Bataille de Fishguard



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Bataille de Fishguard
Une partie de la guerre de la première coalition
Goodwick sands.jpeg
Goodwick sands
les troupes françaises se rendent aux forces britanniques
James Baker, 18e siècle
Date 22-24 février 1797
Emplacement 51°5954N 4°5849O / 51.9982°N 4.98041°O / 51.9982; -4.98041
Résultat victoire britannique
belligérants
 Grande Bretagne Première République française La France
Commandants et chefs
Force
Victimes et pertes
Léger
  • 33 tués ou blessés
  • 1 360 capturés
  • 1 frégate capturée
  • 1 corvette capturée
La bataille de Fishguard est située dans le Pembrokeshire
Bataille de Fishguard
Emplacement dans le Pembrokeshire

La bataille de Fishguard était une invasion militaire de la Grande-Bretagne par la France révolutionnaire pendant la guerre de la première coalition . La brève campagne, du 22 au 24 février 1797, est le débarquement le plus récent sur le sol britannique par une force étrangère hostile, et est donc souvent appelée la « dernière invasion de la Grande-Bretagne continentale ».

Le général français Lazare Hoche avait conçu une attaque sur trois fronts contre la Grande-Bretagne en soutien à la Society of United Irishmen . Deux forces allaient débarquer en Grande-Bretagne dans le cadre d'un effort de diversion , tandis que le corps principal atterrirait en Irlande. Des conditions météorologiques défavorables et une mauvaise discipline ont arrêté deux des forces, mais la troisième, visant à débarquer au Pays de Galles et à marcher sur Bristol , est allée de l'avant.

Après de brefs affrontements avec les forces britanniques rassemblées à la hâte et la population civile locale, le commandant irlando-américain de la force d'invasion, le colonel William Tate , est contraint de se rendre sans conditions le 24 février. Dans une action navale connexe, les Britanniques ont capturé deux des navires de l'expédition, une frégate et une corvette .

Plan d'invasion

Le général Hoche proposa de débarquer 15 000 soldats français dans la baie de Bantry , en Irlande, pour soutenir les United Irishmen . En guise d'attaque de diversion pour attirer les renforts britanniques, deux forces plus petites débarquent en Grande-Bretagne, l'une dans le nord de l'Angleterre près de Newcastle et l'autre au Pays de Galles.

En décembre 1796, l'expédition de Hoche arriva à Bantry Bay, mais un temps atroce la dispersa et l'appauvrit. Incapable de débarquer ne serait-ce qu'un seul soldat, Hoche décide de mettre les voiles et de rentrer en France. En janvier 1797, le mauvais temps dans la mer du Nord , combiné à des manifestations de mutinerie et à une mauvaise discipline parmi les recrues, arrêta la force attaquante qui se dirigeait vers Newcastle, et elles retournèrent également en France. Cependant, la troisième invasion a eu lieu et le 16 février 1797, une flotte de quatre navires de guerre français a quitté Brest , battant les couleurs russes et à destination de la Grande-Bretagne.

Forces d'expédition

La force d'invasion liée au Pays de Galles se composait de 1 400 soldats de La Légion Noire , un bataillon en partie pénal sous le commandement du colonel irlando-américain William Tate. Il s'était battu contre les Britanniques pendant la guerre d'indépendance américaine , mais après un coup d'État raté à la Nouvelle-Orléans , il s'enfuit à Paris en 1795. Ses forces, officiellement la Seconde Légion des Francs , devinrent plus communément connues sous le nom de Légion Noire. ("La Black Legion") en raison de l'utilisation d'uniformes britanniques capturés teints en brun très foncé ou en noir. La plupart des historiens ont déformé l'âge de Tate, à la suite de EH Stuart Jones dans The Last Invasion of Britain (1950), dans lequel Jones affirmait que Tate avait environ 70 ans. En fait, il n'avait que 44 ans.

L'opération navale, dirigée par le commodore Jean-Joseph Castagnier, comprenait quatre navires de guerre - parmi les plus récents de la flotte française : les frégates Vengeance et Résistance (lors de son voyage inaugural), la corvette Constance et un plus petit lougre appelé le Vautour . Le Directoire avait ordonné à Castagnier de débarquer les troupes du colonel Tate puis de prendre rendez-vous avec l'expédition de Hoche revenant d'Irlande pour leur apporter toute l'aide dont ils pourraient avoir besoin.

Atterrissage

Sur les 1 400 soldats de la Tate, quelque 600 étaient des soldats français réguliers dont Napoléon Bonaparte n'avait pas eu besoin dans sa conquête de l'Italie, et 800 étaient des irréguliers , dont des républicains, des déserteurs, des forçats et des prisonniers royalistes. Tous étaient bien armés et certains des officiers étaient irlandais. Ils ont atterri à Carregwastad Point près de Fishguard dans le Pembrokeshire le 22 février. Certains récits font état d'une tentative infructueuse d'entrer dans le port de Fishguard, mais ce scénario ne semble pas avoir été publié avant 1892 et a probablement son origine dans une mauvaise compréhension d'un premier pamphlet sur l'invasion. La Légion Noire a atterri sous le couvert de l'obscurité. à Carreg Wastad Point, à trois milles au nord-ouest de Fishguard. À 2 heures du matin le 23 février, les Français avaient débarqué 17 bateaux de troupes, plus 47 barils de poudre à canon, 50 tonnes de cartouches et de grenades et 2 000 stands d'armes. Une barque s'est perdue dans les vagues, emportant avec elle plusieurs pièces d'artillerie et leurs munitions.

Réponse armée

À l'atterrissage, la discipline s'est effondrée parmi les irréguliers, dont beaucoup ont déserté pour piller les colonies voisines. Les troupes restantes affrontèrent un groupe rapidement assemblé d'environ 500 réservistes gallois , miliciens et marins sous le commandement de John Campbell, 1er baron Cawdor . De nombreux civils locaux se sont également organisés et se sont armés.

Infanterie et cavalerie volontaires

Le propriétaire foncier William Knox avait levé le Fishguard & Newport Volunteer Infantry en 1794 en réponse à l'appel aux armes du gouvernement britannique. En 1797, il y avait quatre compagnies totalisant près de 300 hommes, et l'unité était la plus grande du comté de Pembrokeshire . Pour commander ce régiment, William Knox a nommé son fils de 28 ans, le lieutenant-colonel Thomas Knox, un homme qui avait acheté sa commission et n'avait aucune expérience du combat.

Dans la nuit du 22 février, il y a eu un événement social à Tregwynt Mansion , et le jeune Thomas Knox était présent lorsqu'un messager à cheval est arrivé du Fishguard & Newport Volunteer Infantry pour informer le commandant de l'invasion. L'importance de cette nouvelle fut lente à se faire jour sur Knox, mais, de retour au fort de Fishguard , il ordonna à la division Newport du régiment de parcourir les sept milles jusqu'à Fishguard en toute hâte.

Lord Cawdor, capitaine de la Castlemartin Troop de la Pembroke Yeomanry Cavalry , était stationné à trente miles de là à Stackpole Court, à l'extrême sud du comté, où la troupe s'était massée en vue des funérailles du lendemain. Il rassembla immédiatement toutes les troupes à sa disposition et partit pour la ville du comté de Haverfordwest avec les volontaires de Pembroke et la milice Cardiganshire , qui effectuaient des exercices de routine à l'époque. À Haverfordwest, le lieutenant-colonel Colby de la milice du Pembrokeshire avait réuni une force de 250 soldats.

Équipage et munitions navales

Le capitaine Longcroft a évoqué les équipes de presse et les équipages de deux navires commerciaux basés à Milford Haven , totalisant 150 marins. Neuf canons ont également été débarqués, dont six ont été placés à l' intérieur du château de Haverfordwest et les trois autres préparés pour le transit vers Fishguard avec les forces locales. Cawdor est arrivé, et en consultation avec le lord lieutenant du comté, Lord Milford, et les autres officiers présents, Lord Cawdor a reçu la pleine autorité et le commandement général.

Actions initiales

Les Français se sont déplacés à l'intérieur des terres et ont sécurisé quelques fermes périphériques. Une compagnie de grenadiers français sous le commandement du lieutenant St. Leger a pris possession de la ferme Trehowel sur la péninsule de Llanwnda à environ un mile de leur site de débarquement, et c'est ici que le colonel Tate a décidé d'installer son quartier général. Les forces françaises ont reçu l'ordre de vivre de la terre, et dès que les condamnés ont débarqué sur le sol britannique, ils ont déserté la force d'invasion et ont commencé à piller les villages et hameaux locaux. Un groupe a fait irruption dans l' église de Llanwnda pour se protéger du froid et s'est mis à allumer un feu à l'intérieur en utilisant une Bible comme bois d'allumage et les bancs comme bois de chauffage. Cependant, les 600 réguliers sont restés fidèles à leurs officiers et à leurs ordres.

Du côté britannique, Knox avait déclaré à Colby son intention d'attaquer les Français le 23 février s'il n'était pas largement inférieur en nombre. Il a ensuite envoyé des éclaireurs pour évaluer la force de l'ennemi.

Bataille évitée

Au matin du 23 février, les Français s'étaient déplacés de deux milles à l'intérieur des terres et occupaient de solides positions défensives sur les hauts affleurements rocheux de Garnwnda et Carngelli, obtenant une vue imprenable sur la campagne environnante. Pendant ce temps, 100 des hommes de Knox n'étaient pas encore arrivés, et il a découvert qu'il faisait face à une force de près de dix fois la taille de la sienne. De nombreux habitants locaux fuyaient dans la panique, mais beaucoup plus affluaient vers Fishguard armés d'une variété d'armes de fortune, prêts à combattre aux côtés de l' infanterie volontaire . Knox était confronté à trois choix : attaquer les Français, défendre Fishguard ou battre en retraite vers les renforts de Haverfordwest. Il a rapidement décidé de battre en retraite et a donné l'ordre de clouer les neuf canons dans Fishguard Fort, ce que les artilleurs de Woolwich ont refusé de faire. A 9 heures du matin, Knox partit vers ses arrières, envoyant continuellement des éclaireurs pour reconnaître les Français. Knox et ses 194 hommes rencontrèrent les renforts dirigés par Lord Cawdor à 13h30 à Treffgarne , à 13 km au sud de Fishguard. Après une courte dispute sur qui était responsable, Cawdor a pris le commandement et a dirigé les forces britanniques combinées vers Fishguard.

À ce moment-là, Tate avait lui-même de sérieux problèmes. La discipline parmi les recrues condamnées s'était effondrée une fois qu'elles avaient découvert l'approvisionnement en vin des locaux. (Un navire portugais avait fait naufrage sur la côte plusieurs semaines auparavant.) De plus, le moral général était bas et l'invasion commençait à perdre de son élan. De nombreux forçats se sont rebellés et se sont mutinés contre leurs officiers, et de nombreux autres hommes avaient tout simplement disparu pendant la nuit. Les troupes qui lui sont laissées sont les réguliers français, y compris ses grenadiers. Les autres gisaient principalement ivres et malades dans les fermes de toute la péninsule de Llanwnda. Au lieu d'accueillir les envahisseurs de la Tate, les Gallois s'étaient révélés hostiles et au moins six Gallois et Français avaient déjà été tués dans des affrontements. Les officiers irlandais et français de la Tate ont conseillé la reddition, car le départ de Castagnier avec les navires ce matin signifiait qu'il n'y avait aucun moyen de s'échapper.

À 17 heures, les forces britanniques avaient atteint Fishguard. Cawdor a décidé d'attaquer avant le crépuscule. Ses 600 hommes, traînant leurs trois canons derrière eux, remontèrent l'étroite Trefwrgi Lane de Goodwick vers la position française sur Garngelli. À son insu, le lieutenant Saint-Léger et les grenadiers français étaient descendus de Garngelli et avaient préparé une embuscade derrière les hautes haies de la ruelle. Une volée de mousquets et de grenades versées à bout portant dans la colonne étroitement comprimée aurait causé de lourdes pertes aux hommes de Cawdor. Cependant, Cawdor a décidé d'annuler son attaque et est retourné à Fishguard en raison de la lumière défaillante.

capitulation française

Ce soir-là, deux officiers français arrivèrent au Royal Oak où Cawdor avait installé son quartier général sur Fishguard Square. Ils voulaient négocier une capitulation conditionnelle. Cawdor bluffa et répondit qu'avec sa force supérieure il n'accepterait que la reddition inconditionnelle des forces françaises et lança un ultimatum au colonel Tate : il avait jusqu'à 10 heures du matin le 24 février pour se rendre sur Goodwick Sands, sinon les Français seraient attaqués. Le lendemain matin, les forces britanniques se sont alignées en ordre de bataille sur Goodwick Sands. Au-dessus d'eux sur les falaises, les habitants de la ville sont venus regarder et attendre la réponse de Tate à l'ultimatum. Les habitants de la falaise comprenaient des femmes vêtues d' un costume traditionnel gallois qui comprenait un whittle rouge ( châle ) et un chapeau gallois qui, de loin, certains des Français ont pris pour des manteaux rouges et un shako , les croyant ainsi être de l'infanterie de ligne régulière .

Tate a essayé de le retarder mais a finalement accepté les termes de la reddition inconditionnelle et, à 14 heures, les sons des tambours français ont pu être entendus conduisant la colonne jusqu'à Goodwick . Les Français ont empilé leurs armes et à 16 heures, les prisonniers français ont traversé Fishguard en route vers un emprisonnement temporaire à Haverfordwest . Pendant ce temps, Cawdor était parti avec un groupe de sa cavalerie Pembroke Yeomanry jusqu'à la ferme de Trehowel pour recevoir la reddition officielle de Tate. Malheureusement, le document réel a été perdu.

Après un bref emprisonnement, Tate est renvoyé en France lors d'un échange de prisonniers en 1798, avec la plupart de ses forces d'invasion.

héroïne folklorique

Une héroïne légendaire, Jemima Nicholas , aurait incité les envahisseurs français à se rendre en disant aux femmes locales de s'habiller avec les capes et les hauts chapeaux noirs couronnés de clochers de soldats. Le commandant britannique les a rassemblés dans une approximation de la formation militaire et ils ont monté et descendu la colline jusqu'au crépuscule, faisant croire au commandant français que ses soldats étaient en infériorité numérique. Nicholas aurait également capturé à lui seul douze soldats français et les aurait escortés jusqu'à la ville où elle les aurait enfermés à l'intérieur de l'église Sainte-Marie.

Action navale connexe

Le 9 mars 1797, le HMS  St Fiorenzo , commandé par Sir Harry Neale , naviguait en compagnie du HMS  Nymphe du capitaine John Cooke , lorsqu'ils ont rencontré La Resistance , qui avait été paralysé par le mauvais temps dans la mer d'Irlande en route vers l'Irlande, le long avec La Constance . Cooke et Neale les ont poursuivis, les engageant pendant une demi-heure, après quoi les deux navires français se sont rendus. Il n'y a eu aucune victime ni aucun dommage sur aucun des navires britanniques, tandis que les deux navires français ont perdu 18 tués et 15 blessés entre eux. La Résistance est réaménagée et rebaptisée HMS  Fisgard et La Constance devient HMS  Constance . Castagnier, à bord du Vengeance , est revenu sain et sauf en France.

Héritage

Suspension des « paiements en espèces »

Lorsque la nouvelle a frappé Londres quelques jours plus tard, il y a eu une ruée sur la Banque d'Angleterre par les détenteurs de billets de banque , tentant de les convertir en or (un droit inscrit dans le libellé qui existe toujours sur les billets anglais de "Je promets de payer le au porteur sur demande..."). Cependant, en raison de l' étalon-or et du fait que la valeur nominale totale des billets en circulation était presque exactement le double des réserves d'or réelles détenues (10 865 050 £ de billets, contre 5 322 010 £ en lingots), le 27 février 1797, le Parlement a adopté le Bank Restriction Act 1797 (37 Geo. III. c. 45). Cet acte, qui a fait passer tous les billets de « convertibles » en billets « inconvertibles », a suspendu ces soi-disant « paiements en espèces » jusqu'en 1821.

Cette décision était peut-être inévitable en raison des niveaux d'imposition élevés en place pour financer les guerres napoléoniennes , mais la bataille de Fishguard a immédiatement précédé la première occasion où les billets de banque émis par une banque centrale ne pouvaient pas être rachetés pour la richesse sous-jacente qu'ils représentaient, un précédent qui a défini l'utilisation moderne des billets de banque depuis.

Honneur de bataille

En 1853, au milieu des craintes d'une nouvelle invasion par les Français, Lord Palmerston a conféré au Pembroke Yeomanry l'honneur de bataille " Fishguard ". Ce régiment, qui existe toujours sous le nom de 224 (Pembroke Yeomanry) Squadron du Royal Logistic Corps , a la particularité d'être la seule unité de l' armée britannique à porter un honneur de bataille pour un engagement sur le continent britannique. C'était aussi le premier honneur de bataille décerné à une unité de volontaires.

Attaque contre l'Irlande

En août de l'année suivante, une autre force française débarqua dans le comté de Mayo , Connacht , à l'ouest de l'Irlande. Contrairement à la débâcle de Fishguard, cette expédition a vu des combats sanglants au cours desquels des centaines de personnes ont été tuées lors de la bataille de Castlebar .

Tapisserie commémorative

En 1997, une tapisserie de la dernière invasion de 100 pieds de long, cousue par 78 bénévoles, a été créée pour marquer le 200e anniversaire des événements.

Les références

  • Johnson, Ben. "La dernière invasion de la Grande-Bretagne" . Royaume-Uni historique . Consulté le 15 février 2016 .
  • Latimer, Jon (12 juillet 2003). « La bataille de Fishguard : la dernière invasion de la Grande-Bretagne » . Archivé de l' original le 27 avril 2009 . Récupéré le 7 mai 2009 .
  • Latimer, Jon (2001). Déception à la guerre . Londres : Overlook Press. p. 21-33.
  • Kinross, John (1974). Fiasco des gardes-poissons . Londres : HG Walters (Publishers) Ltd.
  • McLynn, Frank (1987). Invasion : De l'Armada à Hitler . Londres : Routledge. p. 84-89.
  • Rose, Richard (2003). « Les Français à Fishguard : Fait, Fiction et Folklore ». Transactions de l'hon. Société de Cymmrodorion . 9 .
  • Stuart-Jones, Edwyn Henry (1950). La dernière invasion de la Grande-Bretagne . Cardiff : Presse de l'Université du Pays de Galles.
  • "Les plongeurs trouvent l'épave de l'invasion française" . Nouvelles de la BBC . 10 novembre 2004. Archivé de l'original le 30 mai 2009 . Consulté le 15 février 2016 .

Liens externes

Opiniones de nuestros usuarios

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