Bataille de Damas (1941)



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Bataille de Damas
Une partie de la campagne Syrie-Liban de la Seconde Guerre mondiale
L'armée britannique au Moyen-Orient 1941 E3839.jpg
Les troupes indiennes à l'extérieur de Damas le 26 juin 1941.
Date 18-21 juin 1941
Emplacement 33°3000N 36°1800E / 33.50000°N 36.30000°E / 33.50000; 36.30000 Coordonnées: 33°3000N 36°1800E / 33.50000°N 36.30000°E / 33.50000; 36.30000
Résultat Victoire alliée
belligérants

 Royaume-Uni

 France libre Australie
 

 Vichy France

Commandants et chefs
Royaume-Uni Henry Wilson Wilfrid Lloyd Paul Legentilhomme
Royaume-Uni
France libre
Henri Dentz

La bataille de Damas (18-21 juin 1941) était l'action finale de l'avance alliée sur Damas en Syrie pendant la campagne Syrie-Liban pendant la Seconde Guerre mondiale . L'avance initiale a été entreprise par les troupes indiennes chargées de capturer Mezzeh tandis que les forces françaises libres devaient capturer Qadam . Alors que les Français libres sont retenus, les troupes indiennes parviennent à s'emparer de Mezzeh puis sont coupées à la suite d'une contre-attaque française de Vichy . Des renforts britanniques et australiens sont déployés et du 19 au 20 juin, les troupes indiennes tenant Mezzeh continuent de tenir malgré le manque de munitions et de rations. À la fin du 20 juin, les troupes australiennes tentent de les relever et entrent dans la ville et découvrent que la ville est déserte, les troupes indiennes restantes ayant été capturées par les Français de Vichy et évacuées de la ville plus tôt dans la journée. Le lendemain, les Français libres, soutenus par les troupes britanniques et australiennes, capturent Qadim et tout au long du 21 juin, d'autres actions sont menées autour de la route de Quneitra et des gorges de Barada . En milieu de matinée le 21 juin, la garnison française de Vichy à Damas se rend aux forces alliées.

Fond

Le 8 juin 1941, les troupes du 5e groupe- brigade d'infanterie indienne avaient franchi la frontière syrienne depuis le mandat britannique de Palestine pour prendre Quneitra et Deraa dans le but d'ouvrir la voie aux forces de la 1re division française libre pour avancer le long des routes. de ces villes à Damas. Ce fut l'une des quatre attaques prévues pour la campagne par le commandant allié, le général Sir Henry Wilson .

Le 17 juin, cette force, nommée Gentforce en l' honneur de son commandant, le major-général Paul Legentilhomme , se reposait et se consolidait après de durs combats pour gagner Kissoué et les collines derrière et prévoyait une dernière poussée vers Damas le long des deux routes principales du sud, de Quneitra. et Kissoué. Gentforce était sous le commandement temporaire du commandant de la 5e brigade d'infanterie indienne, le brigadier Wilfrid Lloyd , depuis le 12 juin, date à laquelle Legentilhomme avait été blessé.

Chose alarmante pour les Alliés, Quneitra avait été reprise par les forces de Vichy le 16 juin. Cela menaçait l'arrière de Lloyd. Le 18 juin, Quneitra a été repris mais les forces de Vichy de Quneitra représentaient toujours une menace potentielle pour les lignes d' approvisionnement et de communication de Gentforce . Néanmoins, il a été décidé qu'une poussée rapide vers Damas obligerait le commandant de Vichy à retirer ses forces pour aider à sa défense. Ainsi la menace à l' arrière de Gentforce devait être soulagée.

Bataille

Le plan prévoyait que les troupes de la 5e brigade indienne avancent vers le nord depuis leurs positions à Artouz sur la route Quneitra-Damas à travers le pays à l'ouest de la route vers Mezzeh . Mezzeh était un gros village situé au carrefour de la route Beyrouth- Damas, à environ trois milles à l'ouest de Damas même. Le ravitaillement de la brigade, les munitions et l'élément antichar suivraient de près sur la route proprement dite. Pendant ce temps, les forces françaises libres avanceraient le long de la route Kissoué Damas pour capturer Qadim avant d'entrer dans la capitale syrienne, à environ quatre milles plus au nord.

À 20h30 le 18 juin, les troupes indiennes se mettent en route et se frayent un chemin vers le nord. Ils ont atteint Mezzeh à 04h15. À 5 h 30, après une heure de combats acharnés au corps à corps, Mezzeh a été capturé. Cependant, il y avait un problème majeur : l'équipement et les canons antichars remontant la route principale avaient plus tôt devancé l'infanterie et se sont heurtés à un barrage routier de Vichy où la plupart des véhicules ont été assommés. De plus, l'avance prévue des Français libres vers Qadim avait été retardée, permettant aux défenseurs de Vichy de se concentrer sur l'action Mezzeh, exerçant une pression intense sur la position alliée tout en contrecarrant toute tentative de les soulager et d'apporter des armes antichars indispensables.

Le 19 juin, le général de division John Evetts , commandant de la 6e division d'infanterie britannique , arrive pour relever Lloyd et prendre le contrôle des forces alliées à l'est de Merdjayoun. Avec les pertes subies par la brigade indienne, il demande que la 16e brigade d'infanterie britannique soit détachée de la 7e division australienne et envoyée dans son secteur. Trois bataillons australiens sont également détachés au commandement d'Evetts : le 2/3rd Machine Gun Battalion et les 2/3rd et 2/5th Infantry Battalions .

À la tombée de la nuit du 19 juin, la position alliée à Mezzeh était désespérée. Les munitions étaient presque épuisées, aucune nourriture n'avait été mangée depuis 24 heures, les pertes étaient graves et les fournitures médicales étaient épuisées. Dans la nuit (lorsque les attaques de Vichy ont été suspendues), trois hommes ont réussi à atteindre le quartier général de Gentforce avec la nouvelle de la position à Mezzeh. Tôt le 20 juin, le brigadier Lloyd, ayant passé le relais à Evetts, reprit le commandement de la 5e brigade indienne et envoya une force comprenant deux compagnies du 3/ 1er régiment du Pendjab , deux compagnies de marines françaises et une batterie d'artillerie pour se frayer un chemin. jusqu'à Mezzeh. Mais ils ne purent se frayer un chemin et ne progressèrent que lentement contre l'opposition déterminée des chars français. Une attaque française libre sur Qadim la nuit précédente avait échoué à grands frais, de sorte qu'ils n'ont pas pu exercer de pression sur Qadim ce matin-là pour éloigner les forces de Vichy de Mezzeh. Cette nuit-là, cependant, les Français libres avec le soutien des canons antichars et anti-aériens britanniques et d'un bataillon de mitrailleuses australien, avancèrent contre les défenses légères de Vichy et capturèrent Qadim le matin du 21 juin.

Pendant toute la nuit du 19 au 20 juin, les défenseurs indiens de Mezzeh ont tenu bon. Mais à 13h30 le 20 juin, avec des munitions épuisées et sans rations depuis 50 heures, ils étaient bombardés à bout portant. Décision fut prise de demander une trêve pour évacuer les blessés, pour tenter de gagner du temps pour que la colonne de secours (qu'on entendait combattre au loin), pour les atteindre. Cependant, le drapeau blanc a été mal interprété comme un signal de capitulation par les forces de Vichy qui se sont précipitées sur les positions des derniers défenseurs brandissant la baïonnette et les ont maîtrisés. La colonne de relève, renforcée par un bataillon d'infanterie australienne - le 2/3e bataillon d'infanterie - a repris Mezzeh à 19h00 ce soir-là pour le trouver vide à l'exception des morts.

Tout au long de la soirée du 20-21 juin, les Australiens ont mené plusieurs actions, attaquant une série de forts en pierre surplombant le Mezzeh et la route de Quneitra. Ailleurs, une compagnie d'Australiens a tenté de contourner le flanc gauche des défenseurs de Vichy pour couper la route allant au nord-ouest de Beyrouth et établir un barrage routier dans les gorges de Barada . Une action en dents de scie a eu lieu parmi les forts, au cours de laquelle une force de 59 Australiens a été brièvement capturée, avant qu'une contre-attaque tôt le 21 juin ne les libère et ne reprenne les forts. Pendant ce temps, une action défensive de 12 heures a tenu les gorges de Barada à l'ouest, repoussant plusieurs attaques françaises qui comprenaient des chars et des voitures blindées.

Conséquences

Dans la matinée du 21 juin, les Australiens consolident leurs positions autour des forts, et dans les gorges de Barada et vers 11h00, la garnison française de Vichy à Damas se rend. Le 21 juin à midi, les forces alliées étaient à Damas et les forces de Vichy se retiraient vers l'ouest le long de la route de Beyrouth. Avec la chute de Damas, Gentforce a atteint son objectif principal. Ailleurs, les combats autour de Merdjayoun se sont poursuivis jusqu'au 24 juin, date à laquelle les forces alliées ont finalement capturé la ville. Les combats entre les forces de Vichy et les Alliés se sont poursuivis tout au long du mois. D'autres actions comprenaient les combats autour de Damour et la prise de Beyrouth . Enfin, un armistice est entré en vigueur le 12 juillet.

Voir également

Les références

Remarques

Bibliographie

  • Coulthard-Clark, Chris (1998). Où les Australiens se sont battus : L'Encyclopédie des batailles de l'Australie (1ère éd.). St Leonards, Nouvelle-Galles du Sud : Allen & Unwin. ISBN 1-86448-611-2.
  • Long, Gavin (1953). "Chapitre 21 : Chutes de Damas" . Grèce, Crète et Syrie . L'Australie dans la guerre de 1939-1945 . II (1ère, édition en ligne). Canberra, ACT : Mémorial australien de la guerre . OCLC  3134080 .
  • Mackenzie, Compton (1951). Eastern Epic : septembre 1939 mars 1943 Défense . je . Londres : Chatto & Windus. OCLC  59637091 .
  • Fête foraine, ISO ; et al. (1956). "Chapitre X : La campagne en Syrie : (juin juillet 1941)" . La Méditerranée et le Moyen-Orient, tome II : « Les Allemands viennent au secours de leur allié » (1941) . Histoire de la Seconde Guerre mondiale Série militaire du Royaume-Uni. Londres : HMSO. p. 199-222.

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Elise Lambert

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Maurice Meyer

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Gregory Lebreton

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