Bataille de Fort Stevens



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Bataille de Fort Stevens
Une partie de la guerre civile américaine
Compagnie F, 3e artillerie lourde du Massachusetts, à Fort Stevens, Washington DC (ca. 1861).jpg
Officiers et hommes de la compagnie F, 3rd Massachusetts Heavy Artillery, à Fort Stevens
Date 11 juillet -12, 1864 ( 1864-07-11 ) ( 1864-07-13 )
Emplacement
Résultat Victoire syndicale
belligérants
 États-Unis ( Union ) États confédérés d'Amérique États confédérés
Commandants et chefs
Alexander M. McCook
Horatio G. Wright
Abraham Lincoln (observateur)
Jubal tôt
Force
9 600 10 000
Victimes et pertes
373 400 500
Bataille de Fort Stevens est situé dans le district de Columbia
Bataille de Fort Stevens
Emplacement de la bataille de Fort Stevens
Bataille de Fort Stevens est situé dans le Maryland
Bataille de Fort Stevens
Bataille de Fort Stevens (Maryland)
Bataille de Fort Stevens est situé aux États-Unis
Bataille de Fort Stevens
Bataille de Fort Stevens (États-Unis)

La bataille de Fort Stevens était une bataille de la guerre civile américaine qui s'est déroulée du 11 au 12 juillet 1864 dans ce qui est maintenant le nord-ouest de Washington, DC , dans le cadre des campagnes de la vallée de 1864 entre les forces du lieutenant-général confédéré Jubal Early et le major général de l' Union Alexander McDowell McCook . Bien qu'Early ait provoqué la consternation du gouvernement de l'Union, les renforts du major-général Horatio G. Wright et les solides défenses de Fort Stevens ont minimisé la menace militaire, et Early se retira après deux jours d'escarmouches et n'avait tenté aucun assaut sérieux. La bataille est connue pour des histoires selon lesquelles le président américain Abraham Lincoln a observé les combats.

Arrière-plan

En juin 1864, le lieutenant-général Jubal Early a été envoyé par le général Robert E. Lee avec le deuxième corps de l' armée de Virginie du Nord depuis les lignes confédérées autour de Richmond, en Virginie , avec l'ordre de nettoyer la vallée de Shenandoah des fédéraux et, si pratique, envahir le Maryland ; perturber le chemin de fer de Baltimore et de l'Ohio ; et, si possible, menacer Washington, DC . L'espoir était qu'un mouvement dans le Maryland forcerait le lieutenant général de l'Union Ulysses S. Grant à envoyer des troupes pour défendre Washington contre la menace et réduire ses forces pour prendre la capitale confédérée de Richmond.

Après avoir chassé l' armée de Virginie-Occidentale dirigée par le major-général David Hunter après la bataille de Lynchburg le 18 juin, le deuxième corps a marché vers le nord à travers la vallée, entrant dans le Maryland le 5 juillet près de Sharpsburg . Ils tournèrent ensuite vers l'est en direction de Frederick , où ils arrivèrent le 7 juillet. Deux jours plus tard, alors que le deuxième corps se préparait à marcher sur Washington, le major-général Lew Wallace , à la tête d'une petite force de l'Union composée principalement de troupes de garnison, renforcée par le onzième L'addition d'une heure de deux brigades du VI Corps envoyées de Richmond sous le commandement du major-général James B. Ricketts , tenta de résister à l'avance confédérée à la bataille de Monocacy .

La bataille a duré environ 6 heures du matin à environ 16 heures, mais le corps d'Early a finalement chassé la petite force de l'Union, qui était la seule armée de l'Union substantielle entre elle et la capitale. Malgré la perte de l'Union, la bataille a coûté à Early un temps précieux qui aurait été mieux utilisé pour faire avancer les 40 miles (64 km) vers Washington. Après la bataille, Early reprit sa marche sur Washington et arriva à sa frontière nord-est près de Silver Spring vers midi le 11 juillet. En raison de la bataille puis de la longue marche à travers la chaleur étouffante de l'été et incertain de la force de la position de l'Union dans devant lui, Early décide de n'envoyer son armée contre les fortifications autour de Washington que le lendemain.

L'invasion du Maryland par Early a eu l'effet souhaité sur Grant, qui a envoyé le reste du VI Corps et du XIX Corps sous le commandement du major-général Horatio G. Wright à Washington le 9 juillet. Lee a ensuite écrit au secrétaire à la Guerre James Seddon le 19 juillet :

On croyait que la vallée pourrait alors être efficacement libérée de la présence de l'ennemi et on espérait qu'en menaçant Washington et Baltimore, le général Grant serait obligé de s'affaiblir tellement pour leur protection qu'il aurait l'occasion de l'attaquer. , ou qu'il pourrait être amené à nous attaquer.

Les vapeurs transportant la force de l'Union ont commencé à arriver dans le sud-est de Washington vers midi le 11 juillet, à peu près au même moment où Early lui-même avait atteint la périphérie de Fort Stevens avec les éléments de tête de ses troupes.

Défense de Washington

La ville de Washington, DC, s'est préparée à l'assaut confédéré au milieu de l'une des pires vagues de chaleur de son histoire qui a duré 47 jours sans pluie avec des températures dépassant 32,2 °C. Le Congrès américain et des résidents éminents ont quitté la ville pour échapper à la chaleur autant que l'avance confédérée imminente. Cependant, le président Lincoln est resté près de la ville, restant avec sa famille à la maison du soldat dans l'actuel nord - ouest de Washington , mais un bateau à vapeur a attendu le Potomac pour les évacuer si la situation devenait grave. Pendant ce temps, les réfugiés des comtés environnants ont commencé à entrer dans la sécurité relative de la ville.

Le commandement général de la défense du district a été confié au général de division Christopher C. Augur en tant que commandant du XXIIe corps . Les majors-généraux Quincy Gillmore et Alexander McCook commandaient respectivement le secteur nord-est et le poste de réserve de Blagden Farm. Augur commandait 31 000 soldats et 1 000 pièces d'artillerie dans 160 fortifications, batteries et tranchées. Quatre-vingt-sept fortifications se trouvaient au nord du Potomac (face à l'approche d'Early) avec 484 canons lourds et 13 986 hommes. Les terres ont été défrichées autour de la ville pour créer des champs de feu ouverts. Six compagnies du 8th Illinois Cavalry étaient stationnées devant les défenses nord.

Malgré la panoplie impressionnante, Washington manquait vraiment de ses capacités défensives. Le général John G. Barnard , officier du génie de Grant, a noté que de nombreuses troupes n'étaient pas en fait aptes au service parce qu'il s'agissait de nouvelles recrues, de réservistes non expérimentés, en convalescence ou d'anciens combattants épuisés. Bernard a estimé qu'au lieu de 31 000, le nombre réel de troupes utilisables était d'environ 9 600. La capitale était plus vulnérable aux attaques confédérées qu'il n'y paraissait puisqu'avec environ 10 000 soldats, l'armée confédérée égalait la force effective des troupes de l'Union.

Structure de commandement de l'Union

L'arrivée du VI Corps, environ 10 000 hommes, a apporté des renforts de vétérans désespérément nécessaires. Il a également ajouté un autre officier de haut rang dans un commandement confus de l'Union. Les défenses de Washington ont accueilli un certain nombre de généraux éjectés des principaux théâtres de la guerre ou incapables de commander sur le terrain à cause de blessures ou de maladies. Le major-général Alexander M. McCook était l'un des premiers en n'ayant pas occupé de commandement depuis qu'il a été relevé de son commandement après la bataille de Chickamauga . McCook fut cependant placé à la tête des défenses de la rivière Potomac et de Washington, remplaçant Christophe Colomb Augur , qui commandait le département de Washington. Augur commandait également le XXIIe corps , dont les troupes équipaient les ouvrages défensifs de la capitale. Le major-général Henry W. Halleck a fait appel au major-général Quincy A. Gillmore à New York pour prendre le commandement d'un détachement du XIX Corps . Le quartier-maître général de l'armée de l'Union, le brigadier. Le général Montgomery C. Meigs a pris le commandement d'une "division d'urgence", composée d'employés fédéraux qui étaient armés pendant le raid, directement sous le commandement de McCook. Même Lincoln est personnellement arrivé sur le champ de bataille. McCook a essayé de régler le problème d'un trop grand nombre de généraux de haut rang face à l'avance d'Early. Il n'a pas été en mesure de se débarrasser des généraux et de leurs tentatives d'influence les uns sur les autres, mais une structure de commandement quelque peu fonctionnelle a été établie. Avec McCook aux commandes, Gillmore commandait la ligne nord-est des forteresses (de Fort Lincoln à Fort Totten ), Meigs commandait la ligne nord des forts (de Fort Totten à Fort DeRussy, y compris Fort Stevens ) et le commandant de la première division d'Augur, Martin D. Hardin , commandait la ligne nord-ouest des forts ( Fort DeRussy à Fort Sumner ). Wright et le VI Corps devaient initialement être tenus en réserve, mais McCook a immédiatement décidé de ne pas le faire et a déclaré qu'il estimait que les troupes de vétérans devaient prendre la ligne de front contre les troupes d'Early.

En fait, les troupes de Hardin se sont livrées à quelques escarmouches légères, mais comme l'avait prévu McCook, ce sont les vétérans de Wright qui ont subi le plus gros des combats.

Forces opposées

syndicat

Confédéré

Bataille

À peu près au moment où le commandement de Wright arrivait à Washington, le corps d'Early a commencé à arriver aux parapets de Fort Stevens, mais Early a retardé l'attaque parce qu'il n'était toujours pas sûr de la force fédérale défendant le fort, une grande partie de son armée était encore en transit vers le front, et les troupes qu'il avait étaient épuisées en raison de la chaleur excessive et du fait qu'elles étaient en marche depuis le 13 juin. De plus, de nombreuses troupes confédérées avaient pillé la maison de Montgomery Blair , le fils du fondateur de Silver Spring, Maryland. Ils ont trouvé des barils de whisky dans le sous-sol du manoir, appelé Blair Mansion, et de nombreuses troupes étaient trop ivres pour bien commencer la matinée. Cela a permis une fortification supplémentaire par les troupes de l'Union.

Vers 15 heures, avec le gros de leurs forces présentes, les confédérés ont commencé les escarmouches, sondant la défense maintenue par le brigadier. Le général Martin D. Hardin division du Corps XXII avec une ligne de tirailleurs soutenu par l' artillerie. Vers le début de l'attaque confédérée, les éléments de tête des VI et XIX corps sont arrivés au fort, le renforçant avec des troupes aguerries. La bataille reprend vers 17 heures lorsque la cavalerie confédérée franchit la ligne de piquetage avancée de l'Union. Une contre-attaque de l'Union repousse la cavalerie confédérée et les deux lignes opposées s'affrontent tout au long de la soirée avec des périodes d'intenses escarmouches. Le front de l'Union a été aidé par l'artillerie du fort, qui a bombardé les positions confédérées, détruisant de nombreuses maisons que les tireurs d'élite confédérés utilisaient pour se protéger.

Le président Lincoln, sa femme Mary et quelques officiers sont sortis pour observer l'attaque, soit le 11 ou le 12 juillet, et ont été brièvement sous le feu de l'ennemi qui a blessé un chirurgien de l'Union debout à côté de Lincoln sur le parapet de Fort Stevens. Lincoln reçut l'ordre brusque de se mettre à couvert par un officier, peut-être Horatio Wright, bien que d'autres histoires probablement apocryphes prétendent qu'il s'agissait d' Oliver Wendell Holmes, Jr. , du soldat John A. Bedient du 150th Ohio Infantry, du commandant du fort, d'autres soldats du Garde nationale de l'Ohio et Elizabeth Thomas.

Des renforts supplémentaires de l'Union des VI et XIX corps sont arrivés pendant la nuit et ont été placés en réserve derrière la ligne. Les escarmouches se sont poursuivies jusqu'au 12 juillet, quand Early a finalement décidé que Washington ne pouvait pas être pris sans de lourdes pertes qui seraient trop sévères pour justifier la tentative. L'artillerie de l'Union du fort Stevens a tenté d'éliminer les tireurs d'élite confédérés cachés dans les bâtiments et les champs devant le fort; lorsque les tirs d'artillerie n'ont pas réussi à les chasser, la brigade du VI Corps de Daniel Bidwell , soutenue par la brigade d' Oliver Edwards et deux régiments du Veteran Reserve Corps , a attaqué vers 17 heures. L'attaque a réussi, mais au prix de plus de 300 hommes.

Conséquences

Les forces d'Early se sont retirées ce soir-là, sont retournées dans le comté de Montgomery, dans le Maryland , et ont traversé la rivière Potomac le 13 juillet à White's Ferry jusqu'à Leesburg, en Virginie . Les confédérés amenèrent avec succès en Virginie les fournitures qu'ils avaient saisies au cours des semaines précédentes. Early a fait remarquer à l'un de ses officiers après la bataille : " Major, nous n'avons pas pris Washington mais nous avons fait peur à Abe Lincoln." Wright organisa une force de poursuite et partit à leur poursuite dans l'après-midi du 13.

Champ de bataille et cimetières

Fort Stevens est maintenant entretenu par le National Park Service sous l'administration de la Civil War Defenses of Washington . Le fort est situé près de la 13th Street NW entre Rittenhouse et Quackenbos Streets NW et est la seule partie du champ de bataille actuellement préservée ; le reste a été développé après 1925. Le cimetière national du champ de bataille a été établi deux semaines après la bataille et est situé à proximité, au 6625 Georgia Avenue NW, contenant les tombes de quarante soldats de l'Union tués dans la bataille; dix-sept soldats confédérés sont enterrés sur le terrain de l'église Grace Episcopal, légèrement au nord du centre-ville actuel de Silver Spring, dans le Maryland, à l'intersection de Georgia Avenue et Grace Church Road.

Le révérend James B. Avirett, le pasteur de Grace Church, a joué un rôle déterminant dans l'enterrement des soldats confédérés à Grace Episcopal Church.

Voir également

Les références

Bibliographie

  • Description de la bataille du National National Park Service
  • Alvord, Henry E. (1897). L'attaque de Early sur Washington, juillet 1864 . Washington, DC : Ordre militaire des États-Unis, commandant du district de Columbia.
  • Bernstein, Steven (2011). La dernière offensive nordiste de la Confédération : Jubal Early, l'armée de la vallée et le raid sur Washington . Jefferson, Caroline du Nord : McFarland & Company, Inc. ISBN 978-0-7864-5861-5.
  • Refroidissement, Benjamin F. (1989). Le raid de Jubal Early sur Washington 1864 . Baltimore, Maryland : Rockbridge Publishing Company. ISBN 0-933852-86-X.
  • Cramer, John Henry (1948). Sous le feu de l'ennemi : le récit complet de ses expériences lors de l'attaque de Early sur Washington . Baton Rouge, Louisiane : Louisiana State University Press. ISBN 978-0-5983-6703-7.
  • Juge, Joseph (1994). Saison du feu : la grève confédérée sur Washington . Berryville, Virginie : Rockbridge Publishing Company. ISBN 1-883522-00-5.
  • Kennedy, Francis H. (1998). Le guide du champ de bataille de la guerre civile . Boston, Massachusetts : Houghton Mifflin Co. ISBN 0-395-74012-6.
  • Leepson, Marc. Engagement désespéré : comment une bataille méconnue de la guerre civile a sauvé Washington DC et changé l'histoire américaine . New York : Thomas Dunne Books (St. Martin's Press), 2005. ISBN  978-0-312-38223-0 .
  • Vandiver, Frank E. (1988). Raid de Jubal : la célèbre attaque du général Early sur Washington en 1864 . Lincoln, Nebraska : University of Nebraska Press. ISBN 978-0-8032-9610-7.

Liens externes

Coordonnées : 38.9641°N 77.0288°W 38°5751N 77°0144O / / 38.9641 ; -77.0288

Opiniones de nuestros usuarios

Stephanie Antoine

Excellent article sur Bataille de Fort Stevens.

Mario Henry

Merci. L'article sur Bataille de Fort Stevens m'attribue.

Patricia Bertin

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