Bataille de Fort Dearborn



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Bataille de Fort Dearborn
Une partie de la guerre de 1812
Défense Henry Hering.jpg
La bataille de Fort Dearborn est commémorée sur le site de Fort Dearborn avec la défense d' une sculpture de 1928 d' Henry Hering qui orne la maison du tender sud-est du pont DuSable
Date 15 août 1812
Lieu
Chicago actuelle , Illinois
Résultat Victoire de Potawatomi
belligérants
Potawatomi  États Unis
Commandants et chefs
Merle en chef Capitaine Nathan Heald  ( WIA )
Capitaine William Wells  
Force
400500 66 militaires + 27 personnes à charge
Victimes et pertes
15 Militaires
38 tués
28 capturés
Civils
14 tués
13 capturés

La bataille de Fort Dearborn (parfois appelée le Massacre de Fort Dearborn ) était un engagement entre les troupes des États-Unis et les Amérindiens Potawatomi qui s'est déroulé le 15 août 1812, près de Fort Dearborn dans ce qui est maintenant Chicago , Illinois (à cette époque, la nature sauvage dans le Territoire de l'Illinois ). La bataille, qui a eu lieu pendant la guerre de 1812 , a suivi l'évacuation du fort ordonnée par le commandant de l' armée américaine du Nord-Ouest , William Hull . La bataille a duré environ 15 minutes et a abouti à une victoire complète des Amérindiens. Après la bataille, le fort Dearborn a été incendié. Certains des soldats et des colons qui avaient été faits prisonniers ont ensuite été rachetés.

Après la bataille, le gouvernement fédéral est devenu convaincu que tous les Indiens devaient être expulsés du territoire et des environs de toute colonie, car les colons continuaient à migrer vers la région. Le fort a été reconstruit en 1816.

Contexte

Le fort Dearborn a été construit par les troupes américaines sous le commandement du capitaine John Whistler en 1803. Il était situé sur la rive sud du bras principal de la rivière Chicago dans ce qui est aujourd'hui le quartier communautaire Loop du centre-ville de Chicago . À l'époque, la région était considérée comme un désert ; selon le commandant ultérieur, Heald, « si éloigné de la partie civilisée du monde ». Le fort a été nommé en l'honneur d' Henry Dearborn , alors secrétaire à la Guerre des États-Unis . Il avait été commandé à la suite de la guerre des Indiens du Nord-Ouest de 1785-1795 et de la signature du traité de Greenville à Fort Greenville (aujourd'hui Greenville, Ohio ), le 3 août 1795. Dans le cadre des termes de ce traité, une coalition de Les Amérindiens et les frontaliers , connus sous le nom de Western Confederacy , ont remis aux États-Unis de grandes parties de l' Ohio moderne et diverses autres parcelles de terre, dont 6 miles carrés (16 km 2 ) centrées à l'embouchure de la rivière Chicago.

L'Empire britannique avait cédé le Territoire du Nord-Ouest, comprenant les États modernes de l'Ohio, de l'Indiana, de l'Illinois, du Michigan, du Wisconsin et de certaines parties du Minnesota, aux États-Unis dans le traité de Paris en 1783. La région avait fait l'objet d'un différend. entre les nations amérindiennes et les États-Unis, cependant, depuis l'adoption de l' ordonnance du Nord-Ouest en 1787. Les nations indiennes ont suivi Tenskwatawa , le prophète Shawnee et le frère de Tecumseh . Tenskwatawa a eu une vision de purifier sa société en expulsant les « enfants du mauvais esprit », les colons américains. Tenskwatawa et Tecumseh ont formé une confédération de nombreuses tribus pour bloquer l'expansion américaine. Les Britanniques considéraient les nations amérindiennes comme de précieux alliés et un tampon pour ses colonies canadiennes et leur ont fourni des armes. Les attaques contre les colons américains dans le Nord-Ouest ont encore aggravé les tensions entre la Grande-Bretagne et les États-Unis. Les raids de la Confédération ont entravé l'accès des Américains à des terres agricoles potentiellement précieuses, à des gisements de minéraux et à des zones de traite des fourrures.

En 1810, à la suite d'une longue querelle, le capitaine Whistler et d'autres officiers supérieurs de Fort Dearborn ont été démis de leurs fonctions. Whistler a été remplacé par le capitaine Nathan Heald , qui avait été stationné à Fort Wayne, Indiana . Heald n'était pas satisfait de sa nouvelle affectation et a immédiatement demandé et obtenu un congé pour passer l'hiver dans le Massachusetts . Lors de son voyage de retour à Fort Dearborn, il visita le Kentucky , où il épousa Rebekah Wells, la fille de Samuel Wells, et ils se rendirent ensemble au fort en juin 1811.

Alors que les États-Unis et la Grande-Bretagne se dirigeaient vers la guerre, l'antipathie entre les colons et les Amérindiens de la région de Fort Dearborn augmentait. À l'été 1811, des émissaires britanniques tentèrent d'obtenir le soutien des Amérindiens de la région, leur disant que les Britanniques les aideraient à résister à l'invasion américaine. Le 6 avril 1812, une bande d' Indiens Winnebago a assassiné Liberty White, un Américain, et John B. Cardin, un Canadien français, dans une ferme appelée Hardscrabble qui était située sur la branche sud de la rivière Chicago, dans la région maintenant appelée Bridgeport . La nouvelle du meurtre a été portée à Fort Dearborn par un soldat de la garnison nommé John Kelso et un petit garçon qui avait réussi à s'échapper de la ferme. Après le meurtre, certains colons voisins ont emménagé dans le fort tandis que les autres se sont fortifiés dans une maison qui avait appartenu à Charles Jouett, un agent amérindien. Quinze hommes de la population civile ont été organisés en milice par le capitaine Heald, et armés de fusils et de munitions du fort.

Bataille

Le 18 juin 1812, les États-Unis déclarent la guerre à l'Empire britannique et le 17 juillet, les forces britanniques s'emparent du fort Mackinac . Le 29 juillet, le général William Hull reçut la nouvelle de la chute du fort Mackinac et envoya immédiatement l'ordre à Heald d'évacuer le fort Dearborn, craignant qu'il ne puisse plus être approvisionné adéquatement. Dans sa lettre à Heald, qui arriva à Fort Dearborn le 9 août, Hull ordonna à Heald de détruire toutes les armes et munitions et de donner les marchandises restantes à des Indiens amis dans l'espoir d'obtenir une escorte jusqu'à Fort Wayne. Hull a également envoyé une copie de ces ordres à Fort Wayne avec des instructions supplémentaires pour fournir à Heald toutes les informations, conseils et assistance en leur pouvoir. Dans les jours suivants, l'agent sous-amérindien de Fort Wayne, le capitaine William Wells , qui était l'oncle de la femme de Heald, Rebekah, rassembla un groupe d'environ 30 Amérindiens de Miami . Wells, le caporal Walter K. Jordan et les Miamis se sont rendus à Fort Dearborn pour escorter les évacués.

Wells arrive à Fort Dearborn le 12 ou 13 août (les sources diffèrent), et le 14 août, Heald tient un conseil avec les dirigeants Potawatomi pour les informer de son intention d'évacuer le fort. Les Amérindiens croyaient que Heald leur avait dit qu'il leur distribuerait les armes à feu, les munitions, les provisions et le whisky, et que s'ils envoyaient une bande de Potawatomis pour les escorter en toute sécurité jusqu'à Fort Wayne, il leur paierait une grosse somme de argent. Cependant, Heald a ordonné que tous les surplus d'armes, de munitions et d'alcool soient détruits "de peur que [les Amérindiens] en fassent un mauvais usage s'ils étaient mis en leur possession". Le 14 août, un chef Potawatomi appelé Black Partridge a averti Heald que les jeunes hommes de la tribu avaient l'intention d'attaquer et qu'il ne pouvait plus les retenir.

À 9 heures du matin le 15 août, la garnison - comprenant, selon le rapport de Heald, 54 soldats américains, 12 miliciens, neuf femmes et 18 enfants - quitta Fort Dearborn avec l'intention de marcher vers Fort Wayne. Wells a dirigé le groupe avec certaines des escortes de Miami, tandis que le reste des Miamis était positionné à l'arrière. Environ 1+1 2 miles (2,4 km) au sud de Fort Dearborn, une bande deguerriers Potawatomi a tendu une embuscade à la garnison. Heald a rapporté qu'après avoir découvert que les Indiens se préparaient à tendre une embuscade derrière une dune, la compagnie a marché jusqu'au sommet de la dune, a tiré une balle et a chargé les Amérindiens.

Cette manuvre sépara la cavalerie des chariots, permettant à l'écrasante force amérindienne de charger dans l'espace, de diviser et d'entourer les deux groupes. Au cours de la bataille qui a suivi, certains des Amérindiens ont chargé le train de chariots qui contenait les femmes et les enfants et les provisions. Les chariots étaient défendus par la milice, ainsi que par l'enseigne Ronan et le médecin du fort Van Voorhis. Les officiers et les miliciens ont été tués, ainsi que deux des femmes et la plupart des enfants. Wells s'est désengagé de la bataille principale et a tenté de secourir ceux qui se trouvaient dans les wagons. Ce faisant, il a été abattu; selon des témoignages oculaires, il a combattu de nombreux Amérindiens avant d'être tué, et un groupe d'Indiens lui a immédiatement coupé le cur et l'a mangé pour absorber son courage. La bataille a duré environ 15 minutes, après quoi Heald et les soldats survivants se sont retirés dans une zone surélevée dans la prairie. Ils se sont rendus aux Amérindiens qui les ont emmenés comme prisonniers dans leur camp près de Fort Dearborn. Dans son rapport, Heald a détaillé la perte américaine à 26 soldats réguliers, les 12 membres de la milice, deux femmes et douze enfants tués, les 28 autres soldats réguliers, sept femmes et six enfants faits prisonniers. Les survivants du massacre ont déposé différents récits concernant les guerriers de Miami . Certains ont dit qu'ils se sont battus pour les Américains, tandis que d'autres ont dit qu'ils ne se sont pas battus du tout.

Comptes de la bataille

Les souvenirs d'un certain nombre de survivants de la bataille ont été publiés. L'histoire de Heald a été enregistrée le 22 septembre 1812 par Charles Askin dans son journal, Heald a également écrit de brefs comptes rendus des événements dans son journal et dans un rapport officiel de la bataille. Walter Jordan a enregistré sa version des événements dans une lettre à sa femme datée du 12 octobre 1812. Helm a écrit un récit détaillé des événements ; mais, en raison de sa crainte d'être traduit en cour martiale en raison de sa critique de Heald, a retardé la publication jusqu'en 1814. Les souvenirs de la bataille de John Kinzie ont été enregistrés par Henry Schoolcraft en août 1820.

Ces comptes rendus des détails du conflit sont contradictoires, en particulier dans leur attribution de blâme pour la bataille. Wau-Bun: The Early Day in the Northwest de Juliette Magill Kinzie, publié pour la première fois en 1856, fournit le récit traditionnel du conflit. Cependant, il est basé sur des histoires familiales et est considéré comme historiquement inexact. Néanmoins, son acceptation populaire était étonnamment forte.

La bataille de Fort Dearborn a également été appelée « le massacre de Fort Dearborn » par les défenseurs américains. La bataille a été considérée comme un massacre en raison du grand nombre d'Américains tués, y compris des femmes et des enfants, par opposition aux pertes relativement moindres subies par Potawatami. Le conflit a également été avancé comme une mesure d'autodéfense de la part des Potawatami.

Conséquences

Après la bataille, les Amérindiens emmenèrent leurs prisonniers dans leur camp près de Fort Dearborn et le fort fut incendié. La région est restée vide de citoyens américains jusqu'à la fin de la guerre. Certains des prisonniers sont morts en captivité, tandis que d'autres ont ensuite été rachetés. Le fort fut cependant reconstruit en 1816.

Le général William Henry Harrison , qui n'était pas présent à la bataille, a affirmé plus tard que le Miami s'était battu contre les Américains et a utilisé la bataille de Fort Dearborn comme prétexte pour attaquer les villages de Miami. Le chef de Miami, Pacanne , et son neveu, Jean Baptiste Richardville , mirent donc fin à leur neutralité lors de la guerre de 1812, et s'allièrent avec les Britanniques.

Perspective historique

Du point de vue de la guerre de 1812 et du conflit plus vaste entre la Grande-Bretagne et la France qui l'a précipitée, ce fut une très petite et brève bataille, mais elle a finalement eu des conséquences plus importantes sur le territoire. Sans doute, pour les Amérindiens, c'était un exemple de « gagner la bataille mais de perdre la guerre » : les États-Unis ont ensuite poursuivi une politique de retrait des tribus de la région, ce qui a abouti au traité de Chicago , qui a été marqué à son point culminant en 1835 par la dernière grande danse de guerre amérindienne dans la ville alors naissante. Par la suite, les Potowatomie et d'autres tribus ont été déplacés plus à l'ouest.

Lieu de la bataille

Carte, reproduite d'après Andreas 1884 , p. 81, montrant Chicago en 1812 avec les sites de Fort Dearborn au bord de la rivière et la bataille marquée à gauche (l'ouest est en haut)
1884 dessin de l'arbre qui aurait marqué le site du début de la bataille

Les témoignages oculaires placent la bataille sur les rives du lac quelque part entre 1,6 et 3,2 km au sud de Fort Dearborn. Le rapport officiel de Heald dit que la bataille a eu lieu 1+1 2 miles (2,4 km) au sud du fort, plaçant la bataille à ce qui est maintenant l'intersection de Roosevelt Road (12th Street) et Michigan Avenue . Juliette Kinzie, peu de temps avant sa mort en 1870, a déclaré que la bataille avait commencé par un grand peuplier, qui à cette époque se trouvait encore sur la 18e rue entre l' avenue Prairie et le lac. L'arbre était censé avoir été le dernier d'un bosquet d'arbres qui avaient été des jeunes arbres au moment de la bataille.

L'arbre a été abattu lors d'une tempête le 16 mai 1894 et une partie de son tronc a été conservée à la Chicago Historical Society . L'historien Harry A. Musham souligne que les témoignages relatifs à cet arbre sont tous de seconde main et proviennent de personnes qui se sont installées à Chicago plus de 20 ans après la bataille. De plus, sur la base du diamètre de la section de tronc conservée (environ 3 pieds (0,91 m)), il a estimé l'âge de l'arbre au moment où il a été renversé à pas plus de 80 ans, et affirme donc qu'il ne pouvait pas ont augmenté au moment de la bataille. Néanmoins, le site de la 18e rue et de l'avenue Prairie est devenu le lieu traditionnellement associé à la bataille, et lors du 197e anniversaire de la bataille en 2009, le Chicago Park District , la Prairie District Neighbourhood Alliance et d'autres partenaires communautaires ont consacré la « bataille de Fort Dearborn Park " près du site de la 18e rue et de l'avenue Calumet.

Les monuments

En 1893, George Pullman fit ériger une sculpture qu'il avait commandée à Carl Rohl-Smith près de sa maison. Il dépeint le sauvetage de Margaret Helm, la belle-fille du résident de Chicago John Kinzie et épouse du lieutenant Linai Taliaferro Helm, par le chef Potawatomi Black Partridge , qui l'a emmenée avec d'autres vers le lac Michigan et l'a aidée à s'échapper en bateau. Le monument a été déplacé dans le hall de la Chicago Historical Society en 1931. Dans les années 1970, cependant, des groupes amérindiens ont protesté contre l'affichage du monument et il a été retiré. Dans les années 1990, la statue a été réinstallée près de la 18e rue et de l'avenue des Prairies, à proximité de son emplacement d'origine, au moment de la renaissance du quartier historique de l'avenue des Prairies . Il a ensuite été retiré pour des raisons de conservation par l'Office of Public Art du Chicago Department of Cultural Affairs. Il y a quelques efforts pour réinstaller le monument, mais il rencontre la résistance du Chicago American Indian Center .

La bataille est également commémorée par une sculpture d'Henry Hering appelée Défense qui est située sur la maison du tender sud-ouest du Michigan Avenue Bridge (qui couvre partiellement le site de Fort Dearborn). Il y a aussi des mémoriaux à Chicago pour les personnes qui ont combattu dans la bataille. William Wells est commémoré dans le nom de Wells Street, une rue nord-sud et une partie de l'original 1830 58-block plat de Chicago, tandis que Nathan Heald est commémoré dans le nom de Heald Square . Le parc Ronan, dans l'extrême nord de la ville, rend hommage à l'enseigne George Ronan , qui fut le premier diplômé de West Point à mourir au combat.

Voir également

Notes et références

Remarques

Les références

Bibliographie

Coordonnées : 41°5128N 87°379W / 41,85778°N 87,61917°W / 41.85778; -87.61917

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