Bataille de Fort Donelson



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Bataille de Fort Donelson
Une partie de la guerre civile américaine
Bataille de Fort Donelson.png
Bataille de Fort Donelson , par Kurz et Allison (1887)
Date 11 février 1862 16 février 1862 ( 1862-02-11 ) ( 1862-02-16 )
Emplacement 36°2935N 87°5122W / 36.49306°N 87.85611°O / 36.49306; -87.85611 Coordonnées: 36°2935N 87°5122W / 36.49306°N 87.85611°O / 36.49306; -87.85611
Résultat Victoire syndicale
belligérants
États Unis États-Unis ( Union ) États confédérés d'Amérique États confédérés
Commandants et chefs
États Unis Ulysses S. Grant Andrew H. Foote
États Unis
États confédérés d'Amérique John B. Floyd Gideon J. Pillow Simon Bolivar Buckner, Sr. ( POW )
États confédérés d'Amérique
États confédérés d'Amérique  
Unités impliquées
  • Armée du Kentucky central
  • Garnison de Fort Donelson
  • Force
    24 531 16 171
    Victimes et pertes
    2 691 au total
    (507 tués
    1 976 blessés
    208 capturés/disparus)
    13 846 au total
    (327 tués
    1 127 blessés
    12 392 capturés/disparus)

    La bataille de Fort Donelson s'est déroulée du 11 au 16 février 1862 sur le théâtre occidental de la guerre de Sécession . La capture par l' Union du fort confédéré près de la frontière Tennessee - Kentucky ouvrit la rivière Cumberland , une avenue importante pour l'invasion du Sud . Le succès de l'Union a également élevé le brigadier. Le général Ulysses S. Grant d'un leader obscur et largement non prouvé au grade de général de division , et lui a valu le surnom de « Remise inconditionnelle » Grant.

    Grant a déplacé son armée (qui deviendra plus tard l' armée de l'Union du Tennessee ) sur 12 milles (19 km) par voie terrestre à Fort Donelson, du 11 au 13 février, et a mené plusieurs petites attaques de sondage. Le 14 février, les canonnières de l'Union commandées par l' officier général Andrew H. Foote tentèrent de réduire le fort par des tirs d'artillerie, mais furent forcées de se retirer après avoir subi de lourds dommages causés par les batteries à eau du fort.

    Le 15 février, le fort étant encerclé, les confédérés , commandés par le brigadier. Le général John B. Floyd , a lancé une attaque surprise, dirigée par son commandant en second, Brig. Le général Gideon Johnson Pillow , contre le flanc droit de l'armée de Grant. L'intention était d'ouvrir une voie d'évacuation pour la retraite à Nashville, Tennessee . Grant était loin du champ de bataille au début de l'attaque, mais est arrivé pour rallier ses hommes et contre-attaquer. L'attaque de Pillow a réussi à ouvrir la route, mais Floyd a perdu son sang-froid et a ordonné à ses hommes de retourner au fort. Le lendemain matin, Floyd et Pillow se sont échappés avec un petit détachement de troupes, abandonnant le commandement à Brig. Le général Simon Bolivar Buckner , qui a accepté la demande de reddition inconditionnelle de Grant plus tard dans la journée. La bataille a entraîné la quasi-totalité du Kentucky ainsi qu'une grande partie du Tennessee, y compris Nashville, tombant sous le contrôle de l'Union.

    Fond

    Situation militaire

    La bataille de Fort Donelson, qui a commencé le 12 février, a eu lieu peu de temps après la reddition de Fort Henry, Tennessee , le 6 février 1862. Fort Henry avait été une position clé au centre d'une ligne défendant le Tennessee, et la capture de le fort ouvrait maintenant la rivière Tennessee aux mouvements de troupes et d'approvisionnement de l'Union. Environ 2 500 des défenseurs confédérés de Fort Henry se sont échappés avant sa reddition en parcourant les 12 milles (19 km) à l'est de Fort Donelson. Dans les jours qui suivent la capitulation à Fort Henry, les troupes de l'Union coupent les lignes de chemin de fer au sud du fort, restreignant la mobilité latérale des confédérés pour déplacer des renforts dans la région pour se défendre contre les forces plus importantes de l'Union.

    Avec la reddition de Fort Henry, les confédérés ont fait face à des choix difficiles. L'armée de Grant divisait maintenant les deux forces principales du général confédéré Albert Sidney Johnston : le PGT Beauregard à Columbus, Kentucky , avec 12 000 hommes, et William J. Hardee à Bowling Green, Kentucky , avec 22 000 hommes. Fort Donelson n'avait qu'environ 5 000 hommes. Les forces de l'Union pourraient attaquer Colomb ; ils pourraient attaquer le fort Donelson et menacer ainsi Nashville, Tennessee ; ou Grant et le major-général Don Carlos Buell , qui était cantonné à Louisville avec 45 000 hommes, pourraient attaquer Johnston de front, Grant suivant Buell. Johnston était inquiet de la facilité avec laquelle les canonnières de l'Union ont vaincu Fort Henry (ne comprenant pas que la montée des eaux de la rivière Tennessee a joué un rôle crucial en inondant le fort). Il était plus préoccupé par la menace de Buell que de Grant, et soupçonnait que les opérations fluviales pourraient simplement être une diversion.

    Johnston a décidé d'un plan d'action qui a perdu l'initiative sur la majeure partie de sa ligne défensive, admettant tacitement que la stratégie défensive confédérée pour le Tennessee était une imposture. Le 7 février, lors d'un conseil de guerre tenu à l'hôtel Covington de Bowling Green, il décide d'abandonner l'ouest du Kentucky en retirant Beauregard de Columbus, en évacuant Bowling Green et en déplaçant ses forces au sud de la rivière Cumberland à Nashville. Malgré ses doutes quant à sa défense, Johnston accepte le conseil de Beauregard de renforcer Fort Donelson avec 12 000 hommes supplémentaires, sachant qu'une défaite là-bas signifierait la perte inévitable de Middle Tennessee et de la ville de fabrication et d'arsenal vitale de Nashville.

    Johnston voulait donner le commandement du fort Donelson à Beauregard, qui s'était bien comporté à Bull Run , mais ce dernier refusa à cause d'une maladie de la gorge. Au lieu de cela, la responsabilité est allée à Brig. Le général John B. Floyd , qui venait d'arriver à la suite d'une mission infructueuse sous Robert E. Lee en Virginie occidentale . Floyd était un homme recherché dans le Nord pour corruption présumée et activités sécessionnistes lorsqu'il était secrétaire à la Guerre dans l' administration de James Buchanan . Les antécédents de Floyd étaient politiques et non militaires, mais il était néanmoins le général de brigade principal sur la rivière Cumberland.

    Du côté de l'Union, le major-général Henry W. Halleck , supérieur de Grant en tant que commandant du département du Missouri, était également inquiet. Halleck avait autorisé Grant à s'emparer du fort Henry, mais il sentait maintenant que continuer jusqu'au fort Donelson était risqué. Malgré le succès de Grant à ce jour, Halleck avait peu de confiance en lui, considérant que Grant était imprudent. Halleck a tenté de convaincre son propre rival, Don Carlos Buell, de prendre le commandement de la campagne pour engager ses forces supplémentaires. Malgré la haute estime de Johnston pour Buell, le général de l'Union était aussi passif que Grant était agressif. Grant n'a jamais soupçonné que ses supérieurs envisageaient de le relever, mais il était bien conscient que tout retard ou renversement pourrait être une opportunité pour Halleck de perdre son sang-froid et d'annuler l'opération.

    Le 6 février, Grant télégraphia à Halleck : « Le fort Henry est à nous... Je prendrai et détruirai le fort Donelson le 8 et je retournerai au fort Henry. Cette date limite auto-imposée était trop optimiste en raison de trois facteurs : les conditions routières misérables sur la marche de douze milles vers Donelson, la nécessité pour les troupes de transporter des fournitures loin de la crue des eaux (le 8 février, Fort Henry était complètement submergé), et les dommages subis par la flottille de canonnières occidentales de Foote lors du duel d'artillerie à Fort Henry. Si Grant avait pu agir rapidement, il aurait peut-être pris Fort Donelson le 8 février. Tôt le matin du 11 février, Grant tint un conseil de guerre au cours duquel tous ses généraux appuyèrent ses plans d'attaque contre Fort Donelson, avec à l'exception du brigadier. Le général John A. McClernand , qui avait quelques réserves. Ce conseil au début de 1862 était le dernier que Grant a tenu pour le reste de la guerre civile.

    Forces opposées

    syndicat

    Commandants de l'Union

    L' armée de l' Union de Grant du Tennessee du district du Caire se composait de trois divisions , commandées par le brigadier. Gén. McClernand, CF Smith et Lew Wallace . (Au début de l'attaque de Fort Donelson, Wallace était commandant de brigade en réserve à Fort Henry, mais a été convoqué le 14 février et chargé de constituer une nouvelle division comprenant des renforts arrivant par bateau à vapeur, dont la brigade de Charles Cruft prêtée par Buell .) Deux régiments de cavalerie et huit batteries d'artillerie soutenaient les divisions d'infanterie. Au total, les forces de l'Union comptaient près de 25 000 hommes, bien qu'au début de la bataille, seulement 15 000 étaient disponibles.

    La flottille de canonnières de l'Ouest sous le commandement de l'officier général Andrew H. Foote se composait de quatre canonnières blindées (le navire amiral USS St. Louis , USS Carondelet , USS Louisville et USS Pittsburg ) et de trois canonnières en bois (en bois) ( USS Conestoga , USS Tyler et USS Lexington ). L'USS Essex et l' USS  Cincinnati avaient été endommagés à Fort Henry et étaient en cours de réparation.

    Confédéré

    Commandants confédérés

    La force confédérée de Floyd d'environ 17 000 hommes se composait de trois divisions ( Army of Central Kentucky ), de troupes de garnison et de cavalerie attachée. Les trois divisions étaient commandées par Floyd (remplacé par le colonel Gabriel C. Wharton lorsque Floyd a pris le commandement de l'ensemble de la force) et le brigadier. Gén. Bushrod Johnson et Simon Bolivar Buckner . Pendant la bataille, Johnson, l'officier du génie qui commanda brièvement le fort Donelson à la fin janvier, fut effectivement remplacé par le brigadier. Le général Gideon J. Pillow (adversaire de Grant lors de sa première bataille à Belmont ). Oreiller, qui est arrivé à Fort Donelson le 9 février, a été déplacé du commandement général du fort lorsque le plus ancien Floyd est arrivé. Les troupes de garnison étaient commandées par le colonel John W. Head et la cavalerie par le colonel Nathan Bedford Forrest .

    Le fort Donelson a été nommé en l'honneur du brigadier. Le général Daniel S. Donelson, qui a choisi son site et a commencé la construction en 1861. Il était considérablement plus formidable que le fort Henry. Le fort Donelson s'élevait d'environ 100 pieds (30 m) sur environ 100 acres de terrain sec au-dessus de la rivière Cumberland , ce qui permettait un tir plongeant contre les canonnières attaquantes, un avantage dont le fort Henry ne bénéficiait pas. Les batteries fluviales comprenaient douze canons : dix canons à âme lisse de 32 livres, deux canons à âme lisse de 9 livres, un obusier de 8 pouces, un fusil de 6,5 pouces (128 livres) et un Columbiad de 10 pouces . Il y avait trois milles (5 km) de tranchées en demi-cercle autour du fort et de la petite ville de Douvres . Les ouvrages extérieurs étaient délimités par le ruisseau Hickman à l'ouest, le ruisseau Lick à l'est et la rivière Cumberland au nord. Ces tranchées, situées sur une crête imposante et bordées d'un abattis dense d'arbres coupés et de branches plantées dans le sol et pointant vers l'extérieur, étaient appuyées par de l'artillerie et tenues par Buckner et ses troupes de Bowling Green sur la droite (avec son flanc ancré sur Hickman Creek) et Johnson/Pillow à gauche (avec son flanc près de la rivière Cumberland). Face aux confédérés, de gauche à droite, se trouvaient Smith, Lew Wallace (arrivé le 14 février) et McClernand. Le flanc droit de McClernand, qui faisait face à Pillow, n'avait pas suffisamment d'hommes pour atteindre le ruisseau Lick débordant, il n'a donc pas été ancré. À travers le centre de la ligne confédérée passait le marécageux Indian Creek, ce point défendu principalement par l'artillerie le surplombant de chaque côté.

    Bataille

    Mouvements et attaques préliminaires (12-13 février)

    Le 12 février, la plupart des troupes de l'Union ont quitté Fort Henry, où elles attendaient le retour des canonnières de l'Union et l'arrivée de troupes supplémentaires qui porteraient les forces de l'Union à environ 25 000 hommes. Les forces de l'Union ont parcouru environ 8 km sur les deux routes principales menant entre les deux forts. Ils ont été retardés la majeure partie de la journée par un écran de cavalerie commandé par Nathan Bedford Forrest. Les troupes de Forrest, envoyées par Buckner, repèrent un détachement de la division McClernand et ouvrent le feu contre eux. Une brève escarmouche s'ensuit jusqu'à ce que l'ordre de Buckner arrive de se replier dans les retranchements. Après ce retrait de la cavalerie de Forrest, les troupes de l'Union se sont rapprochées de la ligne de défense confédérée tout en essayant de couvrir d'éventuelles voies d'évacuation confédérées. La division McClernand formait la droite de l'armée de Grant avec la division CF Smith formant la gauche. L'USS Carondelet a été la première canonnière à remonter la rivière, et elle a rapidement tiré de nombreux obus sur le fort, testant ses défenses avant de se retirer. Grant est arrivé le 12 février et a établi son quartier général près du côté gauche du front de la ligne, dans la maison de la veuve Crisp.

    Le 11 février, Buckner a transmis à Pillow l'ordre de Floyd de libérer les troupes de Floyd et de Buckner pour opérer au sud de la rivière, près de Cumberland City, où ils pourraient attaquer les lignes d'approvisionnement de l'Union tout en gardant un chemin dégagé vers Nashville. Cependant, cela laisserait les forces confédérées à Fort Donelson largement dépassées en nombre. Pillow partit tôt le matin du 12 février pour discuter de ces ordres avec le général Floyd lui-même, laissant Buckner en charge du fort. Après avoir entendu des bruits de tirs d'artillerie, Pillow retourna à Fort Donelson pour reprendre le commandement. Après les événements de la journée, Buckner reste à Fort Donelson pour commander la droite confédérée. Avec l'arrivée de l'armée de Grant, le général Johnston ordonna à Floyd de prendre toutes les troupes restantes à Clarksville pour aider à la défense du fort Donelson.

    Le 13 février, plusieurs petites attaques de sondage ont été menées contre les défenses confédérées, ignorant essentiellement les ordres de Grant qu'aucun engagement général ne soit provoqué. Sur la gauche de l'Union, CF Smith a envoyé deux de ses quatre brigades (sous les colonels Jacob Lauman et John Cook ) pour tester les défenses le long de son front. L'attaque a subi des pertes légères et n'a fait aucun gain, mais Smith a pu entretenir un feu de harcèlement toute la nuit. À droite, McClernand a également ordonné une attaque non autorisée. Deux régiments de la brigade du colonel William R. Morrison , ainsi qu'un régiment, le 48th Illinois , de la brigade du colonel WHL Wallace , ont reçu l'ordre de s'emparer d'une batterie (« Redan numéro 2 ») qui sévissait dans leur position. . Isham N. Haynie , colonel du 48th Illinois, avait le grade le plus élevé du colonel Morrison. Bien que commandant légitimement deux des trois régiments, Morrison s'est porté volontaire pour remettre le commandement une fois l'attaque en cours ; Cependant, lorsque l'attaque a commencé, Morrison a été blessé, éliminant toute ambiguïté de leadership. Pour des raisons inconnues, Haynie n'a jamais complètement pris le contrôle et l'attaque a été repoussée. Des hommes blessés pris entre les lignes sont morts brûlés vifs dans des feux d'herbe allumés par l'artillerie.

    Le général Grant demande au commandant Henry Walke de faire remonter le Carondelet sur la rivière Cumberland pour créer une diversion en ouvrant le feu sur le fort. Les confédérés ont répondu avec des tirs de leurs canons à longue portée et ont finalement touché la canonnière. Walke se retira à plusieurs kilomètres sous le fort, mais revint bientôt et continua à bombarder les batteries à eau. Pendant ce temps, le général McClernand tentait d'étendre ses hommes vers la rivière, mais se heurta à des difficultés avec une batterie de canons confédérés. McClernand a finalement décidé qu'il n'avait pas assez d'hommes pour s'étendre jusqu'à la rivière, alors Grant a décidé de faire appel à plus de troupes. Il envoya l'ordre au général Wallace, resté au fort Henry, d'amener ses hommes au fort Donelson.

    Avec l'arrivée de Floyd pour prendre le commandement de Fort Donelson, Pillow prend la direction de la gauche confédérée. Se sentant dépassé, Floyd a laissé la majeure partie du commandement à Pillow et Buckner. À la fin de la journée, il y avait eu plusieurs escarmouches, mais les positions de chaque côté étaient essentiellement les mêmes. La nuit a progressé avec les deux parties luttant contre le froid.

    Bien que le temps ait été principalement pluvieux jusqu'à ce stade de la campagne, une tempête de neige est arrivée dans la nuit du 13 février, avec des vents forts qui ont fait descendre les températures jusqu'à -12 °C (10-12 °F) et déposé 3 pouces (8 cm) de neige le matin. Les fusils et les chariots étaient gelés jusqu'au sol. En raison de la proximité des lignes ennemies et des tireurs d'élite actifs, les soldats ne pouvaient pas allumer de feux de camp pour se réchauffer ou cuisiner, et les deux camps étaient misérables cette nuit-là, beaucoup étant arrivés sans couvertures ni pardessus.

    Renforts et bataille navale (14 février)

    À 1h00 du matin le 14 février, Floyd a tenu un conseil de guerre dans son quartier général à l'hôtel Dover. De l'avis général, le fort Donelson était probablement intenable. Le général Pillow est désigné pour mener une tentative d'évasion, évacuer le fort et marcher vers Nashville. Les troupes ont été déplacées derrière les lignes et l'assaut a été préparé, mais à la dernière minute, un tireur d'élite de l'Union a tué l'un des assistants de Pillow. Oreiller, normalement assez agressif au combat, était énervé et a annoncé que puisque leur mouvement avait été détecté, la percée devait être reportée. Floyd était furieux de ce changement de plan, mais il était alors trop tard pour continuer.

    Le 14 février, la brigade du général Lew Wallace arrive de Fort Henry vers midi et la flottille de Foote arrive sur la rivière Cumberland en milieu d'après-midi, apportant six canonnières et 10 000 autres renforts de l'Union sur douze navires de transport. Wallace a rassemblé ces nouvelles troupes dans une troisième division de deux brigades, sous les cols. John M. Thayer et Charles Cruft , et occupaient le centre de la ligne face aux tranchées confédérées. Cela a fourni suffisamment de troupes pour étendre le flanc droit de McClernand pour être ancré sur Lick Creek, en déplaçant la brigade du colonel John McArthur de la division Smith de la réserve à une position à partir de laquelle ils avaient l'intention de boucher l'écart de 400 yards (370 m) à l'aube le lendemain matin.

    Dès que Foote arriva, Grant le pressa d'attaquer les batteries fluviales du fort. Bien que Foote ait hésité à procéder avant une reconnaissance adéquate, il a déplacé ses canonnières près du rivage à 15 h et a ouvert le feu, comme il l'avait fait à Fort Henry. Les artilleurs confédérés ont attendu que les canonnières soient à moins de 400 yards (370 m) pour riposter. L'artillerie confédérée matraque la flotte et l'assaut est terminé à 16h30. Foote est blessé (par coïncidence au pied). La timonerie de son vaisseau amiral, l'USS St. Louis , a été emportée et elle a flotté impuissant en aval. L'USS Louisville a également été désactivé et le Pittsburg a commencé à prendre l'eau. Les dommages causés à la flotte sont importants et elle recule en aval. Sur les 500 coups de feu confédérés tirés, Saint-Louis a été touché 59 fois, Carondelet 54, Louisville 36 et Pittsburg 20 fois. Foote avait mal calculé l'agression. L'historien Kendall Gott a suggéré qu'il aurait été plus prudent de rester le plus en aval possible et d'utiliser les canons à plus longue portée de la flotte pour réduire le fort. Une alternative aurait pu être de déborder les batteries, probablement la nuit, comme cela aurait été fait avec succès lors de la campagne de Vicksburg en 1863 . Une fois passé les batteries fluviales fixes, Fort Donelson aurait été sans défense.

    Huit marins de l'Union ont été tués et 44 ont été blessés tandis que les confédérés n'en ont perdu aucun. (Le capitaine Joseph Dixon des batteries fluviales avait été tué la veille lors du bombardement de Carondelet .) A terre, les soldats de l'Union bien armés encerclaient les confédérés, tandis que les bateaux de l'Union, bien qu'endommagés, contrôlaient toujours le fleuve. Grant s'est rendu compte que tout succès au fort Donelson devrait être porté par l'armée sans un fort soutien naval, et il a télégraphié à Halleck qu'il pourrait avoir à recourir à un siège .

    Tentative d'évasion (15 février)

    Malgré leur succès naval inattendu, les généraux confédérés étaient toujours sceptiques quant à leurs chances dans le fort et tinrent un autre conseil de guerre tard dans la nuit, où ils décidèrent de réessayer leur plan d'évasion avorté. À l'aube du 15 février, les confédérés lancent un assaut mené par Pillow contre la division McClernand sur le flanc droit non protégé de la ligne de l'Union. Les troupes de l'Union, incapables de dormir par temps froid, n'ont pas été entièrement prises par surprise, mais Grant l'a été. Ne s'attendant pas à un assaut terrestre des confédérés, il s'était levé avant l'aube et était parti rendre visite à l'officier général Foote sur son navire amiral en aval. Grant a laissé l'ordre qu'aucun de ses généraux ne devait initier un engagement et personne n'a été désigné comme commandant en second pendant son absence.

    Le plan confédéré était que Pillow repousse McClernand et prenne le contrôle de Wynn's Ferry et Forge Roads, les principales routes vers Nashville. Buckner devait déplacer sa division à travers Wynn's Ferry Road et servir d'arrière-garde pour le reste de l'armée alors qu'elle se retirait de Fort Donelson et se dirigeait vers l'est. Un seul régiment de la division de Buckner, le 30e Tennessee, a été désigné pour rester dans les tranchées et empêcher une poursuite fédérale. L'attaque a bien commencé, et après deux heures de combats acharnés, les hommes de Pillow ont repoussé la ligne de McClernand et ont ouvert la voie d'évacuation. C'est au cours de cette attaque que les troupes de l'Union à l'Ouest ont entendu pour la première fois le célèbre et troublant cri des rebelles .

    L'attaque a d'abord réussi en raison de l'inexpérience et du mauvais positionnement des troupes de McClernand et d'une attaque de flanc de la cavalerie confédérée sous Forrest. Les brigades de l'Union des cols. Richard Oglesby et John McArthur ont été les plus durement touchés ; ils se retirèrent d'une manière généralement ordonnée vers l'arrière pour se regrouper et se ravitailler. Vers 8 h, McClernand a envoyé un message demandant l'aide de Lew Wallace, mais Wallace n'a reçu aucun ordre de Grant, qui était toujours absent, de répondre à une attaque contre un collègue officier et a décliné la demande initiale. Wallace, qui hésitait à désobéir aux ordres, envoya un assistant au siège de Grant pour obtenir de plus amples instructions. Pendant ce temps, les munitions de McClernand s'épuisaient, mais son retrait n'était pas encore une déroute. (L'armée de l'ancien quartier-maître Ulysses S. Grant n'avait pas encore appris à organiser des réserves de munitions et de ravitaillement près des brigades de première ligne.) l'armée est en danger !" Cette fois, Wallace envoya une brigade, sous les ordres du colonel Charles Cruft , pour aider McClernand. La brigade de Cruft a été envoyée pour remplacer les brigades d'Oglesby et de McArthur, mais lorsqu'elles ont réalisé qu'elles s'étaient heurtées aux confédérés de Pillow et qu'elles étaient flanquées, elles ont également commencé à reculer.

    Tout n'allait pas bien avec l'avance confédérée. À 9 h 30, alors que les brigades de tête de l'Union se repliaient, Nathan Bedford Forrest a exhorté Bushrod Johnson à lancer une attaque tous azimuts contre les troupes désorganisées. Johnson était trop prudent pour approuver un assaut général, mais il accepta de laisser l'infanterie avancer lentement. Deux heures après le début de la bataille, le général Pillow réalisa que l'aile de Buckner n'attaquait pas à côté de la sienne. Après une confrontation entre les deux généraux, les troupes de Buckner se retirent et, combinées avec le flanc droit de l'aile de Pillow, frappent la brigade WHL Wallace. Les confédérés prirent le contrôle de Forge Road et d'une section clé de Wynn's Ferry Road, ouvrant une route vers Nashville, mais le retard de Buckner laissa le temps aux hommes de Lew Wallace de renforcer les forces en retraite de McClernand avant qu'elles ne soient complètement mises en déroute. Malgré les ordres antérieurs de Grant, les unités de Wallace se sont déplacées vers la droite avec la brigade de Thayer, donnant aux hommes de McClernand le temps de se regrouper et de récupérer des munitions dans les approvisionnements de Wallace. Le 68th Ohio a été laissé pour protéger l'arrière.

    L'offensive confédérée s'est terminée vers 12 h 30, lorsque les troupes de l'Union de Wallace et de Thayer ont formé une ligne défensive sur une crête à cheval sur Wynn's Ferry Road. Les confédérés les ont agressés à trois reprises, mais sans succès et se sont retirés sur une crête à 0,5 mile (0,80 km) de distance. Néanmoins, ils avaient passé une bonne matinée. Les confédérés avaient repoussé les défenseurs de l'Union d'un à deux milles (2 à 3 km) et avaient ouvert leur voie d'évacuation.

    Grant, qui n'était apparemment pas au courant de la bataille, a été averti par un aide de camp et est retourné à ses troupes en début d'après-midi. Grant a d'abord visité CF Smith sur la gauche de l'Union, où Grant a ordonné au 8th Missouri et au 11th Indiana de se diriger vers la droite de l'Union, puis a parcouru 11 km sur des routes glacées pour trouver McClernand et Wallace. Grant était consterné par la confusion et le manque de leadership organisé. McClernand grommela « Cette armée veut une tête. Grant répondit : « Il semble que oui. Messieurs, la position à droite doit être reprise.

    Fidèle à sa nature, Grant ne panique pas lors de l'assaut confédéré. Alors que Grant revenait de la rivière, il entendit le bruit des armes à feu et envoya un mot à Foote pour commencer une démonstration de tirs navals, supposant que ses troupes seraient démoralisées et pourraient utiliser les encouragements. Grant a observé que certains des confédérés (Buckner) se battaient avec des sacs à dos remplis de trois jours de rations, ce qui impliquait pour lui qu'ils tentaient de s'échapper, ne faisant pas pression pour une victoire au combat. Il a dit à un assistant : « Celui qui attaque en premier maintenant sera victorieux. L'ennemi devra être pressé s'il me devance.

    Malgré l'attaque réussie du matin, l'accès à une voie d'évacuation ouverte et à la stupéfaction de Floyd et Buckner, Pillow a ordonné à ses hommes de retourner dans leurs tranchées à 13 h 30. Buckner a confronté Pillow, et Floyd avait l'intention d'annuler l'ordre, mais Pillow a soutenu que ses hommes avaient besoin de se regrouper et de se ravitailler avant d'évacuer le fort. Oreiller a gagné l'argument. Floyd croyait également que la division de CF Smith était fortement renforcée, de sorte que toute la force confédérée reçut l'ordre de retourner à l'intérieur des lignes de Fort Donelson, abandonnant le terrain qu'elles avaient gagné plus tôt dans la journée.

    Grant s'empressa d'exploiter l'ouverture et dit à Smith : « Tout a échoué sur notre droite, vous devez prendre Fort Donelson. Smith a répondu: "Je vais le faire." Smith a formé ses deux brigades restantes pour faire une attaque. La brigade de Lauman serait l'attaque principale, menée par le 2nd Iowa Infantry du colonel James Tuttle . La brigade Cook serait en soutien à droite et à l'arrière et agirait comme une feinte pour éloigner le feu de la brigade Lauman. L'attaque de deux brigades de Smith s'empara rapidement de la ligne extérieure de retranchements sur le droit confédéré du 30th Tennessee, commandé par le colonel John W. Head, qui avait été laissé en arrière par la division Buckner. Malgré deux heures de contre-attaques répétées, les confédérés ne purent repousser Smith des terrassements capturés. L'Union était maintenant prête à s'emparer du fort Donelson et de ses batteries fluviales lorsque la lumière revint le lendemain matin. Pendant ce temps, sur la droite de l'Union, Lew Wallace forme une colonne d'attaque avec trois brigades - une de sa propre division, une de McClernand et une de Smith - pour tenter de reprendre le contrôle du terrain perdu dans la bataille ce matin-là. L'ancienne brigade de zouaves de Wallace ( 11th Indiana et 8th Missouri ), maintenant commandée par le colonel Morgan L. Smith , et d'autres des divisions McClernand et Wallace ont été choisis pour mener l'attaque. Les brigades de Cruft (Wallace's Division) et Leonard F. Ross (McClernand's Division) sont placées en appui sur les flancs. Wallace a ordonné l'attaque en avant. Smith, le 8th Missouri et le 11th Indiana ont avancé sur une courte distance jusqu'à la colline en utilisant la tactique du Zouave , où les hommes se sont précipités à plusieurs reprises puis sont tombés au sol dans une position couchée . À 17 h 30, les troupes de Wallace avaient réussi à reprendre le terrain perdu ce matin-là, et à la tombée de la nuit, les troupes confédérées avaient été repoussées vers leurs positions d'origine. Grant a commencé à planifier de reprendre son assaut dans la matinée, tout en négligeant de fermer la voie d'évacuation que Pillow avait ouverte.

    John A. Logan est grièvement blessé le 15 février. Peu après la victoire de Donelson, il est promu général de brigade des volontaires.

    Abandon (16 février)

    Près de 1 000 soldats des deux côtés avaient été tués, avec environ 3 000 blessés encore sur le terrain ; certains sont morts de froid dans la tempête de neige, de nombreux soldats de l'Union ayant jeté leurs couvertures et leurs manteaux.

    Inexplicablement, les généraux Floyd et Pillow étaient optimistes quant à la performance de la journée et ont télégraphié au général Johnston à Nashville qu'ils avaient remporté une grande victoire. Le général Simon Bolivar Buckner, cependant, a fait valoir qu'ils étaient dans une position désespérée qui s'aggravait avec l'arrivée des renforts de l'Union. Lors de leur dernier conseil de guerre à l'hôtel Dover à 1 h 30 le 16 février, Buckner a déclaré que si CF Smith attaquait à nouveau, il ne pourrait tenir que trente minutes, et il a estimé que le coût de la défense du fort serait aussi élevé. comme un taux de victimes de soixante-quinze pour cent. La position de Buckner a finalement emporté la réunion. Toute évasion à grande échelle serait difficile. La plupart des transports fluviaux transportaient actuellement des hommes blessés à Nashville et ne reviendraient pas à temps pour évacuer le commandement.

    Floyd, qui croyait que s'il était capturé, il serait inculpé de corruption pendant son service en tant que secrétaire à la Guerre dans le cabinet du président James Buchanan avant la guerre, a rapidement remis son commandement à Pillow, qui craignait également des représailles du Nord. À son tour, Pillow passa le commandement à Buckner, qui accepta de rester en arrière et de rendre l'armée. Pendant la nuit, Pillow s'est échappé par petit bateau à travers le Cumberland. Floyd partit le lendemain matin sur le seul vapeur disponible, emmenant ses deux régiments d'infanterie de Virginie. Dégoûté par la démonstration de lâcheté, un Nathan Bedford Forrest furieux a annoncé: "Je ne suis pas venu ici pour abandonner mon commandement." Il a fait irruption hors de la réunion et a conduit environ sept cents de ses cavaliers dans leur fuite du fort. Les cavaliers de Forrest se dirigent vers Nashville à travers les eaux peu profondes et glacées de Lick Creek, ne rencontrant aucun ennemi et confirmant que beaucoup d'autres auraient pu s'échapper par le même itinéraire, si Buckner n'avait pas posté des gardes pour empêcher de telles tentatives.

    Le matin du 16 février, Buckner envoya une note à Grant demandant une trêve et des conditions de reddition. La note est d'abord parvenue au général Smith, qui s'est exclamé : « Pas de conditions pour les damnés rebelles ! » Lorsque la note parvint à Grant, Smith l'exhorta à ne proposer aucune condition. Buckner avait espéré que Grant offrirait des conditions généreuses en raison de leur amitié antérieure. (En 1854, Grant a été démis de ses fonctions dans un poste de l'armée américaine en Californie , prétendument à cause de l'alcoolisme. Buckner, un autre officier de l'armée américaine à l'époque, lui a prêté de l'argent pour rentrer chez lui dans l'Illinois après que Grant ait été contraint de démissionner de sa commission. ) À la consternation de Buckner, Grant n'a montré aucune pitié envers les hommes se rebellant contre le gouvernement fédéral. La réponse brusque de Grant est devenue l'une des citations les plus célèbres de la guerre, ce qui lui a valu le surnom de « Remise inconditionnelle » :

    Monsieur : Le vôtre de cette date proposant l'armistice, et la nomination des commissaires, pour régler les termes de la capitulation est juste reçu. Aucune condition autre qu'une remise inconditionnelle et immédiate ne peut être acceptée.

    Je propose de passer immédiatement à vos travaux.

    Je suis Monsieur : très respectueusement
    Votre [serviteur obéissant]
    Subvention américaine
    Brick. Gén.

    Grant ne bluffait pas. Smith était maintenant en bonne position pour avancer sur le fort, ayant capturé les lignes extérieures de ses fortifications, et avait reçu l'ordre de lancer une attaque avec le soutien d'autres divisions le lendemain. Grant croyait que sa position lui permettait de renoncer à un siège planifié et de prendre avec succès le fort. Buckner a répondu à la demande de Grant :

    MONSIEUR : - La répartition des forces sous mon commandement, suite à un changement inattendu de commandants, et la force écrasante sous votre commandement, m'obligent, malgré le brillant succès des armes confédérées hier, à accepter les termes peu généreux et peu chevaleresques que vous proposer.

    Grant, qui a été courtois envers Buckner après la reddition, lui a offert de lui prêter de l'argent pour l'aider à traverser son emprisonnement imminent, mais Buckner a refusé. La capitulation est une humiliation personnelle pour Buckner et une défaite stratégique pour la Confédération, qui perd plus de 12 000 hommes, 48 pièces d'artillerie, une grande partie de leur équipement et le contrôle de la rivière Cumberland, ce qui conduit à l'évacuation de Nashville. Ce fut la première des trois armées confédérées que Grant capturera pendant la guerre. (La seconde était John C. Pemberton 's au siège de Vicksburg et le troisième Robert E. Lee est armée de Virginie du Nord à Appomattox ). Buckner a également remis un équipement militaire et des provisions considérables, dont les troupes de Grant avaient grand besoin. Plus de 7 000 prisonniers de guerre confédérés ont finalement été transportés de Fort Donelson au Camp Douglas à Chicago , au Camp Morton à Indianapolis et à d'autres camps de prisonniers ailleurs dans le Nord. Buckner a été détenu comme prisonnier à Fort Warren à Boston jusqu'à ce qu'il soit échangé en août 1862.

    Conséquences

    Les pertes à Fort Donelson étaient lourdes, principalement en raison de la grande reddition confédérée. Les pertes de l'Union étaient de 2 691 (507 tués, 1 976 blessés, 208 capturés/manquants), les Confédérés de 13 846 (327 tués, 1 127 blessés, 12 392 capturés/disparus).

    Des canons ont été tirés et les cloches des églises ont sonné dans tout le Nord à la nouvelle. Le Chicago Tribune a écrit que "Chicago était folle de joie". La capture des forts Henry et Donelson a été la première victoire significative de l'Union dans la guerre et a ouvert deux grands fleuves à l'invasion au cur du Sud. Grant a été promu major général des volontaires, deuxième en ancienneté seulement derrière Henry W. Halleck dans l'Ouest. Après que les journaux eurent rapporté que Grant avait gagné la bataille avec un cigare serré dans les dents, il fut inondé de cigares envoyés par ses nombreux admirateurs. Avant cela, il n'avait été qu'un fumeur léger, mais après avoir découvert qu'il ne pouvait pas tout donner, il s'est mis à les fumer, ce qui a probablement contribué à sa mort plus tard d'un cancer. Près d'un tiers de toutes les forces d'Albert Sidney Johnston étaient maintenant prisonniers. Grant avait capturé plus de soldats que tous les précédents généraux américains réunis, et Johnston fut ainsi privé de plus de douze mille soldats qui auraient pu fournir un avantage décisif lors de la bataille imminente de Shiloh en moins de deux mois. Le reste des forces de Johnston était distant de 200 miles (320 km), entre Nashville et Columbus, avec l'armée de Grant entre eux. Les forces de Grant contrôlaient également les rivières et les chemins de fer à proximité. L'armée du général Buell menaçait Nashville, tandis que les troupes de John Pope menaçaient Colomb. Johnston évacua Nashville le 23 février, cédant cet important centre industriel à l'Union et en faisant la première capitale de l'État confédéré à tomber. Columbus a été évacué le 2 mars. La majeure partie du Tennessee est tombée sous le contrôle de l'Union, comme tout le Kentucky, bien que les deux aient été soumis à une invasion et à des raids confédérés périodiques.

    Préservation du champ de bataille

    Le site de la bataille a été préservé par le National Park Service sous le nom de Fort Donelson National Battlefield . Le Civil War Trust (une division de l' American Battlefield Trust ) et ses partenaires ont acquis et préservé 368 acres (1,49 km 2 ) du champ de bataille, dont la plupart ont été transférés au service du parc et intégrés au parc.

    Voir également

    Remarques

    Bibliographie

    Mémoires et sources primaires

    Lectures complémentaires

    • Bush, Bryan S. Lloyd Tilghman : général confédéré dans le théâtre occidental . Morley, MO: Acclaim Press, 2006. ISBN  978-0-9773198-4-8 .
    • Catton, Bruce . Grant se déplace vers le sud . Boston : Little, Brown & Co., 1960. ISBN  0-316-13207-1 .
    • Cummings, Charles Martin. Yankee Quaker, général confédéré : La curieuse carrière de Bushrod Rust Johnson . Rutherford, NJ : Fairleigh Dickinson University Press, 1971. ISBN  0-8386-7706-1 .
    • Engle, Stephen Douglas. Lutte pour le Heartland : les campagnes de Fort Henry à Corinthe . Lincoln : University of Nebraska Press, 2001. ISBN  0-8032-1818-4 .
    • Hamilton, James J. La bataille de Fort Donelson . South Brunswick, NJ: T. Yoseloff, 1968. OCLC  2579774 .
    • Huffstodt, James. Hard Dying Men: L'histoire du général WHL Wallace, du général Thomas EG Ransom et du « Old Eleventh » Illinois Infantry pendant la guerre de Sécession (1861-1865) . Bowie, MD : Presse d'héritage. ISBN  1-55613-510-6 .
    • Hurst, Jack. Hommes de feu : Grant, Forrest et la campagne qui a décidé la guerre civile . New York : Basic Books, 2007. ISBN  0-465-03184-6 .
    • McPherson, James M. , éd. L'Atlas de la guerre civile . New York : Macmillan, 1994. ISBN  0-02-579050-1 .
    • Perry, James M. Touched with Fire: Five Presidents and the Civil War Battles that made them . New York : Affaires Publiques, 2003. ISBN  1-58648-114-2 .
    • Slagle, Jay. Capitaine à toute épreuve : Seth Ledyard Phelps et l'US Navy, 1841-1864 . Kent, OH : Kent State University Press, 1996. ISBN  978-0-87338-550-3 .
    • Smith, Timothy B. Grant envahit le Tennessee : les batailles de 1862 pour les forts Henry et Donelson . Lawrence: University Press of Kansas, 2016. ISBN  978-0-7006-2313-6 .
    • Wallace, Isabel et William Hervy Lamme Wallace. Vie et lettres du général WHL Wallace . Carbondale : Southern Illinois University Press, 2000. ISBN  0-8093-2347-8 .

    Liens externes

    Opiniones de nuestros usuarios

    Daniele Lopez

    Cette entrée sur Bataille de Fort Donelson est très intéressante.

    Claude Laurent

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    Carine Pons

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    Carole Rossi

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