Bataille de Fort Nécessité



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Bataille de Fort Nécessité
Une partie de la guerre française et indienne et de la guerre de Sept Ans
FortNecessityWithCannon.jpg
La reconstruction moderne de Fort Necessity
Date 3 juillet 1754
Emplacement
Près des actuels Farmington et Uniontown, Pennsylvanie
39°4851N 79°3514O / 39.81417°N 79.58722°O / 39.81417; -79.58722 Coordonnées: 39°4851N 79°3514O / 39.81417°N 79.58722°O / 39.81417; -79.58722
Résultat Victoire française et indienne
belligérants

 Grande Bretagne

 France Colonie du Canada Alliés autochtones
Nouvelle-France
Commandants et chefs
Royaume de Grande-Bretagne George WashingtonJames  MackayRendu
Royaume de Grande-Bretagne  Rendu
Royaume de France Louis Coulon de Villers
Force
100 réguliers d'une compagnie indépendante de Caroline du Sud
293 officiers et hommes du Virginia Regiment , dont environ 1/4 n'ont pas combattu pour cause de maladie ou d'épuisement.
600 réguliers français et miliciens canadiens , et environ 100 indiens
Victimes et pertes
31 tués
369 capturés (dont 70 blessés)
3 tués
19 blessés

La bataille de Fort Necessity (également appelée bataille des Great Meadows ) a eu lieu le 3 juillet 1754 dans l'actuel Farmington , dans le comté de Fayette, en Pennsylvanie . L'engagement, ainsi que l'escarmouche du 28 mai connue sous le nom de bataille de Jumonville Glen , ont été la première expérience militaire de George Washington et la seule reddition de sa carrière militaire. La bataille de Fort Necessity a déclenché la guerre française et indienne , qui s'est ensuite transformée en conflit mondial connu sous le nom de guerre de Sept Ans .

Washington a construit Fort Necessity sur une prairie alpine à l' ouest du sommet d'un col traversant les Laurel Highlands des Allegheny Mountains . Un autre col à proximité mène à Confluence, Pennsylvanie ; à l'ouest, le sentier de Nemacolin commence sa descente vers Uniontown, Pennsylvanie , et d'autres parties du comté de Fayette le long des altitudes relativement basses du plateau d'Allegheny .

Arrière plan

L'Empire français, malgré le fait qu'il a commencé à coloniser l'Amérique du Nord au XVIe siècle, ne comptait qu'entre 75 000 et 90 000 colons vivant en Nouvelle-France au milieu des années 1700. Cependant, la France a pu contrôler les grandes colonies de la Nouvelle-France (le Canada moderne ), l'Acadie et le territoire de la Louisiane avec relativement peu de personnes en contrôlant les voies navigables (en particulier le fleuve Saint-Laurent , les Grands Lacs , la rivière Ohio et le Mississippi ) et cultivant de solides relations politiques et économiques avec de puissantes nations amérindiennes. Le pays de l'Ohio , une région située à peu près entre le lac Érié et la rivière Ohio , est devenu de plus en plus important pour les Français tout au long du 18e siècle. Au fur et à mesure que de plus en plus de colons se déplaçaient de Montréal, Québec et d'autres colonies françaises établies le long du Saint-Laurent vers la nouvelle colonie de la Louisiane, le pays de l'Ohio est devenu un lien important entre la Nouvelle-France et la Louisiane.

Les colons britanniques s'étendaient également dans le pays de l'Ohio à cette époque. Les colonies britanniques étaient beaucoup plus peuplées que les Français (il y avait environ 1,5 million de sujets britanniques vivant en Amérique du Nord en 1754, ce qui signifie que les Britanniques étaient presque vingt fois plus nombreux que les Français), et les colons étaient impatients de se déplacer sur les Appalaches et dans le pays de l'Ohio et d'autres terres occidentales. La plupart des commerçants britanniques ont déclaré que, malgré le fait que les Français faisaient du commerce dans le pays de l'Ohio depuis des années et que de plus en plus d'Amérindiens déplacés se déplaçaient chaque année vers l'ouest depuis la côte atlantique, le pays de l'Ohio était instable, inexploré et donc non réclamé. terre qui devrait être ouverte à tous les commerçants. Les Français n'avaient aucun intérêt à essayer de rivaliser avec les Britanniques pour le commerce dans le pays de l'Ohio. En raison de leur forte population et de leurs grandes villes coloniales, les commerçants britanniques pouvaient offrir aux Amérindiens des produits moins chers et de meilleure qualité que leurs homologues français. Les Français entreprirent donc de maintenir les Britanniques aussi loin que possible du pays de l'Ohio.

Les autorités de la Nouvelle-France sont devenues plus agressives dans leurs efforts pour expulser les commerçants et les colons britanniques de cette région et, en 1753, ont commencé la construction d'une série de fortifications dans la région. Lors des guerres précédentes, les Québécois avaient plus que résisté aux coloniaux anglais.

L'action française a attiré l'attention non seulement des Britanniques, mais aussi des tribus indiennes de la région. Malgré de bonnes relations franco-indiennes, les commerçants britanniques ont réussi à convaincre les Indiens de commercer avec eux de préférence aux Canadiens , et l'avance à grande échelle prévue n'a pas été bien accueillie par tous. La raison en était qu'ils devaient leur fournir les marchandises que les commerçants anglo-américains avaient précédemment fournies, et à des prix similaires. Cela s'est avéré singulièrement difficile. À l'exception d'un ou deux commerçants montréalais , les Canadiens montraient une grande réticence à s'aventurer dans le pays de l'Ohio. En particulier, Tanacharison , un chef Mingo également connu sous le nom de "demi-roi", est devenu anti-français en conséquence. Lors d'une rencontre avec Paul Marin de la Malgue , commandant de la force de construction canadienne, ce dernier se serait emporté et aurait crié au chef indien : « Je vous le dis, je descendrai la rivière. Si la rivière est bloquée, J'ai la force de l'ouvrir et de fouler aux pieds tout ce qui m'oppose. Je méprise toutes les bêtises que vous avez dites. Il a ensuite jeté un wampum que Tanacharison avait offert en signe de bonne volonté. Marin mourut peu de temps après et le commandement des opérations passa à Jacques Legardeur de Saint-Pierre .

Les Virginiens estimaient que leur charte coloniale, la plus ancienne des colonies britanniques, leur permettait de revendiquer le pays de l'Ohio malgré les revendications concurrentes des Amérindiens, des Français et d'autres colonies britanniques. En 1748, de riches Virginiens formèrent la Compagnie de l'Ohio dans le but de consolider la revendication de la Virginie et de profiter de la spéculation sur les terres de l'Ouest. Le gouverneur Robert Dinwiddie , gouverneur royal de Virginie et investisseur fondateur de l'Ohio Company, a envoyé un lieutenant-colonel colonial de Virginie âgé de vingt et un ans, George Washington , voyager de Williamsburg à Fort LeBeouf dans le territoire de l'Ohio (un territoire revendiqué par plusieurs des Britanniques). colonies, dont la Virginie) comme émissaire en décembre 1753, pour remettre une lettre. Les frères aînés de George Washington, Lawrence et Augustine, avaient joué un rôle déterminant dans l'organisation de l'Ohio Company, et George s'était familiarisé avec l'Ohio Company en arpentant pour ses frères dans sa jeunesse. Après une longue randonnée et plusieurs expériences de mort imminente, Washington et son groupe (qui comprenait le Mingo sachem, Tanacharison et l'explorateur Christopher Gist ) arrivèrent à Fort Le Boeuf et rencontrèrent le commandant régional, Jacques Legardeur de Saint-Pierre . Saint-Pierre a poliment informé Washington qu'il était là conformément aux ordres, et la lettre de Washington aurait dû être adressée à son commandant au Canada .

Washington retourna à Williamsburg et informa le gouverneur Dinwiddie que les Français refusaient de partir. Dinwiddie a ordonné à Washington de commencer à lever un régiment de milice pour tenir les Fourches de l'Ohio , dans l'actuel Pittsburgh, un site que Washington avait identifié comme un bel emplacement pour une forteresse. Cependant, contrairement aux Français, Washington et son régiment de Virginie ne pouvaient pas facilement atteindre la Fourche par voie fluviale. Le gouverneur a donc également délivré une commission de capitaine à William Trent , employé de l'Ohio Company , avec pour instructions de lever une petite force capable de se déplacer rapidement à travers la nature sauvage et la forêt vierge qui se trouvent entre Williamsburg et la Fourche. Une fois sur place, ils devaient commencer immédiatement la construction d'une fortification sur l' Ohio . Dinwiddie a émis ces instructions de sa propre autorité, sans même demander de financement à la Virginia House of Burgesses jusqu'après coup. La compagnie de Trent arriva sur place en février 1754 et commença la construction d'un entrepôt et d'une palissade avec l'aide de Tanacharison et des Mingos. En réponse, les Canadiens ont envoyé une force d'environ 500 hommes, canadiens, français et indiens sous Claude-Pierre Pécaudy de Contrecur (les rumeurs atteignant les hommes de Trent évaluent sa taille à 1 000). Le 16 avril, ils sont arrivés à la fourche; le lendemain, la force de Trent de 36 hommes, dirigée par l'enseigne Edward Ward en l'absence de Trent, a accepté de quitter le site. Les Canadiens détruisirent les ouvrages britanniques et commencèrent la construction du fort qu'ils appelèrent Fort Duquesne .

Prélude

En mars 1754, le gouverneur Dinwiddie renvoya Washington à la frontière avec l'ordre "d'agir sur la [défensive], mais au cas où des tentatives seraient faites pour entraver les travaux ou interrompre nos [colonies] par quelque personne que ce soit, vous devez restreindre tous tels délinquants, et en cas de résistance pour en faire des prisonniers ou les tuer et les détruire". L'historien Fred Anderson décrit les instructions de Dinwiddie, qui ont été émises à l'insu ou à l'insu du gouvernement britannique à Londres , comme "une invitation à déclencher une guerre". Washington a reçu l'ordre de rassembler autant de fournitures et de volontaires payés qu'il le pouvait en cours de route. Au moment où il partit pour la frontière le 2 avril, il avait rassemblé 186 hommes.

Contrecur a opéré sous des ordres qui interdisaient les attaques de sa force à moins qu'elles ne soient provoquées. Le 23 mai, il envoie Joseph Coulon de Villiers de Jumonville avec 35 hommes pour voir si Washington est entré sur le territoire français, et avec sommation d'ordonner aux troupes de Washington de partir ; cette convocation était de nature similaire à celle que Washington leur avait remise quatre mois auparavant. Les sources ne sont pas d'accord sur la composition exacte de la force de Jumonville, qui peut avoir inclus des troupes françaises de la marine , des milices canadiennes et des Indiens.

Au cours de la marche à travers les forêts de la frontière, Washington reçut quelques hommes de plus d'un autre régiment qu'ils avaient rencontré à Winchester . À ce stade, le capitaine Trent arriva avec des nouvelles de l'avancée de la force française sous Jumonville. Trent était accompagné de Tanacharison, qui a promis des guerriers pour aider les Britanniques. Pour conserver le soutien de Tanacharison, Washington a décidé de ne pas faire demi-tour, choisissant plutôt de construire une fortification à 60 km au sud de la fourche et d'attendre de nouvelles instructions. Les hommes du Virginia Regiment ont construit une route à travers le désert au fur et à mesure qu'ils avançaient, "assez large pour passer avec toute notre artillerie et nos bagages". Cette route était essentielle, non seulement pour permettre à Washington et à ses hommes de se déplacer rapidement vers Fort Duquesne, mais pour ouvrir à l'avenir le pays de l'Ohio aux troupes et aux colons de Virginie. La Washington and the Ohio Company avait initialement espéré utiliser le fleuve Potomac pour voyager entre la marée et le pays de l'Ohio; cependant, les grandes chutes ont rendu un tel voyage impossible jusqu'à l'achèvement du canal Patowmack en 1803.

Vallée de Jumonville

Washington a envoyé le capitaine Hog avec 75 hommes pour poursuivre les troupes françaises qui avaient menacé de détruire sa maison et ses biens. Cependant, peu de temps après le départ de Hog, Washington a réuni de jeunes Indiens et leur a dit que les Français étaient venus tuer Tanacharison, et les Indiens sont également partis pour poursuivre les Français. Ce soir-là, Washington a reçu un message de Tanacharison, qui a dit qu'il avait trouvé le campement français. Washington a décidé de s'attaquer et a amené 40 soldats avec lui vers le camp de Tanacharison. Ce matin-là, ils rencontrèrent les 12 guerriers indiens de Tanacharison, et Washington et Tanacharison acceptèrent d'attaquer le campement. Washington a tendu une embuscade aux Français, tuant 10 à 12, en blessant 2 et en capturant 21. Parmi les morts se trouvait Jumonville ; la manière exacte de sa mort est incertaine, mais selon plusieurs récits, Tanacharison a exécuté Jumonville de sang-froid, lui écrasant la tête avec un tomahawk et se lavant les mains dans le cerveau de Jumonville. Un récit, rapporté par un Indien à Contrecur, prétend que Jumonville a été tué par le Demi-Roi pendant la lecture de la sommation.

Fort Nécessité

Après s'être retiré de Jumonville, Washington s'attendait à être attaqué. Tanacharison a tenté de convaincre les Indiens Lenape , Shawnee et Mingo de rejoindre les Virginiens à Great Meadows. Avec environ 150 Virginiens à Great Meadows, ils ont commencé à construire un fort, que Washington a nommé Fort Necessity. Le fort a été achevé le 3 juin. Le 9 juin, le reste du Virginia Regiment est arrivé à Great Meadows, à l'exception du colonel Joshua Fry , qui était tombé de son cheval, s'était cassé le cou et était mort. Washington a pris sa place de colonel. Quelques jours plus tard, 100 réguliers britanniques sous le commandement de James Mackay sont arrivés, mais, au lieu de camper avec les Virginiens, ils ont campé séparément à l'extérieur du fort.

Ruisseau de pierre rouge

Washington avait entendu dire qu'il y avait 500 soldats français mal approvisionnés à Fort Duquesne, et il a donc conduit les 300 Virginiens hors de Great Meadows le 16 juin pour élargir la route, car il n'avait pas réussi à convaincre les autres chefs de l'aider. Ils avaient dit qu'ils seraient également incapables d'aider les Virginiens. Bien qu'il ait perdu le soutien indien, ce qui rend ses troupes plus vulnérables aux attaques, Washington continue d'élargir la route vers Red Stone Creek.

Le 28 juin, après un conseil de guerre, Washington ordonna le repli sur Great Meadows. Ce même jour, 600 Français et 100 Indiens quittent le fort Duquesne sous la conduite du frère aîné de Jumonville, Louis Coulon de Villiers . Afin de garder une longueur d'avance sur la force franco-canadienne, les Virginiens ont dû abandonner la plupart de leurs approvisionnements. Le 1er juillet, ils atteignirent Fort Necessity.

Préparations britanniques

À Fort Necessity, la hutte de ravitaillement était épuisée et il y avait peu d'abris contre les fortes pluies qui ont commencé à tomber le 2. Avec la pluie, les tranchées que Washington avait fait creuser s'étaient transformées en ruisseaux. Washington s'est rendu compte qu'il devrait se défendre contre un assaut frontal et s'est également rendu compte que ce serait difficile parce que les bois étaient à moins de 100 mètres, à portée de mousquet, permettant à un attaquant assiégeant d'abattre les défenseurs. Pour améliorer la défense, Washington ordonna à ses hommes d'abattre des arbres et d'en faire des parapets de fortune .

Pendant que les Britanniques travaillaient, Coulon s'approcha de Fort Necessity en empruntant la route que les Virginiens avaient construite. Il est arrivé à Jumonville's Glen tôt le matin du 3 juillet. Horrifié de trouver plusieurs corps français scalpés, il a immédiatement ordonné qu'ils soient enterrés.

Bataille

Attaque française

A 11h00 le 3 juillet 1754, Louis Coulon de Villiers arriva en vue du Fort Nécessité. A cette époque, les Virginiens creusaient une tranchée dans la boue. Les piquets ont tiré avec leurs mousquets et se sont repliés vers le fort, sur quoi trois colonnes de soldats canadiens et d'Indiens ont descendu vers le fort. Cependant, Coulon avait mal calculé l'emplacement du fort et avait avancé avec le fort à sa droite. Alors que Coulon s'arrêtait puis redéployait ses troupes, Washington commençait à se préparer à une attaque.

Coulon a déplacé ses troupes dans les bois, à portée de mousquet du fort. Washington savait qu'il devait déloger les Canadiens et les Indiens de cette position, alors il a ordonné un assaut avec toute sa force à travers le champ ouvert. Voyant venir l'assaut, Coulon ordonna à ses soldats, menés par des Indiens, de charger directement sur la ligne de Washington. Washington a ordonné aux hommes de tenir bon et de tirer une volée. Les habitués de Mackay obéirent au commandement de Washington, et appuyés par deux canons pivotants , ils infligent plusieurs pertes aux Indiens qui s'approchent. Les Virginiens, cependant, se sont enfuis vers le fort, laissant Washington et les réguliers britanniques largement en infériorité numérique. Washington a ordonné une retraite vers le fort.

Coulon reforma ses troupes dans les bois. Les Canadiens se sont dispersés autour de la clairière et ont maintenu un feu nourri sur Fort Necessity. Washington a ordonné à ses troupes de riposter, mais elles ont visé trop haut, faisant peu de victimes, et le canon pivotant n'a pas fait mieux. Pour ajouter aux problèmes de la garnison, de fortes pluies ont commencé à tomber cet après-midi-là et les troupes de Washington n'ont pas pu continuer la fusillade car leur poudre à canon était humide.

Négociations

Louis Coulon de Villiers, ses hommes épuisés, la poudre et le ballon s'amenuisant, et des raisons de craindre l'approche de renforts américains, décide de parlementer. Envoi d'un officier sous drapeau blanc pour négocier. Washington n'a pas permis à l'officier canadien d'entrer ou de s'approcher du fort, mais a envoyé deux de ses propres hommes, dont son traducteur Jacob Van Braam , pour négocier. Les Français n'avaient aucune envie de troubler la paix entre les deux royaumes mais voulaient seulement « venger le meurtre d'un de nos officiers, porteur d'une sommation, et de son escorte, et aussi empêcher tout établissement de se faire sur les terres de mes Roi." Au début des négociations, les Virginiens, contre les ordres de Washington, ont fait irruption dans l'approvisionnement en alcool du fort et se sont enivrés. Coulon a dit à Van Braam que tout ce qu'il voulait, c'était la reddition de la garnison et que les Virginiens pouvaient retourner en Virginie. Il a averti, cependant, que s'ils ne se rendaient pas maintenant, les Indiens pourraient prendre d'assaut le fort et scalper toute la garnison.

Abandon

Van Braam a apporté ce message à Washington, qui a accepté ces conditions de base. L'un des assistants de Louis Coulon de Villiers a ensuite écrit les conditions de reddition de Coulon et les a ensuite remises à Van Braam, qui à son tour les a remises à Washington. Washington, qui ne savait pas lire le français, le fit traduire par Van Braam, et dans le document il était dit que Jumonville avait été "assassiné". Washington et Mackay ont signé le document de cession.

Ordre de bataille

Rapport de force du Virginia Regiment, 1er juillet 1754

Présent et
apte au travail
Absent Sur commande Malade Les prisonniers Total
colonels 2 2
Majors 1 1
Capitaines 5 5
Lieutenants 4 1 5
Enseignes 3 1 2
Sergents 11 11
Caporaux 9 1 dix
Batteurs 6 6
Privés 218 3 26 1 1 249
Total 259 3 27 2 2 293
La source:

Conséquences

Le 4 juillet, Washington et ses troupes abandonnent Fort Necessity. La garnison s'éloigna avec des tambours battants et des drapeaux flottants , mais les Indiens et les Français commencèrent à piller les bagages de la garnison en sortant. Washington, qui craignait un bain de sang, n'a pas essayé d'arrêter le pillage. Les Indiens ont continué à piller les soldats jusqu'au 5 juillet. Washington et ses troupes sont revenus dans l'est de la Virginie à la mi-juillet. Le 17, Washington a remis son rapport sur les batailles au gouverneur Dinwiddie, s'attendant à une réprimande, mais Washington a plutôt reçu un vote de remerciement de la Chambre des bourgeois et Dinwiddie a imputé la défaite non pas à Washington mais au manque d'approvisionnement et au refus de l'aide par les autres colonies.

Lorsque la nouvelle des deux batailles parvient en Angleterre en août, le gouvernement du duc de Newcastle , après plusieurs mois de négociations, décide d'envoyer une fois l'armée l'année suivante pour déloger les Français. Le major général Edward Braddock a été choisi pour diriger l'expédition. Son expédition se termina par un désastre et les Français restèrent aux commandes du fort Duquesne jusqu'en 1758, date à laquelle une expédition dirigée par le général John Forbes réussit finalement à prendre le fort.

La nouvelle des plans militaires britanniques a été divulguée en France bien avant le départ de Braddock pour l'Amérique du Nord, et le roi Louis XV a envoyé un corps de troupes beaucoup plus important au Canada en 1755. Bien qu'ils soient arrivés trop tard pour participer à la défaite de Braddock, la présence des troupes françaises a conduit à une série de victoires françaises dans les années suivantes. Dans un deuxième acte d'agression britannique, l'amiral Edward Boscawen a tiré sur le navire français Alcide lors d' une action navale le 8 juin 1755, le capturant ainsi que deux navires de troupes transportant certaines de ces troupes. Les affaires militaires s'intensifièrent sur le sol et sur la mer nord-américains jusqu'à ce que la France et la Grande-Bretagne se déclarent la guerre au printemps 1756, marquant le début officiel de la guerre de Sept Ans .

Le champ de bataille est conservé au champ de bataille national de Fort Necessity .

Remarques

Références

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

Joseph Leroy

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Hubert Cohen

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Antonio Bousquet

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