Bataille de Cold Harbor



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Bataille de Cold Harbor
Une partie de la guerre civile américaine
Bataille de Cold Harbor.png
Bataille de Cold Harbor par Kurz et Allison, 1888
Date 31 mai 12 juin 1864 ( 1864-05-31 ) ( 1864-06-13 )
Emplacement 37°3524N 77°1706W / 37.59°N 77.285°W / 37,59 ; -77.285 Coordonnées: 37°3524N 77°1706W / 37.59°N 77.285°W / 37,59 ; -77.285
Résultat Victoire confédérée
belligérants
États Unis États-Unis ( Union ) États confédérés d'Amérique États confédérés
Commandants et chefs
Ulysses S. Grant
George G. Meade
Robert E. Lee
Unités impliquées
Armée de Virginie du Nord
Force
108.000-117.000 59 000 à 62 000
Victimes et pertes
12 738 total
1 845 tués
9 077 blessés
1 816 capturés/disparus
5 287 total
788 tués
3 376 blessés
1 123 capturés/disparus

La bataille de Cold Harbor s'est déroulée pendant la guerre de Sécession près de Mechanicsville, en Virginie , du 31 mai au 12 juin 1864, les combats les plus importants ayant eu lieu le 3 juin. Ce fut l'une des dernières batailles du lieutenant général de l' Union Ulysse. S. Grant de campagne Overland , et on se souvient que l' un des plus sanglants de l' histoire américaine, les batailles les plus déséquilibrés. Des milliers de soldats de l'Union ont été tués ou blessés dans un assaut frontal désespéré contre les positions fortifiées de l' armée du général confédéré Robert E. Lee .

Le 31 mai, alors que l'armée de Grant tournait à nouveau autour du flanc droit de l'armée de Lee, la cavalerie de l'Union s'empara du carrefour d'Old Cold Harbor, à environ 10 miles au nord-est de la capitale confédérée de Richmond, en Virginie , le tenant contre les attaques confédérées jusqu'à ce que l'infanterie de l'Union arrivée. Tant Grant que Lee, dont les armées avaient subi d'énormes pertes dans la campagne Overland, ont reçu des renforts. Le soir du 1er juin, le VI Corps et le XVIII Corps de l'Union arrivèrent et attaquèrent les ouvrages confédérés à l'ouest du carrefour avec un certain succès.

Le 2 juin, le reste des deux armées est arrivé et les confédérés ont construit une série élaborée de fortifications de 7 miles de long. À l'aube du 3 juin, trois corps de l'Union attaquent les ouvrages confédérés à l'extrémité sud de la ligne et sont facilement repoussés avec de lourdes pertes. Les tentatives d'attaquer l'extrémité nord de la ligne et de reprendre les assauts sur le sud ont été infructueuses.

Grant a dit de la bataille dans ses mémoires personnelles , " J'ai toujours regretté que le dernier assaut à Cold Harbor ait jamais été fait. ... Aucun avantage n'a été obtenu pour compenser la lourde perte que nous avons subie. " Les armées se sont affrontées sur ces lignes jusqu'à la nuit du 12 juin, lorsque Grant a de nouveau avancé par son flanc gauche, marchant vers la James River . Dans la dernière étape, Lee s'est retranché dans Petersburg assiégé avant de finalement se retirer vers l'ouest à travers la Virginie.

Fond

Situation militaire

La campagne Overland de Grant fait partie d'une série d'offensives simultanées lancées par le général en chef nouvellement nommé contre la Confédération. Fin mai 1864, seulement deux d' entre eux ont continué à l' avance. Le major - général William T. Sherman de Campagne d' Atlanta . Et la campagne Overland, où Grant a accompagné et supervisé directement l'armée du Potomac et son commandant, le major - général George G. Meade . L'objectif de campagne de Grant n'était pas la capitale confédérée de Richmond , mais la destruction de l'armée de Lee. Le président Abraham Lincoln avait longtemps préconisé cette stratégie pour ses généraux, reconnaissant que la ville tomberait certainement après la perte de sa principale armée défensive. Grant a ordonné à Meade: "Où que Lee aille, vous irez aussi." Même s'il espérait une bataille rapide et décisive, Grant était prêt à mener une guerre d'usure . Les pertes tant de l'Union que des Confédérés pouvaient être élevées, mais l'Union disposait de plus de ressources pour remplacer les soldats et l'équipement perdus.

Le 5 mai, après que l'armée de Grant ait traversé la rivière Rapidan et soit entrée dans le désert de Spotsylvania, elle a été attaquée par l'armée de Lee de Virginie du Nord. Bien que Lee était en infériorité numérique, environ 60 000 à 100 000, ses hommes se sont battus avec acharnement et le feuillage dense offrait un avantage sur le terrain. Après deux jours de combats et près de 29 000 victimes, les résultats ne sont pas concluants et aucune armée n'est en mesure d'obtenir un avantage. Lee avait arrêté Grant, mais ne l'avait pas fait reculer ; Grant n'avait pas détruit l'armée de Lee. Dans des circonstances similaires, les anciens commandants de l'Union avaient choisi de se retirer derrière le Rappahannock, mais Grant a plutôt ordonné à Meade de contourner le flanc droit de Lee et de saisir l'important carrefour de Spotsylvania Court House au sud-est, espérant qu'en interposant son armée entre Lee et Richmond, il pourrait attirer les confédérés dans une autre bataille sur un terrain plus favorable.

Des éléments de l'armée de Lee ont battu l'armée de l'Union jusqu'au carrefour critique du palais de justice de Spotsylvania et ont commencé à se retrancher, une tactique qui est devenue de plus en plus essentielle pour les défenseurs en infériorité numérique. Meade n'était pas satisfait de la performance de la cavalerie de l'Union du major-général Philip Sheridan et l'a libéré de ses fonctions de reconnaissance et de contrôle pour le corps principal de l'armée afin de poursuivre et de vaincre la cavalerie confédérée sous le commandement du major-général JEB Stuart . Les hommes de Sheridan blessent mortellement Stuart lors de la bataille tactiquement peu concluante de Yellow Tavern (11 mai), puis poursuivent leur raid vers Richmond, laissant Grant et Meade sans les « yeux et les oreilles » de leur cavalerie.

Près du palais de justice de Spotsylvania, des combats ont eu lieu du 8 au 21 mai, alors que Grant tentait divers stratagèmes pour briser la ligne confédérée. Le 8 mai, le major-général de l'Union. Le gouverneur K. Warren et John Sedgwick ont tenté en vain de déloger les confédérés du major-général Richard H. Anderson de Laurel Hill, une position qui les bloquait du palais de justice de Spotsylvania. Le 10 mai, Grant ordonna des attaques à travers la ligne de terrassement confédérée, qui s'étendait désormais sur 4 miles (6,5 km), y compris un saillant important connu sous le nom de Mule Shoe. Bien que les troupes de l'Union aient de nouveau échoué à Laurel Hill, une tentative d'assaut innovante du colonel Emory Upton contre le Mule Shoe s'est révélée prometteuse.

Grant a utilisé la technique d'assaut d'Upton à une échelle beaucoup plus grande le 12 mai lorsqu'il a ordonné aux 15 000 hommes du corps du major-général Winfield S. Hancock d'attaquer le Mule Shoe. Hancock a d'abord réussi, mais la direction confédérée s'est ralliée et a repoussé son incursion. Les attaques du général de division Horatio G. Wright sur le bord ouest de la Mule Shoe, qui est devenu connu sous le nom de "Bloody Angle", ont impliqué près de 24 heures de combats désespérés au corps à corps, parmi les plus intenses de la guerre civile. Guerre. Les attaques de soutien de Warren et du major-général Ambrose Burnside ont échoué. En fin de compte, la bataille n'a pas été concluante sur le plan tactique, mais avec près de 32 000 victimes des deux côtés, ce fut la bataille la plus coûteuse de la campagne. Grant prévoyait de mettre fin à l'impasse en contournant à nouveau le flanc droit de Lee vers le sud-est, en direction de Richmond.

L'objectif de Grant après Spotsylvania était la rivière North Anna, à environ 25 miles (40 km) au sud. Il a envoyé le corps de Hancock devant son armée, espérant que Lee l'attaquerait, l'attirant à découvert. Lee n'a pas mordu à l'hameçon et a battu Grant à North Anna. Le 23 mai, le V Corps de Warren traversa la rivière à Jericho Mills, repoussant une attaque du corps d'AP Hill, tandis que le II Corps de Hancock capturait le pont sur la Telegraph Road. Lee a ensuite conçu un plan, qui représentait une menace potentielle importante pour Grant : une ligne de cinq milles (8 km) qui formait une forme en « V » inversé avec son sommet sur la rivière à Ox Ford, le seul passage défendable dans la région. En se déplaçant au sud de la rivière, Lee espérait que Grant supposerait qu'il se retirait, ne laissant qu'une force symbolique pour empêcher un passage à Ox Ford. Si Grant poursuivait, le coin pointu du V inversé diviserait son armée et Lee pourrait se concentrer sur les lignes intérieures pour vaincre une aile ; l'autre aile de l'Union devrait traverser deux fois la North Anna pour soutenir l'aile attaquée.

L'armée de l'Union a attaqué la pointe de l'apex à Ox Ford et l'aile droite du V. Cependant, Lee, frappé d'incapacité dans sa tente par la diarrhée, n'a pas pu effectuer l'attaque qu'il espérait faire. Grant se rendit compte de la situation à laquelle il était confronté et ordonna à ses hommes d'arrêter d'avancer et de construire leurs propres travaux de terrassement. Le général de l'Union restait optimiste et était convaincu que Lee avait démontré la faiblesse de son armée. Il écrivit au chef d'état-major de l'armée, le major-général Henry W. Halleck : « L'armée de Lee est vraiment fouettée... Je peux me tromper mais je pense que notre succès sur l'armée de Lee est déjà assuré.

Comme il l'a fait après le Wilderness et Spotsylvania, Grant a planifié un autre large mouvement autour du flanc de Lee, marchant à l'est de la rivière Pamunkey pour masquer ses mouvements des confédérés. Son armée se désengage le 27 mai et traverse le fleuve. Lee déplaça rapidement son armée en réponse, se dirigeant vers Atlee's Station sur le Virginia Central Railroad, un point situé à seulement 9 miles au nord de Richmond. Là, ses hommes seraient bien placés derrière un ruisseau connu sous le nom de Totopomoy Creek pour se défendre contre Grant s'il se déplaçait contre les chemins de fer ou Richmond. Lee n'était cependant pas certain des plans spécifiques de Grant ; si Grant n'avait pas l'intention de traverser en force le Pamunkey à Hanovertown, l'armée de l'Union pourrait le déborder et se diriger directement vers Richmond. Lee ordonna à la cavalerie du major-général Wade Hampton de faire une reconnaissance en force, de percer l'écran de cavalerie de l'Union et de trouver l'infanterie de l'Union.

Le 28 mai, les soldats de Hampton ont rencontré la cavalerie de l'Union sous le commandement du brigadier. Le général David McM. Gregg dans la boutique de la bataille de Haw . Combattant principalement à pied et utilisant des travaux de terrassement pour la protection, aucune des deux parties n'a obtenu d'avantage. La bataille n'a pas été concluante, mais ce fut l'un des combats de cavalerie les plus sanglants de la guerre. Hampton a retenu la cavalerie de l'Union pendant sept heures, l'a empêchée d'atteindre ses objectifs de reconnaissance et a fourni de précieux renseignements à Lee sur la disposition de l'armée de Grant.

Après que l'infanterie de Grant eut traversé la rive sud de la Pamunkey, Lee vit une opportunité le 30 mai d'attaquer le V Corps qui avançait de Warren avec son Second Corps, maintenant commandé par le lieutenant-général Jubal Early . Les divisions d'Early sous le commandement du major-général. Robert E. Rodes et Stephen Dodson Ramseur repoussèrent les troupes de l'Union lors de la bataille de l'église de Bethesda , mais l'avancée de Ramseur fut stoppée par un feu féroce d'infanterie et d'artillerie. Le même jour, un petit engagement de cavalerie à Matadequin Creek (la bataille de Old Church ) a conduit une brigade de cavalerie confédérée en infériorité numérique au carrefour d'Old Cold Harbor, vérifiant à Lee que Grant avait l'intention de se diriger vers cette intersection vitale au-delà du flanc droit de Lee, tenter d'éviter une autre impasse sur la ligne du ruisseau Totopotomoy.

Lee a été informé que des renforts se dirigeaient vers Grant depuis les Bermudes Hundred . Les 16.000 hommes du major. Le général William F. « Baldy » Smith du XVIII Corps ont été retirés du major. Le général Benjamin Butler armée de James à la demande de subvention, et ils se déplaçaient sur la rivière James et le York à la Pamunkey. Si Smith se déplaçait plein ouest de White House Landing à Old Cold Harbor, à 3 miles (4,8 km) au sud-est de Bethesda Church et du flanc gauche de Grant, la ligne fédérale prolongée serait trop au sud pour que la droite confédérée puisse la contenir. Les hommes de Smith sont arrivés à la Maison Blanche les 30 et 31 mai. Une brigade a été laissée sur place pour monter la garde, mais environ 10 000 hommes sont arrivés pour rejoindre l'armée de Grant vers 15 heures le 1er juin.

Lee a également reçu des renforts. Le président confédéré Jefferson Davis a ordonné au général PGT Beauregard d'envoyer la division du major-général Robert F. Hoke , plus de 7 000 hommes, depuis le bas de la rivière James. (Les premières troupes de la division Hoke sont arrivées à Old Cold Harbor le 31 mai, mais n'ont pas pu empêcher la cavalerie de l'Union de s'emparer de l'intersection.) campagne, l'armée de Lee de Virginie du Nord avait 59 000 hommes pour affronter les 108 000 de Meade et Grant. Mais la disparité en nombre n'était plus ce qu'elle avait été - les renforts de Grant étaient souvent des recrues brutes et des troupes d'artillerie lourde, tirées des défenses de Washington, DC , qui étaient relativement inexpérimentées dans les tactiques d'infanterie, tandis que la plupart de Lee étaient des vétérans déplacés de fronts inactifs, et qui se sont vite retranchés dans d'impressionnantes fortifications.

Forces opposées

Commandants adverses : Lt. Gen. Ulysses S. Grant , USA, à Cold Harbor, photographié par Edgar Guy Fawx en 1864 ; Le général Robert E. Lee , CSA, photographié par Mathew Brady en 1865

syndicat

Les forces de l'Union de Grant totalisaient environ 108 000 hommes. Ils se composaient de l' armée du Potomac , sous les ordres du major général George Meade , et du XVIIIe corps , en affectation temporaire de l' armée du James . Les six corps étaient :

Confédéré

L' armée confédérée de Lee en Virginie du Nord comprenait environ 59 000 hommes et était organisée en quatre corps et deux divisions indépendantes :

Emplacement

La bataille a eu lieu dans le centre de la Virginie, dans ce qui est maintenant Mechanicsville , sur le même terrain que la bataille de Gaines's Mill au cours des sept jours de bataille de 1862. Certains récits font référence à la bataille de 1862 comme la première bataille de Cold Harbor, et la bataille de 1864 bataille comme la deuxième bataille de Cold Harbor. Les soldats de l'Union ont été dérangés de découvrir des restes squelettiques de la première bataille alors qu'ils se retranchaient. Cold Harbor n'était pas une ville portuaire, malgré son nom. Il décrivait plutôt deux carrefours ruraux nommés d'après la Cold Harbour Tavern (propriété de la famille Isaac Burnett) qui offrait un abri (port) mais pas de repas chauds. Old Cold Harbor se trouvait à deux milles à l'est de Gaines's Mill, et New Cold Harbor à un mille au sud-est. Les deux se trouvaient à environ 16 km au nord-est de Richmond , capitale de la Confédération . A partir de ces carrefours, l' armée de l' Union était positionnée pour recevoir des renforts remontant la rivière Pamunkey , et pouvait attaquer soit la capitale confédérée, soit son armée de Virginie du Nord .

Bataille

31 mai

Les forces de cavalerie qui avaient combattu à Old Church continuèrent de s'affronter le 31 mai. Lee envoya une division de cavalerie sous le commandement du major-général Fitzhugh Lee pour renforcer le brigadier. Le général Matthew Butler et sécuriser le carrefour à Old Cold Harbor. Comme Union Brig. Le général Alfred TA Torbert augmenta la pression sur les confédérés, Robert E. Lee ordonna au premier corps d'Anderson de se déplacer à droite de Totopotomoy Creek pour soutenir la cavalerie. La brigade de tête de la division Hoke atteint également le carrefour pour rejoindre Butler et Fitzhugh Lee. A 16h Torbert et éléments de Brig. Le général David McM. La division de cavalerie de Gregg a chassé les confédérés du carrefour d'Old Cold Harbor et a commencé à creuser. Alors que de plus en plus d'hommes de Hoke et d'Anderson affluaient, le commandant de la cavalerie de l'Union, le général de division Philip Sheridan, s'est inquiété et a ordonné à Torbert de se retirer vers Old Church. .

Grant continua à s'intéresser à Old Cold Harbor comme avenue pour l'arrivée de Smith et ordonna au VI Corps de Wright de se déplacer dans cette direction à partir de son flanc droit sur Totopotomoy Creek. Il a ordonné à Sheridan de retourner au carrefour et de le sécuriser « à tout prix ». Torbert est revenu à 1 heure du matin et a été soulagé de constater que les confédérés n'avaient pas remarqué son retrait précédent.

1 juin

Le plan de Robert E. Lee pour le 1er juin était d'utiliser son infanterie nouvellement concentrée contre les petites forces de cavalerie à Old Cold Harbor. Mais ses subordonnés ne se coordonnaient pas correctement. Anderson n'a pas intégré la division de Hoke dans son plan d'attaque et lui a laissé comprendre qu'il ne devait pas attaquer tant que l'attaque du premier corps n'était pas bien avancée, car les défenseurs de l'Union étaient également désorganisés. Le VI Corps de Wright n'a pas déménagé avant minuit et était sur une marche de 15 miles (24 km). Le XVIII Corps de Smith avait été envoyé par erreur à New Castle Ferry sur la rivière Pamunkey, à plusieurs kilomètres de là, et n'a pas atteint Old Cold Harbor à temps pour aider Torbert.

Anderson a mené son attaque avec la brigade anciennement commandée par le vétéran Brig. Le général Joseph B. Kershaw , qui était maintenant sous la direction d'un homme politique moins expérimenté de la Caroline du Sud , le colonel Laurence M. Keitt . Les hommes de Keitt s'approchèrent de la cavalerie retranchée de Brig. Le général Wesley Merritt . Armés de carabines à répétition Spencer à sept coups , les hommes de Merritt ont livré un feu nourri, blessant mortellement Keitt et détruisant la cohésion de sa brigade. Hoke obéit à ce qu'il croyait être ses ordres et ne se joignit pas à l'attaque, qui fut rapidement rappelée par Anderson.

À 9 heures du matin, les éléments de tête de Wright arrivèrent au carrefour et commencèrent à étendre et à améliorer les retranchements commencés par les cavaliers. Bien que Grant ait eu l'intention que Wright attaque immédiatement, ses hommes étaient épuisés par leur longue marche et ils n'étaient pas sûrs de la force de l'ennemi. Wright a décidé d'attendre l'arrivée de Smith, ce qui s'est produit dans l'après-midi, et les hommes du XVIII Corps ont commencé à se retrancher à la droite du VI Corps. Les cavaliers de l'Union se retirent à l'est.

Pour l'attaque à venir, Meade craignait que les corps de Wright et Smith ne soient pas suffisants, alors il tenta de convaincre Warren d'envoyer des renforts. Il écrivit au commandant du V Corps : « Les généraux Wright et Smith attaqueront ce soir. Il est très souhaitable que vous vous joigniez à cette attaque, à moins que, à votre avis, cela ne soit impraticable. Warren a décidé d'envoyer la division de Brig. Le général Henry H. Lockwood , qui a commencé à marcher à 18 heures, mais aucune reconnaissance adéquate du réseau routier n'avait été effectuée et Lockwood n'a pas pu atteindre la bataille imminente à temps pour faire la différence. Meade était également préoccupé par son flanc gauche, qui n'était pas ancré sur le Chickahominy et était potentiellement menacé par la cavalerie de Fitzhugh Lee. Il ordonna à Phil Sheridan d'envoyer des éclaireurs dans la région, mais Sheridan résista, disant à Meade qu'il serait impossible de déplacer ses hommes avant la tombée de la nuit.

À 18 h 30, l'attaque que Grant avait ordonnée pour le matin commença enfin. Les corps de Wright et de Smith ont tous deux avancé. Les hommes de Wright ont fait peu de progrès au sud de la route Mechanicsville, qui reliait New et Old Cold Harbor, reculant devant un feu nourri. Au nord de la route, Brig. La brigade du général Emory Upton du Brig. La division du général David A. Russell a également été confrontée à des tirs nourris du brigadier. La brigade du général Thomas L. Clingman , "Une nappe de flammes, soudaine comme un éclair, rouge comme du sang, et si proche qu'elle semblait brûler les visages des hommes." Bien qu'Upton ait tenté de rallier ses hommes en avant, sa brigade est retombée à son point de départ.

À la droite d'Upton, la brigade du colonel William S. Truex a trouvé une brèche dans la ligne confédérée, entre les brigades de Clingman et Brig. Le général William T. Wofford , à travers un ravin marécageux et couvert de broussailles. Alors que les hommes de Truex chargeaient à travers la brèche, Clingman fit pivoter deux régiments pour leur faire face, et Anderson envoya Brig. La brigade du général Eppa Hunton de sa réserve de corps. Truex a été encerclé sur trois côtés et a été contraint de se retirer, bien que ses hommes aient ramené avec eux des centaines de prisonniers géorgiens .

Alors que l'action se poursuivait à l'extrémité sud du champ de bataille, les trois corps de Hancock, Burnside et Warren occupaient une ligne de 5 milles qui s'étendait au sud-est jusqu'à Bethesda Church, face aux confédérés sous AP Hill, Breckinridge et Early. A la frontière entre le IX et le V Corps, la division du major-général Thomas L. Crittenden , récemment transféré de l' Ouest suite à ses piètres performances lors de la bataille de Chickamauga , occupait une position doglegged avec un angle qui était parallèle au Shady Grove Road, séparé du V Corps par un marais connu sous le nom de Magnolia Swamp. Deux divisions d'Early's CorpsMaj. Le général Robert E. Rodes à gauche, le major-général John B. Gordon à droite - ont utilisé cette zone comme voie d'approche pour une attaque qui a commencé à 19 heures. Warren a décrit plus tard cette attaque comme un « palpeur », et malgré quelques succès initiaux, aidés par la mauvaise gestion de la bataille de Crittenden, les deux sondes confédérées sont repoussées.

Au même moment, la division de Warren sous Lockwood s'était perdue en errant sur des routes de ferme inconnues. Bien qu'il ait explicitement envoyé Lockwood, le commandant du V Corps a écrit à Meade : « D'une manière inexplicable, [Lockwood] a éloigné toute sa division, sans que je le sache, de la gauche de la ligne de bataille, et a relevé les 2 miles sombres. sur mes derrières, et je ne l'ai pas encore récupéré. Pendant tout ce temps, les tirs auraient dû le guider au moins. Il est trop incompétent, et un rang trop élevé ne nous laisse aucune place subordonnée pour lui. Je prie instamment qu'il puisse tout de suite être relevé de ses fonctions avec cette armée. Meade a relevé Lockwood et l'a remplacé par Brig. Le général Samuel W. Crawford .

À la tombée de la nuit, les combats s'étaient arrêtés aux deux extrémités de la ligne. L'assaut de l'Union lui a coûté 2 200 victimes, contre environ 1 800 pour les confédérés, mais des progrès ont été réalisés. Ils ont presque rompu la ligne confédérée, qui était maintenant bloquée en place avec des retranchements de l'Union creusés à quelques mètres seulement. Plusieurs des généraux, dont Upton et Meade, étaient furieux contre Grant pour avoir ordonné un assaut sans reconnaissance appropriée.

2 juin

Bien que les attaques du 1er juin aient été infructueuses, Meade croyait qu'une attaque tôt le 2 juin pourrait réussir s'il était capable de rassembler des forces suffisantes contre un endroit approprié. Lui et Grant ont décidé d'attaquer le flanc droit de Lee. Les hommes d'Anderson y avaient été fortement engagés le 1er juin et il semblait peu probable qu'ils aient trouvé le temps de construire des défenses substantielles. Et si l'attaque réussissait, la droite de Lee serait repoussée dans la rivière Chickahominy . Meade ordonna au II Corps de Hancock de se déplacer vers le sud-est depuis Totopotomoy Creek et de prendre position à gauche du VI Corps de Wright. Une fois Hancock en position, Meade attaquerait sur sa gauche depuis Old Cold Harbor avec trois corps de l'Union en ligne, totalisant 35 000 hommes : le IIe corps de Hancock, le VIe corps de Wright et le XVIIIe corps de Baldy Smith. Meade ordonna également à Warren et Burnside d'attaquer le flanc gauche de Lee le matin « à tout prix », convaincu que Lee déplaçait des troupes de sa gauche pour fortifier sa droite.

Les hommes de Hancock ont marché presque toute la nuit et sont arrivés trop épuisés pour une attaque immédiate ce matin-là. Grant a accepté de laisser les hommes se reposer et a reporté l'attaque jusqu'à 17 heures, puis de nouveau jusqu'à 4 h 30 le 3 juin. Mais Grant et Meade n'ont pas donné d'ordres spécifiques pour l'attaque, laissant aux commandants de corps le soin de décider où ils frapperaient les lignes confédérées et comment ils se coordonneraient les uns avec les autres. Aucun commandant supérieur n'avait reconnu la position ennemie. Baldy Smith a écrit qu'il était "consterné par la réception d'un tel ordre, qui prouvait de manière concluante l'absence totale de tout plan militaire". Il a dit à son état-major que toute l'attaque était " simplement un ordre de massacrer mes meilleures troupes ".

Robert E. Lee a profité des retards de l'Union pour renforcer ses défenses. Lorsque Hancock a quitté Totopotomoy Creek, Lee était libre de déplacer la division de Breckenridge sur son flanc droit, où il ferait à nouveau face à Hancock. Breckinridge chassa une petite force de l'Union de Turkey Hill, qui dominait la partie sud du champ de bataille. Lee a également déplacé des troupes du troisième corps d'AP Hill, les divisions de Brig. Gén. William Mahone et Cadmus M. Wilcox , pour soutenir Breckinridge, et la cavalerie stationnée sous Fitzhugh Lee pour garder le flanc droit de l'armée. Le résultat était une ligne courbe sur des crêtes basses, de 11 km de long, avec le flanc gauche ancré sur le ruisseau Totopotomoy, le droit sur la rivière Chickahominy, rendant tout mouvement de flanc impossible.

Les ingénieurs de Lee ont utilisé leur temps efficacement et ont construit la « configuration défensive la plus ingénieuse dont la guerre ait jamais été témoin ». Des barricades de terre et de rondins ont été érigées. L'artillerie était postée avec des champs de tir convergents sur chaque voie d'approche, et des pieux étaient enfoncés dans le sol pour aider les artilleurs à estimer la portée. Un correspondant de journal a écrit que les uvres étaient « des lignes complexes en zigzag dans les lignes, des lignes protégeant les flancs des lignes, des lignes construites pour enfiler une ligne opposée, [C'était] un labyrinthe et un labyrinthe d'uvres dans les uvres. » Les lignes d'escarmouche lourdes ont supprimé toute capacité de l'Union à déterminer la force ou les positions exactes des retranchements confédérés.

Bien qu'ils ne connaissaient pas les détails de leurs objectifs, les soldats de l'Union qui avaient survécu aux assauts frontaux du palais de justice de Spotsylvania ne semblaient pas douter de ce qu'ils allaient affronter le matin. L'assistant de Grant, le lieutenant-colonel Horace Porter, a écrit dans ses mémoires qu'il a vu de nombreux hommes écrire leurs noms sur des papiers qu'ils ont épinglés à l'intérieur de leurs uniformes, afin que leurs corps puissent être identifiés. (L'exactitude de cette histoire est contestée car Porter est la seule source.) Un journal éclaboussé de sang d'un soldat de l'Union trouvé après la bataille comprenait une dernière entrée : « 3 juin.

3 juin

"Unburied Dead on Battlefield" de John Reekie ; émis sous le nom de Stero #914 pris sur le champ de bataille de Gaines Mills en 1862, alias First Cold Harbor en avril 1865; prise près de la ferme Adams où la 7e artillerie de New York était stationnée en juin 1864 voir Civil war Talk .

A 4h30 du matin le 3 juin, les trois corps de l'Union ont commencé à avancer dans un épais brouillard au sol. Le feu massif des lignes confédérées a rapidement causé de lourdes pertes et les survivants ont été immobilisés. Bien que les résultats aient varié dans différentes parties de la ligne, la repousse globale de l'avance de l'Union a entraîné les pertes les plus déséquilibrées depuis l'assaut sur Marye's Heights à la bataille de Fredericksburg en 1862.

La performance la plus efficace de la journée a eu lieu sur le flanc gauche de l'Union, où le corps de Hancock a pu percer une partie de la ligne de front de Breckinridge et chasser ces défenseurs de leurs retranchements au corps à corps . Plusieurs centaines de prisonniers et quatre canons ont été capturés. Cependant, l'artillerie confédérée voisine a été mise à contribution sur les retranchements, les transformant en un piège mortel pour les fédéraux. Les réserves de Breckinridge contre-attaquent ces hommes de la division de Brig. Le général Francis C. Barlow et les a chassés. L'autre division avancée de Hancock, sous le commandement du brigadier. Le général John Gibbon est devenu désordonné sur un terrain marécageux et n'a pas pu avancer à travers le feu nourri des confédérés, avec deux commandants de brigade (les colonels Peter A. Porter et H. Boyd McKeen) perdus en pertes. L'un des hommes de Gibbon, se plaignant d'un manque de reconnaissance, a écrit : « Nous avons pensé qu'il s'agissait d'un meurtre, pas d'une guerre, ou au mieux qu'une erreur très grave avait été commise.

Au centre, le corps de Wright a été coincé par le feu nourri et a fait peu d'efforts pour avancer plus loin, se remettant encore de leur charge coûteuse le 1er juin. Emory Upton, normalement agressif, a estimé que tout mouvement supplémentaire de sa division était "impraticable". Les défenseurs confédérés dans cette partie de la ligne ignoraient qu'un assaut sérieux avait été fait contre leur position.

Sur la droite de l'Union, les hommes de Smith avancent sur un terrain défavorable et sont canalisés dans deux ravins. Lorsqu'ils ont émergé devant la ligne confédérée, des tirs de fusils et d'artillerie les ont fauchés. Un officier de l'Union a écrit : « Les hommes se sont penchés en poussant en avant, comme s'ils essayaient, comme ils l'étaient, de faire face à une tempête, et les files d'hommes sont descendues comme des rangées de blocs ou de briques poussées en se heurtant les unes contre les autres. » Un confédéré a décrit le carnage des tirs d'artillerie à double cartouche comme "un travail mortel et sanglant". Les tirs d'artillerie contre le corps de Smith sont plus intenses qu'on aurait pu s'y attendre car le V Corps de Warren à sa droite hésite à avancer et les artilleurs confédérés dans le secteur de Warren se concentrent plutôt sur les hommes de Smith.

La seule activité à l'extrémité nord du champ était celle du IX Corps de Burnside, face à Jubal Early. Il a lancé un puissant assaut à 6 heures du matin qui a dépassé les tirailleurs confédérés mais a pensé à tort qu'il avait percé la première ligne de terrassement et a arrêté son corps pour se regrouper avant de poursuivre, ce qu'il a prévu pour cet après-midi.

À 7 heures du matin, Grant a conseillé à Meade d'exploiter vigoureusement toute partie réussie de l'assaut. Meade ordonna à ses trois chefs de corps de gauche d'attaquer immédiatement, sans tenir compte des mouvements de leurs corps voisins. Mais tous en avaient assez. Hancock a déconseillé le mouvement. Smith, qualifiant une répétition de l'attaque de « gâche injustifiée de vie », a refusé d'avancer à nouveau. Les hommes de Wright ont augmenté leur tir de fusil mais sont restés en place. À 12 h 30, Grant a reconnu que son armée était terminée. Il écrivit à Meade : « L'opinion des commandants de corps n'étant pas optimiste quant au succès au cas où un assaut serait ordonné, vous pouvez ordonner une suspension de toute nouvelle avancée pour le moment. Les soldats de l'Union étaient toujours immobilisés avant que les lignes confédérées ne commencent à se retrancher, utilisant des coupes et des baïonnettes pour creuser, incluant parfois des corps de camarades morts dans le cadre de leurs travaux de terrassement improvisés.

Meade s'est inexplicablement vanté auprès de sa femme le lendemain qu'il commandait l'assaut. Mais sa performance avait été médiocre. Malgré les ordres de Grant selon lesquels les commandants des corps devaient examiner le terrain, leur reconnaissance était laxiste et Meade ne les a pas supervisés de manière adéquate, que ce soit avant ou pendant l'attaque. Il n'a pu motiver qu'environ 20 000 de ses hommes à attaquer - le II Corps et des parties des XVIII et IX - sans parvenir à atteindre la masse dont il savait qu'il avait besoin pour réussir. Ses hommes ont payé cher pour l'assaut mal coordonné. Les estimations des pertes ce matin-là sont de 3 000 à 7 000 du côté de l'Union, pas plus de 1 500 du côté confédéré. Grant a commenté après la guerre :

J'ai toujours regretté que le dernier assaut de Cold Harbor ait jamais été lancé. Je pourrais dire la même chose de l'assaut du 22 mai 1863 à Vicksburg. A Cold Harbor, aucun avantage n'a été obtenu pour compenser les lourdes pertes que nous avons subies. En effet, les avantages autres que ceux des pertes relatives, étaient du côté confédéré. Avant cela, l'armée de Virginie du Nord semblait avoir acquis une considération saine pour le courage, l'endurance et les qualités militaires en général de l'armée du Potomac. Ils ne voulaient plus les combattre "un confédéré contre cinq yankees". En effet, ils semblaient avoir renoncé à toute idée de tirer un quelconque avantage de leur adversaire en plein champ. Ils en étaient venus à préférer de loin les parapets sur leur front à l'armée du Potomac. Cette charge sembla raviver temporairement leurs espoirs ; mais ce fut de courte durée. L'effet sur l'armée du Potomac fut l'inverse. Lorsque nous atteignîmes la James River, cependant, tous les effets de la bataille de Cold Harbor semblèrent avoir disparu.

Ulysses S. Grant, Mémoires personnels

À 11 heures du matin le 3 juin, le ministre des Postes confédéré , John Henninger Reagan , est arrivé avec une délégation de Richmond. Il a demandé à Robert E. Lee : « Général, si l'ennemi brise votre ligne, quelle réserve avez-vous Lee a fourni une réponse animée: "Pas un régiment, et c'est mon état depuis le début des combats sur le Rappahannock. Si je raccourcis mes lignes pour fournir une réserve, il me transformera; si j'affaiblis mes lignes pour fournir une réserve , il les brisera.". L'érudition moderne a montré que Lee avait de nombreuses réserves non engagées. Ses commentaires étaient susceptibles de persuader Richmond d'envoyer plus de troupes.

4-12 juin

Mortiers de l' Union Coehorn en action, dessinés par Alfred Waud

Grant et Meade ne lancent plus d'attaques contre les défenses confédérées à Cold Harbor. Les deux armées opposées se sont affrontées pendant neuf jours de guerre de tranchées, à quelques mètres l'une de l'autre. Les tireurs d'élite ont travaillé sans interruption, tuant beaucoup. L'artillerie de l'Union bombarda les confédérés avec une batterie de huit mortiers Coehorn ; les confédérés ont répondu en déprimant la piste d'un obusier de 24 livres et en lançant des obus sur les positions de l'Union. Bien qu'il n'y ait plus eu d'attaques à grande échelle, les chiffres des pertes pour l'ensemble de la bataille étaient deux fois plus importants qu'à partir du seul assaut du 3 juin.

Les tranchées étaient chaudes, poussiéreuses et misérables, mais les conditions étaient pires entre les lignes, où des milliers de soldats fédéraux blessés souffraient horriblement sans nourriture, eau ou assistance médicale. Grant était réticent à demander une trêve formelle qui lui permettrait de récupérer ses blessés parce que ce serait une reconnaissance qu'il avait perdu la bataille. Lui et Lee ont échangé des notes à travers les lignes du 5 au 7 juin sans parvenir à un accord, et lorsque Grant a officiellement demandé une cessation des hostilités de deux heures, il était trop tard pour la plupart des malheureux blessés, qui étaient maintenant des cadavres gonflés. Grant a été largement critiqué dans la presse du Nord pour ce manque de jugement.

Chaque cadavre que je voyais était aussi noir que du charbon. Il n'a pas été possible de les supprimer. Ils ont été enterrés là où ils sont tombés. ... Je n'ai vu aucun homme vivant allongé sur ce sol. Les blessés ont dû souffrir horriblement avant que la mort ne les soulage, gisant là exposés au soleil brûlant du sud pendant des jours, et étant mangés vivants par des coléoptères pendant la nuit.

Officier d'artillerie de l'Union, Frank Wilkeson

Le 4 juin, Grant a resserré ses lignes en déplaçant le corps de Burnside derrière Matadequin Creek en tant que réserve et en déplaçant Warren vers la gauche pour se connecter avec Smith, raccourcissant ses lignes d'environ 3 miles (4,8 km). Le 6 juin, Early sonda la nouvelle position de Burnside mais ne put avancer à travers les marécages infranchissables. Grant s'est rendu compte que, une fois de plus dans la campagne, il était dans une impasse avec Lee et que des assauts supplémentaires n'étaient pas la réponse. Il a prévu trois actions pour progresser. Premièrement, dans la vallée de Shenandoah , le général de division David Hunter progressait contre les forces confédérées, et Grant espérait qu'en interdisant les approvisionnements de Lee, le général confédéré serait contraint d'envoyer des renforts dans la vallée. Deuxièmement, le 7 juin, Grant envoya sa cavalerie sous Sheridan (les divisions du brigadier-général David McM. Gregg et Wesley Merritt ) pour détruire le Virginia Central Railroad près de Charlottesville . Troisièmement, il planifia une opération furtive pour se retirer du front de Lee et traverser la James River. Lee a réagi aux deux premières actions comme Grant l'avait espéré. Il a retiré la division de Breckinridge de Cold Harbor et l'a envoyée vers Lynchburg pour parer Hunter. Le 12 juin, il attribua à Jubal Early le commandement permanent du deuxième corps et les envoya également dans la vallée. Et il envoya deux de ses trois divisions de cavalerie à la poursuite de Sheridan, menant à la bataille de la station de Trevilian . Cependant, malgré l'anticipation que Grant pourrait se déplacer à travers le James, Lee a été pris par surprise quand cela s'est produit. Le 12 juin, l'armée du Potomac se désengage finalement pour marcher vers le sud-est pour traverser le James et menacer Petersburg , un nud ferroviaire crucial au sud de Richmond.

Conséquences

La bataille de Cold Harbor fut la victoire finale remportée par l'armée de Lee pendant la guerre (une partie de ses forces remporta la bataille du cratère le mois suivant, lors du siège de Petersburg , mais cela ne représentait pas un engagement général entre les armées), et son plus décisif en termes de pertes. L'armée de l'Union, en tentant l'assaut futile, a perdu 10 000 à 13 000 hommes en douze jours. La bataille a porté le nombre de victimes de l'Union depuis début mai à un total de plus de 52 000, contre 33 000 pour Lee. Bien que le coût ait été élevé, la plus grande armée de Grant a terminé la campagne avec des pertes relatives inférieures à celles de Lee.

Les estimations varient quant aux victimes à Cold Harbor. Le tableau suivant résume les estimations provenant de diverses sources populaires :

Estimation des pertes pour la bataille de Cold Harbor
La source syndicat Confédéré
Tué Blessés Capturé/
manquant
Le total Tué Blessés Capturé/
manquant
Le total
Service des parcs nationaux       13.000       2500
Kennedy, guide du champ de bataille de la guerre civile       13.000       5 000
King, Overland Campaign Staff Ride       12 738       3 400
Bonekemper, Victor, pas un boucher 1 844 9 077 1 816 12 737 83 3 380 1 132 4 595
Eicher, la nuit la plus longue       12.000       "quelques
milliers"
Rhéa, Cold Harbor       3 500 à 4 000
(le 3 juin uniquement)
      1 500
Trudeau, Bloody Roads Sud 12 475 2 456 14 931 3 765 1 082 4 847
Jeune, armée de Lee         788 3 376 1 123 5 287

Certains auteurs (Catton, Esposito, Foote, McPherson, Grimsley) estiment le nombre de victimes de l'assaut majeur du 3 juin et tous s'accordent sur environ 7 000 victimes au total pour l'Union, dont 1 500 confédérés. Gordon Rhea, considéré comme l'historien moderne prééminent de la campagne Overland de Grant , a examiné en détail les listes de victimes et a publié un point de vue à contre-courant dans son livre de 2002, Cold Harbor . Pour l'assaut du matin du 3 juin, il ne peut comptabiliser que 3 500 à 4 000 tués, blessés et disparus pour l'Union, et estime que pour toute la journée, l'Union a subi environ 6 000 victimes, contre 1 000 à 1 500 pour Lee. Rhea a noté que bien qu'il s'agisse d'une perte horrible, l'attaque principale de Grant le 3 juin a été éclipsée par les pertes quotidiennes de Lee à Antietam , Chancellorsville et Pickett's Charge , et est comparable à Malvern Hill .

La bataille a provoqué une montée du sentiment anti-guerre dans les États du Nord. Grant est devenu connu comme le "boucher tâtonnant" pour ses mauvaises décisions. Cela a également abaissé le moral de ses troupes restantes. Mais la campagne avait servi l'objectif de Grant : aussi malavisée que fût son attaque contre Cold Harbor, Lee avait perdu l'initiative et dut se consacrer à la défense de Richmond et de Petersburg. Il bat Grant à Petersburg, à peine, mais passe le reste de la guerre (sauf sa dernière semaine) à défendre Richmond derrière une ligne de tranchée fortifiée. Bien que les Sudistes aient réalisé que leur situation était désespérée, ils espéraient que la résistance obstinée (et sanglante) de Lee aurait des répercussions politiques en faisant perdre à Abraham Lincoln l' élection présidentielle de 1864 face à un candidat plus pacifique. La prise d'Atlanta en septembre anéantit ces espoirs et la fin de la Confédération n'est plus qu'une question de temps.

Cold Harbor Tavern et Garthright House

Pendant la bataille, la taverne de Burnett (qui n'est plus debout) a été utilisée comme hôpital. Les soldats de l'Union ont emporté tous les objets de valeur, à l'exception d'un bol de compote de cristal sauvé par Mme Burnett. La maison Garthright a également été utilisée comme hôpital de campagne, dont l'extérieur est maintenant préservé.

Préservation du champ de bataille

En 2008, le Civil War Trust (une division de l' American Battlefield Trust ) a placé le champ de bataille de Cold Harbor sur sa liste des dix champs de bataille les plus menacés. La pression du développement dans la région de Richmond est si grande que seulement environ 300 acres (1,2 km 2 ) de ce qui était autrefois au moins un champ de bataille de 7 500 acres (30 km 2 ) sont actuellement préservés dans le cadre du parc national du champ de bataille de Richmond . Le comté de Hanover possède également un petit parc de 50 acres adjacent aux exploitations de Cold Harbor du NPS. La fiducie et ses partenaires ont acquis et préservé 110 acres (0,45 km 2 ) du champ de bataille.

Voir également

Remarques

Bibliographie

Mémoires et sources primaires

Lectures complémentaires

  • Davis, Daniel T. et Phillip S. Greenwalt. Ouragan venu des cieux : la bataille de Cold Harbor, du 26 mai au 5 juin 1864 . El Dorado Hills, Californie : Savas Beatie, 2014. ISBN  978-1-61121-187-0 .

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