Bataille de Clervaux



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Bataille de Clervaux
Une partie de la bataille des Ardennes , Seconde Guerre mondiale
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Le château de Clervaux était le dernier combat des défenseurs
Date 16-18 décembre 1944
Emplacement
Clervaux , nord du Luxembourg
50°0318N 6°0148E / 50,055°N 6,030°E / 50,055 ; 6.030 Coordonnées: 50°0318N 6°0148E / 50,055°N 6,030°E / 50,055 ; 6.030
Résultat victoire allemande
belligérants
 Allemagne  États Unis
Commandants et chefs
Allemagne nazie Meinrad von Lauchert États Unis Hurley Fuller  ( prisonnier de guerre )
Force
1 régiment de panzergrenadier
1 régiment de panzer
1 équipe de combat régimentaire
1 bataillon de
chars
1 compagnie de chars 1 bataillon de chasseurs de chars
Victimes et pertes
  • Important
  • 4 chars détruits
  • 2 000-2 750
  • 60 chars détruits

La bataille de Clervaux ou la bataille de Clervaux (dans les sources anglaises, Clervaux est parfois appelé par le nom allemand Clerf ) était un engagement d'ouverture de la bataille des Ardennes qui a eu lieu dans la ville de Clervaux au nord du Luxembourg . Elle dura du 16 au 18 décembre 1944. Les forces allemandes encerclèrent les forces américaines numériquement inférieures, principalement du 110e régiment et du 109e bataillon d'artillerie de campagne, et les forcèrent rapidement à se rendre. La bataille a été désignée sous le nom d'« Alamo » luxembourgeois .

Clervaux fut la première bataille de chars de l'offensive des Ardennes et se termina par un désastre total pour les Américains, qui perdirent définitivement près de 60 chars alors que les Allemands n'en perdirent que quatre. Le 707th Tank Battalion américain a été anéanti, perdant 4 600 chars détruits et six endommagés sur 304 000 chars moyens Sherman M4 et 18 000 chars légers M3 Stuart . Les fantassins américains manquaient de moral et de cohésion d'unité, la force de Clervaux se rendant à la première vue d'un char allemand, de 2 soldats et d'un boy-scout de tout un régiment offrant une résistance sérieuse.

Fond

En frappant à 5h30 du matin le samedi 16 décembre, les Allemands ont réalisé une surprise presque totale en perçant les lignes alliées, en commençant ce qu'on appelle communément la bataille des Ardennes. L'objectif allemand était de séparer les forces américaines des forces britanniques et canadiennes, et de prendre l'importante ville portuaire d' Anvers . À la fin de l'après-midi, les Allemands avaient 14 divisions opérant dans les Ardennes, mais leur nombre passerait à environ 25 divisions avec 600 chars et 1 000 avions. La 106e division américaine , située dans les positions les plus exposées le long de la ligne du corps, et la 28e division ont subi le plus gros de l'attaque. Le 106e a été décrit plus tard comme étant « nouvellement arrivé et non entraîné », tandis que le 28e avait récemment subi de lourdes pertes lors des combats pour éliminer les forces ennemies de la forêt de Hürtgen . De leur côté, les forces allemandes sont gênées par un manque de reconnaissance préparatoire adéquate. Il y avait aussi un décalage entre la qualité de leurs formations blindées et SS , qui se battaient bien, et celle de leurs unités d'infanterie régulières, composées en grande partie de remplaçants mal entraînés et peu motivés.

Prélude

Le général de division Troy H. Middleton , dont le siège est à Bastogne , a été réveillé par un garde et a pu entendre les coups de feu de là. Tout au long de la journée, le 106th a pu tenir sa position, mais des unités allemandes supplémentaires ont afflué pendant la nuit. Une grande partie du 106e était du côté allemand de l' Our dans une zone connue sous le nom de Schnee Eifel . Le commandant de la division, le major-général Alan Jones , s'inquiète pour ses deux régiments à l'est de la rivière, appelés Middleton. La conversation a été interrompue par un autre appel puis a repris. À la fin de la conversation, Middleton a dit à un assistant qu'il avait donné son accord pour que les deux régiments se replient sur la rive ouest de la rivière. Jones, d'autre part, était convaincu que Middleton avait ordonné à ces unités de rester et en était en outre convaincu par un ordre écrit de plus tôt dans la journée mais qu'il venait de recevoir. En raison de la mauvaise communication, le retrait ne s'est pas produit et les deux régiments ont finalement été encerclés avec la plupart des hommes capturés le 17 décembre. Alors que deux des régiments de la 28e division ont survécu intacts à l'assaut allemand et ont pu infliger des pertes importantes aux formations d'infanterie allemandes, le 110e régiment, commandé par le colonel Hurley Fuller , était directement sur le chemin de l'avance massive.

Les forces allemandes de la 5e armée de Panzer sous le commandement de Hasso von Manteuffel , principalement de la 2e Division de Panzer , de la 116e Division de Panzer et de la 126e Division d'infanterie (un autre récit suggère la 2e Panzer, la Panzer Lehr Division et la 26e Division de Volksgrenadier ) ont attaqué l'American 110e régiment de la 28e division le 16 décembre. Le quartier général régimentaire du 110e, et la plupart de ses effectifs, se trouvaient dans la ville de Clervaux . L'unité a également reçu le soutien d'une compagnie de chars de la 9e division blindée ainsi que du 103e bataillon du génie du capitaine Parrett et du 109e bataillon d'artillerie de campagne du lieutenant-colonel Robert E. Ewing. Malgré ce soutien, les forces allemandes avaient une supériorité significative dans la région, et l'engagement a été décrit comme « quelques compagnies d'infanterie et une compagnie de chars légers contre des éléments substantiels d'un corps panzer entier ». Fuller a décrit les forces opposées comme « deux divisions Panzer et une division d'infanterie ». Bergström a identifié les défenseurs américains de Clervaux comme étant la 110th Regimental Combat Team, le 707th Tank Battalion, le 630th Tank Destroyer Battalion et une compagnie de chars du 2nd Tank Battalion.

Bataille

L'attaque de la compagnie de chars légers du 707th le long de la Skyline Drive fut désastreuse. Vers 7 h 20, la compagnie a franchi la zone du 110e d'infanterie, où le sol s'est éloigné de la route et a forcé les chars à avancer en colonne sur la route. Alors que la colonne émergeait du village de Heinerscheid , des canons à grande vitesse dissimulés se sont ouverts sur les chars légers à blindage maigre, les ramassant comme des pipes en terre dans un stand de tir. Huit chars ont été assommés par les artilleurs ennemis et dans la confusion, trois autres sont devenus la proie des tirs de bazooka. L'action entière a duré dix minutes.

Hugh M. Cole ,
The Ardennes: Battle of the Bulge , United States Army in World War II , p 188.

Le 17 à 09h30, la 2e Panzer Division attaque Clervaux, avec six Stug III allemands d'une compagnie Panzerjäger et des Panzergrenadiers dans trente véhicules blindés avançant par le sud. Ils furent repoussés par cinq Sherman du 707th Tank Battalion, qui assomma deux Stug III, tout en perdant eux-mêmes trois Sherman. Les véhicules en flammes ont bloqué toute progression allemande le long de la route étroite. Les Allemands font alors un détour en attaquant la partie nord de la position américaine. Leur attaque fut un succès complet car les chars Sherman du 2nd Tank Battalion, appuyés par quelques canons antichars du 630th Tank Destroyer Battalion, ne faisaient pas le poids face à deux pelotons de Panzer IV du Panzer-Regiment 3. Les Américains perdirent quatorze Sherman. et la plupart de leurs équipages.

Dans la soirée, une compagnie du Panzergrenadier-Regiment 2 a rapidement sécurisé la gare ferroviaire et le pont au nord de la ville, capturant les deux objectifs des Américains surpris. Les Panzer IV ont reçu une communication radio et ils se sont précipités vers le centre de la ville depuis le nord, les canons flamboyants, et la plupart des soldats américains de la ville se sont rapidement rendus. Le pont au sud de la ville a été capturé. Fuller a demandé la permission de se retirer du major-général Norman Cota , le commandant de la 28e division d'infanterie, mais a été refusée. Une centaine de défenseurs américains tenaient encore le château de Clervaux . Enfin, dans la matinée du 18, les troupes américaines commandées par le capitaine Clark Mackey, commandant de la 110th's Headquarters Company, et le capitaine John Aiken, à court de munitions et avec le château en feu, se rendirent aux Allemands alors que les chars allemands faisaient irruption dans le composé du château. Certaines troupes ont réussi à sortir de Clervaux mais beaucoup, comme le colonel Fuller, ont été faits prisonniers avant d'atteindre les lignes alliées.

Conséquences

Bien que le 110e régiment et le 109e bataillon d'artillerie de campagne aient été brisés, la résistance obstinée offerte par eux et d'autres unités du VIIIe corps a considérablement ralenti le calendrier allemand. Le 110e perdit 2 750 hommes au cours des premiers jours de la bataille des Ardennes, mais combien d'entre eux furent perdus à Clervaux reste inconnu. Le 630th Tank Destroyer Battalion a perdu 30 des 36 canons antichars le 17 décembre, la plupart à Clervaux.

Les références

Bibliographie

  • Bergström, Christer (2014), The Ardennes: Hitler's Winter Offensive 1944-1945 , Havertown: Casemate Publishers, ISBN 978-1-61200-277-4
  • Eisenhower, Dwight D. (1948). Croisade en Europe . Garden City, New York : Doubleday & Co.
  • Eisenhower, David (1986). Eisenhower à la guerre 1943-1945 . New York : Maison aléatoire. ISBN 0-394-41237-0.
  • MacDonald, Charles B. (1985). Un temps pour les trompettes, l'histoire inédite de la bataille des Ardennes . New York : William Morrow & Co. ISBN 0-688-03923-5.
  • Prix, Frank James (1974). Troy H. Middleton, une biographie . Baton Rouge : Louisiana State University Press. ISBN 0-8071-2467-2.

Liens externes

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Joelle Barbier

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Jocelyne Collet

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Raymonde Poulain

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