Bataille de Cove Mountain



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Bataille de Cove Mountain
Une partie de la guerre civile américaine
Carte de Virginie mettant en évidence Wythe County.svg
Comté de Wythe en Virginie
Date 10 mai 1864 ( 1864-05-10 )
Lieu 37°0033N 81°0423W / 37.00917°N 81.07306°O / 37.00917; -81.07306 Coordonnées: 37°0033N 81°0423W / 37.00917°N 81.07306°O / 37.00917; -81.07306
Résultat Non concluant
belligérants
États Unis États-Unis ( Union ) États confédérés d'Amérique États confédérés
Commandants et chefs
États Unis William W. Averell États confédérés d'Amérique John Hunt Morgan
Unités impliquées
  • 8VA Cav Regmt.
  • 16VA Cav Regmt.
  • 22VA Cav Regmt.
  • 4KY Cav Regmt.
  • 10KY Cav Regmt.
  • 10KY Mtd. Fusils
  • 1KY Cav Regmt.
  • 2KY Cav Regmt.
  • 6e Bat Cav CSA.
  • 7e Bat Cav CSA.
  • Force
    2 019 4 000
    Victimes et pertes
    114 50

    La bataille de Cove Mountain a eu lieu dans le comté de Wythe, en Virginie , le 10 mai 1864, pendant la guerre de Sécession . Une petite division de l' Union commandée par le général de brigade William W. Averell a été empêchée de se rendre à Wytheville par les forces confédérées commandées par le général de brigade John Hunt Morgan et un détachement d'une brigade de cavalerie appartenant à William E. "Grumble" Jones . Morgan a arrêté Averell à Cove Gap, qui est adjacent à Crockett's Cove et Cove Mountain. Averell et une force plus importante commandée par le brigadier général George Crook faisaient partie d'un plan de l'Union visant à endommager le Virginia and Tennessee Railroad . Le chemin de fer était utilisé par la Confédération pour transporter des soldats et des fournitures, et desservait d'importantes mines de plomb et de sel dans le sud-ouest de la Virginie. Il faisait partie d'un réseau ferroviaire qui reliait la capitale confédérée à Richmond, en Virginie , au Tennessee , et avait des fils télégraphiques le long de sa ligne.

    Bien que la bataille se soit terminée par une impasse, les forces de l'Union ont eu plusieurs échappées de justesse et le général Averell a été écorché par une balle. La cavalerie d'Averell s'est échappée pendant la nuit en utilisant une route difficile à travers les montagnes, et des déceptions ont été utilisées pour faire croire aux confédérés que les soldats de l'Union étaient toujours près de la crique et étaient renforcés. Le lendemain, Averell atteint un pont ferroviaire de Virginie et du Tennessee sur la New River qui avait déjà été détruit par Crook. Il a échappé aux poursuivants ennemis en passant à gué une rivière en crue qui est devenue trop dangereuse pour les troupes confédérées à traverser. Finalement, il a retrouvé la force de Crook à Union, en Virginie-Occidentale, après avoir détruit une ligne de chemin de fer près de Christiansburg, en Virginie .

    Le National Park Service qualifie le résultat de cette bataille d'"indécis". Les comptes confédérés appellent la bataille une victoire pour Morgan. Les troupes confédérées ont empêché Averell de détruire la ligne de chemin de fer à Wytheville et une mine de plomb à proximité utilisée pour fabriquer des balles pour l'armée confédérée. Les mêmes troupes confédérées ont également empêché Averell d'attaquer une importante mine de sel confédérée. Cependant, parce qu'Averell occupait cette force confédérée, la plupart des forces commandées par Jones et Morgan ne pouvaient pas assister à la bataille de Cloyd's Mountain où la légion de 6 000 hommes de Crook remporta une victoire significative. Crook a réussi à atteindre son objectif de détruire un grand pont ferroviaire sur la New River, et l'infrastructure ferroviaire importante pour la Confédération a été endommagée.

    Contexte et plan

    En mars 1864, le lieutenant-général Ulysses S. Grant devient commandant de toutes les forces armées de l'Union. La stratégie de Grant était d'attaquer la plus forte armée confédérée , Robert E. Lee l » armée de Virginie du Nord , de multiples fronts. Une cible était le Virginia and Tennessee Railroad , qui a aidé à relier la capitale confédérée de Richmond au Tennessee . Le chemin de fer était utilisé pour transporter des fournitures et des troupes, et desservait d'importantes mines de plomb et de sel. Le brigadier-général George Crook a été chargé d'attaquer le chemin de fer. Sa force était de trois brigades d'infanterie et de cavalerie à pied, plus deux batteries, qui totalisaient 6 155 hommes. Quatre cents hommes supplémentaires ont été ajoutés peu de temps après. Crook a envoyé une force plus petite, commandée par le général de brigade William W. Averell , pour attaquer une mine de sel et une ligne de chemin de fer plus à l'ouest de Crook. Une armée de l'Union commandée par le major-général Franz Sigel dans la vallée de Shenandoah se déplacerait vers le sud jusqu'à Staunton, en Virginie , où elle menacerait le Virginia Central Railroad et les trois commandements se réuniraient à Staunton.

    La mine de sel cible d'Averell était située à Saltville, en Virginie . En 1864, cette mine de sel a produit environ les deux tiers du sel utilisé par la Confédération. Saltville est située le long de la frontière des comtés de Washington et de Smyth , dans le sud-est de la Virginie, et est desservie par une ligne secondaire du Virginia and Tennessee Railroad. Plus à l'est le long de la voie ferrée, Wytheville , le quartier général régional de l'armée confédérée au dépôt de Dublin près de New Bern et un énorme pont ferroviaire traversant la New River étaient des cibles de l'Union. Wytheville avait une importance stratégique en raison d'une mine de plomb à proximité qui était la source d'une grande partie du plomb utilisé par la Confédération pour produire des balles pour son armée.

    Forces opposées

    syndicat

    Averell est parti d'un camp près de Charleston, Virginie-Occidentale , début mai avec deux brigades totalisant 2 019 officiers et hommes. Ses commandants de brigade étaient le général de brigade Alfred N. Duffié et le colonel James M. Schoonmaker . La brigade de Duffié se composait du 2e régiment de cavalerie de Virginie-Occidentale , du 34e régiment d'infanterie à cheval de l'Ohio et d'un détachement du 3e régiment de cavalerie de Virginie-Occidentale commandé par le major Seymour B. Conger. Le colonel William H. Powell était le commandant du 2nd West Virginia, tandis que le major John W. Shaw commandait le 34th Ohio. La brigade de Schoonmaker se composait du 1st West Virginia Cavalry Regiment , commandé par le colonel Henry Capehart ; et le 14th Pennsylvania Cavalry Regiment , commandé par le major John M. Daily. La cavalerie de l'Union avait généralement des revolvers , des sabres et des carabines à un coup de Colt . Le 1st West Virginia Cavalry était armé de fusils à répétition Spencer (sept coups) au printemps 1863. Le 14th Pennsylvania Cavalry était également armé de carabines à sept coups depuis décembre 1863, mais le 2nd West Virginia Cavalry n'a reçu de fusils à répétition qu'en septembre. 1864.

    Confédéré

    L'armée confédérée savait que les forces de l'Union étaient en mouvement dès le 2 mai et a déplacé le général de brigade John Hunt Morgan avec deux brigades à Saltville depuis l' est du Tennessee . Sa première brigade était commandée par le colonel Henry Giltner et se composait du 4th Kentucky Cavalry Regiment, du 10th Kentucky Cavalry Regiment et du 10th Kentucky Mounted Rifles. La deuxième brigade était commandée par le lieutenant-colonel Robert A. Alston et se composait des 1er et 2e bataillons de cavalerie du Kentucky et des 6e et 7e bataillons confédérés. Quelques jours plus tard, Morgan utilisa le chemin de fer pour envoyer ses hommes de cavalerie qui n'avaient pas de montures, au nombre d'environ 400, à l'est du dépôt de Dublin pour aider le général de brigade Albert G. Jenkins contre Crook. Morgan a concentré la partie restante de son commandement sur Averell. La plupart des hommes de Morgan étaient originaires du Kentucky ou du Tennessee, mais la brigade de Giltner connaissait bien la région car elle y avait déjà servi pendant deux ans.

    Les troupes confédérées qui ne faisaient pas partie du commandement de Morgan ont également combattu à Cove Mountain, bien qu'il y ait un manque de clarté pour tous les participants. Une force connue sous le nom de brigade de Jones est arrivée avant Morgan. La brigade était commandée par le colonel George B. Crittenden et comprenait des régiments commandés par le colonel Henry Bowen ( 22e régiment de cavalerie de Virginie ) et le colonel AF Cook ( 8e régiment de cavalerie de Virginie ). Le 16th Virginia Cavalry Regiment , commandé par le lieutenant-colonel William L. Graham, est également arrivé à Wytheville pour aider Morgan. Bien que certaines sources attribuent au brigadier-général William E. "Grumble" Jones la participation à la bataille, deux articles de journaux importants ne le mentionnent pas, et un rapport du colonel John McCausland mentionne Morgan mais pas Jones.

    Saltville à Wytheville

    Averell partit de près du palais de justice du comté de Logan le 5 mai 1864. Ses hommes avaient des rations pour quatre jours, tandis que les chevaux en avaient considérablement moins. Ils se sont déplacés vers le sud jusqu'à Oceana dans le comté du Wyoming le 6 mai et sont arrivés à Abb's Valley dans le comté de Tazewell en Virginie le 7 mai. Là, ils se sont affrontés avec des éclaireurs ennemis et ont capturé une compagnie du 8th Virginia Cavalry. Le lendemain, ils ont déménagé à Jeffersonville (alias Tazewell Courthouse) dans le comté de Tazewell, s'opposant aux troupes confédérées du Kentucky en chemin. Des déserteurs et des prisonniers, Averell a appris que l'armée confédérée était consciente de son objectif de Saltville et de la taille de sa force. Il apprend également que 4 500 soldats confédérés dirigés par John Hunt Morgan et William "Grumble" Jones l'attendent à Saltville. Compte tenu de cette information, Averell a décidé d'attaquer le chemin de fer plus à l'est à Wytheville, occupant Morgan et Jones afin qu'ils ne puissent pas intercepter Crook. Alors qu'Averell se déplaçait vers l'est, Morgan commença à le suivre.

    À la jonction des routes Jeffersonville, Crab Orchard et Wytheville, Averell a continué à se déplacer vers l'est dans les montagnes vers Crab Orchard - une route accidentée et une route plus longue vers Wytheville. Si Morgan avait suivi Averell, le terrain aurait pu être utilisé à l'avantage d'Averell pour retenir Morgan pendant qu'un détachement attaquait Wytheville. Cependant, Morgan était conscient du terrain dangereux et a pris la route directe sud-est vers Wytheville (à travers Burke's Garden). Il arriva à Wytheville avant son commandement et ordonna aux troupes confédérées déjà là de se déplacer vers le nord et de garder la brèche passant par Cove Mountain, la brèche nécessaire à Averell pour se rendre à Wytheville. Les habitants de Wytheville ont été soulagés de voir Morgan, alors qu'ils se souvenaient de la destruction de la ville en 1863 lors du raid de Wytheville . La ville avait un vieux canon de 6 livres et de la poudre, mais pas de munitions. Un forgeron découpait des fers à cheval et d'autres morceaux de fer pouvant servir de bidon .

    Bataille

    Quand Averell arriva à la petite brèche montagneuse près de Crockett's Cove, elle était déjà occupée par le détachement confédéré envoyé de Wytheville par Morgan et les hommes de Morgan s'y installaient. La force de Morgan aurait été d'environ 4 000, bien que cela puisse être une exagération. La 14e cavalerie de Pennsylvanie et la 1re Virginie-Occidentale de Schoonmaker ont ouvert la bataille en repoussant l'avant-garde de la force confédérée qui occupait la brèche. Lorsque la cavalerie de l'Union s'est trop approchée de la brèche, la cavalerie confédérée à pied des deux côtés de la brèche les a repoussées. Le 2nd West Virginia Cavalry attendait à proximité avec des sabres tirés, dans l'intention de combler l'écart dans ce que leur colonel Powell considérait comme une charge suicidaire. Pendant que le régiment attendait, un membre de la compagnie  H du régiment a grimpé dans un arbre et a observé que la position confédérée se renforçait. Cela a été signalé à Duffié, et l'accusation a été annulée. Bien qu'inconnu d'Averell à l'époque, des renforts (y compris les brigades de Morgan) se positionnaient des deux côtés de la brèche, et un canon masqué par des broussailles était positionné sur la route. Pour attirer les confédérés dans la crique, le commandement d'Averell se replie et forme une ligne de bataille. Une grande force confédérée est sortie de la brèche et d'autres combats ont commencé.

    Le commandement de Morgan avait atteint Wytheville vers 15h00  . La première brigade du colonel Giltner et la deuxième brigade du lieutenant-colonel RA Alston, avec Giltner aux commandes générales, ont été déployées dans les bois de la montagne dans le but de contourner le flanc droit d'Averell. Après s'être positionnées sur le côté gauche du col de Morgan, les deux brigades ont été démontées, formées en ligne de bataille et attaquées avec un cri. Morgan a commandé la brigade de Jones en personne, devant la gauche d'Averell, et a utilisé le canon de Wytheville. Une troisième force confédérée attaque le flanc gauche d'Averell. Un soldat de la 1st West Virginia Cavalry, qui a affronté les première et deuxième brigades de Morgan, a déclaré que le cri de guerre confédéré était « Nous sommes les hommes de Morgan et nous vous donnerons l'enfer ».

    Le front d'Averell a été écorché par une balle au début des combats, une légère blessure qui saignait abondamment. Il a été contraint d'abandonner temporairement le commandement, et avec Duffié introuvable, le commandement sur le terrain est tombé au colonel Powell. Powell a divisé la 2e cavalerie de Virginie-Occidentale en pelotons et l'a progressivement reculée avec la précision de ce qu'Averell a appelé une « parade costumée qui s'est poursuivie sans désordre sous un feu nourri ». Averell a plus tard crédité le 2nd West Virginia Cavalry d'avoir sauvé la gauche de la division. Bien que le 2nd West Virginia ait été presque encerclé trois ou quatre fois au cours des quatre heures de combat, la seule rupture dans la ligne de l'Union a été faite par le 14th Pennsylvania Cavalry. Le 34th Ohio Mounted Infantry comble rapidement le vide, et le 14th Pennsylvania se reforme et reprend sa position. La force d'Averell a été repoussée à une distance considérable et les combats ont pris fin au crépuscule. Le rapport d'Averell fait état des pertes de 114 officiers et hommes. La plupart des estimations des pertes confédérées vont de 40 à 60 hommes. Un soldat de l'Union, qui a déclaré que la force d'Averell était presque encerclée, a estimé que les confédérés avaient subi plus de pertes que les hommes d'Averell parce que les confédérés ont effectué toutes les charges pendant que les soldats de l'Union étaient en défense.

    Retrait

    Un soldat de la cavalerie de l'Union croyait que si les combats ne s'étaient pas arrêtés, la moitié de la force aurait été capturée. Morgan croyait qu'il aurait pu capturer toute la force d'Averell s'il avait eu deux heures de plus de lumière du jour. Averell a utilisé une tromperie élaborée pour sauver son commandement. Tout d'abord, il a dit à un officier d'état-major que s'ils pouvaient retenir les hommes de Morgan jusqu'à la tombée de la nuit, la force de Crook arriverait. Cela a été dit devant une femme locale de la communauté pro-confédérée. Deuxièmement, il a demandé à un officier de l'informer de l'arrivée de Crook. Troisièmement, il a ordonné à ses hommes de donner trois acclamations pour le général Crook. On ne sait pas si la tromperie ou l'obscurité ont provoqué l'arrêt des combats, mais les hommes de Morgan sont revenus dans la brèche. Averell a demandé à ses hommes de construire un feu pour deux hommes environ mille feux pour faire croire que Crook était arrivé.

    Le retrait d'Averell a eu lieu pendant la nuit. Les blessés graves ont été laissés à l'église presbytérienne de Crockett's Cove . Les hommes devaient monter et descendre une montagne qui n'avait pas une bonne route, conduisant leurs chevaux à pied. À l'aube, le commandement était au pied de la montagne avec 30 miles (48 km) de terrain difficile entre eux et la crique. Ici, ils se sont reposés pendant une demi-journée avant de continuer vers le dépôt ferroviaire de Dublin. Ils ont atteint le dépôt de Dublin dans la soirée du 11 mai et ont passé la nuit sous une pluie battante. À ce moment-là, Crook avait détruit le grand pont de chemin de fer sur la New River, et la rivière elle-même montait rapidement à cause des pluies récentes. La rivière a atteint environ un tiers de mile (0,54 km) de large et monte, avec un courant rapide et un lit de rivière rocheux. Ils ont traversé la New River à environ trois milles (4,8 km) à l'ouest de Christiansburg, et plusieurs hommes et chevaux se sont noyés. Après l'arrivée du commandement à Christiansburg, la 2e cavalerie de Virginie-Occidentale a été renvoyée pour garder le gué et a vu les forces de Morgan et Jones incapables de traverser la rivière encore en crue. À Christiansburg, le commandement a trouvé une petite force confédérée qu'ils ont chassé avec des sabres tirés. Ils ont également capturé deux canons de 3 pouces .

    De Christiansburg, Averell a pu communiquer avec Crook et a reçu l'ordre de détruire la ligne de chemin de fer vers l'est. Le dépôt ferroviaire et quatre miles (6,4 km) de ligne ont été détruits. Le rapport après action d' Averell indiquait que les munitions étaient presque épuisées, de sorte qu'un retour à la sécurité de la Virginie-Occidentale a alors commencé. Certaines des munitions ont été rendues inutiles par la rivière et la pluie. Il a été omis dans son rapport que, par une ruse télégraphique, il apprit que les troupes confédérées venaient de l'est par chemin de fer et qu'il pensait qu'il était dans son intérêt de rejoindre la colonne de Crook qui se trouvait à Blacksburg , bien que Crook n'ait pas attendu Averell.

    Au retour, les troupes sous le commandement du brigadier général John D. Imboden , du colonel William E. "Mudwall" Jackson et du colonel William H. French poursuivent la cavalerie de l'Union. Ils n'ont pas pu attraper Averell à Blacksburg, alors ils ont essayé à nouveau plus au nord. Le matin du 13 mai, Jackson a tenté d'intercepter Averell à Salt Pond Mountain et Gap Mountain. La pluie a rendu le terrain glissant et les ruisseaux de montagne sont devenus dangereux. Le rapport d'Imboden dit qu'à Gap Mountain, Jackson « a intercepté le commandement d'Averell et l'a dispersé dans les montagnes. En raison de l'obscurité et des ruisseaux gonflés, aucune poursuite n'a été entreprise avec l'infanterie... ». a écrit qu'ils ont été tirés par l'artillerie confédérée près de Gap Mountain, donc deux compagnies de tirailleurs ont occupé l'ennemi tandis que la colonne a traversé la montagne démontée sur un chemin étroit et dangereux. La montagne était suffisamment escarpée pour que les hommes aient utilisé une main pour conduire leurs chevaux par le mors et leur autre main tenait la queue du cheval devant eux. Le commandement a continué vers le nord en utilisant « des chemins et des routes étroits et peu fréquentés ». Le 15 mai, Averell rencontre Crook près d'Union, en Virginie-Occidentale.

    Conséquences

    La bataille de Cove Mountain est déclarée « indécise » par le National Park Service. Averell a fait l'éloge de son commandement, affirmant qu'il "a attaqué et tenu une force supérieure de l'ennemi près de Wytheville le 10 instant, permettant ainsi à une autre colonne d'accomplir son objectif sans l'opposition d'un nombre écrasant". Le New York Times a écrit que « le raid de cavalerie de cet officier fringant et vaillant, le général Averill [sic]... était sans aucun doute l'un des plus dangereux et des plus brillants de la guerre. Cela contraste avec un journal confédéré de Richmond, qui a qualifié la bataille de « victoire très importante » pour la Confédération. Un rapport du colonel McCausland selon lequel « Averell avait été vaincu par Morgan près de Wytheville ». Une autre source dit que « Morgan a attrapé Averell à Crockett's Cove près de Wytheville et l'a sévèrement frotté ».

    De nombreux changements sont arrivés aux chefs de la bataille pendant la partie restante de l'année. Avant et après la bataille, Duffié et Averell ne s'entendaient pas. Duffié a été transféré dans une autre division en remplacement du général Julius Stahel , blessé le 5 juin à la bataille de Piémont . Duffié a été capturé en octobre et le général de division Philip Sheridan a demandé son renvoi du service. Schoonmaker a reçu la médaille d'honneur pour ses actions le 19 septembre lors de la troisième bataille de Winchester . Powell est devenu commandant de brigade et le 23 septembre a remplacé Averell en tant que commandant de division. Du côté confédéré, Jones est tué en Virginie le 5 juin lors de la bataille de Piémont. Graham a été capturé à la bataille de Moorefield en août. Morgan a été tué lors d'une attaque surprise dans l'est du Tennessee le 4 septembre.

    Le plan de Grant visant à faire pression sur l'armée de Lee de Virginie du Nord ne réussit que partiellement. Crook remporta une victoire majeure à la bataille de Cloyd's Mountain et atteignit l'objectif de détruire le grand pont de la New River du Virginia and Tennessee Railroad. Cependant, Averell n'a pas pu endommager les mines de sel ou les mines de plomb, et Sigel a été vaincu le 15 mai à la bataille de New Market . Ainsi, les trois forces ne se sont pas rencontrées à Staunton. Bien qu'il existe diverses interprétations de l'issue de la bataille de Cove Mountain, un résultat stratégique ne peut être contesté : les mines de plomb du comté de Wythe ont continué à fournir des munitions à l'armée confédérée pendant encore sept mois. En décembre, le major-général George Stoneman a mené un raid vers l'est depuis le Tennessee qui a gravement endommagé l'infrastructure de Virginia and Tennessee Railroad dans l'ouest de la Virginie. Les mines de plomb du comté de Wytheville ont été endommagées le 17 décembre et les salines de Saltville gravement endommagées après la deuxième bataille de Saltville le 20 décembre.

    Remarques

    Notes de bas de page

    Citations

    Les références

    Liens externes

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