Bataille de Dyrrachium (1081)



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Bataille de Dyrrachium
Une partie de la première invasion normande des Balkans
Italie et Illyrie 1084 AD.svg
L'Italie et les Balkans en 1084 après JC. Dyrrachium montré comme Durazzo à droite
Date 18 octobre 1081
Emplacement
Résultat Victoire normande
belligérants
empire Byzantin Duché des Pouilles et Calabre
Commandants et chefs
Alexis Ier Comnène
Georges Paléologue
Robert Guiscard
Bohémond de Tarente
Sichelgaita de Salerne
Force
20 à 25 000 15 000
Victimes et pertes
5 000 morts
7 000 désertés
Inconnu

La bataille de Dyrrachium eut lieu le 18 octobre 1081 entre l' Empire byzantin , dirigé par l' empereur Alexis Ier Comnène (r. 1081-1118), et les Normands du sud de l' Italie sous Robert Guiscard , duc des Pouilles et de Calabre . La bataille a eu lieu à l'extérieur de la ville de Dyrrachium (aujourd'hui Durrës en Albanie ), le principal bastion byzantin des Balkans occidentaux, et s'est terminée par une victoire normande.

Après la conquête normande de l'Italie byzantine et de la Sicile sarrasine , l'empereur byzantin, Michel VII Doukas (r. 1071-1078), fiance son fils à la fille de Robert Guiscard . Lorsque Michael a été déposé, Robert a pris cela comme une excuse pour envahir l'Empire byzantin en 1081. Son armée a assiégé Dyrrachium, mais sa flotte a été vaincue par les Vénitiens . Le 18 octobre, les Normands ont engagé une armée byzantine sous Alexios I Komnenos à l'extérieur de Dyrrachium. La bataille a commencé avec l'aile droite byzantine mettant en déroute l'aile gauche normande, qui a éclaté et s'est enfuie. Des mercenaires varègues se sont joints à la poursuite des Normands en fuite, mais se sont séparés de la force principale et ont été massacrés. Les chevaliers normands du centre ont attaqué le centre byzantin et l'ont mis en déroute, provoquant la déroute du gros de l'armée byzantine.

Après cette victoire, les Normands prirent Dyrrachium en février 1082 et avancèrent à l'intérieur des terres, capturant la majeure partie de la Macédoine et de la Thessalie . Robert a ensuite été contraint de quitter la Grèce pour faire face à une attaque contre son allié, le pape , par l' empereur du Saint-Empire , Henri IV (r. 1084-1105). Robert laisse son fils Bohémond à la tête de l'armée en Grèce. Bohémond a d'abord réussi, battant Alexios dans plusieurs batailles, mais a été vaincu par Alexios à l'extérieur de Larissa en 1083. Forcé de se retirer en Italie, Bohémond a perdu tout le territoire gagné par les Normands dans la campagne. La récupération byzantine a commencé la restauration comnénienne .

Arrière-plan

Les Normands sont arrivés pour la première fois dans le sud de l'Italie en 1015 en provenance du nord de la France et ont servi les seigneurs lombards locaux en tant que mercenaires contre l' Empire byzantin . Comme ils étaient payés avec des terres, ils furent bientôt assez puissants pour défier l'autorité papale ; en 1054, ils battent le pape à la bataille de Civitate , le forçant à reconnaître leur autorité. En 1059, le pape fait de Robert Guiscard , de la famille Hauteville , duc des Pouilles , de Calabre et de Sicile . Cependant, la plupart des Pouilles et de la Calabre étaient aux mains des Byzantins, et la Sicile était aux mains des Sarrasins .

En 1071, Robert, avec son frère Roger , avait repris le dernier bastion byzantin en Italie, Bari . L'année suivante, ils conquirent toute la Sicile, mettant fin à l' émirat islamique de Sicile . En 1074, l'empereur byzantin Michel VII envoya un émissaire à Robert offrant la main de son fils Constantin à la fille de Robert Helena. Guiscard accepta l'offre et envoya sa fille à Constantinople . Cependant, en 1078, Michael a été renversé par Nicéphore Botaneiates , un événement qui a détruit toutes les chances qu'Hélène avait pour le trône. Cela a donné à Robert un motif pour envahir l'empire en prétendant que sa fille avait été maltraitée ; cependant, son intervention a été retardée par une révolte en Italie.

Robert a enrôlé tous les hommes en âge de combattre dans l'armée, qu'il a rééquipée. Pendant ce temps, il envoya un ambassadeur à la cour byzantine avec l'ordre d'exiger un traitement approprié pour Hélène et de gagner le domestique des écoles , Alexios. Les résultats de ces tentatives restent inconnus, mais l'ambassadeur est tombé sous le charme d'Alexios et alors qu'il rentrait en Italie, il a entendu parler du coup d'État réussi d'Alexios contre Botaneiates, par lequel il est devenu Alexios I Komnenos .

Lorsque l'ambassadeur est revenu, il a exhorté Robert à faire la paix, affirmant qu'Alexios ne voulait rien d'autre que l'amitié avec les Normands. Robert n'avait aucune intention de paix ; il envoya son fils Bohémond avec une force avancée vers la Grèce et Bohémond débarqua à Aulon , suivi de Robert peu après.

Prélude

« N'étant pas satisfait des hommes qui avaient servi dans son armée depuis le début et avaient l'expérience du combat, il (Robert Guiscard) forma une nouvelle armée, composée de recrues sans aucune considération d'âge. De tous les coins de la Lombardie et des Pouilles il les rassembla, plus ou moins âgés, des objets pitoyables qui n'avaient jamais vu d'armures dans leurs rêves, mais alors vêtus de cuirasses et portant des boucliers, tirant maladroitement des arcs auxquels ils étaient complètement inutilisés et suivant à plat sur le sol quand ils étaient autorisés à marcher ...Pourtant, aussi peu habitués qu'ils soient au métier de soldat, il (Robert Guiscard) les entraînait quotidiennement et martelait ses recrues en une force disciplinée. C'était son affaire à Salerne avant d'arriver à Otrante."

Anna Comnène décrivant la conscription de Robert Guiscard .

La flotte normande de 150 navires dont 60 transports à cheval se met en route vers l'Empire byzantin fin mai 1081. L'armée compte 15 000 hommes, dont environ 1 300 chevaliers normands. La flotte a navigué à Avalona en territoire byzantin; ils furent rejoints par plusieurs navires de Raguse , une république des Balkans qui étaient ennemis des Byzantins.

Robert quitta bientôt Avalona et s'embarqua vers l'île de Corfou , qui se rendit à cause d'une petite garnison. Ayant conquis une tête de pont et une voie dégagée pour les renforts venus d'Italie, il s'avança sur la ville de Dyrrachium , capitale et principal port d' Illyrie . La ville était bien défendue sur une longue et étroite péninsule parallèle à la côte, mais séparée par des marais. Guiscard a amené son armée sur la péninsule et a campé à l'extérieur des murs de la ville. Cependant, alors que la flotte de Robert naviguait vers Dyrrachium, elle a été frappée par une tempête et a perdu plusieurs navires.

Pendant ce temps, lorsque Alexios apprit que les Normands se préparaient à envahir le territoire byzantin, il envoya un ambassadeur auprès du doge de Venise , Domenico Selvo , demandant de l'aide et offrant des droits de commerce en retour. Le Doge, alarmé par le contrôle normand du détroit d'Otrante , prit le commandement de la flotte vénitienne et appareilla aussitôt, surprenant la flotte normande sous le commandement de Bohémond à la tombée de la nuit. Les Normands contre-attaquent avec ténacité, mais leur inexpérience du combat naval les trahit. La marine vénitienne expérimentée a attaqué dans une formation rapprochée connue sous le nom de « port maritime » et, avec leur utilisation de « bombes à feu grec », la ligne normande s'est dispersée et la flotte vénitienne a navigué dans le port de Dyrrachium.

Siège de Dyrrachium

Monnaie de Robert Guiscard.

Robert n'a pas été découragé par cette défaite navale, et a commencé son siège de Dyrrachium. À la tête de la garnison de Dyrrachium était le général expérimenté George Palaiologos , envoyé par Alexios avec l'ordre de tenir à tout prix tandis qu'Alexios lui-même rassemblait une armée pour soulager la ville.

Pendant ce temps, une flotte byzantine arriva et après s'être jointe à la flotte vénitienne attaqua la flotte normande, qui fut à nouveau mise en déroute. La garnison de Dyrrachium réussit à tenir tout l'été, malgré les catapultes , les balistes et la tour de siège de Robert . La garnison faisait des sorties continues de la ville ; à une occasion, Paléologue s'est battu toute la journée avec une pointe de flèche dans le crâne. Une autre sortie réussit à détruire la tour de siège de Robert.

Le camp de Robert fut frappé par la maladie ; selon l'historienne contemporaine Anna Comnène, jusqu'à 10 000 hommes sont morts, dont 500 chevaliers. Malgré cela, la situation de la garnison de Dyrrachium devint désespérée à cause des effets des armes de siège normandes. Alexios l'apprit alors qu'il était à Salonique avec son armée, alors il avança en force contre les Normands. D'après Comnène, Alexis avait environ 20 000 hommes ; l'historien John Haldon met la taille de l'armée entre 18 000 et 20 000 hommes, tandis que John Birkenmeier l'estime entre 20 et 25 000 hommes. Il se composait de tagmata thraces et macédoniens , qui comptaient environ 5 000 hommes ; les excubitors d' élite et les unités vestiaritai , qui comptaient environ 1 000 hommes ; une force de Manichéens qui comprenait 2 800 hommes, de la cavalerie thessalienne , des conscrits balkaniques , de l' infanterie arménienne et d'autres troupes légères. En plus des troupes indigènes, les Byzantins furent rejoints par 2 000 mercenaires turcs et 1 000 mercenaires francs , environ 1 000 Varègues et 7 000 auxiliaires turcs envoyés par le sultanat seldjoukide de Rûm . Alexios a également retiré les tagmas d' Héraclée Pontica et des possessions byzantines restantes en Asie Mineure et, ce faisant, il les a effectivement laissés envahir par les Turcs.

Bataille

Mouvements initiaux

Alexios avança de Salonique et campa sur la rivière Charzanes près de Dyrrachium le 15 octobre. Il y tint un conseil de guerre et demanda conseil à ses officiers supérieurs ; parmi eux se trouvait George Palaiologos, qui avait réussi à se faufiler hors de la ville. Une majorité des officiers supérieurs, y compris Paléologue, a exhorté à la prudence, notant que le temps était avec l'empereur. Alexios, cependant, était favorable à un assaut immédiat, espérant attraper l'armée de Guiscard par l'arrière, alors qu'ils assiégeaient encore la ville. Alexios a déplacé son armée vers les collines en face de la ville, prévoyant d'attaquer les Normands le lendemain.

Guiscard, cependant, avait été informé de l'arrivée d'Alexios par ses éclaireurs et dans la nuit du 17 octobre, il a déplacé son armée de la péninsule vers le continent. En apprenant le mouvement de Guiscard, Alexios a révisé son plan de bataille. Il divise son armée en trois divisions, l'aile gauche sous le commandement de Grégoire Pakourianos , l'aile droite sous le commandement de Nicéphore Melissenos , et lui-même aux commandes du centre. Guiscard a formé sa ligne de bataille en face d'Alexios, avec l'aile droite sous le commandement du comte de Giovinazzo, la gauche sous Bohémond et Guiscard face à Alexios au centre.

Les Varègues avaient reçu l'ordre de marcher juste devant la ligne principale avec une forte division d'archers un peu derrière eux. Les archers avaient reçu l'ordre de se déplacer devant les Varègues et de tirer une salve avant de se retirer derrière eux. Les archers ont continué cette tactique jusqu'à ce que l'armée soit proche du contact.

Alors que les armées adverses se rapprochaient, Guiscard envoya un détachement de cavalerie positionné au centre pour simuler une attaque sur les positions byzantines. Guiscard espérait que la feinte dresserait les Varègues ; Cependant, ce plan a échoué lorsque la cavalerie a été repoussée par les archers. L'aile droite normande chargea soudainement en avant au point où la gauche et le centre byzantins se rencontrèrent, dirigeant son attaque contre le flanc gauche varangien. Les Varègues ont tenu bon tandis que les Byzantins, y compris certaines des troupes d'élite d'Alexios, ont attaqué les Normands. La formation normande s'est désintégrée et les Normands en déroute se sont enfuis vers la plage. Là, selon Comnène, ils ont été ralliés par l'épouse de Guiscard, Sikelgaita , décrite comme « comme une autre Pallas , sinon une seconde Athéna ».

effondrement byzantin

Pendant ce temps, la droite et le centre byzantins s'étaient livrés à des escarmouches avec les Normands en face d'eux. Cependant, avec l'effondrement de la droite normande, les chevaliers risquaient d'être débordés. À ce stade, les Varègues (principalement les Anglo-Saxons qui avaient quitté l' Angleterre après la conquête normande ) se sont joints à la poursuite de la droite normande. Avec leurs énormes haches de combat , les Varègues attaquèrent les chevaliers normands, qui furent chassés après que leurs chevaux eurent paniqué. Les Varègues se sont rapidement séparés de la force principale et épuisés, ils n'étaient donc pas en mesure de résister à un assaut. Guiscard envoya une forte force de lanciers et d' arbalétriers contre le flanc varangien et leur infligea de lourdes pertes. Les quelques Varègues restants s'enfuirent dans l'église de l' archange Michel . Les Normands ont immédiatement mis le feu à l'église et tous les Varègues ont péri dans l'incendie.

Pendant ce temps, George Palaiologos est sorti de Dyrrachium, mais n'a pas réussi à sauver la situation. L'allié d'Alexios, le roi serbe Constantin Bodin est resté à l'écart avec son armée, avec l'intention d'attendre l'issue de la bataille. Lorsque les Byzantins ont été vaincus et ont commencé à fuir, Bodin s'est retiré avec son armée. Les Turcs qui lui avaient été prêtés par le sultan seldjoukide Soliman Ier suivirent l'exemple de Constantin.

Privé de son aile gauche (toujours à la poursuite de la droite normande), Alexios s'est exposé dans l'axe. Guiscard envoya sa cavalerie lourde contre le centre byzantin. Ils ont d'abord mis en déroute les tirailleurs byzantins avant de se diviser en petits détachements et de percuter divers points de la ligne byzantine. Cette charge a brisé les lignes byzantines et les a mises en déroute. Le camp impérial, laissé sans surveillance, tombe aux mains des Normands.

Alexios et ses gardes ont résisté aussi longtemps qu'ils ont pu avant de battre en retraite. Alors qu'ils se retiraient, Alexios a été séparé de sa garde et a été attaqué par des soldats normands. En s'échappant, il a été blessé au front et a perdu beaucoup de sang, mais est finalement revenu à Ohrid , où il a regroupé son armée.

Conséquences

"Alexios était sans aucun doute un bon tacticien, mais il a été durement déçu par la précipitation indisciplinée à poursuivre les ailes ennemies battues, un péché capital dans les manuels tactiques byzantins. Il n'a pas suffisamment tenu compte de l'efficacité de la charge de cavalerie lourde normande, qui a percé ses lignes avec peu de résistance."

L'évaluation de John Haldon de la bataille.

La bataille fut une lourde défaite pour Alexios. L'historien Jonathan Harris déclare que la défaite a été « tout aussi sévère que celle de Manzikert ». Il a perdu environ 5 000 de ses hommes, dont la plupart des Varègues. Les pertes normandes sont inconnues, mais John Haldon prétend qu'elles sont substantielles car les deux ailes se sont cassées et se sont enfuies. L'historien Robert Holmes déclare : « La nouvelle tactique chevaleresque consistant à charger avec la lance couchée fermement enfoncée sous le bras pour unir l'impact de l'homme et du cheval s'est avérée gagnante.

George Palaiologos n'avait pas pu rentrer dans la ville après la bataille et est parti avec la force principale. La défense de la citadelle est laissée aux Vénitiens, tandis que la ville elle-même est laissée au comte de la Tente se mobilisant depuis Arbanon ( ).

En février 1082, Dyrrachium tomba après qu'un citoyen vénitien ou amalfien ait ouvert les portes aux Normands. L'armée normande s'empara de la majeure partie du nord de la Grèce sans rencontrer beaucoup de résistance. Pendant que Guiscard était à Kastoria , des messagers arrivèrent d'Italie, apportant la nouvelle que les Pouilles , la Calabre et la Campanie étaient en révolte. Il apprit également que l' empereur du Saint-Empire , Henri IV , était aux portes de Rome et assiégeait le pape Grégoire VII , un allié normand. Alexios avait négocié avec Henri et lui avait donné 360 000 pièces d'or en échange d'une alliance. Henri a répondu en envahissant l'Italie et en attaquant le pape. Guiscard se précipita en Italie, laissant Bohémond à la tête de l'armée de Grèce.

Alexios, désespéré pour l'argent, a ordonné la confiscation de tout le trésor de l'église. Avec cet argent, Alexios a rassemblé une armée près de Thessalonique et est allé combattre Bohémond. Cependant, Bohémond a vaincu Alexios dans deux batailles : une près d' Arta et l'autre près de Ioannina . Cela a laissé Bohémond dans le contrôle de la Macédoine et presque toute la Thessalie . Bohémond avança avec son armée contre la ville de Larissa . Pendant ce temps, Alexios avait rassemblé une nouvelle armée et avec 7 000 Turcs seldjoukides envoyés par le sultan, il avança sur les Normands à Larissa et les vainquit. L'armée normande démoralisée et impayée retourna sur la côte et retourna en Italie. Pendant ce temps, Alexios accorda aux Vénitiens une colonie commerciale à Constantinople, ainsi qu'une exemption des droits de douane en échange de leur aide renouvelée. Ils ont répondu en reprenant Dyrrachium et Corfou et en les renvoyant à l'Empire byzantin. Ces victoires ont ramené l'Empire à son statu quo antérieur et ont marqué le début de la restauration comnénienne .

Les références

Sources

Primaire

  • Anna Comnène (traduit par ERA Sewter). L'Alexiade . Londres : Penguin Books, 1996, ISBN  0-14-044215-4 .

Secondaire

Coordonnées : 41,3°N 19,5°E 41°18N 19°30E / / 41,3 ; 19,5

Opiniones de nuestros usuarios

Marie Guichard

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Antonio Didier

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