Bataille de Culqualber



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Bataille de Culqualber
Une partie de la campagne d'Afrique de l' Est (Seconde Guerre mondiale)
Culqualber.JPG
Tracteur blindé de fortune utilisé par les forces italiennes à Culqualber, surnommé hérisson
Date 6 août 21 novembre 1941
Emplacement
Culqualber Pass, Afrique orientale italienne
12°36N 37°28E / 12.600°N 37.467°E / 12.600 ; 37.467 Coordonnées: 12°36N 37°28E / 12.600°N 37.467°E / 12.600 ; 37.467
Résultat Victoire alliée
belligérants

 Royaume-Uni

 Empire éthiopien

 Italie

Commandants et chefs
Colin Blackden Augusto Ugolini  ( prisonnier de guerre )
Force
22 500 hommes
c. 100 avions
2 900 hommes
2 avions
Victimes et pertes
Inconnu 1 003 tués (513 italiens et 490 Askari)
1 900 prisonniers dont 804 blessés (404 italiens et 400 Askari)
environ 100 civils morts
Culqualber/Kulkalber est situé en Éthiopie
Culqualber/Kulkalber
Culqualber/Kulkalber
Culqualber, près de Gondar, une ville de la région d'Amhara en Éthiopie

La bataille de Culqualber s'est déroulée près du col de Culqualber, en Éthiopie , du 6 août au 21 novembre 1941, entre les forces italiennes et coloniales et les forces du Commonwealth britannique. Avec la bataille de Gondar , elle a marqué la fin de la guerre conventionnelle dans la campagne d'Afrique de l' Est .

Fond

En 1941, suite aux défaites italiennes à Keren et Amba Alagi , les opérations militaires en Afrique orientale italienne se sont déplacées vers la région d' Amhara , où le général Guglielmo Nasi avait organisé sa défense sur le bastion principal de Gondar et une série de bastions secondaires autour de celui-ci.

Le terrain environnant était caractérisé par des hauteurs irrégulières, avec des sommets plats ou coniques ( ambas ), coupés par de profonds ravins difficilement franchissables à pied. Ici, le point clé de l'ensemble du système de défense était situé dans le col de Culqualber, où passait une route accidentée, qui était la seule route disponible pour les forces du Commonwealth, qui se dirigeaient vers Gondar avec de l' artillerie et des unités blindées.

Les préparatifs

Le 6 août 1941, Nasi envoya une force mixte garder le col de Culqualber. La force comprenait le 1er groupe de carabiniers mobilisés, avec deux compagnies de vétérans italiens (200 hommes) et une compagnie de Zaptié (160 hommes) sous le commandement du colonel Augusto Ugolini et du major Alfredo Serranti ; le bataillon des chemises noires CCXL (cinq compagnies), avec 675 chemises noires sous le commandement senior (major) Alberto Cassoli et le bataillon colonial LXVII (quatre compagnies), avec 620 askaris sous le commandement du major Carlo Garbieri. La garnison était complétée par deux batteries d'artillerie, la 43e (trois vieux canons de 77/28 mm et 40 artilleurs italiens) et la 44e (deux obusiers de 70/15 mm et 34 artilleurs érythréens) ; un peloton d' ingénieurs , avec 88 hommes (65 Italiens et 23 askaris) et un hôpital de campagne , avec deux médecins et un aumônier. Les cinq canons disponibles étaient obsolètes et dataient de la Première Guerre mondiale , les obusiers étant des prix de guerre de l' armée austro-hongroise . La garnison était également rejointe par un petit nombre d'askaris de Debra Tabor ; lorsque cette garnison se rendit en juillet 1941, certains ascaris refusèrent de se rendre et entreprirent une marche de 106 km (66 mi) vers Culqualber. L'un d'eux, Muntaz Unatù Endisciau , fut capturé par la guérilla éthiopienne, s'évada, fut mortellement blessé en traversant un champ de mines et mourut après avoir fait livrer la bannière de son bataillon à la garnison italienne. Endisciau était l'un des deux soldats coloniaux qui ont reçu la médaille d'or de la vaillance militaire .

Les forces italiennes et coloniales à Culqualber Pass comptaient environ 2 100 hommes au total. Un bastion secondaire se trouvait à Fercaber Pass, près du lac Tana , avec le XIV bataillon des chemises noires (cinq compagnies et 600 hommes, sous Seniore Lasagni), la 1ère batterie d'artillerie (trois obusiers de 70/15 mm et une trentaine de canonniers italiens), le 6e colonial Machine Gunners Company (130 askaris), un peloton d'ingénieurs, un médecin militaire et un aumônier militaire . La garnison de Fercaber comptait 800 hommes. En plus des soldats, environ 200 femmes et enfants africains se trouvaient à Culqualber et Fercaber ; c'étaient les femmes et les enfants des askaris, qui, suivant leur coutume, avaient suivi leurs maris et les avaient soutenus.

Après s'être assuré de la situation, le commandement des Carabinieri décide de retrancher ses troupes sur le " Costone dei Roccioni ", une crête en surplomb qui dominait à la fois la route de Gondar au nord, et le côté Dessie - Debra Tabor au sud (avec le "Km . 39 Éperon"). La commande a été placée en position barycentrique. Au cours des semaines suivantes, les Italiens ont fortifié leurs positions (surtout sur le Costone , qui manquait de toute sorte de fortifications) en utilisant les troncs des arbres trouvés dans les ravins. Des cavernes aux multiples embrasures ont été creusées dans la roche de la crête, pour permettre de tirer dans toutes les directions. Certains tracteurs et les chenilles ont été transformées en improvisées véhicules de combat blindés , armés de mitrailleuses Schwarzlose et mitrailleuses Fiat 35 .

Siège

À partir de la fin août, des irréguliers éthiopiens ont lancé des embuscades visant à couper les communications et les lignes d'approvisionnement entre Gondar et Culqualber. Ugolini ordonna quelques sorties en représailles. Le 4 septembre, des compagnies d' askari et de chemises noires effectuent une sortie nocturne et attaquent le campement éthiopien , capturant une grande quantité d'armes et de munitions. Les forces britanniques ont riposté par un bombardement intensif des positions italiennes.

Au cours du mois de septembre, les forces du Commonwealth, venues du sud et se préparant à l'attaque, se sont positionnées le long de la rivière Guarnò et sur les hauteurs de Danguriè , menaçant directement les positions du "Km. 39 Spur". À ce moment-là, les préparatifs défensifs des carabiniers étaient terminés, mais l'afflux de forces du Commonwealth dans la vallée de Gumera a isolé la garnison de Culqualber du reste du système de défense italien, démarrant ainsi le siège. Au début, les forces britanniques ont testé le périmètre défensif italien avec des actions de patrouille, puis, après avoir vérifié la réaction, elles ont avancé sur les flancs, évitant la bataille et encerclant à la fois Culqualber et Fercaber .

L'encerclement des Italiens sur le col de Culqualber était complet ; leurs lignes d'approvisionnement ont été coupées et ils se sont rapidement retrouvés dans des difficultés, devant rationner leurs réserves de nourriture ; souvent, le seul repas consistait en bargutta , une farine brute obtenue à partir de maïs, de fourrage et d'aliments pour quadrupèdes. Le manque d' eau potable posait un problème plus grave ; après que les forces du Commonwealth eurent assuré leur contrôle sur la Guarnò et la Gumerà, les deux rivières qui fournissaient de l'eau aux Italiens, la seule source d'eau de la garnison devint une petite source, dont le débit était insuffisant pour leurs besoins. Les carabiniers ont tenté d'atteindre les rivières à plusieurs reprises pour récupérer de l'eau, mais ils sont devenus des cibles faciles pour les tirs britanniques, qui ont causé de lourdes pertes. Une méthode pour obtenir de petites quantités d'eau consistait à étendre des serviettes sur le sol la nuit et à les récupérer le matin, lorsqu'elles étaient mouillées, grâce à une forte humidité nocturne . Les Italiens savaient qu'avec le temps ils deviendraient de plus en plus faibles, tandis que les assiégeants renforçaient leurs forces ; à partir de la mi-octobre, ils organisent donc une série de sorties visant à la fois à alléger la pression britannique sur leur place forte, et à s'emparer d'armes et de vivres.

Amba Mariam

La première sortie italienne (et aussi la plus importante et la plus sanglante), a eu lieu le 18 octobre et a été dirigée contre une position sur la hauteur d' Amba Mariam , à 15 km (9,3 mi) au nord de Culqualber, où les assiégeants avaient placé des campements et des moyens logistiques. dépôts. La sortie réussit, permettant aux Carabinieri, Zaptiè et à la 4e Compagnie du LXVII Bataillon Colonial ( Sous-Lieutenant Giovanni Pinat) d'infliger de lourdes pertes et de s'emparer d'une quantité considérable d'armes, de munitions et de vivres ; exploitant leur succès initial, les carabiniers et les coloniaux ont alors mené une charge à la baïonnette et ont dépassé les défenseurs britanniques, qui se sont retirés d'Amba Mariam. Le colonel Ugolini a alors ordonné au major Serranti de sécuriser les positions nouvellement capturées d'Amba Mariam avec les hommes qui avaient mené l'attaque; Ugolini a ensuite dirigé Zaptiè à la poursuite des défenseurs britanniques en retraite, les poussant au-delà de la rivière Gumera.

Les forces britanniques lancèrent bientôt une puissante contre-attaque depuis l'est ; Les hommes de Serranti résistèrent jusqu'au retour d'Ugolini, puis se retirèrent d'Amba Mariam et retournèrent dans leurs lignes, emportant avec eux leurs blessés et leur butin d'armes, de munitions et de vivres. 36 Italiens et coloniaux ont été tués et 31 blessés dans la lutte pour Amba Mariam, tandis que les pertes alliées s'élevaient à 150-200 hommes. Cette opération allège temporairement la pression britannique sur Culqualber et fournit aux Italiens des vivres et des vivres qui leur permettent d'alléger le rationnement et de prolonger leur résistance.

contre-offensive britannique

Au cours des jours suivants, le commandant britannique, le général de brigade Colin Frederick Blackden , augmenta ses forces dans la région, y transférant plusieurs unités blindées, quelques milliers de soldats britanniques et plusieurs milliers d'irréguliers éthiopiens. Les positions italiennes ont été fortement bombardées à la fois par des avions et de l'artillerie et les Alliés ont également lancé des actions de guerre psychologique , larguant des tracts avec des demandes de reddition, envoyant des prêtres coptes pour persuader les défenseurs de se rendre et en envoyant des messagers qui ont également demandé la reddition, jusqu'à ce que Serranti menace de se rendre. feu sur eux.

Les attaques au sol et les frappes aériennes se sont intensifiées à partir du 21 octobre. Les Alliés jouissaient d'une domination aérienne complète ; seuls deux Fiat CR.42 restaient face à une centaine d'avions de la Royal Air Force et de la South African Air Force qui bombardaient et mitraillaient en permanence les positions italiennes. L'un des deux CR.42, piloté par le sous-lieutenant Ildebrando Malavolta, a été engagé au-dessus de Culqualber par deux Gloster Gladiator et abattu par le lieutenant Lancelot Charles Henry Hope (3e Escadron SAAF) le 24 octobre.

Un assaut lourd a été tenté contre les défenses nord (équipées par la 3e compagnie du bataillon des chemises noires CCXL et par le 2e bataillon des carabiniers); les lignes italiennes ont cédé en certains points mais ceux-ci ont été immédiatement repris par les contre-attaques italiennes et coloniales.

novembre

Une série de nouvelles attaques alliées sont lancées en novembre 1941 :

Le 2 novembre, un bombardement détruit l' hôpital de campagne italien , touchant également le cimetière. Trois jours plus tard, une lourde attaque du Commonwealth et de l'Éthiopie sur le côté sud de la forteresse a été stoppée par la 1ère compagnie des carabiniers, soutenue par l'artillerie. Dans la nuit du 12 novembre, un nouvel assaut britannique puissant débute, cette fois après de lourds bombardements, une série d'assauts est lancée toute la journée du 13 novembre. La bataille se transforma souvent en corps à corps , et les défenseurs italiens repoussèrent les irréguliers Uollo et les irréguliers Kikuyu et Soudanais vers les ravins du " Costone dei Roccioni ". La bataille s'est terminée dans la soirée avec l'échec de l'attaque du Commonwealth.

Le 14 novembre, les attaques alliées s'arrêtèrent et les Italiens profitèrent de cette pause pour soigner les blessés, enterrer les morts et prendre leur premier repas chaud depuis des jours. Entre le 15 et le 19 novembre, la RAF et la SAAF bombardent constamment les positions italiennes, et les forces terrestres renouvellent leurs attaques (le 18 novembre, les canons antiaériens italiens revendiquent neuf avions abattus) ; Les forces britanniques ont réussi à capturer certaines positions, qui ont cependant été reprises par les carabiniers et Zaptiè au corps à corps. Des volontaires italiens ont fait quelques actions d'infiltration pour réduire la pression des attaques.

Assaut final et chute

À partir du 18 novembre, les bombardements sur Culqualber et Fercaber se sont encore intensifiés. Le 20 novembre, les positions italiennes sont bombardées par 57 avions et une force alliée d'environ 22 500 hommes, appuyée par des unités blindées, est préparée pour l'assaut final. Les forces alliées attaquant du nord étaient trois bataillons des King's African Rifles (25th East African Brigade), plusieurs compagnies de mitrailleuses, six batteries d'artillerie, une compagnie soudanaise et environ 6 500 irréguliers éthiopiens, pour un total de 13 000 hommes sous les ordres du brigadier WAL James. . Les forces attaquant du sud comptaient environ 9 500 hommes sous le commandement du lieutenant-colonel Collins, comprenant deux bataillons sud-africains, une batterie d'artillerie de la Gold Coast avec six canons, une batterie sud-africaine, plusieurs compagnies de mitrailleuses et environ 3 500 irréguliers éthiopiens. La garnison italienne, après les pertes subies au cours des mois précédents, était réduite à 1 500 à 1 600 soldats et officiers encore capables de combattre.

L'attaque a commencé à 03h00 le 21 novembre. Les forces alliées ont attaqué de trois côtés, avec l' infanterie soutenue par des chars (y compris des chars légers Mk III du détachement blindé léger sud-africain), des tirs d'artillerie et des frappes aériennes. Tant sur le "Km. 39 Spur", défendu par la 1ère Compagnie de Carabinieri, que sur le " Costone dei Roccioni " moins défendable (où les fortifications étaient plus faibles), tenu par la 2e Compagnie de Carabinieri, un corps à corps acharné a éclaté entre les assaillants et défenseurs. Les carabiniers se sont battus avec des baïonnettes et des grenades à main lorsqu'ils ont manqué de munitions, et ils ont contre-attaqué à plusieurs reprises pour reprendre les positions perdues, mais les deux bataillons ont été anéantis, tout comme le bataillon des chemises noires du major Cassoli. Les trois commandants de bataillon italiens, Garbieri, Serranti et Cassoli, ont tous été tués dans les combats.

Conséquences

La bataille se termine dans la soirée du 21 novembre 1941, avec la prise de Culqualber par les forces alliées. Gondar tomba moins d'une semaine plus tard, mettant ainsi fin à la dernière résistance organisée des unités régulières italiennes en Afrique de l'Est. Sur les 2 900 hommes des garnisons de Culqualber et Fercarber, 513 Italiens et 490 Askaris ont été tués et 404 Italiens et 400 Askaris ont été blessés. Environ 100 des 200 femmes et enfants des Askari ont perdu la vie. Tous les survivants, y compris Ugolini, ont été faits prisonniers. Les pertes du Commonwealth et de l'Éthiopie ne sont pas connues.

Le Corps des carabiniers a reçu la médaille d'or de la vaillance militaire pour son rôle dans la défense de Culqualber.

Voir également

Bibliographie

Remarques

citations

Les références

Lectures complémentaires

  • Hinsley, FH (1994) [1993]. Le renseignement britannique pendant la Seconde Guerre mondiale : son influence sur la stratégie et les opérations (édition abrégée) . Histoire de la Seconde Guerre mondiale (2e rév. éd.). Londres : HMSO . ISBN 978-0-11-630961-7.
  • Mackenzie, Compton (1951). Eastern Epic : septembre 1939 mars 1943 Défense . je . Londres : Chatto & Windus. OCLC  59637091 .
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  • Raugh, HE (1993). Wavell au Moyen-Orient, 1939-1941 : Une étude en généralité . Londres : Brassey's. ISBN 978-0-08-040983-2.
  • Stewart, A. (2016). La Première Victoire : La Seconde Guerre mondiale et la campagne d'Afrique de l'Est (1ère éd.). New Haven, Connecticut : Yale University Press. ISBN 978-0-300-20855-9.

Opiniones de nuestros usuarios

Marc Bailly

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Nelly Lecomte

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Patricia Schmitt

Bel article de Bataille de Culqualber.