Bataille de Cuito Cuanavale



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Bataille de Cuito Cuanavale
Une partie de la guerre civile angolaise
et la guerre frontalière sud-africaine
Bataille de Cuito Cuanavale est situé en Angola
Mavinga
Mavinga
Jamba
Jamba
Menongue
Menongue
Cuito Cuanavale
Cuito Cuanavale
Rundu
Rundu
Luanda
Luanda
Bataille de Cuito Cuanavale (Angola)
Date Par intermittence entre le 14 août 1987 et le 23 mars 1988
(7 mois, 1 semaine et 2 jours)
Emplacement
15°0950S 19°1023E / 15.16389°S 19.17306°E / -15.16389; 19.17306 Coordonnées: 15°0950S 19°1023E / 15.16389°S 19.17306°E / -15.16389; 19.17306
Cuito Cuanavale,Angola
Résultat
  • L'Afrique du Sud et l'UNITA battent une offensive majeure des FAPLA vers Mavinga , infligeant de lourdes pertes aux FAPLA et préservant le contrôle de l'UNITA sur le sud de l'Angola.
  • Les unités restantes des FAPLA survivent à une attaque de ratissage sud-africaine et de l'UNITA près de la rivière Tumpo.
  • Retrait sur plusieurs mois de la plupart des troupes sud-africaines et de l'UNITA de Cuito Cuanavale dans le cadre de l' opération Displace
  • Début du premier tour des pourparlers sur l'Accord tripartite
belligérants

Union nationale pour l'indépendance totale de l'Angola (UNITA)

Afrique du Sud Afrique du Sud

Angola République populaire d'Angola

Cuba Cuba

Organisation du peuple sud-ouest africain

Congrès National Africain

Commandants et chefs
Arlindo Pena Ben-Ben Abreu Kamorteiro Démosthène Amos Chilingutila Magnus Malan Andreas Liebenberg Deon Ferreira Piet Muller


Afrique du Sud
Afrique du Sud
Afrique du Sud
Afrique du Sud
António França Petr Gusev Ulises Rosales del Toro Arnaldo Ochoa Leopoldo Cintra Frías
Union soviétique
Cuba
Cuba
Cuba
Force
UNITA :
28 000 militants
37 000 irréguliers
24+ chars T-55
Afrique du Sud :
700 troupes de combat
(plus tard jusqu'à 3 000)
13 chars Olifant
120 véhicules de combat d'infanterie Ratel
1 batterie de Valkiri
2 batteries d' obusiers G5
1 troupe d' obusiers G6
12 avions de combat multirôles
4 bombardiers

FAPLA :
6 000 soldats de combat
(jusqu'à 18 000 plus tard)
150 chars T-55 / 62
~97 voitures de reconnaissance BRDM-2
80+ véhicules blindés de transport de troupes
~43 avions de combat multirôles BM-21 Grad
96
8 bombardiers
Cuba :
300 conseillers
3 000 combattants troupes (février 1988)
32 chars T-55/62

Soutien auxiliaire
  • Union soviétique :
    1 000 conseillers
  • Allemagne de l'Est :
    2 000 conseillers
  • PLAN :
    7 000 guérilleros
  • MK :
    900 guérilleros
Victimes et pertes
UNITA :
3 000 morts Afrique du Sud : 86 morts 90 blessés 5 chars perdus (2 récupérés) 5 Ratels perdus 6 autres blindés perdus 2 avions abattus 1 avion écrasé
 






FAPLA :
4 768 morts 10
000 + blessés
94 chars perdus
65 APC perdus
12 avions abattus Cuba : 42 soldats morts 7 pilotes morts 3 pilotes POW 70 blessés (réclamation UNITA) 6 chars perdus 6 avions abattus Union soviétique : 4 morts (réclamation UNITA) 31 blessés (réclamation de l'UNITA)
 






 

La bataille de Cuito Cuanavale s'est déroulée par intermittence entre le 14 août 1987 et le 23 mars 1988, au sud et à l'est de la ville de Cuito Cuanavale , en Angola , par les Forces armées populaires de libération de l'Angola (FAPLA) et des conseillers et soldats de Cuba , URSS. , Vietnam, ANC et SWAPO contre l'Afrique du Sud , et des soldats de l' Union nationale pour l'indépendance totale de l'Angola (UNITA) pendant la guerre civile angolaise et la guerre frontalière sud-africaine . La bataille était le plus grand engagement du conflit angolais et la plus grande bataille conventionnelle sur le continent africain depuis la Seconde Guerre mondiale . L'UNITA et ses alliés sud-africains ont vaincu une offensive majeure des FAPLA contre Mavinga , préservant ainsi le contrôle de la première sur le sud de l'Angola. Ils ont procédé au lancement d'une contre-offensive sanglante mais peu concluante sur les positions défensives des FAPLA autour de la rivière Tumpo à l'est de Cuito Cuanavale.

Après un certain nombre de tentatives infructueuses de prendre les colonies en 1986, huit brigades FAPLA se sont rassemblées pour une offensive finale - Operação Saludando Octubre - en août 1987 avec le soutien auxiliaire étendu de l'un des alliés militaires les plus proches de l'Angola, l' Union soviétique . L'offensive des FAPLA a pris la forme d'un mouvement multidivisionnaire à deux volets vers le sud en direction de Mavinga, un important bastion et centre logistique de l'UNITA. Une fois Mavinga entre ses mains, les FAPLA avaient l'intention d'expulser les insurgés restants de la province de Moxico et d'ouvrir la voie à un assaut final contre le quartier général de l'UNITA à Jamba. L'Union soviétique a fourni aux FAPLA pour plus d'un milliard de dollars de nouveau matériel militaire aux fins de cette offensive, et entre 4 et 9 conseillers soviétiques ont été attachés à chaque unité des FAPLA au niveau de la brigade.

L'Afrique du Sud , qui partageait une frontière commune avec l'Angola à travers le territoire contesté du Sud-Ouest africain ( Namibie ), était alors déterminée à empêcher les FAPLA de prendre le contrôle de Mavinga et à permettre aux insurgés de l' Armée populaire de libération de Namibie (PLAN) d'opérer dans le Région. Saludando Octubre a incité la Force de défense sud-africaine (SADF) à soutenir la défense de Mavinga et à lancer l' opération Moduler dans le but d'arrêter l'avancée des FAPLA. Après des semaines d'escarmouches préliminaires, les deux armées se sont rencontrées à la rivière Lomba le 6 septembre. Tout au long des mois de septembre et octobre, les SADF ont repoussé plusieurs tentatives des FAPLA de traverser la Lomba et détruit la plupart des équipements vitaux de pontage de cette dernière. Les contre-attaques répétées du 61e groupe-bataillon mécanisé de la SADF ont entraîné l'anéantissement de la 47e brigade des FAPLA et la perte de ses têtes de pont restantes, renvoyant le reste des unités des FAPLA vers Cuito Cuanavale.

Au cours de la deuxième phase de la campagne, la SADF et l'UNITA ont fait plusieurs tentatives infructueuses pour encercler et détruire les forces survivantes des FAPLA avant qu'elles ne puissent établir de nouvelles positions défensives à l'est de Cuito Cuanavale, une initiative connue sous le nom d' opération Hooper . Cependant, FAPLA a réussi à concentrer ses forces dans un périmètre exigu entre les rivières Cuito, Tumpo et Dala connu sous le nom de « Triangle de Tumpo ». Ici, ils étaient protégés par le terrain et par de vastes champs de mines. Ils ont également été renforcés par un certain nombre d'unités blindées et motorisées cubaines, qui s'étaient engagées plus directement dans les combats pour la première fois depuis le début de l'intervention militaire de Cuba en Angola en 1975. La SADF et l'UNITA ont lancé six assauts lourds sur le Tumpo Triangle sous les auspices de l' opération Packer , infligeant de graves pertes aux FAPLA. Malgré des pertes importantes, les FAPLA en défense et les troupes cubaines ont maintenu leurs lignes dans le triangle de Tumpo. La SADF et l'UNITA se sont désengagées en mars 1988, après avoir posé une série de champs de mines au sud-est de Cuito Cuanavale pour dissuader une nouvelle offensive des FAPLA.

Les deux camps ont revendiqué la victoire. Les défenseurs cubains et FAPLA avaient interprété la campagne du Triangle de Tumpo de la SADF comme faisant partie d'un effort plus large visant à s'emparer de la ville de Cuito Cuanavale elle-même et ont présenté leur position là-bas comme une action défensive réussie. La SADF a maintenu qu'elle avait atteint ses objectifs fondamentaux de stopper l'offensive des FAPLA pendant la campagne de la rivière Lomba sans avoir besoin d'occuper Cuito Cuanavale, ce qui aurait entraîné des pertes inacceptables pour son corps expéditionnaire.

Aujourd'hui, la bataille de Cuito Cuanavale est créditée par certains d'avoir inauguré le premier cycle de négociations trilatérales , médiées par les États-Unis , qui ont assuré le retrait des troupes cubaines et sud-africaines d'Angola et de Namibie en 1991.

Fond

La guerre civile angolaise s'est déroulée sur fond de guerre froide entre l' Union soviétique et les États-Unis . Les deux superpuissances ont essayé d'influencer l'issue de la guerre civile par le biais de procurations .

Pendant 13 ans jusqu'en 1974, trois groupes armés se sont battus pour l' indépendance de l' Angola vis-à-vis du Portugal : le Mouvement populaire de libération de l'Angola ( MPLA ) soutenu par les Soviétiques (avec sa branche armée FAPLA ), dirigé par Agostinho Neto ; le Front conservateur de libération nationale de l'Angola (FNLA), dirigé par Holden Roberto et soutenu par Mobutu Sese Seko du Zaïre ; et l' UNITA , dirigée par Jonas Savimbi .

Après la révolution des illets d'avril 1974 au Portugal, le nouveau gouvernement révolutionnaire du Portugal a lâché les possessions africaines d'outre-mer du Portugal, y compris l'Angola. Le traité d'Alvor comprenait une série d'accords entre les trois factions rebelles et le Portugal qui devaient ouvrir la voie à l'indépendance. Selon ses termes, un gouvernement de transition a été formé, des élections ont été programmées pour la fin de l'année et le 11 novembre 1975 a été désigné comme le jour de l'indépendance de l'Angola. Les combats entre les trois factions rebelles ont commencé peu après la prise de fonction du gouvernement de transition le 31 janvier 1975, chaque mouvement prenant le contrôle de ses zones d'influence traditionnelles à la mi-1975 : le MPLA dans la capitale et le centre de l'Angola, le FNLA dans le nord et UNITA dans le sud. Le FNLA a été vaincu dans les années 1970 et la lutte pour le contrôle s'est poursuivie entre les forces du MPLA soutenues par les Soviétiques et le mouvement UNITA soutenu par les États-Unis et l'Afrique du Sud. Le gouvernement du MPLA d'Angola et la SWAPO étaient soutenus par Cuba, l'Union soviétique et d'autres États communistes , tandis que l'UNITA et le FNLA étaient soutenus par les États capitalistes (quoique clandestinement), au premier rang desquels les États-Unis et l'Afrique du Sud.

Entre 1975 et 1976, les troupes cubaines et sud-africaines ont participé aux combats au nom du MPLA et de l'UNITA, respectivement. Selon le dirigeant cubain Fidel Castro , la présence des Forces armées révolutionnaires cubaines en Angola était conforme à une « mission internationaliste » de lutte contre le colonialisme et de « défense de l'indépendance [angolaise] ». Pour sa part, l'Afrique du Sud a perçu l'ingérence cubaine et soviétique dans le conflit angolais comme un exemple d'expansionnisme communiste régional.

Après que les Cubains eurent aidé le MPLA à prendre le pouvoir en 1975, ils considérèrent qu'il était nécessaire de rester dans le pays jusqu'à ce que les conditions se soient stabilisées. L'Union soviétique et d'autres pays du bloc de l'Est ont fourni aux FAPLA des armements, des conseillers et du personnel technique spécialisé. L'UNITA a réussi, avec le soutien de l'Afrique du Sud et des États-Unis, à continuer de représenter une menace militaire pour le gouvernement du MPLA. L'UNITA a reçu le soutien des États-Unis, notamment sous la forme de missiles Stinger qui ont contribué à repousser la supériorité aérienne des forces FAPLA. L'Afrique du Sud a également fourni à l'UNITA des armes et une formation.

L'Afrique du Sud avait gouverné l'Afrique du Sud -Ouest ( Namibie ) sous un mandat expiré de la Société des Nations depuis l'annexion du territoire de l' Empire allemand pendant la Première Guerre mondiale . En 1966, l'Armée de libération de l'Afrique du Sud-Ouest (plus tard connue sous le nom d'Armée populaire de libération de Namibie ) a lancé une lutte armée pour libérer le territoire de la domination sud-africaine. Après l'accession au pouvoir du MPLA, la SWAPO a obtenu son soutien et a commencé à opérer à partir de sanctuaires à l'intérieur de l'Angola.

La préoccupation stratégique du gouvernement sud-africain était donc d'assurer le contrôle continu de l'UNITA sur les régions limitrophes du Sud-Ouest africain, afin d'empêcher les guérilleros de la SWAPO de recevoir le soutien angolais et d'obtenir un tremplin dans le sud de l'Angola à partir duquel lancer des attaques dans le Sud-Ouest africain. Sa stratégie de sécurité a été façonnée par les doctrines de l'interventionnisme préventif et de la guerre contre-révolutionnaire. À la suite de l' opération sud-africaine Protea en août 1981, au cours de laquelle elle occupait temporairement 50 000 kilomètres carrés (19 000 milles carrés) de la province de Cunene , l'UNITA a pris le contrôle administratif effectif de la majeure partie de Cunene en janvier 1982.

Operação Saludando Octubre / Opération Salutation Octobre

A cause de l'insurrection de l'UNITA, le gouvernement central n'a jamais réussi à prendre le contrôle de l'ensemble du pays ; L'UNITA contrôlait une grande partie du sud-est de l'Angola. Chaque fois qu'elle était menacée, l'Afrique du Sud intervenait en sa faveur. L'Afrique du Sud a gardé toute la frontière sud de l'Angola et parfois jusqu'à 50 000 km 2 (19 000 milles carrés) de la province de Cunene ont occupé et mené des invasions et des raids dans le pays.

En 1987, dans le cadre de la campagne du gouvernement angolais contre l'UNITA et pour le contrôle du sud-est de l'Angola, l'armée angolaise a lancé la campagne Operação Saludando Octubre pour chasser les forces de l'UNITA de leurs villes bastions de Mavinga (une ancienne base militaire portugaise) et Jamba en le sud-est du pays, au nord de la bande de Caprivi . Comme lors des campagnes précédentes, la planification et la direction ont été prises en charge par les Soviétiques et les grades supérieurs des unités ont été pris en charge par des officiers soviétiques. Le major-général Ryabchenko commanderait les forces angolaises dans la bataille. Le commandement soviétique n'incluait pas les forces cubaines en Angola et les Cubains n'ont d'abord pas engagé de combat mais ont pris en charge les fonctions de soutien. L'équipement de la FAPLA a été modernisé, dont 150 chars T-55 et des hélicoptères Mi-24 . Les Soviétiques ont rejeté l'avis des Cubains, comme dans les campagnes précédentes, qui ont averti que l'opération créerait une autre opportunité pour une intervention sud-africaine. Il a été décidé de commencer l'attaque depuis Cuito Cuanavale .

Prenant note du renforcement militaire massif, l'Afrique du Sud a mis en garde l'UNITA. La campagne angolaise a d'abord été couronnée de succès et a fait des gains considérables dans le sud-est de l'Angola. Le gouvernement sud-africain a pris conscience que l'UNITA ne serait pas en mesure de résister à l'assaut. Le 15 juin, il a décidé d'intervenir et a autorisé un soutien secret. Le 4 août 1987, la SADF a lancé l' opération Moduler qui devait arrêter l'avance angolaise sur Mavinga pour empêcher une déroute de l'UNITA. Le bataillon mécanisé de la SADF 61 est entré en Angola depuis sa base de la ville frontalière de Rundu .

Objectifs et résultats

La bataille de Cuito Cuanavale faisait partie de la guerre civile angolaise , elle-même une guerre par procuration dans la guerre froide . L'objectif stratégique des FAPLA était de détruire l'UNITA, de gagner la guerre civile et de prendre ainsi le contrôle exclusif de l'ensemble du pays. Dans le cadre de ce processus, les brigades des FAPLA ont avancé au sud-est de Cuito Cuanavale pour attaquer l'UNITA à Mavinga.

L'objectif stratégique sud-africain était d'empêcher la SWAPO d'utiliser le sud de l'Angola pour lancer des attaques dans le sud-ouest de l'Afrique. Pour y parvenir, la SADF a soutenu l'UNITA dans le sud de l'Angola, et lorsque la FAPLA a avancé de Cuito Cuanavale pour attaquer l'UNITA à Mavinga, la SADF est intervenue pour protéger l'UNITA en arrêtant cette avance.

L'attaque des FAPLA a été complètement anéantie par l'intervention de la SADF, les FAPLA et ses alliés cubains subissant de lourdes pertes. L'objectif de la SADF a ainsi été atteint, dans la mesure où l'avance des FAPLA a été stoppée à l'extérieur de Cuito Cuanavale et a été abandonnée peu de temps après. L'objectif cubano-angolais a ensuite été réduit à sécuriser la ville de Cuito Cuanavale à l'ouest du fleuve de la capture. La SADF avait un impératif politique d'éviter les pertes dans la mesure du possible. Il n'y a jamais eu de tentative de capture de la ville de Cuito Cuanavale, et les SADF ont reçu l'ordre d'éviter la ville à moins qu'elle ne tombe entre leurs mains sans combat.

Bien que la SADF ait atteint son objectif d'arrêter l'avance et de protéger l'UNITA, FAPLA/Cuba a également revendiqué la victoire dans la bataille. Dans un discours au peuple cubain prononcé lors d'une visite à Cuba en 1991, Nelson Mandela a réitéré à plusieurs reprises ce point de vue, et a affirmé que la bataille de Cuito Cuanavale « a marqué une étape importante dans la lutte pour libérer le continent et notre pays du fléau de l'apartheid. "</ref> Cette perspective situe l'issue de la bataille dans le contexte du retrait des SADF d'Angola et de l'indépendance de l'Angola.

La bataille a ouvert la fenêtre d'opportunité pour un règlement négocié en Afrique du Sud ainsi que la mise en uvre de la résolution 435 de l'ONU qui a apporté l'indépendance à la Namibie. Il s'agissait donc d'un événement stratégique décisif d'importance régionale et même mondiale.

L'objectif stratégique de l'UNITA était de survivre et, en fin de compte, de diriger le pays. Ils ont réussi à survivre et continuent de se présenter aux élections, mais n'ont jamais obtenu la majorité parlementaire.

Bataille

Également connue sous le nom de bataille de la rivière Lomba, cette bataille a eu lieu près de la ville de Cuito Cuanavale dans le sud de l'Angola. Pour la Force de défense sud-africaine, cela a pris la forme de quatre phases, qui se sont déroulées consécutivement comme une seule bataille globale. C'étaient:

  1. Opération Moduler - dont le but était d'arrêter et d'inverser l'avance des FAPLA sur les bastions de l'UNITA à Mavinga et Jamba.
  2. Opération Hooper - dont le but était d'infliger un maximum de pertes aux forces des FAPLA en retraite après leur arrêt, pour s'assurer qu'il n'y avait plus de tentatives pour reprendre l'avance.
  3. Opération Packer - dont le but était de forcer les forces des FAPLA à se replier à l'ouest de la rivière Cuito , et de fournir à l'UNITA une autodéfense durable.
  4. Opération Displace - dont le but était de maintenir une dissuasion à toute reprise de l'avance contre l'UNITA, tandis que la majeure partie des troupes et de l'équipement ont été retirés.

Moduleur d'opération

Le 4 août 1987, la SADF a lancé l'opération Moduler, qui devait arrêter l'avance angolaise sur Mavinga pour empêcher une déroute de l'UNITA. Le bataillon mécanisé de la SADF 61 est entré en Angola depuis sa base de la ville frontalière de Rundu .

En août, les 16e, 21e (infanterie légère), 47e (blindée) et 59e (mécanisée) brigades des FAPLA, environ 6 000 hommes et 80 chars ainsi que des véhicules d'artillerie et de soutien, partirent de Cuito Cuanavale pour traverser la rivière Lomba. Ils ont reçu un soutien aérien de la base aérienne de Menongue , notamment des MiG 23 déployés lors d'attaques au sol. Quatre autres brigades ont été conservées pour défendre Cuito Cuanavale et ses approches.

Face à eux se trouvaient les forces de l'UNITA composées des 3e Bataillons réguliers, 5e réguliers, 13e semi-réguliers et 275e des forces spéciales, soutenues par environ 1 000 soldats de la SADF avec des véhicules blindés et de l'artillerie. Le 28 août, les FAPLA ont atteint les rives nord de la rivière Lomba en route vers Mavinga, où elles ont été engagées par les SADF.

Dans une série de combats acharnés entre le 9 septembre et le 7 octobre, la SADF et l'UNITA ont atteint leur objectif principal d'empêcher les FAPLA de traverser le fleuve. Les Soviétiques ont retiré leurs conseillers et ont laissé la FAPLA sans haut commandement, et les forces de la FAPLA se sont effondrées et se sont enfuies. Les FAPLA ont subi de lourdes pertes, les quatre brigades perdant environ 60 à 70 % de leurs effectifs. Tout au long de la bataille, les FAPLA ont perdu 1059 morts et 2118 blessés, ainsi que 61 chars, 83 véhicules blindés et 20 lance-roquettes. La SADF a perdu 17 tués et 41 blessés, plus 5 véhicules blindés. La SADF a également capturé un système de missile anti-aérien SA-8 hautement sophistiqué - la première fois que l'arme était tombée entre les mains de l'Occident. L'armée angolaise s'est dirigée vers une retraite de plus de 190 km vers Cuito Cuanavale, à laquelle elle s'est désespérément accrochée.

Chester Crocker , qui était sous-secrétaire d'État américain aux Affaires africaines sous l' administration Reagan , a déclaré que : « Dans certaines des batailles les plus sanglantes de toute la guerre civile, une force combinée de quelque 8 000 combattants de l'UNITA et de 4 000 soldats de la SADF a non seulement détruit une brigade des FAPLA mais gravement endommagé plusieurs autres sur une force totale des FAPLA d'environ 18 000 engagés dans l'offensive en trois volets. Les estimations des pertes des FAPLA s'élevaient à plus de 4 000 tués et blessés. les mains de la SADF lorsque les FAPLA ont fait irruption dans une retraite désorganisée... La campagne militaire de 1987 a représenté une humiliation fulgurante pour l'Union soviétique, ses armes et sa stratégie... A la mi-novembre, la force UNITA/SADF avait détruit le Cuito Cuanavale aérodrome et a immobilisé des milliers des meilleures unités restantes de la FAPLA accrochées aux périmètres défensifs de la ville. »

Le 29 septembre, les forces sud-africaines et de l'UNITA, ayant pris le dessus, lancent une contre-attaque. L'objectif était d'infliger un coup dur aux FAPLA, afin qu'elles n'envisagent pas une autre offensive l'année suivante. Les restrictions précédemment imposées à la SADF par leurs maîtres politiques ont été allégées et la SADF a engagé des chars pour la première fois. Le 4e bataillon d'infanterie SA a été ajouté au mélange, portant la force de la SADF à environ 3 000 hommes - la plus grande de toute la campagne.

Au cours de cette phase, les unités de la SADF ont été soutenues par de l'artillerie lourde et des frappes aériennes. La piste d'atterrissage de Cuito Cuanavale a été largement bombardée, obligeant les Cubains à retirer leurs avions à Menongue et à abandonner la piste d'atterrissage de Cuanavale.

Les tactiques de la SADF étaient étroitement basées sur les tactiques utilisées par le commandant allemand Erwin Rommel pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsqu'il a écrasé les Britanniques à Gazala .

Le 9 novembre, les SADF attaquent la 16e brigade des FAPLA. Des frappes aériennes et de l'artillerie ont été utilisées, et les chars sont allés au combat aux côtés des véhicules blindés. L'infanterie de l'UNITA y a également participé. La 16e brigade a été mutilée et s'est retirée en désordre de l'autre côté de la rivière. La bataille s'est terminée après une demi-journée, lorsque les véhicules de la SADF ont manqué de munitions et ont interrompu l'attaque. FAPLA avait 10 chars détruits et 3 capturés, diverses pièces d'artillerie détruites ou capturées et 75 hommes tués. La SADF a fait 7 tués et 9 blessés, plus un véhicule blindé détruit, un endommagé et un char endommagé.

La deuxième attaque, le 11 novembre, visait à nouveau la 16e brigade. Encore une fois, la 16e brigade a échappé à l'anéantissement en traversant la rivière, mais cette fois, elle a perdu 14 chars et 394 hommes. La SADF avait 5 hommes tués et 19 autres blessés, avec 2 véhicules blindés détruits et un char endommagé. La récupération, sous le feu, d'un char paralysé et la rentrée subséquente d'un champ de mines d'où le char a été extrait pour secourir un soldat blessé, ont valu au capitaine Petrus van Zyl et au lieutenant De Villers Vosloo du 32e Bataillon les deux décorations Honoris Crux .

La 21e brigade des FAPLA se retire rapidement de l'autre côté de la rivière et est poursuivie. Le 17 novembre, ils ont été à nouveau engagés et ont subi 131 pertes, ainsi que 9 chars détruits et environ 300 autres véhicules. La SADF a subi 6 pertes et 19 blessés, plus 4 véhicules blindés. Une dernière attaque, le 25 novembre, s'est enlisée dans une épaisse brousse et a finalement été abandonnée.

L'opération Moduler a atteint l'objectif d'arrêter l'avance des FAPLA contre l'UNITA et a infligé de lourdes pertes aux FAPLA.

Opération Hooper

Véhicule de combat sud-africain Ratel-90 . Son gros canon lui a permis d'être utilisé contre les chars FAPLA T-54/55 à Cuito Cuanavale.

En novembre, la SADF avait accaparé les restes de trois unités des FAPLA à l'est de la rivière Cuito, en face de la ville elle-même et était sur le point de les détruire. La 59e brigade d'infanterie motorisée FAPLA assez démoralisée, les 21e et 25e brigades d'infanterie légère FAPLA, dans des positions près de Tumpo et à l'est de la rivière Cuito, ont été effectivement coupées en raison du contrôle de l'artillerie SADF à la fois sur le pont et la piste d'atterrissage et au contrôle de la guérilla de l'UNITA route de Menongue, qu'ils avaient minée et qu'ils étaient prêts à tendre une embuscade. Sans blindage ni artillerie fonctionnels, les unités FAPLA ont été annihilées.

Le 15 novembre, le gouvernement angolais a demandé une aide militaire d'urgence à Cuba. Pour Fidel Castro , une victoire sud-africaine aurait signifié non seulement la prise de Cuito et la destruction des meilleures formations militaires angolaises, mais, très probablement, la fin de l'existence de l'Angola en tant que pays indépendant. Ainsi, Castro a répondu immédiatement en envoyant - dans ce qu'on a appelé " Maniobra XXXI Aniversario de las FAR " - du matériel et 15 000 soldats d'élite, reprenant l'initiative des Soviétiques. Les premiers renforts cubains à Cuito sont arrivés par hélicoptère le 5 décembre avec environ 160 à 200 techniciens, conseillers, officiers et forces spéciales.

Le général Arnaldo Ochoa , un vétéran de la campagne d'Angola de 1976 et des batailles de chars en Éthiopie, a été nommé commandant en chef des forces du côté gouvernemental. Ochoa et Castro devaient avoir de sérieux désaccords dans la conduite de la guerre en Angola. Ces tensions devaient avoir des répercussions à la fois pendant la guerre où l'ingérence de Castro dans les plans de défense peut avoir coûté des dizaines de vies aux Cubains et au lendemain des hostilités angolaises un an plus tard quand Ochoa a été arrêté, jugé et exécuté par un peloton d'exécution après avoir été reconnu coupable de trahison. Le général Cintras Frias est nommé commandant à Cuito Cuanavale. La priorité initiale des Cubains était de sécuriser Cuito Cuanavale, mais pendant que des renforts arrivaient à la garnison assiégée, ils préparaient un deuxième front à l'ouest de Cuito Cuanavale à Lubango où la SADF opérait sans entrave depuis 8 ans.

Le 25 novembre, le Conseil de sécurité de l'ONU a exigé le retrait inconditionnel des SADF d'Angola avant le 10 décembre, sans toutefois menacer de sanctions.

Les unités de la SADF ont reçu des troupes et du matériel frais, mais les unités ont été réduites à environ 2 000 hommes et 24 chars pour le reste de l'opération. Les nouveaux arrivants devaient d'abord être acclimatés. L'objectif de la SADF était défini comme étant de détruire l'ennemi à l'est de la rivière ou au moins de le repousser de l'autre côté de la rivière, en infligeant un maximum de pertes mais en subissant un minimum de pertes. Les traversées fluviales devaient être fortifiées et remises à l'UNITA, et les SADF devaient se retirer d'Angola dès que cela serait réalisé. L'ordre était que la ville de Cuito Cuanavale ne serait pas attaquée à moins qu'elle ne tombe entre les mains des SADF presque sans combat.

Le bombardement a commencé le 2 janvier 1988, avec un mélange d'artillerie et de frappes aériennes, et une attaque d'infanterie de l'UNITA qui a échoué. Le 3 janvier , les SADF ont détruit l' important pont sur la rivière Cuito à l' aide d' une bombe glissante Raptor . Les Cubains réussirent à construire à sa place une passerelle en bois qu'ils baptisèrent Patria o Muerte (patrie ou mort). Ils enterraient en partie les chars hors d'usage afin que leurs tourelles puissent être utilisées comme pièces d'artillerie fixes.

Le bataillon 32 et des éléments d'autres unités ont harcelé les convois routiers pendant des semaines, détruisant plusieurs centaines de chars et autres véhicules, et faisant un nombre inconnu de victimes.

FAPLA ou char cubain T-55. Un certain nombre a engagé une force d' Olifant Mk1A dans la contre-attaque contre des unités avancées de la SADF le 14 février.

Le 13 janvier, les SADF attaquent la 21e brigade, en commençant par des frappes aériennes et des bombardements d'artillerie. En deux jours, l'unité FAPLA a été chassée de ses positions et a perdu 7 chars avec 5 autres capturés, divers autres véhicules détruits et capturés et 150 hommes morts ou capturés. L'UNITA a perdu 4 morts et 18 blessés, et la SADF a eu un homme blessé et un véhicule blindé endommagé. Cependant, la SADF a de nouveau été incapable d'exploiter l'élan, en raison d'une pénurie de réserves et d'approvisionnements. L'UNITA a occupé les positions capturées et la SADF s'est retirée, mais l'UNITA a perdu les positions plus tard lors d'une contre-attaque des FAPLA. Une importante colonne cubaine et FAPLA était en route depuis Menongue pour secourir Cuito Cuanavale, mais les progrès pendant la saison des pluies ont été lents en raison de la nécessité de nettoyer les champs de mines de l'UNITA et de se prémunir contre d'éventuelles embuscades. Ils n'arrivèrent pas à Cuito Cuanavale à temps pour participer au premier engagement.

L'attaque suivante n'a eu lieu que le 14 février, contre les positions de la 21e brigade que l'UNITA avait perdues, et les positions voisines de la 59e brigade. Ils ont été contre-attaqués par des chars cubains. La 21e brigade et la 59e brigade ont été forcées de se retirer. Les FAPLA ont perdu 500 hommes et 32 autres soldats cubains, ainsi que 15 chars et 11 véhicules blindés. La SADF a fait 4 tués et 11 blessés, ainsi que quelques véhicules endommagés. La FAPLA s'est retirée dans le triangle de Tumpo (rivière), une zone plus petite à l'est de la rivière et en face de Cuito Cuanavale. Le terrain était idéalement adapté à la défense, et ils ont posé de vastes champs de mines.

Lors d'une escarmouche le 19 février, une position des FAPLA a été perturbée, ce qui a entraîné le retrait de la 59e brigade des FAPLA de l'autre côté de la rivière. Cependant, la SADF a eu deux véhicules endommagés dans le champ de mines. Dans les jours suivants, les Cubains ont intensifié leurs attaques aériennes contre les positions sud-africaines. Le 25 février, un autre assaut contre la tête de pont s'est heurté à un champ de mines et s'est enlisé. Les FAPLA ont perdu 172 hommes, plus 10 Cubains et 6 chars. La SADF a perdu 4 tués et 10 blessés, ainsi que plusieurs véhicules endommagés. Cependant, la tête de pont a survécu et l'objectif de chasser l'ennemi de l'autre côté du fleuve n'a toujours pas été atteint.

Ceci conclut l'opération Hooper.

Opération Packer

Des troupes et du matériel frais ont été apportés, désignés 82 brigade mécanisée, et une autre tentative a été faite le 23 mars pour repousser les FAPLA de l'autre côté du pont. Une fois de plus, il s'est enlisé dans des champs de mines. Bien que la SADF n'ait subi aucune perte, l'UNITA subissait de lourdes pertes et l'assaut "a été arrêté brutalement et définitivement". Les tirs d'artillerie s'intensifiaient et les attaques aériennes étaient intenses, donc pour éviter les pertes, l'attaque a été annulée. Plusieurs chars endommagés de la SADF ont été abandonnés dans le champ de mines et ont ensuite été capturés par les Cubains. Cela a fourni une énorme victoire de propagande pour Castro. L'équipement, les hommes et les fournitures de la SADF étaient épuisés et le commandement de la SADF a déterminé que la destruction de la petite force des FAPLA restée sur la rive est de la rivière ne valait pas d'autres pertes. L'objectif de protection de l'UNITA a été considéré comme atteint et l'opération Packer a pris fin.

Il n'y a pas eu de véritable bataille à Cuito Cuanavale même. La SADF n'a jamais lancé d'attaque majeure sur la ville et les défenseurs cubains n'ont jamais tenté de contre-attaquer et de chasser la SADF de la ville. Les Cubains ont cependant réussi à établir une supériorité aérienne sur la zone avec leur nouvel avion russe, et les défenseurs ont réussi à conserver une tête de pont à l'est de la ville, à l'aide de vastes champs de mines. Après la défaite complète de leur attaque contre l'UNITA et sept mois de lourdes pertes, les FAPLA et les Cubains ont revendiqué la victoire.

Opération Déplacer

Une petite force de la SADF a continué à harceler les FAPLA dans la région de Tumpo, pour donner l'impression que toute la force était toujours présente et pour empêcher les FAPLA de reprendre leur avance contre l'UNITA. Pendant des mois, il a continué à bombarder Cuito Cuanavale et la piste d'atterrissage de l'autre côté de la rivière à l'aide de son artillerie à longue portée G-5 à une distance de 30 à 40 km. Cela s'est poursuivi jusqu'à la fin du mois d'août, après quoi toutes les troupes de la SADF sont retournées dans le Sud-Ouest africain.

La piste d'atterrissage de Cuito a été maintenue en réparation, mais comme elle était sous observation constante par l'artillerie et la force aérienne de la SADF, elle ne pouvait pas être utilisée en toute sécurité par des aéronefs à voilure fixe.

Armes

La SADF a utilisé un mélange d'armes britanniques, françaises, israéliennes, soviétiques capturées et développées au niveau national. Leurs alliés, l'UNITA, ont utilisé un mélange d'armes soviétiques et sud-africaines. Les États-Unis ont secrètement fourni aux guérilleros de l'UNITA des Stingers pour la défense antiaérienne. Les Sud-Africains étaient gênés par la résolution 418 du Conseil de sécurité des Nations Unies , un embargo international sur les armes qui les empêchait d'acquérir du matériel comme des avions modernes. Les Cubains et les FAPLA étaient armés d'armes soviétiques.

Conséquences

Avant et pendant la bataille de Cuito Cuanavale, des négociations de paix négociées par les États-Unis étaient en cours pour chasser tous les belligérants étrangers d'Angola. Cela était lié à la tentative d'obtenir l'indépendance de la Namibie. Après les batailles, toutes les parties ont repris les négociations.

Finalement, l'effectif des troupes cubaines en Angola est passé à environ 55 000, avec 40 000 déployés dans le sud. En raison de l' embargo international sur les armes depuis 1977, la force aérienne vieillissante de l'Afrique du Sud a été surclassée par les systèmes de défense aérienne sophistiqués fournis par les Soviétiques et les capacités de frappe aérienne déployées par les Cubains et les Angolais et elle a été incapable de maintenir la suprématie aérienne dont elle jouissait depuis des années ; sa perte à son tour s'est avérée critique pour l'issue de la bataille sur le terrain.

Alors que les négociations se poursuivaient, les unités cubaines, FAPLA et SWAPO sous le général Cintras Frías ont ouvert un deuxième front à l'ouest à Lubango avec une force de 40 000 soldats cubains et 30 000 forces angolaises, et avec le soutien de chasseurs bombardiers MiG-23 . Divers engagements ont eu lieu au cours des trois mois suivants, commençant près de Calueque le 15 mars 1988. Cela a finalement donné lieu à l' opération Excite/Hilti et à l' opération Displace , au cours desquelles des escarmouches ont eu lieu à Donguena, Xangongo, Techipa et dans d'autres villes. Les batailles sur le front du sud-ouest se sont terminées le 27 juin lorsque des MiG-23 cubains ont bombardé le barrage de Calueque, causant la dernière perte de vie sud-africaine dans le conflit lorsqu'ils ont tué 12 soldats de 8 ISC. Juste avant l'attaque aérienne sur Calueque, un violent combat s'est produit dans la région lorsque 3 colonnes des forces FAPLA/FAR ont avancé vers le barrage de Calueque. Les forces de la SADF, composées de soldats réguliers, de 32 milliards et de troupes SWATF, ont stoppé l'offensive cubaine, faisant environ 300 victimes parmi les forces ennemies.

Les Cubains ont affirmé avoir tué 20 soldats de la SADF, mais l'affrontement a découragé les Cubains d'entreprendre d'autres engagements au sol. Le 8 juin 1988, le gouvernement sud-africain a appelé 140 000 hommes de la réserve Citizen Force, mais lorsque les hostilités ont cessé, l'appel a été annulé. Après les batailles, les Sud-Africains ont reconnu qu'une nouvelle confrontation avec les Cubains aggraverait inutilement le conflit et, avec tous les risques pris en compte, ont alors retiré les groupes de combat toujours actifs en Angola en Namibie. De l'autre côté, les Cubains ont été choqués par les lourdes pertes subies et ont placé leurs forces en alerte maximale dans l'attente d'une attaque de vengeance des Sud-Africains, qui n'a jamais eu lieu. Avec le retrait de la SADF en Namibie le 27 juin (La SWATF, 701Mds, A-Coy, Pelotons 1 et 2, qui étaient retranchés, dans des positions défensives sur les collines au nord-est de Calueque, se sont finalement retirées sur le petit bas, Calueque pont le 29 juin, et à Ruacana les derniers éléments, 32 milliards et chars, se retirent le 30 juin) les hostilités ont cessé, et un traité de paix formel a été signé à Ruacana le 22 août 1988. Un accord de paix , négocié par Chester Crocker , a finalement été signé le 22 décembre 1988 à New York, entraînant le retrait de tous les belligérants étrangers et l'indépendance de la Namibie.

Héritage

La bataille n'a pas été concluante sur le plan tactique, mais les deux camps ont déclaré la victoire. La FAPLA et ses alliés cubains ont déclaré la victoire parce qu'ils ont pu maintenir leurs défenses autour de Cuito Cuanavale. L'UNITA et ses alliés sud-africains ont déclaré la victoire parce que l'offensive initiale des FAPLA avait été anéantie et que les brigades ennemies participantes avaient subi d'immenses pertes qui ne pouvaient pas être facilement remplacées.

Fidel Castro a affirmé que « la victoire écrasante à Cuito Cuanavale... a mis fin à l'agression militaire extérieure contre [l'Angola] », affirmant que l'Afrique du Sud avait subi un revers si catastrophique à la suite de la bataille qu'elle « a dû avaler son l'intimidation arrogante habituelle et s'asseoir à la table des négociations". Lors d'une visite à Cuba, Nelson Mandela a déclaré au peuple cubain que le « succès » FAPLA-cubain à Cuito Cuanavale était « un tournant pour la libération de notre continent et de mon peuple », ainsi que la guerre civile angolaise et la lutte pour la Namibie. indépendance .

L'expert soviétique en politique étrangère Peter Vanneman a déclaré qu'aucune victoire décisive n'avait été remportée par les deux parties. Dans son analyse de la campagne, Fen Osler Hampson , directeur de la recherche sur la sécurité mondiale au Center for International Governance Innovation , a souscrit à cette perspective. Hampson a affirmé que « bien qu'il n'y ait pas eu de bataille décisive à Cuito Cuanavale, le président cubain Fidel Castro a exploité avec succès la situation à des fins de propagande ». Hampson a critiqué des sources cubaines pour avoir décrit la bataille comme un seul engagement décisif, affirmant plutôt que la bataille était mieux décrite comme une impasse prolongée dans laquelle deux forces opposées de taille modeste se sont tenues en échec pendant neuf mois.

Un résumé de la bataille de Krasnaya Zvezda , le périodique officiel du ministère soviétique de la Défense, a noté que la coalition FAPLA-Cuba n'avait pas réussi à « vaincre l'ennemi de manière décisive » et a décrit le résultat final comme « franchement, une impasse ».

La bataille de Cuito Cuanavale est commémorée dans plusieurs pays d'Afrique australe. Le 20e anniversaire en 2008 a été particulièrement célébré en Namibie.

Voir également

Remarques

Les références

Lectures complémentaires

  • Hill, Alexandre (2021). " " Nous avons accompli notre devoir [international] !" : L'Union soviétique, Cuito Cuanavale et les guerres de libération nationale en Afrique australe". Le Journal des études militaires slaves . 34 (1) : 139-158. doi : 10.1080/13518046.2021.1923993 . S2CID  235689406 .
  • Polack, Pierre (2013). Dernière bataille chaude de la guerre froide . Casemate. ISBN 978-1612001951.
  • Gennady Shubin; Andreï Tokarev, éd. (2011). Bush War : the road to Cuito Cuanavale : les comptes rendus des soldats soviétiques de la guerre d'Angola (éd. anglais). Jacana Média. ISBN 9781431401857.

Liens externes

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Beatrice Blanc

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