Bataille de Fort Stedman



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Bataille de Fort Stedman
Une partie de la guerre civile américaine
Fort Stedman à l'épreuve des bombes 02853v.jpg
1865 photographie à Fort Stedman par Timothy H. O'Sullivan
Date 25 mars 1865 ( 1865-03-25 )
Emplacement
Résultat Victoire syndicale
belligérants
États Unis États-Unis ( Union ) États confédérés d'Amérique CSA (Confédération)
Commandants et chefs
John G. Parke John B. Gordon
Force
14 898 10 000
Victimes et pertes
1 044 total
72 tués
450 blessés
522 disparus/capturés
4 000 au total
600 tués
2 400 blessés
1 000 disparus/capturés

La bataille de Fort Stedman , également connue sous le nom de bataille de Hare's Hill , s'est déroulée le 25 mars 1865, au cours des dernières semaines de la guerre de Sécession . La fortification de l' armée de l'Union dans les lignes de siège autour de Petersburg, en Virginie , a été attaquée lors d'un assaut confédéré avant l'aube par des troupes dirigées par le major-général John B. Gordon . L'attaque était la dernière tentative sérieuse des troupes confédérées pour briser le siège de Pétersbourg . Après un premier succès, les hommes de Gordon sont repoussés par les troupes de l'Union du IX Corps commandées par le major-général John G. Parke .

Fond

En mars 1865, le général confédéré Robert E. Lee continue de défendre ses positions autour de Petersburg, mais son armée est affaiblie par la désertion, la maladie et le manque de ravitaillement et il est dépassé en nombre par son homologue de l'Union, le lieutenant général Ulysses S. Grant , d'environ 125 000 à 50 000, et il a demandé conseil au major-général John B. Gordon . Gordon a répondu qu'il avait trois recommandations, par ordre décroissant de préférence : premièrement, offrir des conditions de paix à l'ennemi ; deuxièmement, battre en retraite de Richmond et de Petersburg, rejoindre l'armée confédérée en Caroline du Nord sous le commandement du général Joseph E. Johnston , vaincre conjointement Sherman, puis poursuivre Grant ; troisièmement, combattez sans tarder. Un argument s'ensuivit, Lee rejetant les implications politiques du premier choix et indiquant la difficulté du second, mais Gordon quitta la réunion avec l'impression que Lee envisageait ces options. Le 6 mars, cependant, Gordon a été rappelé au quartier général et Lee lui a dit qu'« il semblait n'y avoir qu'une chose que nous pouvions faire : nous battre. Rester immobile était la mort. Cela ne pouvait être la mort que si nous nous battions et échouions ».

Gordon a écrit plus tard dans ses mémoires qu'il « a travaillé jour et nuit à ce problème extrêmement grave et décourageant, dont la solution appropriée dépendait de la décision du commandant quant au moment et à l'endroit où il porterait son dernier coup pour la vie de la Confédération ». Il travailla sur ses plans jusqu'au 23 mars et décida de recommander une attaque surprise sur les lignes de l'Union qui forcerait Grant à contracter ses lignes et perturberait ses plans d'assaut contre les ouvrages confédérés (que, à l'insu de Lee et Gordon, Grant avait déjà commandé pour 29 mars).

Gordon a planifié un assaut avant l'aube de la forteresse confédérée connue sous le nom de Salient de Colquitt contre Fort Stedman, l'une des fortifications des lignes de l'Union qui encerclaient Petersburg, du nom de Griffin A. Stedman, un colonel de l'Union du Connecticut qui avait été tué dans les environs en 1864. août il était l' un des endroits les plus proches des uvres confédérés, il y avait moins de bois chevaux de frise les obstacles qui le protègent, et un dépôt d'approvisionnement sur le chemin de fer militaire des États - Unis était moins d'un mile derrière le fort. Directement après avoir capturé Fort Stedman et son artillerie, les soldats confédérés se déplaceraient vers le nord et le sud le long des lignes de l'Union pour dégager les fortifications voisines et faire place à l'attaque principale, qui conduirait à la principale base de ravitaillement de l'Union de City Point (également le siège de Grant) , dix milles (16 km) au nord-est où la rivière Appomattox rejoint la rivière James .

La force d'assaut était constituée de trois divisions du deuxième corps de Gordon (sous le commandement du brigadier-général Clement A. Evans , du major-général Bryan Grimes et du brigadier-général James A. Walker ), deux brigades de la division du quatrième corps du major-général . Bushrod R. Johnson (sous Brig. Gén. Matt W. Ransom et William H. Wallace ) en appui rapproché, et deux brigades de Maj. Gen. Cadmus M. Wilcox du troisième corps division en réserve. Lee avait également ordonné à la division du major-général George Pickett du First Corps de quitter sa position au nord de la James River à temps pour se joindre à l'action. Cela représentait près de la moitié de l'infanterie de Lee de l' armée de Virginie du Nord : 11 500 hommes du corps de Gordon et de la division de Bushrod Johnson, 1 700 des hommes de Wilcox à proximité, et 6 500 de Pickett. La division de cavalerie du major-général WHF "Rooney" Lee a été désignée pour exploiter la percée attendue de l'infanterie. En face d'eux se trouvaient l'Union IX Corps commandé par le major-général John G. Parke , défendant les 7 premiers milles (11 km) au sud de la rivière Appomattox, et équipant le front de Gordon (du nord au sud) des batteries d'artillerie IX et X, Fort Stedman et batteries XI et XII. La 3e division de Parke, sous le commandement du brigadier. Le général John F. Hartranft , était en réserve derrière les lignes. Alors que le major-général George G. Meade était à City Point avec Grant, Parke était le commandant par intérim de l' armée du Potomac , bien qu'il ne s'en rendit compte qu'après le début de l'attaque de Gordon.

Forces opposées

syndicat

Commandants adverses

Confédéré

Bataille

Attaque confédérée

L'attaque de Gordon a commencé à 4h15 du matin. Des groupes de tireurs d'élite et d'ingénieurs se faisant passer pour des soldats déserteurs se sont dirigés pour submerger les piquets de l'Union et pour éliminer les obstacles qui retarderaient l'avancée de l'infanterie. Ils ont été suivis par trois groupes de 100 hommes affectés à l'assaut des travaux de l'Union et au retour dans la zone arrière de l'Union. Ces hommes comptaient sur la surprise et la vitesse - ils portaient des mousquets déchargés afin que personne ne puisse accidentellement tirer et alerter l'ennemi. La poussée principale était entre les batteries XI et X, avec un groupe se déplaçant vers le nord pour la batterie XI et les deux autres pour X et Stedman. Le mouvement a réalisé la surprise complète.

Brevet Brigue. Le général Napoleon B. McLaughlen , l'officier responsable du secteur du fort Stedman, a entendu les bruits de l'attaque, s'est habillé rapidement dans l'obscurité avant l'aube et s'est rendu à Fort Haskell, juste au sud de la batterie XII, qu'il a trouvée prête pour se défendre. Alors qu'il se dirigeait vers le nord, McLaughlen ordonna à la batterie XII d'ouvrir le feu sur la batterie XI et ordonna à un régiment d'infanterie de réserve, le 59th Massachusetts , de contre-attaquer, ce qu'ils firent avec des baïonnettes fixes, recapturant brièvement la batterie XI. En supposant qu'il avait scellé la seule brèche dans la ligne, McLaughlen est entré dans Fort Stedman. Il se souvient : « J'ai traversé le parapet et rencontrant des hommes venant par-dessus les rideaux, que dans l'obscurité j'ai supposé faire partie du piquet, je les ai établis à l'intérieur de l'ouvrage, donnant des instructions concernant la position et le tir, qui étaient tous immédiatement obéi." Il s'est soudain rendu compte que les hommes qu'il commandait étaient des confédérés et ils ont réalisé qu'il était un général de l'Union, le capturant. Il a été ramené à travers le no man's land et a remis son épée personnellement à Gordon.

Gordon arriva bientôt à Fort Stedman et découvrit que son attaque avait jusqu'à présent dépassé ses « attentes les plus optimistes ». En quelques minutes, les batteries X, XI (reprises du 59th Massachusetts) et XII et Fort Stedman avaient été saisies, ouvrant une brèche de près de 300 m de long dans la ligne de l'Union. Artilleurs confédérés sous le lieutenant - colonel Robert M. Stribling ont utilisé les canons capturés dans Stedman et batterie X pour ouvrir en enfilade le feu sur les retranchements au nord et au sud. L'attaque a commencé à avoir des difficultés à la batterie IX au nord, où les troupes de l'Union ont formé une ligne de bataille et les confédérés étaient trop confus par le labyrinthe de tranchées pour l'attaquer efficacement. Gordon tourna son attention vers le flanc sud de son attaque et le fort Haskell, contre lequel il lança sa division sous Clement Evans. Les défenseurs ont utilisé avec succès des cartouches de trois canons, arrêtant l'assaut. L'artillerie confédérée du saillant de Colquitt a commencé à bombarder Fort Haskell et l'artillerie de campagne fédérale a riposté, avec les énormes canons de siège à l'arrière. Lorsque le drapeau de l'Union a été renversé, les artilleurs de l'Union ont supposé qu'il était tombé aux mains des confédérés et ont ouvert le feu sur leurs propres hommes. Des volontaires ont été retrouvés en train de hisser le drapeau à nouveau et quatre d'entre eux ont été tués avant que l'artillerie fédérale ne cesse le feu.

Gordon a envoyé un message à Lee indiquant que l'attaque se déroulait bien, mais il n'était pas au courant des problèmes qui se développaient. Ses trois détachements de 100 hommes erraient dans la zone arrière dans la confusion et beaucoup s'étaient arrêtés pour satisfaire leur faim avec les rations fédérales capturées. La cavalerie n'avait pas trouvé d'avenue pour s'avancer en arrière. La division Pickett a eu de telles difficultés avec le transport ferroviaire que seulement trois de ses quatre brigades sont parties à l'heure prévue, et elles n'arrivèrent qu'à midi, trop tard pour prendre part à la bataille. Et la principale force de défense de l'Union commençait à se mobiliser. Parke agit de manière décisive, ordonnant à la division de réserve de Hartranft de combler l'écart tandis que son artillerie de réserve sous le commandement du colonel John C. Tidball prend position sur une crête à l'est de Fort Stedman et commence à bombarder les confédérés.

Contre-attaque de l'Union

Hartranft, selon les mots de l'historien Noé André Trudeau , « était un homme possédé. Dès l'instant où il apprit que Fort Stedman était tombé, Hartranft s'employa furieusement à limiter la pénétration confédérée et, une fois cet objectif atteint, à éliminer la poche ." Constatant que le général de division Orlando B. Willcox , commandant de la 1re division de Parke et officier supérieur, préparait son quartier général à se retirer, Hartranft réussit à convaincre Willcox de céder le commandement tactique et il organisa des forces défensives qui encerclèrent complètement la pénétration confédérée par 7h30, l'arrêtant juste avant le dépôt de chemin de fer militaire, Meade Station. L'artillerie de l'Union, consciente que les confédérés occupaient les batteries et le fort Stedman, lança des tirs punitifs contre elles.

Gordon, qui était à Fort Stedman, s'est rendu compte que son plan avait échoué lorsque ses hommes de tête ont commencé à revenir et ont signalé une résistance remarquable de l'Union. Avec la permission de Lee, qui était arrivé pour assister à la bataille, Gordon s'est précipité pour remettre ses forces en sécurité. À 7 h 45, 4 000 soldats de l'Union sous Hartranft étaient positionnés dans un demi-cercle d'un mile et demi, prêts à contre-attaquer. Un messager arriva avec un mot de Parke pour retarder l'attaque pendant que des renforts arrivaient du VI Corps , mais Hartranft ordonna à sa ligne de charger, écrivant par la suite que « j'ai vu que l'ennemi avait déjà commencé à vaciller, et que le succès était certain. Je , donc, a permis à la ligne de charger ; outre cela, il était douteux que j'eusse pu communiquer avec les régiments sur les flancs à temps pour contrer le mouvement. Les confédérés en retraite subissent des tirs croisés de l'Union et subissent de lourdes pertes. Leur attaque avait échoué. Fort Stedman a été repris par une escouade du 208th Pennsylvania.

Conséquences

Un visiteur de marque a failli assister à l'action le 25 mars. Le président Abraham Lincoln s'entretenait avec le général Grant et un défilé d'examen de la taille d'une division était prévu à proximité ce matin-là. En raison de l'attaque confédérée, l'examen a été reporté à cet après-midi. Un prisonnier confédéré a été étonné de voir le général et le président si peu de temps après ce qu'il considérait comme une attaque massive, chevauchant "par nous apparemment pas le moins concerné et comme si de rien n'était". Lui et ses codétenus ont pris note de cette confiance en eux et « d'un commun accord ont convenu que notre cause était perdue ». Lincoln avait télégraphié au secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton ce matin-là : « Je suis arrivé ici en toute sécurité vers 21 h hier. chahuter la ligne ce matin, se terminant à l'endroit où cela a commencé."

L'attaque de Fort Stedman s'est avérée être une action de quatre heures sans impact sur les lignes de l'Union. L'armée confédérée a été forcée de reculer ses propres lignes, alors que l'Union attaquait plus loin sur la ligne de front. Pour donner à l'attaque de Gordon suffisamment de force pour réussir, Lee avait affaibli son propre flanc droit. Le II Corps et le VI Corps s'emparèrent d'une grande partie de la ligne de piquetage confédérée retranchée au sud-ouest de Petersburg, mais trouvèrent la ligne principale toujours bien équipée. Cette avance de l'Union a préparé le terrain pour l'attaque décisive de Grant lors de la troisième bataille de Petersburg le 2 avril 1865.

Les pertes de l'Union dans la bataille de Fort Stedman étaient de 1 044 (72 tués, 450 blessés, 522 disparus ou capturés), les pertes confédérées considérablement plus lourdes de 4 000 (600 tués, 2 400 blessés, 1 000 disparus ou capturés). Mais plus grave, les positions confédérées sont affaiblies et des hommes irremplaçables sont perdus. Après la bataille, la défaite de Lee n'était qu'une question de temps. Sa dernière occasion de briser les lignes de l'Union et de retrouver l'élan était passée. La bataille de Fort Stedman était l'action offensive finale de l'armée de Virginie du Nord. Une semaine plus tard, l'armée de l'Union brisa les lignes confédérées mettant fin à la campagne Richmond-Pétersbourg. Immédiatement après, la campagne d'Appomattox et la reddition finale de l'armée de Lee le 9 avril 1865.

Remarques

Les références

  • Bonekemper, Edward H., III. Un vainqueur, pas un boucher : le génie militaire négligé d'Ulysses S. Grant . Washington, DC : Regnery, 2004. ISBN  0-89526-062-X .
  • Eicher, David J. La nuit la plus longue : Une histoire militaire de la guerre civile . New York : Simon & Schuster, 2001. ISBN  0-684-84944-5 .
  • Greene, A. Wilson. Les batailles finales de la campagne de Pétersbourg : briser l'épine dorsale de la rébellion . Knoxville : University of Tennessee Press, 2008. ISBN  978-1-57233-610-0 .
  • Corne, Jean. La campagne de Saint-Pétersbourg : juin 1864 avril 1865 . Conshohocken, PA : Édition combinée, 1999. ISBN  978-1-58097-024-2 .
  • Kennedy, Frances H., éd. lien mort permanent ]Le guide du champ de bataille de la guerre civile. 2e éd. Boston : Houghton Mifflin Co., 1998.ISBN 0-395-74012-6.
  • Korn, Jerry et les éditeurs de Time-Life Books. Poursuite vers Appomattox : Les Dernières Batailles . Alexandria, VA: Time-Life Books, 1987. ISBN  0-8094-4788-6 .
  • Salmon, John S. Le guide officiel du champ de bataille de la guerre civile en Virginie . Mechanicsburg, PA: Stackpole Books, 2001. ISBN  0-8117-2868-4 .
  • Trudeau, Noé André. La dernière citadelle : Petersburg, Virginie, juin 1864 - avril 1865 . Baton Rouge : Louisiana State University Press, 1991. ISBN  0-8071-1861-3 .
  • Champ de bataille national de Saint-Pétersbourg du National Park Service
  • Description de la bataille du National Park Service
  • Mise à jour du rapport CWSAC du National Park Service

Liens externes

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