Bataille de Finschhafen



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Bataille de Finschhafen
Une partie de la Seconde Guerre mondiale , la guerre du Pacifique
Zone de Finschhafen septembre 1943 (AWM photo 059763).jpg
Une vue de Finschhafen, octobre 1943
Date 22 septembre 24 octobre 1943
Lieu 6°36S 147°51E / 6.600°S 147.850°E / -6.600 ; 147.850
Résultat Victoire alliée
belligérants
 Australie États-Unis
 
 Japon
Commandants et chefs
Australie George Wootten Victor Windeyer
Australie
Hatazo Adachi
Eizo Yamada
Shigeru Katagiri
Unités impliquées

Australie 9e division

États Unis 532e Régiment de bateaux du génie et à terre

Empire du Japon 20e division

Empire du Japon 41e division

Empire du Japon 51e division

Empire du Japon 1er groupe d'expédition
Force
~5 300 (première phase) 4 000 5 000 (première phase)
~ 12 000 (deuxième phase)
Victimes et pertes
73 tués, 285 blessés (première phase)
49 tués, 179 blessés (deuxième phase)
679 tués, 821 blessés (deuxième phase seulement)

La bataille de Finschhafen faisait partie de la campagne de la péninsule de Huon en Nouvelle-Guinée pendant la Seconde Guerre mondiale et a été menée entre les forces australiennes et japonaises . Les combats ont eu lieu entre le 22 septembre et le 24 octobre 1943 après le débarquement à Scarlet Beach , qui a été suivi d'une avance sur deux fronts sur Finschhafen alors que la 20e brigade d'infanterie australienne avançait sur la ville par le nord, tandis que le 22e bataillon d'infanterie conduisait de le sud, s'étant avancé depuis les plages du débarquement à l'est de Lae . Après la prise de Finschhafen, les forces japonaises de la région se replient vers Sattelberg où elles cherchent à retenir les Australiens avant de lancer une contre-offensive qui menace par la suite la plage du débarquement. Cette attaque a été repoussée par les forces américaines et australiennes, avec de lourdes pertes infligées aux Japonais. Dans la foulée, les Australiens passent à l'offensive, s'emparent de Sattelberg, puis avancent vers le plateau Wareo .

Contexte

Finschhafen avait été occupée par l'armée impériale japonaise le 10 mars 1942 dans le cadre de mouvements stratégiques visant à protéger Lae, qu'ils avaient établie comme base aérienne importante. Au début de 1943, les Alliés avaient commencé des opérations offensives dans la région de Salamaua en Nouvelle-Guinée et après le débarquement à Nadzab et la capture de Lae au début de septembre 1943, les Alliés ont tenté d'exploiter leur succès avec une avance vers Finschhafen pour commencer la campagne de la péninsule de Huon. .

L'opération de capture de Finschhafen était importante pour capturer le cap ouest du détroit de Vitiaz pour la construction d'aérodromes et d'installations navales pour la prochaine campagne de Nouvelle-Bretagne dans le cadre de l' opération Cartwheel . La responsabilité de sécuriser la péninsule de Huon a été confiée à la 9e division australienne du major général George Wootten . Le 22 septembre, la 20th Infantry Brigade australienne , sous le commandement du brigadier Victor Windeyer , appuyée par l'artillerie du 2/12th Field Regiment , ainsi qu'une compagnie de campagne du génie et une ambulance de campagne, avait débarqué à Scarlet Beach   environ 10 kilomètres (6,2 mi) au nord de Finschhafen - et a procédé à y établir une tête de pont. Au même moment, le 22nd Infantry Battalion , une unité de la milice australienne qui avait débarqué à l'est de Lae début septembre pour relever les troupes tenant la tête de pont, commença à poursuivre les Japonais qui se retiraient vers l'est, marchant de la station de la mission Hopoi vers Finschhafen, en vue de faire pression sur le flanc sud japonais.

Les Japonais s'attendaient à un assaut allié sur la région de Finschhafen vers la fin juillet 1943, ayant apprécié son importance par rapport aux détroits de Vitiaz et de Dampier . Le commandant de la dix-huitième armée japonaise , le lieutenant-général Hatazo Adachi , avait commencé à déplacer des forces dans la région. La majorité d'entre eux étaient issus de la 20e division , qui dépêcha une force d'environ 2 800 hommes de Madang en août. Ces forces se composaient du 80th Infantry Regiment , d'un bataillon du 26th Field Artillery Regiment et de la 7th Naval Base Force. En outre, après la chute de Lae, des éléments de la Division 41e  - principalement du 238e régiment d' infanterie  - et la Division 51e « s 102e régiment d' infanterie , ont également été déplacés dans la région, et ont été placés sous le commandement du major général Eizo Yamada , commandant du 1er groupe maritime. Le nombre total de Japonais dans la région était d'environ 4 000 à 5 000, bien que les renseignements alliés aient estimé une force entre 350 et 2 100.

Les forces de Yamada étaient réparties dans une série d'avant-postes orientés autour d'une position défensive principale établie à Sattelberg, une mission luthérienne abandonnée située au sommet d'une montagne de 975 mètres (3 199 pieds) qui dominait le terrain à environ 12 kilomètres (7,5 mi) au nord- à l'ouest de Finschhafen. Les forces japonaises manquaient de moyens de transport et le réseau routier n'était pas pleinement développé. Ils manquaient de munitions pour tous les calibres d'armes, en particulier l'artillerie, et la majorité des magasins devaient être transportés par des troupes de combat, car les transporteurs locaux avaient cessé de travailler pour les Japonais en réponse à la propagande alliée. Après le débarquement à Scarlet Beach, Yamada reçut l'ordre de lancer une attaque contre les forces australiennes afin de les retarder afin que d'autres renforts puissent arriver de la 20e division.

Bataille

Conduire australien sur Finschhafen

Après le débarquement, les Australiens ont commencé à établir une tête de pont à plusieurs kilomètres de profondeur, au cours de laquelle des actions importantes ont été menées autour de Siki Cove et Katika. Tard dans la journée, un grand raid aérien japonais a frappé la flotte alliée au large des côtes, mais cela a finalement été vaincu par un puissant parapluie de chasse américain qui a été prévenu par des navires de piquetage alliés. Le lendemain, 23 septembre, la marche de la 20e brigade sur Finschhafen a commencé, avec deux bataillons commençant l'avance vers le sud - les 2/13e et 2/15e soutenus par le 2/12e Régiment de campagne ainsi que des ingénieurs de la 2/3e Compagnie de campagne tandis que le 2/17e était scindé, avec deux compagnies avançant dans le cadre de la réserve de la brigade, tandis qu'une autre restait pour sécuriser la tête de pont d'une attaque japonaise et la pousser plus au nord, et la quatrième poussait vers Sattelberg. Le 2/3e Bataillon de pionniers est resté sur la tête de pont, travaillant à l'amélioration des routes, tandis que la 2/8e Ambulance de campagne a mis en place un poste de secours principal, qui recevrait les blessés au fur et à mesure qu'ils étaient évacués vers l'arrière du poste de secours avancé qui suivait l'avancée des bataillons. Sud.

En plus d'avoir à diviser leurs forces, les Australiens ont également souffert de difficultés d'approvisionnement lors de l'avancée. Le terrain au-dessus des approches sud était assez difficile étant principalement une jungle dense avec de nombreux passages d'eau et des caractéristiques accidentées. Pour traverser le terrain, les Australiens ne disposaient que de véhicules limités, chaque bataillon d'infanterie possédant quatre jeeps avec des remorques pour le ravitaillement, tandis que le génie et l'artillerie disposaient de plusieurs camions et tracteurs. La population locale, qui aurait pu être employée pour transporter des magasins, avait abandonné les Japonais en raison de la propagande alliée et leurs services étaient également indisponibles pour les Alliés au début de la campagne. En conséquence, une grande quantité de provisions a dû être transportée par des soldats de combat, qui ont été détournés vers la tâche. Néanmoins, l'avance australienne a réussi à capturer la plantation Heldsbach et l'aérodrome voisin. Elle a continué jusqu'à ce que les Australiens se heurtent à une forte résistance autour de la rivière Bumi. Là, une force d'environ 300 marins et marines japonais de la 85th Naval Garrison, renforcée par des éléments du 238th Infantry Regiment, s'est établie en position de blocage. Bien qu'ils aient reçu l'ordre de se conformer au plan global japonais de retarder les Australiens puis de se retirer vers Sattelberg pour mener une opération de confinement, le commandant des troupes navales a décidé de maintenir la position, et ils ont par la suite retardé l'avance australienne le 26 septembre, jusqu'à ce qu'ils soient vaincus par une attaque sur leurs flancs par le 2/15e bataillon d'infanterie.

En réponse aux préoccupations concernant le grand nombre de forces japonaises dans la région, qui s'étaient avérées être plus nombreuses que les renseignements alliés ne l'avaient estimé, Windeyer a demandé des renforts. Celles-ci ont d'abord été refusées car les commandants de la marine américaine ont rechigné à l'idée de transporter une autre brigade à Finschhafen en raison des risques encourus et des pertes navales potentielles qui pourraient être encourues. De plus, le quartier général supérieur allié du général Douglas MacArthur opérait en croyant à tort que les Japonais défendant la zone n'étaient qu'un très petit nombre, alors qu'en réalité les deux forces étaient à peu près égales en taille, la force alliée après le débarquement étant environ 5 300. Après de nombreuses discussions entre les commandements australien et américain, le 29/30 septembre, le 2/43e bataillon d'infanterie arriva pour relever le 2/17e. Les Australiens du Sud du 2/43e ont ensuite été chargés de défendre la tête de pont et les zones environnantes, y compris la région de Heldsbach, et ont reçu l'ordre de se préparer à d'autres actions autour de Sisi et Sattelberg. De fortes pluies sont tombées à cette époque, et le commandant de la brigade australienne a été contraint d'utiliser des troupes de combat pour transporter les provisions de la zone d'atterrissage vers les zones avancées, car le transport motorisé n'était pas en mesure de traverser le système de voies primitif. En raison de préoccupations concernant leur flanc ouest, le 2/17th a étendu le périmètre australien vers Jivevaneng, y établissant une compagnie, mais il a ensuite été attaqué sur la route de Sattelberg et à l'ouest de Katika les 25 et 26 septembre par le 80th Infantry Regiment japonais, qui essayait de percer jusqu'à la plantation Heldsbach sur la côte. Pendant plusieurs jours, la compagnie du 2/17 autour de Jivevaneng a repoussé six attaques japonaises jusqu'à ce qu'elle soit relevée par le 2/43e bataillon d'infanterie le 30 septembre.

Pendant ce temps, préoccupés par leurs arrières, en raison de la présence d'un grand nombre de troupes japonaises autour de Sattelberg, les Australiens poussent prudemment vers Kakakog, qui a vu de violents combats à la fin du mois, faisant une centaine de victimes japonaises alors que les Australiens appelaient tirs d'artillerie et attaques aériennes pour adoucir les défenses japonaises avant une attaque du 2/13th Infantry Battalion, appuyé par des mitrailleuses Vickers du 2/15th. Du sud, le 22e bataillon d'infanterie a avancé vers le nord contre une opposition limitée. Le 1er octobre, ils traversèrent la rivière Mape adjacente à la baie de Langemak, tandis que les troupes avancées de la 20e brigade d'infanterie submergeaient une force japonaise autour de Kakakog, soutenue par l'artillerie et la puissance aérienne, tuant entre 80 et 100 défenseurs. Suite à cela, les Japonais ont commencé à se retirer de Finschhafen et le lendemain, la 20e brigade d'infanterie a atteint son objectif, entrant dans Finschhafen dans l'après-midi après avoir surmonté une résistance limitée. Les deux forces se sont mariées le lendemain alors que les troupes du 2/17 contactaient le 22.

Cela a mis fin à la première phase de la bataille. Lors des opérations de capture de Finschhafen, les Australiens ont perdu 73 tués, 285 blessés. La maladie a également entraîné 391 évacuations supplémentaires. Les pertes japonaises ont été signalées comme « lourdes », mais les services de renseignement alliés ont estimé qu'un grand nombre de forces japonaises restaient en fuite et s'étaient retirées à l'ouest de la côte en prévision de nouveaux combats. Dans le même temps, les forces américaines du 532nd Engineer Boat and Shore Regiment ont perdu huit tués et environ 42 blessés, principalement lors des opérations de débarquement autour de Scarlet Beach.

contre-attaque japonaise

Après la capture de Finschhafen, la majeure partie de la 20e brigade d'infanterie australienne est retournée à Scarlet Beach, en raison des renseignements selon lesquels les Japonais étaient sur le point d'attaquer. Les 2/13e et 22e bataillons d'infanterie ont été laissés autour de Finschhafen, tandis que les 2/15e et 2/17e bataillons d'infanterie ont été réorientés pour défendre les approches de Scarlet Beach. Autour de Jivevaneng, à 5 kilomètres (3,1 mi) à l'est de Sattelberg, le 2/43e avait pris une position de blocage et dans les premiers jours d'octobre a combattu une attaque japonaise par un bataillon du 80e régiment d'infanterie le long de la route côtière jusqu'à s'arrêter. Dans un effort pour consolider leur flanc ouest, le 2/17e bataillon d'infanterie australien se dirigea vers Kumawa, ce qui a rencontré une réponse féroce des Japonais le 5 octobre lorsque leur ligne de communication depuis l'ouest a été menacée. Le bataillon a continué à se battre autour de Jivevaneng et, le 10 octobre, ils ont sécurisé un terrain surélevé appelé « Knoll » par les Australiens, qui ont par la suite vaincu 12 attaques pour le reprendre.

Troupes d'une mitrailleuse Vickers sur une crête surplombant un ruisseau au milieu d'une jungle
Une équipe de mitrailleuses du 2/2e bataillon australien de mitrailleuses autour de Scarlet Beach, octobre 1943

Le 10/11 octobre, alors qu'il devenait évident pour les Alliés que les Japonais se préparaient à un assaut majeur, Wootten et son quartier général débarquèrent à Finschhafen, avec le reste de la 24e brigade d'infanterie du brigadier Bernard Evans . Ce jour-là, le gros de la 20e division japonaise, sous les ordres de Shigeru Katagiri , arriva dans la région, alors que la taille des forces japonaises face aux Australiens augmentait à 12 000 ; néanmoins, Katagiri a décidé de retarder le lancement de sa contre-attaque jusqu'à ce que les magasins et les munitions puissent être stockés en quantités suffisantes. Pendant ce temps, la 24e brigade d'infanterie australienne a ensuite été chargée de la défense en profondeur autour de la plantation Heldsbach et d'Arndt Point, tandis que la 20e brigade d'infanterie a défendu autour de la route de Sattelberg et de la rivière Mape, avec le 22e bataillon d'infanterie sur son flanc sud autour de Le port de Dreger. Alors que les troupes de la 20e brigade d'infanterie tentaient de pousser vers Sattelberg, la 24e commença des actions de patrouille vers Bonga ; au cours d'une de ces patrouilles, les Alliés ont obtenu un important avantage en matière de renseignement lorsqu'ils ont découvert une mallette japonaise contenant un ordre opérationnel détaillant les plans d'une contre-attaque à venir ; en outre, les Alliés ont intercepté plusieurs transmissions radio japonaises et ont déduit leurs intentions d'après des rapports de mouvements de troupes et de navires. Cela a permis aux Australiens de passer à une stratégie défensive au lieu de continuer à pousser vers Sattelberg.

La principale contre-attaque japonaise a commencé le 16 octobre, signalée par un grand feu de joie sur Sattelberg. L'attaque a été conceptualisée comme une action à trois volets, impliquant une attaque de diversion par des éléments du 79e régiment d'infanterie au nord de Bonga, une attaque au niveau de la compagnie sur Scarlet Beach depuis la mer par des éléments du 79e avec la Sugino Craft Raiding Unit , et une poussée de Sattelberg par le reste des 79e et 80e régiments d'infanterie orientés sur deux lignes d'avance : l'une vers Scarlet Beach, conformément à la rivière Song, et l'autre en direction de Heldsbach avançant à cheval sur la route de Sattelberg. En cas de succès, il était prévu qu'après un regroupement, les deux régiments d'infanterie nettoient Finschhafen et Langemak Bay, mais les plans japonais ont mal tourné dès le début.

La diversion vers le nord a été facilement surmontée et n'a pas réussi à induire les Australiens à engager leurs réserves, tandis que l'entraînement central a été lancé trop tôt - en fait la veille du début de l'assaut - sapant ainsi les tentatives japonaises d'atteindre un poids de forces suffisant pour vaincre les défenseurs. Le débarquement par mer a également subi un revers important lorsque plus de la moitié des sept péniches de débarquement ont été détruites par PT-128 et PT-194 dans la nuit du 8 au 9 octobre alors qu'elles se dirigeaient vers la plage de débarquement. Ils ont ensuite subi de lourdes pertes lors de l'assaut autour de la plage, les troupes américaines et australiennes y montant une défense obstinée. La plage était gardée par un Bofors 40 mm de la 10e batterie légère anti-aérien, 2-livre canons anti-chars et des mitrailleuses du 2/28, ainsi que deux canons 37 mm et deux mitrailleuses de calibre .50 tenus par le 532nd Engineer Boat and Shore Regiment des États-Unis. L'une des mitrailleuses de calibre .50, pilotée par le soldat Nathan van Noy , assisté du caporal Stephen Popa, a engagé un groupe de Japonais dirigé par un clairon et deux hommes munis de lance-flammes . Une grenade à main japonaise a atterri dans leur fosse d'armes, brisant l'une des jambes de van Noy et blessant Popa, mais ils ont continué à tirer. Une autre grenade japonaise les fit taire. Van Noy a ensuite reçu la médaille d'honneur .

Les Australiens ont réussi à tenir un terrain clé autour de Jivevaneng et Katika d'où les Alliés ont utilisé leur appui-feu direct et indirect pour infliger de lourdes pertes. Néanmoins, les Japonais ont obtenu un certain succès tactique, quoique brièvement. Le 18 octobre, un groupe de Japonais a fait irruption à Siki Cove, où des artilleurs et des artilleurs antiaériens australiens ont été contraints de tirer à vue ouverte et de riposter avec des armes légères, après avoir essuyé des tirs de troupes qui s'étaient mis sous les canons. . Cette nuit-là, les Japonais coupèrent la route d'approvisionnement du 2/17e bataillon d'infanterie, établissant un barrage routier à cheval sur la route Jivevaneng-Sattelberg et coupant les Australiens défendant Jivevaneng. Le 2/17th et un certain nombre d'autres unités australiennes, telles que la plupart du 2/3rd Pioneer Battalion, ainsi qu'une partie du 2/28th, se sont retrouvés isolés derrière les lignes japonaises. Afin d'en assurer l'approvisionnement, des largages aériens d'urgence de munitions ont été effectués par les pilotes du 4e Escadron de la RAAF . Face à l'ambiguïté de la situation, le commandant du 2/3rd Pioneer Battalion retira un de ses avant-postes, tandis que le brigadier Bernard Evans, commandant de la 24th Infantry Brigade, contracta lui aussi sa position autour de la tête de pont et, ce faisant, accorda par la suite le Japonais la position privilégiée de Katika. Le commandant de division australien, Wootten, a été enragé par la décision et a ensuite fustigé son commandant par radio. En réponse, le 2/13th Infantry Battalion détacha deux compagnies de la sécurité de la zone arrière et les envoya vers le nord, tandis que le 2/28th Infantry Battalion lança une contre-attaque contre les Japonais autour de Katika, qui appuyés par l'artillerie regagnèrent avec succès la position.

Néanmoins, en grande partie les combats sont allés en faveur des Alliés, et finalement l'assaut japonais s'est arrêté. Malgré la contraction forcée des forces australiennes défendant la tête de pont, le 21 octobre, les Japonais se retirent de Siki Cove, bien que les combats autour de Katika se poursuivent pendant quatre jours supplémentaires alors que les Japonais tentent de la reprendre. Une résistance féroce du 2/28 les a arrêtés et finalement l'attaque a été annulée le 24 octobre, les Japonais ayant beaucoup souffert en raison de déficiences tactiques, d'une mauvaise coordination et sécurité opérationnelle, et d'un manque d'artillerie. Pendant ce temps, la réponse des Alliés a été entravée par de mauvaises relations de travail à certains des plus hauts niveaux entre les commandants australiens et américains - en particulier entre le commandant du I Corps , le lieutenant-général Edmund Herring et le commandant de la VII Amphibious Force, le contre-amiral Daniel E. Barbey  - l'absence d'un structure de commandement, trop de prudence parmi le personnel naval et une mauvaise appréciation de la force et des intentions japonaises globales par le plus haut niveau du commandement allié qui n'a pas envoyé de renforts jusqu'à ce qu'il soit presque trop tard. Les pertes au cours de l'attaque se sont élevées à au moins 679 Japonais tués avec 821 autres estimés comme blessés, tandis que les Australiens ont perdu 49 tués et 179 blessés.

Conséquences

Après la fin des combats autour de Finschhafen et la défaite de la contre-attaque japonaise, les Alliés commencèrent à se préparer à un assaut concerté sur la principale position défensive japonaise autour de Sattelberg . Dans le sillage de la contre-attaque japonaise, les membres de l'état-major australien et américain ont commencé à travailler plus étroitement ensemble et des renforts ont été rapidement approuvés sous la forme de la 26th Infantry Brigade , sous le commandement du brigadier David Whitehead , ainsi qu'un escadron de Mathilde. des chars du 1st Tank Battalion  - dont les Australiens ont cherché à garder secrète le plus longtemps possible - qui ont été débarqués dans la baie de Langemak. Des fournitures ont été débarquées par les troupes américaines du 532e Engineer Boat and Shore Regiment, puis amenées et mises en cache autour de Jivevaneng et Kumawa, mais de fortes pluies ont entravé les efforts australiens jusqu'à la mi-novembre.

Les Australiens ont ensuite été en mesure de réduire puis de sécuriser la forte emprise japonaise autour de Sattelberg contre une résistance déterminée à la suite d'un dur labeur à travers une jungle dense, travaillant de concert avec les chars Matilda. Ailleurs, d'autres actions étaient prévues, la 7 division se préparant à avancer à travers les vallées de Markham et de Ramu dans le cadre de l'avancée intérieure vers Shaggy Ridge puis la côte nord, afin de couper la route de retrait japonaise de la péninsule de Huon. Cette campagne ne réussira finalement pas à empêcher le gros des forces japonaises de la péninsule de Huon de s'échapper. Dans le même temps, une fois Sattelberg sécurisé, une campagne simultanée a été entreprise pour dégager le plateau de Wareo , qui offrait une bonne observation vers Scarlet Beach et servait de jonction pour les lignes de communication japonaises vers le sud. Une fois Wareo sécurisé, les Alliés avancent le long de la côte vers Sio , tandis que les forces américaines débarquent à Saïdor pour suivre le retrait des Japonais. Néanmoins, les forces américaines et australiennes se heurteront aux mêmes forces pendant le reste de la guerre autour de Madang et d' Aitape-Wewak .

Finschhafen a ensuite été développé pour devenir « l'une des plus grandes bases de la région du sud-ouest du Pacifique », selon Garth Pratten . Tout au long de l'année 1944, la base connaît un développement considérable avec l'établissement d'un camp d'étape qui a une capacité divisionnaire, un quai, des rampes pour les navires de débarquement de chars, des rampes et des jetées LST . En outre, plusieurs aérodromes ont été établis capables d'accueillir à la fois des avions de chasse et des bombardiers, ainsi que plusieurs dépôts de carburant. Depuis Finschhafen, les Alliés ont pu projeter leur puissance aérienne vers la principale base japonaise de Rabaul et fermer les détroits de Vitiaz et de Dampier. En outre, la base est devenue une plaque tournante logistique importante, jouant un rôle important dans l'approvisionnement de la machine de guerre américaine lors de sa progression à travers les Philippines en 1944-1945.

En 1961, l' honneur de bataille « Finschhafen » a été décerné aux unités de l'armée australienne qui avaient participé à la capture de Finschhafen. Couvrant la période du 22 septembre au 8 décembre 1943, il comprend la capture de Scarlet Beach, la défense de Scarlet Beach et les combats pour Sattelberg, bien que des honneurs de bataille distincts aient également été décernés pour ces actions.

Les références

Bibliographie

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