassée (3e DCR, 3e division blindée). L'attaque prévue éliminerait la tête de pont. Les deux camps ont attaqué et contre-attaqué du 15 au 17 mai. Huntziger considérait cela au moins comme un succès défensif et limitait ses efforts à la protection du flanc. Le succès de la bataille de Stonne et la reprise de Bulson auraient permis aux Français de défendre les hauteurs surplombant Sedan et de bombarder la tête de pont avec des tirs d'artillerie observés, même s'ils ne pouvaient pas le prendre. Stonne a changé de mains 17 fois et est tombé aux mains des Allemands pour la dernière fois le soir du 17 mai. Guderian a tourné la 1re Division Panzer et la 2e Division Panzer vers l'ouest le 14 mai, qui ont avancé rapidement dans la vallée de la Somme vers la Manche.

Le 15 mai, l'infanterie motorisée de Guderian s'est frayée un chemin à travers les renforts de la nouvelle sixième armée française dans leur zone de rassemblement à l'ouest de Sedan, sapant le flanc sud de la neuvième armée française. La Neuvième Armée s'est effondrée et s'est rendue en masse . La 102nd Fortress Division, ses flancs non soutenus, est encerclée et détruite le 15 mai à la tête de pont de Monthermé par la 6th Panzer Division et la 8th Panzer Division sans soutien aérien. La deuxième armée française avait également été gravement endommagée. La neuvième armée cédait également parce qu'elle n'avait pas le temps de creuser, car Erwin Rommel avait franchi les lignes françaises dans les 24 heures suivant le début de la bataille. La 7e division Panzer a couru devant. Rommel a refusé de permettre à la division de se reposer et ils ont avancé jour et nuit. La division a avancé de 30 mi (48 km) en 24 heures.

Rommel perd le contact avec le général Hermann Hoth , ayant désobéi aux ordres en n'attendant pas que les Français établissent une nouvelle ligne de défense. La 7ème Panzer Division continue sa progression vers le nord-ouest jusqu'à Avesnes-sur-Helpe , juste devant les 1ère et 2ème Panzerdivisions . La 5e division d'infanterie motorisée française avait bivouaqué sur le chemin de la division allemande, avec ses véhicules soigneusement alignés le long des routes et la 7e division Panzer se précipitait à travers eux. La vitesse lente, les équipages surchargés et le manque de communications sur le champ de bataille ont défait les Français. La 5e Panzer Division se joint au combat. Les Français infligent de nombreuses pertes à la division. Cependant, ils ne pouvaient pas faire face à la vitesse des unités mobiles allemandes, qui se rapprochaient rapidement et détruisaient les blindés français à courte distance. Les éléments restants de la 1ère DCR , au repos après avoir perdu tous ses chars sauf 16 en Belgique, ont également été engagés et vaincus. Le 1er DCR a pris sa retraite avec trois chars opérationnels, tout en battant seulement 10% des 500 chars allemands.

Le 17 mai, Rommel a affirmé avoir fait 10 000 prisonniers tout en ne subissant que 36 pertes. Guderian était ravi de l'avance rapide et a encouragé le XIX Korps à se diriger vers le chenal, continuant jusqu'à épuisement du carburant. Hitler craignait que l'avance allemande n'aille trop vite. Halder a noté dans son journal le 17 mai,

Le Führer est terriblement nerveux. Effrayé par son propre succès, il a peur de prendre le moindre risque et nous tirerait donc les rênes ... [il] continue de s'inquiéter du flanc sud. Il fait rage et crie que nous sommes sur le point de ruiner toute la campagne.

Par tromperie et différentes interprétations des ordres d'arrêt d'Hitler et de Kleist, les commandants de première ligne ont ignoré les tentatives d'Hitler d'arrêter l'avancée vers l'ouest vers Abbeville.

Dirigeants français

Sir Winston S Churchill.jpg
Winston Churchill s'est rendu plusieurs fois en France pendant la bataille pour tenter de renforcer le moral des Français

Le Haut Commandement français tarde à réagir en raison de sa stratégie de « guerre méthodique », ébranlé par le choc de l'offensive allemande et rattrapé par le défaitisme. Le matin du 15 mai, le Premier ministre français Paul Reynaud a téléphoné au nouveau Premier ministre britannique, Winston Churchill et a déclaré: "Nous avons été vaincus. Nous sommes battus, nous avons perdu la bataille." Churchill, tentant d'offrir un peu de réconfort à Reynaud, a rappelé au Premier ministre toutes les fois où les Allemands avaient franchi les lignes alliées pendant la Première Guerre mondiale pour être arrêtés. Reynaud était inconsolable.

Churchill s'est envolé pour Paris le 16 mai. Il a immédiatement reconnu la gravité de la situation lorsqu'il a constaté que le gouvernement français brûlait déjà ses archives et se préparait à une évacuation de la capitale. Lors d'une sombre rencontre avec les commandants français, Churchill demande au général Gamelin : « Où est la réserve stratégique faisant référence à la réserve qui avait sauvé Paris pendant la Première Guerre mondiale. Gamelin a répondu

" Aucune " [Aucune]

Gamelin, d'après Churchill

Après la guerre, Gamelin a affirmé avoir dit "Il n'y en a plus". Churchill a décrit plus tard avoir entendu cela comme le moment le plus choquant de sa vie. Churchill demande à Gamelin où et quand le général propose de lancer une contre-attaque contre les flancs du renflement allemand. Gamelin a simplement répondu "infériorité du nombre, infériorité du matériel, infériorité des méthodes".

Contre-attaques alliées

Certaines des meilleures unités alliées du nord avaient connu peu de combats. S'ils avaient été gardés en réserve, ils auraient pu être utilisés dans une contre-attaque. Les études d'état-major d'avant-guerre avaient conclu que les principales réserves devaient être maintenues sur le sol français pour résister à une invasion des Pays-Bas. Ils pourraient également livrer une contre-attaque ou "rétablir l'intégrité du front d'origine". Malgré une force blindée numériquement supérieure, les Français n'ont pas réussi à l'utiliser correctement ou à lancer une attaque contre le renflement allemand vulnérable. Les Allemands ont combiné leurs véhicules de combat en divisions et les ont utilisés au point d'effort principal. La majeure partie des blindés français était dispersée le long du front en minuscules formations. La plupart des divisions de réserve françaises étaient désormais engagées. Le 1er DCr avait été anéanti lorsqu'il était tombé en panne de carburant et le 3e DCr n'avait pas saisi l'occasion de détruire les têtes de pont allemandes à Sedan. La seule division blindée encore en réserve, la 2e DCr , devait attaquer le 16 mai à l'ouest de Saint-Quentin, Aisne . Le commandant de division n'a pu localiser que sept de ses douze compagnies, qui étaient dispersées le long d'un front de 49 mi × 37 mi (79 km × 60 km). La formation a été envahie par la 8e Panzer Division alors qu'elle se formait encore et a été détruite en tant qu'unité de combat.

Le 4e DCr , commandé par de Gaulle , tente de lancer une attaque par le sud à Montcornet , où Guderian a son quartier général du Korps et la 1re Panzer Division ses services arrières. Lors de la bataille de Montcornet , les Allemands improvisent à la hâte une défense tandis que Guderian se précipite sur la 10e Panzer Division pour menacer le flanc de de Gaulle. Cette pression de flanc et les bombardements en piqué du Fliegerkorps VIII (général Wolfram von Richthofen ) ont interrompu l'attaque. Les pertes françaises le 17 mai s'élevaient à 32 chars et véhicules blindés mais les Français avaient "infligé des pertes aux Allemands". Le 19 mai, après avoir reçu des renforts, de Gaulle attaque à nouveau et est repoussé avec la perte de 80 véhicules sur 155. Le Fliegerkorps VIII a attaqué les unités françaises se massant sur les flancs allemands et a empêché la plupart des contre-attaques de commencer. La défaite du 4e DCr et la désintégration de la IXe armée française sont principalement dues au Fliegerkorps . Le 4e DCr avait obtenu un certain succès mais les attaques des 17 et 19 mai n'eurent qu'un effet local.

Côte de la Manche

Le 19 mai, le général Edmund Ironside , chef de l'état-major impérial britannique (CIGS), s'entretient avec le général Lord Gort, commandant du BEF, à son quartier général près de Lens . Il exhorte Gort à sauver le BEF en attaquant au sud-ouest vers Amiens . Gort a répondu que sept de ses neuf divisions étaient déjà engagées sur l' Escaut et qu'il ne lui restait plus que deux divisions pour monter une telle attaque. Il a ensuite dit qu'il était sous les ordres du général Billotte, le commandant du 1er groupe d'armées français mais que Billotte n'avait donné aucun ordre depuis huit jours. Dacier a confronté Billotte, dont le propre quartier général était à proximité et l'a trouvé apparemment incapable d'agir. Il retourna en Grande-Bretagne, craignant que le BEF ne soit condamné et ordonna des mesures anti-invasion urgentes .

Les forces terrestres allemandes ne pouvaient plus rester inactives, car cela permettrait aux Alliés de réorganiser leur défense ou de s'échapper. Le 19 mai, Guderian a été autorisé à recommencer à se déplacer et a écrasé la faible 12e division d'infanterie (Est) et la 23e division (Northumbrian) ( divisions territoriales ) sur la rivière Somme . Les unités allemandes occupent Amiens et sécurisent le pont le plus à l'ouest sur la rivière à Abbeville . Ce mouvement a isolé les forces britanniques, françaises, néerlandaises et belges du nord de leurs approvisionnements. Le 20 mai, une unité de reconnaissance de la 2e Panzer Division atteint Noyelles-sur-Mer , à 100 km (62 mi) à l'ouest de leurs positions le 17 mai. De Noyelles, ils ont pu voir l'estuaire de la Somme et la Manche. Une immense poche , contenant le 1er groupe d'armées allié (les 1re, 7e et 9e armées belges, britanniques et françaises), est créée.

Fliegerkorps VIII a couvert le tiret vers la côte de la Manche. Annoncées comme la plus belle heure des Ju 87 ( Stuka ), ces unités répondaient via un système de communication extrêmement efficace aux demandes de soutien, qui ouvraient la voie à l'armée. Les Ju 87 ont été particulièrement efficaces pour briser les attaques le long des flancs des forces allemandes, briser les positions fortifiées et perturber les voies d'approvisionnement . Des officiers de liaison avancés équipés de radio pouvaient faire appel aux Stuka et leur ordonner d'attaquer les positions alliées le long de l'axe d'avance. Dans certains cas, la Luftwaffe a répondu aux demandes dans les 10 à 20 minutes. L' Oberstleutnant Hans Seidemann , chef d'état-major du Fliegerkorps vIII , a déclaré que "jamais plus un système fonctionnant aussi bien pour discuter et planifier des opérations conjointes n'a été réalisé". Un examen plus approfondi révèle que l'armée a dû attendre 45 à 75 minutes pour les unités Ju 87 et dix minutes pour les Henschel Hs 123 .

Plan Weygand

Le matin du 20 mai, Gamelin ordonna aux armées piégées en Belgique et dans le nord de la France de se frayer un chemin vers le sud et de rejoindre les forces françaises attaquant vers le nord depuis la Somme. Le soir du 19 mai, le Premier ministre français, Paul Reynaud, avait limogé Gamelin et l'avait remplacé par Maxime Weygand , qui prétendait que sa première mission en tant que commandant en chef serait de passer une bonne nuit de sommeil. Les commandes de Gamelin sont annulées et Weygand met plusieurs jours pendant la crise pour faire des visites de courtoisie à Paris. Weygand propose une contre-offensive des armées piégées au nord combinée à une attaque des forces françaises sur le front de la Somme, le nouveau 3e groupe d'armées français (général Antoine-Marie-Benoît Besson ).

Le couloir par lequel le Panzergruppe von Kleist avait avancé jusqu'à la côte était étroit et au nord se trouvaient les trois DLM et le BEF; au sud se trouvait la 4e DCR. Les retards alliés causés par le changement de commandement français ont donné aux divisions d'infanterie allemandes le temps de suivre et de renforcer le couloir panzer. Leurs chars avaient également poussé plus loin le long de la côte de la Manche. Weygand a volé dans la poche le 21 mai et a rencontré Billotte, le commandant du 1er groupe d'armées et le roi Léopold III de Belgique. Léopold a annoncé que l'armée belge ne pouvait pas mener d'opérations offensives, car elle manquait de chars et d'avions et que la Belgique inoccupée n'avait assez de nourriture que pour deux semaines. Léopold ne s'attendait pas à ce que le BEF se mette en danger pour garder le contact avec l'armée belge mais a averti que s'il persistait dans l'offensive sud, l'armée belge s'effondrerait. Léopold propose l'établissement d'une tête de pont couvrant Dunkerque et les ports de la Manche belge.

Gort doutait que les Français puissent l'emporter. Le 23 mai, la situation s'est aggravée lorsque Billotte a été tué dans un accident de voiture, laissant le 1er groupe d'armées sans chef pendant trois jours. Il était le seul commandant allié dans le nord informé du plan Weygand. Ce jour-là, les Britanniques décident d'évacuer les ports de la Manche. Seules deux offensives locales, par les Britanniques et les Français au nord à Arras le 21 mai et par les Français de Cambrai au sud le 22 mai, ont eu lieu. Frankforce (major-général Harold Franklyn ) composé de deux divisions, s'était déplacé dans la région d'Arras. Franklyn n'était pas au courant d'une poussée française vers le nord vers Cambrai et les Français ignoraient une attaque britannique vers Arras. Franklyn supposa qu'il devait relever la garnison alliée d'Arras et couper les communications allemandes dans les environs. Il était réticent à engager la 5e division d'infanterie et la 50e division d'infanterie (Northumbrian) , le 3e DLM assurant la protection des flancs, dans une attaque à objectif limité. Seuls deux bataillons d'infanterie britanniques et deux bataillons de la 1re brigade de chars de l'armée, avec 58 chars Matilda I et 16 chars Matilda II et un bataillon de motards attaché, ont pris part à l'attaque principale.

La bataille d'Arras a remporté un succès surprise et initial contre les forces allemandes surchargées, mais a échoué dans son objectif. La communication radio entre les chars et l'infanterie était médiocre et il y avait peu de coordination interarmes telle que pratiquée par les Allemands. Les défenses allemandes (dont des canons FlaK de 88 mm (3,46 pouces) et des canons de campagne de 105 mm (4,1 pouces )) ont finalement arrêté l'attaque. Les Français ont assommé de nombreux chars allemands alors qu'ils se retiraient, mais la Luftwaffe a interrompu les contre-attaques et 60 chars britanniques ont été perdus. L'attaque sud de Cambrai a également échoué, car le V Corps avait été trop désorganisé après les combats en Belgique pour faire un effort sérieux. L'OKH a paniqué à l'idée que des centaines de chars alliés écrasent les meilleures forces, mais Rommel a voulu continuer la poursuite. Tôt le 22 mai, l'OKH a récupéré et a ordonné au XIX Panzerkorps de se diriger vers le nord d'Abbeville jusqu'aux ports de la Manche. La 1ère Panzer Division avance à Calais , la 2ème Panzer Division à Boulogne et la 10ème Panzer Division à Dunkerque (plus tard, les rôles des 1ère et 10ème Panzer divisions sont inversés). Au sud du saillant allemand, des attaques françaises limitées ont eu lieu le 23 mai près de Péronne et d'Amiens. Les troupes françaises et britanniques ont combattu la bataille d'Abbeville du 27 mai au 4 juin mais n'ont pas réussi à éliminer la tête de pont allemande au sud de la Somme.

BEF et les ports de la Manche

Siège de Calais

Calais en ruines

Aux premières heures du 23 mai, Gort ordonna une retraite d'Arras. A présent, il n'avait aucune foi dans le plan Weygand, ni dans la proposition de Weygand au moins d'essayer de tenir une poche sur la côte flamande, un soi-disant Réduit de Flandres . Gort savait que les ports nécessaires pour approvisionner un tel point d'appui étaient déjà menacés. Ce même jour, la 2e Panzer Division avait pris d'assaut Boulogne. Les Français et les Britanniques restants se sont rendus le 25 mai, bien que 4 286 hommes aient été évacués par des navires de la Royal Navy . La RAF a également fourni une couverture aérienne, empêchant la Luftwaffe d'attaquer la navigation.

La 10e Panzerdivision ( Ferdinand Schaal ) attaque Calais le 24 mai. Des renforts britanniques (le 3rd Royal Tank Regiment , équipé de chars croiseurs et la 30th Motor Brigade ) avaient été débarqués à la hâte 24 heures avant l'attaque allemande. Les défenseurs ont tenu le port le plus longtemps possible, conscients qu'une capitulation rapide libérerait les forces allemandes pour avancer sur Dunkerque. Les Britanniques et les Français tenaient la ville malgré les meilleurs efforts de la division Schaal pour percer. Frustré, Guderian a ordonné que, si Calais n'était pas tombé à 14h00 le 26 mai, il retirerait la 10e division Panzer et demanderait à la Luftwaffe de détruire la ville. Finalement, les Français et les Britanniques ont manqué de munitions et les Allemands ont pu pénétrer dans la ville fortifiée vers 13h30 le 26 mai, 30 minutes avant la date limite de Schaal. Malgré la reddition française des principales fortifications, les Britanniques ont tenu les quais jusqu'au matin du 27 mai. Environ 440 hommes ont été évacués. Le siège a duré quatre jours cruciaux. L'action dilatoire a eu un prix, environ 60% du personnel allié a été tué ou blessé.

Arrêter les commandes

Matilda II photographiée en Grande-Bretagne (H9218)

Frieser a écrit que la contre-attaque franco-britannique à Arras avait un effet disproportionné sur les Allemands parce que les commandants supérieurs allemands craignaient pour la sécurité des flancs. Kleist, le commandant du Panzergruppe von Kleist , a perçu une "menace sérieuse" et a informé Halder qu'il devait attendre que la crise soit résolue avant de continuer. Le colonel-général Günther von Kluge , commandant de la 4e armée, ordonna aux chars de s'arrêter, avec le soutien de Rundstedt. Le 22 mai, l'attaque ayant été repoussée, Rundstedt ordonna que la situation à Arras soit rétablie avant que le Panzergruppe von Kleist ne se déplace sur Boulogne et Calais. À OKW, la panique était pire et Hitler a contacté le groupe d'armées A le 22 mai, pour ordonner que toutes les unités mobiles opèrent de chaque côté d'Arras et que les unités d'infanterie opèrent à l'est.

La crise parmi les états-majors supérieurs de l'armée allemande n'était pas apparente au front et Halder a tiré la même conclusion que Guderian, à savoir que la véritable menace était que les Alliés se retireraient trop rapidement sur la côte de la Manche et qu'une course aux ports de la Manche a commencé. Guderian ordonna à la 2ème Panzer Division de capturer Boulogne, à la 1ère Panzer Division de prendre Calais et à la 10ème Panzer Division de s'emparer de Dunkerque. La plupart des BEF et de la Première Armée française étaient encore à 100 km (60 mi) de la côte mais malgré des retards, des troupes britanniques ont été envoyées d'Angleterre à Boulogne et Calais juste à temps pour prévenir les divisions panzer du XIX Corps le 22 mai. Frieser a écrit que si les panzers avaient avancé à la même vitesse le 21 mai que le 20 mai, avant que l'ordre d'arrêt n'arrête leur avance pendant 24 heures, Boulogne et Calais seraient tombés. (Sans une halte à Montcornet le 15 mai et la deuxième halte le 21 mai après la bataille d'Arras, l'ordre d'arrêt définitif du 24 mai n'aurait pas été pertinent, car Dunkerque aurait déjà été capturé par la 10e Panzer Division.)

Opération Dynamo

Les Britanniques lancent l'opération Dynamo, qui évacue les troupes britanniques, françaises et belges encerclées de la poche nord de la Belgique et du Pas-de-Calais , à partir du 26 mai. Environ 28 000 hommes ont été évacués le premier jour. La Première Armée française - dont la majeure partie est restée à Lille - a combattu le siège de Lille en raison de l'échec de Weygand à la ramener avec d'autres forces françaises sur la côte. Les 50 000 hommes impliqués capitulent le 31 mai. Alors que la Première Armée montait sa défense sacrificielle à Lille, elle éloigna les forces allemandes de Dunkerque, permettant à 70 000 soldats alliés de s'échapper. L'évacuation totale alliée s'élevait à 165 000 le 31 mai. La position alliée a été compliquée par la reddition du roi belge Léopold III le 27 mai, qui a été reportée au 28 mai. Le vide laissé par l'armée belge s'étend d'Ypres à Dixmude. Un effondrement a été évité lors de la bataille de Dunkerque et 139 732 soldats britanniques et 139 097 soldats français ont été évacués par la mer à travers la Manche lors de l'opération Dynamo. Entre le 31 mai et le 4 juin, 20 000 Britanniques et 98 000 Français supplémentaires sont sauvés ; il restait environ 30 000 à 40 000 soldats français de l'arrière-garde à capturer. Le total évacué était de 338 226, dont 199 226 Britanniques et 139 000 Français.

Lors de la bataille de Dunkerque, la Luftwaffe a fait de son mieux pour empêcher l'évacuation. Il a effectué 1 882 missions de bombardement et 1 997 sorties de chasse. Les pertes britanniques à Dunkerque représentaient 6 % de leurs pertes totales pendant la campagne de France, dont 60 précieux pilotes de chasse. La Luftwaffe a échoué dans sa tâche d'empêcher l'évacuation mais a infligé de graves pertes aux forces alliées. 89 marchands (sur 126 518 tonneaux) ont été perdus; la marine a perdu 29 de ses 40 destroyers coulés ou gravement endommagés. Les Allemands ont perdu environ 100 avions; la RAF a perdu 106 combattants. D'autres sources évaluent les pertes de la Luftwaffe dans la région de Dunkerque à 240. La confusion régnait toujours. Après l'évacuation de Dunkerque, alors que Paris subit un siège éphémère, une partie de la 1re division d'infanterie canadienne est envoyée en Bretagne mais se retire après la capitulation française. La 1re division blindée du général Evans arrive en France en juin et participe à la bataille d'Abbeville. Il l'a fait sans une partie de son infanterie, qui avait auparavant été détournée vers la défense de Calais. À la fin de la campagne, Erwin Rommel a salué la résistance acharnée des forces britanniques, bien qu'elles soient sous-équipées et sans munitions pendant une grande partie des combats.

Pourriture d'automne

À la fin de mai 1940, les meilleures et les plus modernes armées françaises avaient été envoyées vers le nord et perdues dans l'encerclement qui en résultait ; les Français avaient également perdu une grande partie de leur armement lourd et de leurs meilleures formations blindées. Au total, les Alliés avaient perdu 61 divisions à Fall Gelb . Weygand était confronté à la perspective de défendre un long front (de Sedan à la Manche), avec une armée française fortement épuisée qui manquait désormais d'un soutien allié important. Weygand n'avait que 64 divisions françaises et la 51e division d'infanterie (Highland) disponibles. Weygand n'avait pas les réserves pour contrer une percée ou pour remplacer les troupes de première ligne, si elles s'épuisaient après une bataille prolongée sur un front de 965 km (600 mi). Les Allemands avaient 142 divisions et la suprématie aérienne, sauf sur la Manche.

Réfugiés de guerre sur une route française

Les Français ont également dû faire face à des millions de réfugiés civils fuyant la guerre dans ce qui est devenu connu sous le nom de L'Exode (l'Exode). Les automobiles et les charrettes tirées par des chevaux transportant des biens obstruaient les routes. Comme le gouvernement n'avait pas prévu un effondrement militaire aussi rapide, il y avait peu de plans pour y faire face. Entre six et dix millions de Français ont fui, parfois si rapidement qu'ils ont laissé des repas non consommés sur les tables, alors même que les responsables ont déclaré qu'il n'y avait pas lieu de paniquer et que les civils devaient rester. La population de Chartres est passée de 23 000 à 800 et celle de Lille de 200 000 à 20 000, tandis que les villes du sud comme Pau et Bordeaux se sont rapidement peuplées.

Ligne Weygand

Des prisonniers français sont conduits à l'internement.

Les Allemands lancent leur deuxième offensive le 5 juin sur la Somme et l'Aisne. Au cours des trois semaines suivantes, loin de l'avancée facile à laquelle s'attendait la Wehrmacht , ils rencontrèrent une forte résistance de la part d'une armée française rajeunie. Les armées françaises s'étaient repliées sur leurs lignes de ravitaillement et de communication et se rapprochaient des ateliers de réparation, des décharges de ravitaillement et des magasins. Environ 112 000 soldats français de Dunkerque sont rapatriés via les ports normands et bretons, substitut partiel des divisions perdues en Flandre. Les Français ont également pu compenser une partie importante de leurs pertes blindées et ont levé les 1ère et 2ème DCR (divisions blindées lourdes). La 4e DCR voit également ses pertes remplacées. Le moral monta et était très élevé à la fin de mai 1940. La plupart des soldats français qui rejoignirent la ligne ne connaissaient le succès allemand que par ouï-dire.

Les officiers français avaient acquis une expérience tactique contre les unités mobiles allemandes et avaient plus confiance en leurs armes après avoir constaté que leur artillerie et leurs chars fonctionnaient mieux que les blindés allemands. Les chars français étaient désormais connus pour avoir de meilleurs blindages et armements. Entre le 23 et le 28 mai, les 7e et 10e armées françaises sont reconstituées. Weygand a décidé de mettre en uvre une défense en profondeur et d'utiliser des tactiques dilatoires pour infliger un maximum d'attrition aux unités allemandes. Les petites villes et villages ont été fortifiés pour une défense complète en tant que hérissons tactiques. Derrière la ligne de front, les nouvelles divisions d'infanterie, blindées et semi-mécanisées se forment, prêtes à contre-attaquer et à relever les unités encerclées qui doivent tenir coûte que coûte.

Les 47 divisions du groupe d'armées B attaquent de part et d'autre de Paris avec la majorité des unités mobiles. Après 48 heures, l'offensive allemande n'avait pas percé. Sur l'Aisne, le XVI Panzerkorps employait plus de 1 000 AFV dans deux divisions Panzer et une division motorisée contre les Français. Les tactiques offensives allemandes étaient grossières et Hoepner a rapidement perdu 80 des 500 AFV lors de la première attaque. La 4e armée s'empare de têtes de pont sur la Somme mais les Allemands peinent à franchir l' Aisne . A Amiens, les Allemands sont repoussés à plusieurs reprises par l'artillerie française et se rendent compte que la tactique française s'est beaucoup améliorée.

L'armée allemande s'est appuyée sur la Luftwaffe pour faire taire l'artillerie française, afin de permettre à l'infanterie allemande d'avancer. Les progrès allemands n'ont été réalisés que tard le troisième jour des opérations, forçant finalement les traversées. L' Armée de l' Air française ( Armée de l'Air ) a tenté de les bombarder mais a échoué. Des sources allemandes ont reconnu que la bataille était "dure et coûteuse en vies, l'ennemi opposant une résistance sévère, en particulier dans les bois et les rangées d'arbres, poursuivant le combat lorsque nos troupes avaient dépassé le point de résistance". Au sud d'Abbeville, la dixième armée française (le général Robert Altmayer) est contrainte de se replier sur Rouen , puis vers le sud sur la Seine. La 7e Panzer Division a forcé la reddition de la 51e division (Highland) britannique et du IXe corps français le 12 juin à Saint-Valery-en-Caux , puis a traversé la Seine pour traverser la Normandie , capturant le port de Cherbourg le 18 juin . . Les fers de lance allemands étaient trop étendus et vulnérables aux contre-attaques, mais la Luftwaffe a refusé aux Français la capacité de se concentrer et la peur des attaques aériennes a annulé leur masse et leur mobilité.

Le 10 juin, le gouvernement français déclare Paris ville ouverte . La 18e armée allemande se déploie alors contre Paris. Les Français ont fortement résisté aux abords de la capitale mais la ligne a été brisée en plusieurs endroits. Weygand a affirmé qu'il ne faudrait pas longtemps à l'armée française pour se désintégrer. Le 13 juin, Churchill assista à une réunion du Conseil suprême de guerre anglo-français à Tours et suggéra une union franco-britannique mais celle-ci fut refusée. Le 14 juin, Paris tombe. Les Parisiens qui sont restés dans la ville ont constaté que dans la plupart des cas, les Allemands étaient extrêmement bien élevés.

La situation dans les airs s'était également aggravée; La supériorité aérienne de la Luftwaffe était devenue la suprématie aérienne alors que l' Armée de l'Air était au bord de l'effondrement. Les Français venaient à peine de commencer à effectuer la majorité des sorties de bombardiers; entre le 5 et le 9 juin (lors de l'opération Paula ), plus de 1 815 sorties, dont 518 par des bombardiers, ont été effectuées. Le nombre de sorties a diminué car les pertes devenaient désormais impossibles à remplacer. Après le 9 juin, la résistance aérienne française a pratiquement cessé; certains avions survivants se sont retirés en Afrique du Nord française . La Luftwaffe maintenant "s'est déchaînée". Ses attaques étaient axées sur le soutien direct et indirect de l'armée allemande. La Luftwaffe a attaqué des lignes de résistance, qui se sont ensuite rapidement effondrées sous une attaque blindée. La RAF a tenté de détourner l'attention de la Luftwaffe avec 660 sorties effectuées contre des cibles au-dessus de la région de Dunkerque mais a subi de nombreuses pertes. Le 21 juin, 37 Bristol Blenheims ont été détruits.

Effondrement de la ligne Maginot

Pendant ce temps, à l'est, le groupe d'armées C devait aider le groupe d'armées A à encercler et capturer les forces françaises sur la ligne Maginot . Le but de l'opération était d'envelopper la région de Metz , avec ses fortifications, pour empêcher une contre-offensive française de la région Alsace contre la ligne allemande sur la Somme. Le XIX Korps de Guderian devait avancer jusqu'à la frontière française avec la Suisse et piéger les forces françaises dans les Vosges tandis que le XVI Korps attaquait la ligne Maginot par l'ouest, dans ses arrières vulnérables pour prendre les villes de Verdun , Toul et Metz. Les Français, quant à eux, avaient déplacé le 2e groupe d'armées français de l'Alsace et de la Lorraine vers la «ligne Weygand» sur la Somme, ne laissant que de petites forces gardant la ligne Maginot. Après que le groupe d'armées B ait commencé son offensive contre Paris et en Normandie, le groupe d'armées A a commencé son avance à l'arrière de la ligne Maginot. Le 15 juin, le groupe d'armées C lance l'opération Tiger , un assaut frontal à travers le Rhin et en France.

Les tentatives allemandes de percer ou d'entrer dans la ligne Maginot avant Tiger avaient échoué. Un assaut a duré huit heures à l'extrême nord de la ligne, coûtant aux Allemands 46 morts et 251 blessés. Dans cette attaque, seuls deux Français sont tués (un à la Ferme-Chappy et un à la forteresse de Fermont ). Le 15 juin, les dernières forces françaises bien équipées, dont la quatrième armée française, se préparent à partir lorsque les Allemands frappent. Les Français tenant maintenant la ligne étaient squelettiques. Les Allemands étaient bien plus nombreux que les Français. Ils pouvaient faire appel au I Armeekorps de sept divisions et de 1 000 pièces d'artillerie, bien que la plupart fussent d'époque de la Première Guerre mondiale et ne pouvaient pas pénétrer l'épaisse armure des forteresses. Seuls les canons de 88 mm (3,5 pouces) pouvaient faire le travail et 16 ont été affectés à l'opération. Pour renforcer cela, 150 mm (5,9 pouces) et huit batteries de chemin de fer ont également été utilisées. La Luftwaffe a déployé le Fliegerkorps V pour apporter un soutien aérien.

La bataille a été difficile et des progrès lents ont été réalisés contre une forte résistance française. Cependant, chaque forteresse a été vaincue une par une. Une forteresse ( Schoenenbourg ) a tiré 15 802 obus de 75 mm (3,0 po) sur l'infanterie allemande attaquante. C'était la plus lourdement bombardée de toutes les positions françaises. Néanmoins, son armure le protégeait des dommages mortels. Le même jour que Tiger a été lancé, l'opération Kleiner Bär a commencé. Cinq divisions d'assaut du VII Armeekorps ont traversé le Rhin dans la région de Colmar en vue d'avancer vers les Vosges. Ils avaient 400 pièces d'artillerie renforcées par de l'artillerie lourde et des mortiers. Ils repoussèrent les 104e et 105e divisions françaises dans les Vosges le 17 juin. Le même jour, le XIX Korps de Guderian atteint la frontière suisse, les défenses Maginot sont coupées du reste de la France. La plupart des unités se sont rendues le 25 juin et les Allemands ont affirmé avoir fait 500 000 prisonniers. Certaines forteresses principales ont continué le combat, malgré les appels à la reddition. Le dernier ne capitule que le 10 juillet, à la demande de Georges et alors seulement sous protestation. Sur les 58 principales fortifications de la ligne Maginot, dix ont été capturées par la Wehrmacht au combat.

Deuxième évacuation du BEF

L'évacuation du deuxième BEF a eu lieu lors de l'opération aérienne entre le 15 et le 25 juin. La Luftwaffe , qui dominait complètement le ciel français, était déterminée à empêcher d'autres évacuations alliées après la débâcle de Dunkerque . Le Fliegerkorps 1 est affecté aux secteurs Normandie et Bretagne . Les 9 et 10 juin, le port de Cherbourg subit 15 tonnes longues (15 t) de bombes allemandes, tandis que Le Havre subit 10 attentats à la bombe qui coulèrent 2 949 GRT de navires alliés. Le 17 juin, des Junkers Ju 88 - principalement de Kampfgeschwader 30 - ont coulé un "navire de 10 000 tonnes", le paquebot RMS  Lancastria de 16 243 GRT au large de Saint-Nazaire, tuant environ 4 000 soldats alliés et civils. C'était presque le double des Britanniques tués dans la bataille de France, mais la Luftwaffe n'a pas réussi à empêcher l'évacuation de 190 000 à 200 000 membres du personnel allié.

Bataille des Alpes

L' Italie a déclaré la guerre à la France et à la Grande-Bretagne le 10 juin, mais elle n'était pas préparée à la guerre et a eu peu d'impact au cours des deux dernières semaines de combat lors de l' invasion italienne de la France . Le dictateur italien Benito Mussolini en était conscient et cherchait à profiter du succès allemand. Mussolini a estimé que le conflit allait bientôt se terminer et il aurait dit au chef d'état-major de l'armée, le maréchal Pietro Badoglio : "Je n'ai besoin que de quelques milliers de morts pour pouvoir siéger à la conférence de paix en tant qu'homme qui a combattu". Dans une bataille de deux semaines, l' armée des Alpes (général René Olry ) a surtout repoussé l'armée italienne numériquement supérieure. Lorsque l'armistice est entré en vigueur le 25 juin, seuls la ville de Menton et quelques cols alpins avaient été gagnés par l'armée de Mussolini.

Armistice

Le 21 juin 1940, près de Compiègne en France, Hitler (main sur la hanche) fixe la statue du maréchal Foch avant d'entamer les négociations d'armistice, qui sera signée le lendemain par Keitel , Hitler étant absent. La Clairière de l'Armistice est bientôt détruite ainsi que tous les monuments commémoratifs (à l'exception de la statue de Foch) par les Allemands.

Découragé par la réaction hostile de son cabinet à une proposition britannique d' union franco-britannique pour éviter la défaite et estimant que ses ministres ne le soutenaient plus, Reynaud démissionna le 16 juin. Il a été remplacé par Pétain, qui a prononcé une allocution radiophonique au peuple français annonçant son intention de demander un armistice avec l'Allemagne. Lorsque Hitler a reçu du gouvernement français qu'il souhaitait négocier un armistice, il a choisi la forêt de Compiègne comme site des négociations. Compiègne avait été le théâtre de l' armistice de 1918 , qui mit fin à la Première Guerre mondiale par une défaite humiliante pour l'Allemagne ; Hitler considérait le choix de l'emplacement comme un moment suprême de revanche pour l'Allemagne sur la France.

Le 21 juin 1940, Hitler se rend sur le site pour entamer les négociations, qui se déroulent dans le même wagon de chemin de fer dans lequel l'armistice de 1918 a été signé. Il venait d'être retiré d'un bâtiment de musée et placé à l'endroit où il se trouvait en 1918. Hitler était assis sur la même chaise que celle où le maréchal Ferdinand Foch s'était assis lorsqu'il avait affronté les représentants allemands vaincus. Après avoir écouté la lecture du préambule, Hitler quitta la voiture dans un geste calculé de dédain pour les délégués français et les négociations furent confiées à Wilhelm Keitel , le chef d'état-major de l'OKW. L'armistice est signé le lendemain à 18h36 (heure française), par le général Keitel pour l'Allemagne et Huntziger pour la France. L'armistice et le cessez-le-feu sont entrés en vigueur deux jours et six heures plus tard, à 00h35 le 25 juin, une fois l' armistice franco-italien également signé, à 18h35 le 24 juin, près de Rome.

Conséquences

Analyse

Le titre du livre d' Ernest May Strange Victory: Hitler's Conquest of France (2000) fait un clin d'il à une analyse antérieure, Strange Defeat (1946) de l'historien Marc Bloch (1886 - 1944), un participant à la bataille. May écrit qu'Hitler avait une meilleure compréhension des gouvernements français et britannique que l'inverse et savait qu'ils n'iraient pas en guerre contre l'Autriche et la Tchécoslovaquie, car il se concentrait sur la politique plutôt que sur l'État et l'intérêt national. De 1937 à 1940, Hitler a exprimé ses vues sur les événements, leur importance et ses intentions, puis les a défendues contre l'opinion contraire de l'ancien chef d'état-major général Ludwig Beck et Ernst von Weizsäcker . Hitler cachait parfois certains aspects de sa pensée, mais il était exceptionnellement franc sur la priorité et ses hypothèses. May fait référence à John Wheeler-Bennett (1964),

Sauf dans les cas où il avait engagé sa parole, Hitler pensait toujours ce qu'il disait.

May a affirmé qu'à Paris, à Londres et dans d'autres capitales, il y avait une incapacité à croire que quelqu'un pourrait vouloir une autre guerre mondiale. Il a écrit que, compte tenu de la réticence du public à envisager une autre guerre et de la nécessité de parvenir à un consensus sur l'Allemagne, les dirigeants de la France et de la Grande-Bretagne étaient réticents (à résister à l'agression allemande), ce qui limitait la dissidence au prix d'hypothèses habilitantes qui convenaient à leur convenance. En France, Édouard Daladier a retenu l'information jusqu'au dernier moment et, en septembre 1938, a présenté l'accord de Munich au cabinet français comme un fait accompli , évitant ainsi les discussions sur la question de savoir si la Grande-Bretagne suivrait la France dans la guerre ou si l'équilibre militaire était vraiment en faveur de l'Allemagne ou à quel point c'était important. La décision de guerre de septembre 1939 et le plan élaboré à l'hiver 1939-1940 par Daladier pour la guerre contre l'URSS suivent le même schéma.

Hitler a mal calculé les réactions franco-britanniques à l'invasion de la Pologne en septembre 1939, car il n'avait pas réalisé qu'un changement dans l'opinion publique s'était produit au milieu de 1939. May a écrit que les Français et les Britanniques auraient pu vaincre l'Allemagne en 1938 avec la Tchécoslovaquie comme alliée et aussi à la fin de 1939, lorsque les forces allemandes à l'Ouest étaient incapables d'empêcher une occupation française de la Ruhr, ce qui aurait forcé une capitulation ou une vaine Résistance allemande dans une guerre d'usure. La France n'a pas envahi l'Allemagne en 1939 parce qu'elle voulait que des vies britanniques soient également en danger et parce qu'elle espérait qu'un blocus forcerait une reddition allemande sans bain de sang. Les Français et les Britanniques croyaient également qu'ils étaient militairement supérieurs, ce qui garantissait la victoire. La série de victoires remportées par Hitler de 1938 à 1940 ne pouvait être comprise que dans le contexte d'une défaite inconcevable pour les dirigeants français et britanniques.

May a écrit que lorsqu'Hitler a exigé un plan pour envahir la France en septembre 1939, le corps des officiers allemands a pensé que c'était téméraire et a discuté d'un coup d'État , ne reculant que lorsqu'il doutait de la loyauté des soldats envers eux. La date limite pour l'attaque contre la France étant si souvent reportée, l'OKH a eu le temps de réviser plusieurs fois Fall Gelb (Case Yellow) pour une invasion de la plaine belge. En janvier 1940, Hitler faillit ordonner l'invasion mais en fut empêché par le mauvais temps. Jusqu'à ce que l' incident de Malines en janvier ait forcé une révision fondamentale de Fall Gelb , l'effort principal ( schwerpunkt ) de l'armée allemande en Belgique aurait été confronté à des forces françaises et britanniques de premier ordre, équipées de chars plus nombreux et de meilleure qualité et avec un grand avantage. dans l'artillerie. Après l'incident de Malines, l'OKH a conçu un plan alternatif et extrêmement risqué pour faire de l'invasion de la Belgique un leurre, déplacer l'effort principal vers les Ardennes, traverser la Meuse et atteindre la côte de la Manche. May a écrit que bien que le plan alternatif s'appelait le plan Manstein , Guderian, Manstein, Rundstedt, Halder et Hitler avaient été tout aussi importants dans sa création.

Les jeux de guerre organisés par le Generalmajor (Major-General) Kurt von Tippelskirch , le chef du renseignement de l'armée et l'Oberst Ulrich Liss de Fremde Heere West (FHW, Foreign Armies West), ont testé le concept d'une offensive à travers les Ardennes. Liss pensait qu'on ne pouvait pas s'attendre à des réactions rapides de la part du "français systématique ou de l'anglais pesant" et utilisait des méthodes françaises et britanniques, qui ne prévoyaient aucune surprise et réagissaient lentement quand on était lancé. Les résultats des jeux de guerre ont persuadé Halder que le plan des Ardennes pouvait fonctionner, même si lui et de nombreux autres commandants s'attendaient toujours à ce qu'il échoue. May a écrit que sans l'assurance de l'analyse du renseignement et des résultats des jeux de guerre, la possibilité que l'Allemagne adopte la version ultime de Fall Gelb aurait été lointaine. La variante française Dyle-Breda du plan de déploiement allié était basée sur une prédiction précise des intentions allemandes, jusqu'à ce que les retards causés par le temps hivernal et le choc de l'incident de Malines, conduisent à la révision radicale de Fall Gelb . Les Français ont cherché à assurer les Britanniques qu'ils agiraient pour empêcher la Luftwaffe d'utiliser des bases aux Pays-Bas et dans la vallée de la Meuse et pour encourager les gouvernements belge et néerlandais. Les aspects politico-stratégiques du plan figent la pensée française, la drôle de guerre conduit à des revendications d'offensives alliées en Scandinavie ou dans les Balkans et au projet de déclencher une guerre avec l'URSS. Les généraux français pensaient que les modifications apportées à la variante Dyle-Breda pourraient entraîner le retrait des forces du front occidental.

Les sources de renseignement françaises et britanniques étaient meilleures que leurs équivalents allemands, qui souffraient d'un trop grand nombre d'agences concurrentes, mais l'analyse du renseignement allié n'était pas aussi bien intégrée dans la planification ou la prise de décision. Les informations étaient transmises aux officiers des opérations, mais il n'y avait pas de mécanisme comme le système allemand permettant aux officiers du renseignement de commenter les hypothèses de planification concernant les adversaires et les alliés. L'insularité des agences de renseignement françaises et britanniques signifiait que si on leur avait demandé si l'Allemagne continuerait avec un plan d'attaque à travers la plaine belge après l'incident de Malines, elles n'auraient pas été en mesure de souligner à quel point la variante Dyle-Breda était risquée. . May a écrit que la performance en temps de guerre des services de renseignement alliés était catastrophique. Les évaluations quotidiennes et hebdomadaires n'avaient aucune analyse des prédictions fantaisistes sur les intentions allemandes. Un rapport de mai 1940 en provenance de Suisse selon lequel les Allemands attaqueraient à travers les Ardennes était marqué comme une parodie allemande. Plus d'éléments ont été obtenus sur les invasions de la Suisse ou des Balkans, tandis que le comportement allemand compatible avec une attaque des Ardennes, comme le déversement de fournitures et de matériel de communication à la frontière luxembourgeoise ou la concentration de la reconnaissance aérienne de la Luftwaffe autour de Sedan et Charleville-Mézières, a été négligé. .

Selon May, les dirigeants français et britanniques étaient coupables d'avoir toléré les mauvaises performances des agences de renseignement; que les Allemands pouvaient réaliser la surprise en mai 1940, a montré que même avec Hitler, le processus de jugement exécutif en Allemagne avait mieux fonctionné qu'en France et en Grande-Bretagne. May a fait référence à Strange Defeat (Marc Bloch, 1940), que la victoire allemande était un "triomphe de l'intellect", qui dépendait de "l'opportunisme méthodique" d'Hitler. May a en outre affirmé que, malgré les erreurs alliées, les Allemands n'auraient pas pu réussir sans une chance scandaleuse. Les commandants allemands ont écrit pendant la campagne et après, que souvent seule une petite différence avait séparé le succès de l'échec. Prioux pensait qu'une contre-offensive aurait pu encore fonctionner jusqu'au 19 mai, mais à ce moment-là, les routes étaient encombrées de réfugiés belges lorsqu'ils étaient nécessaires pour le redéploiement et les unités de transport françaises, qui ont bien performé dans l'avancée vers la Belgique, ont échoué faute de prévoit de les faire reculer. Gamelin avait dit : « Tout est une question d'heures. mais la décision de limoger Gamelin et de nommer Weygand a causé un retard de deux jours.

Occupation

Hitler visite Paris avec l'architecte Albert Speer (à gauche) et le sculpteur Arno Breker (à droite), 23 juin 1940

La France était divisée en une zone d'occupation allemande au nord et à l'ouest et une zone libre (zone libre) au sud. Les deux zones étaient théoriquement sous la souveraineté de l' État croupion français dirigé par Pétain qui a remplacé la Troisième République ; cet état croupion est souvent appelé Vichy France . En réponse à la formation d'une nouvelle structure politique en France mandatée par le gouvernement nazi d'Allemagne, De Gaulle, qui avait été nommé sous-secrétaire à la Défense nationale par Reynaud à Londres au moment de l'armistice, a prononcé son appel du 18 juin . Par ce discours, De Gaulle refusa de reconnaître le gouvernement de Vichy de Pétain comme légitime et commença la tâche d'organiser les Forces françaises libres .

Les Britanniques doutaient de la promesse de l'amiral François Darlan de ne pas laisser la flotte française à Toulon tomber aux mains des Allemands par le libellé des conditions d'armistice. Ils craignaient que les Allemands ne s'emparent de la flotte de la marine française , amarrée dans les ports de Vichy en France et en Afrique du Nord et les utilisent dans une invasion de la Grande-Bretagne ( Opération Sea Lion ). En moins d'un mois, la Royal Navy a attaqué les forces navales françaises stationnées en Afrique du Nord lors de l' attaque de Mers-el-Kébir . Le comité des chefs d'état-major britanniques avait conclu en mai 1940 que si la France s'effondrait, "nous ne pensons pas pouvoir continuer la guerre avec une quelconque chance de succès" sans "l'entier soutien économique et financier" des États-Unis. Le désir de Churchill d'obtenir une aide américaine a conduit en septembre à l' accord Destroyers for Bases qui a lancé le partenariat anglo-américain en temps de guerre .

L'occupation des différentes zones françaises se poursuit jusqu'en novembre 1942, date à laquelle les Alliés lancent l'opération Torch , l'invasion de l'ouest de l'Afrique du Nord. Pour sauvegarder le sud de la France, les Allemands décrétèrent Case Anton et occupèrent la France de Vichy. En juin 1944, les Alliés occidentaux lancent l'opération Overlord , suivie de l' opération Dragoon sur la côte méditerranéenne française le 15 août. Cela menaçait de couper les troupes allemandes dans l'ouest et le centre de la France et la plupart ont commencé à se retirer vers l'Allemagne. (Les bases fortifiées des sous-marins français de l'Atlantique sont restées des poches jusqu'à la capitulation allemande.) Le 24 août 1944, Paris a été libérée et en septembre 1944, la majeure partie du pays était aux mains des Alliés.

Le gouvernement provisoire français libre a déclaré le rétablissement d'une République française provisoire pour assurer la continuité avec la défunte Troisième République. Il entreprit de lever de nouvelles troupes pour participer à l' avancée vers le Rhin et à l' invasion alliée occidentale de l'Allemagne en utilisant les Forces françaises de l'intérieur comme cadres militaires et des bassins d'effectifs de combattants expérimentés pour permettre une expansion très large et rapide de la Libération française. Armée ( Armée française de la Libération ). Elle était bien équipée et bien approvisionnée malgré les perturbations économiques apportées par l'occupation grâce au prêt-bail et passa de 500 000 hommes à l'été 1944 à plus de 1 300 000 le jour de la Victoire , ce qui en fait la quatrième plus grande armée alliée en Europe.

La 2e division Blindée (2e division blindée), faisant partie des forces françaises libres qui avaient participé à la campagne de Normandie et avait libéré Paris, libéra Strasbourg le 23 novembre 1944, remplissant le serment de Kufra fait par le général Leclerc près de quatre ans plus tôt. L'unité sous son commandement, à peine au-dessus de la taille d'une compagnie lorsqu'elle avait capturé le fort italien, était devenue une division blindée. Le I Corps était le fer de lance de la Première Armée française libre qui avait débarqué en Provence dans le cadre de l'opération Dragoon. Son unité de tête, la 1re Division Blindée , est la première unité alliée occidentale à atteindre le Rhône (25 août), le Rhin (19 novembre) et le Danube (21 avril 1945). Le 22 avril, elle s'empare de l' enclave de Sigmaringen dans le Bade-Wurtemberg , où les derniers exilés du régime de Vichy étaient hébergés par les Allemands dans l'un des châteaux ancestraux de la dynastie des Hohenzollern .

À la fin de la guerre, quelque 580 000 citoyens français étaient morts (40 000 d'entre eux ont été tués par les forces alliées occidentales lors des bombardements des 48 premières heures de l'opération Overlord). Les morts militaires étaient de 55 000 à 60 000 en 193940. Quelque 58 000 ont été tués au combat de 1940 à 1945 au sein des forces françaises libres. Quelque 40 000 malgré-nous ("contre notre volonté", citoyens de la province réannexée d'Alsace-Lorraine enrôlés dans la Wehrmacht) sont devenus des victimes. Les pertes civiles se sont élevées à environ 150 000 (60 000 par bombardements aériens, 60 000 dans la résistance et 30 000 assassinés par les forces d'occupation allemandes). Le nombre total de prisonniers de guerre et de déportés était d'environ 1 900 000. Parmi ceux-ci, environ 240 000 sont morts en captivité. On estime que 40 000 étaient des prisonniers de guerre, 100 000 déportés raciaux, 60 000 prisonniers politiques et 40 000 sont morts comme esclaves.

Victimes et pertes

Les pertes allemandes sont difficiles à déterminer mais les chiffres communément acceptés sont : 27 074 tués, 111 034 blessés et 18 384 disparus. Les morts allemands peuvent avoir atteint 45 000 hommes, en raison de causes non liées au combat, morts de blessures et de disparus qui ont ensuite été répertoriés comme morts. La bataille a coûté à la Luftwaffe 28% de ses effectifs de première ligne; quelque 1 236 à 1 428 avions ont été détruits (1 129 à l'action ennemie, 299 dans des accidents), 323 à 488 ont été endommagés (225 à l'action ennemie, 263 dans des accidents), faisant 36% de la force de la Luftwaffe perdue ou endommagée. Les pertes de la Luftwaffe se sont élevées à 6 653 hommes, dont 4 417 membres d'équipage; parmi eux, 1 129 ont été tués et 1 930 ont été portés disparus ou capturés, dont beaucoup ont été libérés des camps de prisonniers français lors de la capitulation française. Les pertes italiennes s'élèvent à 631 ou 642 hommes tués, 2 631 blessés et 616 portés disparus. 2 151 autres hommes ont souffert d'engelures pendant la campagne. Les chiffres italiens officiels ont été compilés pour un rapport le 18 juillet 1940, alors que de nombreux morts gisaient encore sous la neige et qu'il est probable que la plupart des disparus italiens étaient morts. Les unités opérant sur des terrains plus difficiles avaient des ratios plus élevés de disparus par rapport aux tués, mais la plupart des disparus étaient probablement morts.

Selon le Service historique de la Défense française , 85 310 militaires français ont été tués (dont 5 400 Maghrébins ) ; 12 000 sont portés disparus, 120 000 sont blessés et 1 540 000 prisonniers (dont 67 400 Maghrébins) sont faits. Certaines recherches françaises récentes indiquent que le nombre de tués se situait entre 55 000 et 85 000, une déclaration du Service historique de la Défense française tendant vers le bas. En août 1940, 1 540 000 prisonniers ont été emmenés en Allemagne, où environ 940 000 sont restés jusqu'en 1945, date à laquelle ils ont été libérés par l'avancée des forces alliées. Au moins 3 000 tirailleurs sénégalais ont été assassinés après avoir été faits prisonniers. En captivité, 24 600 prisonniers français sont morts ; 71 000 se sont échappés ; 220 000 ont été libérés par divers accords entre le gouvernement de Vichy et l'Allemagne ; plusieurs centaines de milliers ont été mis en liberté conditionnelle en raison d'un handicap et/ou d'une maladie. Les pertes aériennes sont estimées à 1 274 appareils détruits pendant la campagne. Les pertes de chars français s'élèvent à 1 749 chars (43 % des chars engagés), dont 1 669 ont été perdus par des tirs, 45 par des mines et 35 par des avions. Les pertes de chars sont amplifiées par le grand nombre de chars abandonnés ou sabordés puis capturés.

Le BEF a subi 66 426 pertes, 11 014 tués ou morts de blessures, 14 074 blessés et 41 338 hommes portés disparus ou faits prisonniers. Environ 64 000 véhicules ont été détruits ou abandonnés et 2 472 canons ont été détruits ou abandonnés. Les pertes de la RAF du 10 mai au 22 juin se sont élevées à 931 avions et 1 526 victimes. Les Britanniques ont également perdu 243 navires dans les bombardements de la Luftwaffe à Dynamo, dont huit destroyers et huit navires de troupes . Les pertes belges étaient de 6 093 tués, 15 850 blessés et plus de 500 disparus. Les capturés s'élevaient à 200 000 hommes dont 2 000 moururent en captivité. Les Belges ont également perdu 112 avions. Les forces armées néerlandaises ont perdu 2 332 tués et 7 000 blessés. Les pertes polonaises sont d'environ 5 500 tués ou blessés et 16 000 prisonniers, près de 13 000 hommes de la 2e division d'infanterie sont internés en Suisse pendant toute la durée de la guerre.

Réaction populaire en Allemagne

Hitler s'était attendu à ce qu'un million d'Allemands meurent en conquérant la France ; au lieu de cela, son objectif a été atteint en seulement six semaines avec seulement 27 000 Allemands tués, 18 400 disparus et 111 000 blessés, un peu plus d'un tiers des pertes allemandes lors de la bataille de Verdun pendant la Première Guerre mondiale. La victoire étonnamment rapide a entraîné une vague de l'euphorie de la population allemande et une forte poussée de fièvre guerrière. La popularité d'Hitler atteint son apogée avec la célébration de la capitulation française le 6 juillet 1940.

"Si une montée des sentiments pour Adolf Hitler était encore possible, elle est devenue réalité le jour du retour à Berlin", commente un rapport de province. "Face à une telle grandeur", a couru un autre, "toutes petitesses et grognements sont réduits au silence." Même les opposants au régime ont eu du mal à résister à l'ambiance de la victoire. Les ouvriers des usines d'armement ont insisté pour être autorisés à rejoindre l'armée. Les gens pensaient que la victoire finale était proche. Seule la Grande-Bretagne faisait obstacle. Car peut-être la seule fois pendant le Troisième Reich, il y eut une véritable fièvre de guerre parmi la population.

Kershaw

Le 19 juillet, lors de la cérémonie du maréchal de 1940 à l' opéra Kroll de Berlin, Hitler promeut 12 généraux au rang de maréchal .

Ce nombre de promotions à ce qui était auparavant le grade le plus élevé de la Wehrmacht (Hermann Göring, commandant en chef de la Luftwaffe et déjà maréchal, est élevé au nouveau grade de Reichsmarschall ) est sans précédent. Pendant la Première Guerre mondiale, Kaiser Wilhelm II n'avait promu que cinq généraux au rang de maréchal.

Témoignages

  • De Lemberg à Bordeaux ( Von Lemberg bis Bordeaux ), écrit par Leo Leixner , journaliste et correspondant de guerre, est un récit témoin des combats qui ont conduit à la chute de la Pologne et de la France. En août 1939, Leixner rejoint la Wehrmacht en tant que reporter de guerre, est promu sergent et publie en 1941 ses souvenirs. Le livre a été initialement publié par Franz Eher Nachfolger , la maison d'édition centrale du parti nazi.
  • Les chars traversent ! ( Panzerjäger Brechen Durch! ), écrit par Alfred-Ingemar Berndt , journaliste et proche collaborateur du ministre de la propagande Joseph Goebbels , est un récit témoin des combats qui ont conduit à la chute de la France. Lorsque l'attaque de 1940 se profile, Berndt rejoint la Wehrmacht, est sergent dans une division antichar et publie ensuite ses souvenirs. Le livre a été initialement publié par Franz Eher Nachfolger , la maison d'édition centrale du parti nazi, en 1940.
  • Fuite via Berlin ( De Gernika a Nueva York ), écrit par José Antonio Aguirre , président du Pays basque, décrit son passage par la France occupée et la Belgique en route vers l'exil. Aguirre a soutenu le côté loyaliste pendant la guerre civile espagnole et a été contraint de s'exiler en France, où l'invasion allemande l'a pris par surprise. Il rejoignit la vague de réfugiés tentant de fuir la France et réussit finalement à s'enfuir aux États-Unis par un long voyage sous déguisement.

Voir également

Remarques

Notes de bas de page

Les références

Livres

Journaux

Sites Internet

Lectures complémentaires

Livres

  • Doughty, RA (2014) [1990]. Le point de rupture : Sedan et la chute de la France, 1940 . Histoire militaire de Stackpole (pbk. Repr. Stackpole, Mechanicsburg, PA éd.). Hamden, CN : Archonte Books. ISBN 978-0-8117-1459-4.
  • Fantom, Paul (2021). Une campagne oubliée : les forces armées britanniques en France, 1940 - De Dunkerque à l'armistice . Warwick : Hélion. ISBN 978-1-914059-01-8.
  • Nord, Philippe (2015). France 1940 : Défendre la République . New Haven, Connecticut : Yale University Press. ISBN 978-0-300-19068-7.

Thèses

  • Connors, Joseph David (1977). « Bibliographie » . Paul Reynaud et la Défense nationale française, 1933-1939 (thèse de doctorat) (édition numérisée en ligne). Université Loyola de Chicago. p. 265283. OCLC  10499727 .
  • de Konkoly Thégé, Michel (2015). « Bibliographie » . Paul Reynaud et la réforme des politiques économiques, militaires et diplomatiques de la France des années 1930 (thèse MALS/MPhil) (éd. numérisée en ligne). Travaux d'études supérieures libérales. p. 171176. doi : 10.14418/wes01.4.6 . Feuille de rôle 6.

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

Camille Lecomte

J'aime la page, et l'article sur Bataille de France est celui que je cherchais.

Eliane Garcia

Pensez que vous saviez déjà tout sur Bataille de France, mais dans cet article, vous avez constaté que certains détails que vous pensiez bons n'étaient pas si bons. Merci pour l'information.

Fernand Thomas

C'est Correct. Fournit les informations nécessaires sur Bataille de France.

Emile Marchal

L'article sur Bataille de France est complet et bien expliqué. Je ne supprimerais ni n'ajouterais de virgule.